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23. Recursos, Institucionales, Estructurales y Legales

Editores de capítulos:  Rachael F. Taylor y Simon Pickvance


 

Índice del contenido 

Figuras y Tablas

Recursos Institucionales, Estructurales y Legales: Introducción
Simón Pickvance

Inspección de Trabajo
Wolfgang von Richthofen

Responsabilidad Civil y Penal en Relación con la Seguridad y Salud en el Trabajo
Felice Morgenstern (adaptado)

La Salud Ocupacional como un Derecho Humano
Ilise Levy Feitshans

Nivel de la comunidad

Organizaciones comunitarias
Simón Pickvance

Derecho a saber: el papel de las organizaciones comunitarias
carolyn aguja

El movimiento COSH y el derecho a saber
joel shur

Ejemplos regionales y nacionales

Salud y seguridad en el trabajo: la Unión Europea
franco b wright

Legislación que garantiza beneficios para los trabajadores en China
su zhi

Estudio de caso: Normas de exposición en Rusia
Nikolái F. Izmerov

Organizaciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales

Cooperación Internacional en Salud Ocupacional: El Rol de las Organizaciones Internacionales
Georges H. Coppée

Las Naciones Unidas y los Organismos Especializados

     Información de contacto de la Organización de las Naciones Unidas

Organización Internacional del Trabajo

Georg R. Kliesch   

     Estudio de caso: Convenios de la OIT - Procedimientos de aplicación
     Ana Trebilcock

Organización Internacional de Normalización (ISO)
Lawrence D Eicher

Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS)
Dick J Meertens

     Direcciones de las Secciones Internacionales de la AISS

Comisión Internacional de Salud Ocupacional (ICOH)
Jerry Jeyarat Nam

Asociación Internacional de Inspección del Trabajo (IALI)
david bola de nieve

Mesas

Haga clic en un enlace a continuación para ver la tabla en el contexto del artículo.

1. Bases para los estándares rusos y estadounidenses
2. Comités técnicos ISO para OHS
3. Sedes de congresos trienales desde 1906
4. Comités y grupos de trabajo de ICOH, 1996

Figuras

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Seguridad y Salud Internacional, Gubernamental y No Gubernamental

Seguridad y Salud Internacional, Gubernamental y No Gubernamental (8)

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Seguridad y Salud Internacional, Gubernamental y No Gubernamental

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Martes, febrero 15 2011 18: 40

Organizaciones comunitarias

El papel de los grupos comunitarios y el sector voluntario en la salud y seguridad ocupacional ha crecido rápidamente durante los últimos veinte años. Cientos de grupos repartidos en al menos 30 países actúan como defensores de los trabajadores y las personas que padecen enfermedades profesionales, concentrándose en aquellos cuyas necesidades no se satisfacen en las estructuras laborales, sindicales o estatales. La salud y la seguridad en el trabajo forman parte del mandato de muchas más organizaciones que luchan por los derechos de los trabajadores, o en cuestiones más amplias de salud o de género.

A veces, la vida útil de estas organizaciones es corta porque, en parte como resultado de su trabajo, las necesidades a las que responden son reconocidas por organizaciones más formales. Sin embargo, muchas organizaciones comunitarias y del sector voluntario existen desde hace 10 o 20 años, modificando sus prioridades y métodos en respuesta a los cambios en el mundo del trabajo y las necesidades de sus electores.

Tales organizaciones no son nuevas. Un ejemplo temprano fue la Asociación de Atención Médica del Sindicato de Trabajadores de Berlín, una organización de médicos y trabajadores que brindó atención médica a 10,000 trabajadores de Berlín a mediados del siglo XIX. Antes del surgimiento de los sindicatos industriales en el siglo XIX, muchas organizaciones informales lucharon por una semana laboral más corta y los derechos de los trabajadores jóvenes. La falta de compensación por ciertas enfermedades ocupacionales formó la base de las organizaciones de trabajadores y sus familiares en los Estados Unidos a mediados de la década de 1960.

Sin embargo, el reciente crecimiento de los grupos comunitarios y del sector voluntario se remonta a los cambios políticos de finales de los años sesenta y setenta. El creciente conflicto entre trabajadores y empleadores se centró tanto en las condiciones de trabajo como en la remuneración.

La nueva legislación sobre salud y seguridad en los países industrializados surgió a partir de una mayor preocupación por la salud y la seguridad en el trabajo entre los trabajadores y los sindicatos, y estas leyes a su vez llevaron a un mayor aumento de la conciencia pública. Si bien las oportunidades que ofrece esta legislación han hecho que la salud y la seguridad se conviertan en un área de negociación directa entre los empleadores, los sindicatos y el gobierno en la mayoría de los países, los trabajadores y otras personas que padecen enfermedades y lesiones laborales han optado con frecuencia por ejercer presión desde fuera de estas discusiones tripartitas, creyendo que no debe haber negociación sobre los derechos humanos fundamentales a la salud y la seguridad en el trabajo.

Muchos de los grupos del sector voluntario formados desde entonces también han aprovechado los cambios culturales en el papel de la ciencia en la sociedad: una mayor conciencia entre los científicos de la necesidad de que la ciencia satisfaga las necesidades de los trabajadores y las comunidades, y un aumento de la habilidades de los trabajadores. Varias organizaciones reconocen esta alianza de interés en su título: Academics and Workers Action (AAA) en Dinamarca, o Society for Participatory Research in Asia, con sede en India.

Fortalezas y debilidades

El sector voluntario identifica como sus fortalezas una respuesta inmediata a los problemas emergentes en salud y seguridad ocupacional, estructuras organizativas abiertas, la inclusión de los trabajadores marginados y los que sufren de enfermedades y lesiones ocupacionales, y la libertad de las restricciones institucionales sobre la acción y la expresión. Los problemas del sector voluntario son ingresos inciertos, dificultades para casar los estilos de personal voluntario y asalariado, y dificultades para hacer frente a las abrumadoras necesidades insatisfechas de los trabajadores y las personas que padecen problemas de salud ocupacional.

Ya se ha mencionado el carácter transitorio de muchas de estas organizaciones. De las 16 organizaciones de este tipo conocidas en el Reino Unido en 1985, sólo siete seguían existiendo en 1995. Mientras tanto, habían surgido 25 más. Esto es característico de las organizaciones voluntarias de todo tipo. Internamente, con frecuencia están organizados de manera no jerárquica, con delegados o afiliados de sindicatos y otras organizaciones, así como otras personas que padecen problemas de salud relacionados con el trabajo. Si bien los vínculos con los sindicatos, los partidos políticos y los organismos gubernamentales son esenciales para su eficacia en la mejora de las condiciones de trabajo, la mayoría ha optado por mantener dichas relaciones indirectas y ser financiadas por varias fuentes, por lo general, una combinación de fondos estatutarios, del movimiento laboral y comerciales. o fuentes caritativas. Muchas más organizaciones son totalmente voluntarias o producen una publicación a partir de suscripciones que cubren únicamente los costos de impresión y distribución.

Actividades

Las actividades de estos organismos del sector voluntario pueden clasificarse en términos generales en función de riesgos únicos (enfermedades, empresas multinacionales, sectores laborales, grupos étnicos o género); centros de asesoramiento; servicios de salud en el trabajo; producción de boletines y revistas; organismos de investigación y educación; y redes supranacionales.

Algunos de los organismos más antiguos luchan por los intereses de los enfermos de enfermedades profesionales, como se muestra en la siguiente lista, que resume las principales preocupaciones de los grupos comunitarios de todo el mundo: sensibilidad química múltiple, pulmón blanco, pulmón negro, pulmón marrón, Karoshi (muerte súbita por exceso de trabajo), lesión por esfuerzo repetitivo, víctimas de accidentes, sensibilidad eléctrica, salud ocupacional de la mujer, salud ocupacional de minorías étnicas y negras, pulmón blanco (amianto), pesticidas, fibras minerales artificiales, microondas, unidades de visualización, riesgos artísticos, construcción trabajo, Bayer, Union Carbide, Rio Tinto Zinc.

La concentración de esfuerzos de esta manera puede ser particularmente eficaz; las publicaciones del Center for Art Hazards en la ciudad de Nueva York fueron modelos de su tipo, y los proyectos que llaman la atención sobre las necesidades especiales de los trabajadores inmigrantes de minorías étnicas han tenido éxito en el Reino Unido, los Estados Unidos, Japón y otros lugares.

Una docena de organizaciones alrededor del mundo luchan por los problemas de salud particulares de los trabajadores de minorías étnicas: trabajadores latinos en los Estados Unidos; trabajadores paquistaníes, bengalíes y yemeníes en Inglaterra; trabajadores marroquíes y argelinos en Francia; y trabajadores del sudeste asiático en Japón, entre otros. Debido a la gravedad de las lesiones y enfermedades sufridas por estos trabajadores, una compensación adecuada, que a menudo significa el reconocimiento de su estatus legal, es una primera demanda. Pero la cuestión principal es poner fin a la práctica del doble rasero en el que se emplea a trabajadores de minorías étnicas en condiciones que los grupos mayoritarios no tolerarán. Estos grupos han logrado mucho, en parte asegurando una mejor provisión de información en idiomas minoritarios sobre salud y seguridad y derechos laborales.

El trabajo de la Red de Acción de Plaguicidas y sus organizaciones hermanas, especialmente la campaña para prohibir ciertos plaguicidas (la Campaña de la Docena Sucia), ha tenido un éxito notable. Cada uno de estos problemas y el abuso sistemático del entorno laboral y externo por parte de ciertas empresas multinacionales son problemas intratables, y las organizaciones dedicadas a resolverlos han obtenido en muchos casos victorias parciales pero se han fijado nuevas metas.

Centros de Asesoramiento

La complejidad del mundo del trabajo, la debilidad de los sindicatos en algunos países y la insuficiencia de la provisión legal de consejos sobre salud y seguridad en el trabajo han dado lugar a la creación de centros de asesoramiento en muchos países. Las redes más desarrolladas en los países de habla inglesa se ocupan de decenas de miles de consultas cada año. Son en gran medida reactivos, respondiendo a las necesidades reflejadas por quienes se ponen en contacto con ellos. Los cambios reconocidos en la estructura de las economías avanzadas, hacia la reducción del tamaño de los lugares de trabajo, la precarización y el aumento del trabajo informal y a tiempo parcial (cada uno de los cuales crea problemas para la regulación de las condiciones de trabajo) han permitido que los centros de asesoramiento obtengan financiación de fuentes gubernamentales estatales o locales. La Red Europea de Riesgos Laborales, una red de trabajadores y asesores en salud y seguridad de los trabajadores, ha recibido recientemente financiación de la Unión Europea. La red de centros de asesoramiento de Sudáfrica recibió fondos de desarrollo de la UE, y los grupos COSH basados ​​en la comunidad en los Estados Unidos en un momento recibieron fondos a través del programa New Directions de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de los Estados Unidos.

Servicios de salud ocupacional

Algunos de los éxitos más claros del sector voluntario se han producido en la mejora del nivel de prestación de servicios de salud en el trabajo. Las organizaciones de personal y trabajadores médica y técnicamente capacitados han demostrado la necesidad de dicha provisión y han sido pioneras en métodos novedosos para brindar atención médica en el trabajo. Los servicios sectoriales de salud en el trabajo que han ido surgiendo progresivamente durante los últimos 15 años en Dinamarca recibieron una fuerte defensa de la AAA, en particular por el papel de los representantes de los trabajadores en la gestión de los servicios. El desarrollo de servicios de atención primaria en el Reino Unido y de servicios específicos para pacientes con trastornos de las extremidades superiores relacionados con el trabajo en respuesta a la experiencia de los centros de salud para trabajadores en Australia son otros ejemplos.

Investigación

Los cambios dentro de la ciencia durante las décadas de 1960 y 1970 llevaron a la experimentación con nuevos métodos de investigación descritos como investigación de acción, investigación participativa o epidemiología laica. La definición de las necesidades de investigación por parte de los trabajadores y sus sindicatos ha creado una oportunidad para una serie de centros especializados en realizar investigaciones para ellos; la red de Science Shops en los Países Bajos, DIESAT, el centro de recursos de salud y seguridad del sindicato brasileño, SPRIA (Sociedad para la Investigación Participativa en Asia) en India y la red de centros en la República de Sudáfrica se encuentran entre los más antiguos. . La investigación llevada a cabo por estos organismos actúa como una vía por la cual la medicina ocupacional convencional reconoce las percepciones de los trabajadores sobre los peligros y su salud.

Publicaciones

Muchos grupos del sector voluntario producen publicaciones periódicas, la mayor de las cuales vende miles de copias, aparece hasta 20 veces al año y se lee ampliamente dentro de los organismos estatutarios, reguladores y sindicales, así como entre su público objetivo entre los trabajadores. Estas son herramientas efectivas de trabajo en red dentro de los países (Peligros boletín en el Reino Unido; Arbeit und Ökologie (Trabajo y Medio Ambiente) en Alemania). Las prioridades de acción promovidas por estos periódicos pueden reflejar inicialmente diferencias culturales con otras organizaciones, pero con frecuencia se convierten en las prioridades de sindicatos y partidos políticos; la defensa de penas más severas por violar la ley de salud y seguridad y por causar lesiones o la muerte de los trabajadores son temas recurrentes.

Redes internacionales

La rápida globalización de la economía se ha reflejado en los sindicatos a través de la creciente importancia de las secretarías comerciales internacionales, las afiliaciones sindicales basadas en áreas como la Organización para la Unidad Sindical Africana (OATUU) y las reuniones de trabajadores empleados en sectores particulares. Estos nuevos organismos abordan con frecuencia cuestiones de salud y seguridad, siendo un buen ejemplo la Carta Africana sobre Salud y Seguridad en el Trabajo elaborada por la OATUU. En el sector voluntario, los vínculos internacionales han sido formalizados por grupos que se concentran en las actividades de empresas multinacionales particulares (contrastando las prácticas de seguridad y el historial de salud y seguridad de las empresas constituyentes en diferentes partes del mundo, o el historial de salud y seguridad en industrias particulares, como la producción de cacao o la fabricación de neumáticos), y por redes en las principales áreas de libre comercio: TLCAN, UE, MERCOSUR y Asia Oriental. Todas estas redes internacionales exigen la armonización de las normas de protección de los trabajadores, el reconocimiento y la compensación de las enfermedades y lesiones profesionales, y la participación de los trabajadores en las estructuras de seguridad y salud en el trabajo. La armonización ascendente, al mejor estándar existente, es una demanda constante.

Muchas de estas redes internacionales han crecido en una cultura política diferente a la de las organizaciones de la década de 1970 y ven vínculos directos entre el entorno laboral y el entorno fuera del lugar de trabajo. Exigen mayores estándares de protección ambiental y hacen alianzas entre los trabajadores de las empresas y los afectados por las actividades de las empresas; consumidores, indígenas en las cercanías de las operaciones mineras y otros residentes. El clamor internacional tras el desastre de Bhopal se ha canalizado a través del Tribunal Popular Permanente sobre Riesgos Industriales y Derechos Humanos, que ha planteado una serie de demandas para la regulación de las actividades de los negocios internacionales.

La efectividad de las organizaciones del sector voluntario puede evaluarse de diferentes maneras: en términos de sus servicios a individuos y grupos de trabajadores, o en términos de su efectividad para generar cambios en la práctica laboral y la ley. La formulación de políticas es un proceso inclusivo, y las propuestas de políticas rara vez se originan en un individuo u organización. Sin embargo, el sector del voluntariado ha sido capaz de reiterar demandas que en un principio eran impensables hasta que se han hecho aceptables.

Algunas demandas recurrentes de grupos voluntarios y comunitarios incluyen:

  • un código de ética para las empresas multinacionales
  • penas más altas por homicidio involuntario corporativo
  • participación de los trabajadores en los servicios de salud en el trabajo
  • reconocimiento de enfermedades industriales adicionales (p. ej., con el fin de adjudicaciones de compensación)
  • prohibiciones en el uso de pesticidas, asbesto, fibras minerales artificiales, resinas epoxi y solventes.

 

El sector voluntario en salud y seguridad ocupacional existe debido al alto costo de brindar un ambiente de trabajo saludable y servicios apropiados y compensación para las víctimas de malas condiciones de trabajo. Incluso los sistemas de provisión más extensos, como los de Escandinavia, dejan lagunas que el sector voluntario intenta llenar. La creciente presión por la desregulación de la salud y la seguridad en los países industrializados durante mucho tiempo en respuesta a las presiones competitivas de las economías en transición ha creado un nuevo tema de campaña: el mantenimiento de altos estándares y la armonización ascendente de los estándares en la legislación de diferentes naciones.

Si bien se puede considerar que desempeñan un papel esencial en el proceso de iniciar la legislación y la regulación, necesariamente están impacientes por la velocidad con la que se aceptan sus demandas. Continuarán creciendo en importancia dondequiera que los trabajadores descubran que las disposiciones estatales no alcanzan lo que se necesita.

 

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En el contexto de la salud y la seguridad en el trabajo, el "derecho a saber" se refiere generalmente a las leyes, normas y reglamentos que exigen que los trabajadores estén informados sobre los riesgos para la salud relacionados con su empleo. Según los mandatos del derecho a saber, los trabajadores que manejan una sustancia química potencialmente dañina en el curso de sus funciones laborales no pueden quedar inconscientes del riesgo. Su empleador está legalmente obligado a decirles exactamente qué sustancia química es y qué tipo de daño a la salud puede causar. En algunos casos, la advertencia también debe incluir consejos sobre cómo evitar la exposición y debe indicar el tratamiento recomendado en caso de que ocurra la exposición. Esta política contrasta marcadamente con la situación que pretendía reemplazar, que lamentablemente aún prevalece en muchos lugares de trabajo, en los que los trabajadores conocían los productos químicos que usaban solo por nombres comerciales o nombres genéricos como "Limpiador Número Nueve" y no tenían manera de juzgar si sus la salud estaba en peligro.

Según los mandatos del derecho a saber, la información sobre peligros generalmente se transmite a través de etiquetas de advertencia en los contenedores y equipos del lugar de trabajo, complementada con capacitación en salud y seguridad para los trabajadores. En los Estados Unidos, el vehículo principal para el derecho a saber de los trabajadores es el Estándar de comunicación de riesgos de la Administración de seguridad y salud ocupacional, finalizado en 1986. Este estándar regulatorio federal requiere el etiquetado de productos químicos peligrosos en todos los lugares de trabajo del sector privado. Los empleadores también deben proporcionar a los trabajadores acceso a una Hoja de datos de seguridad de materiales (MSDS) detallada sobre cada químico etiquetado y brindar capacitación a los trabajadores en el manejo seguro de químicos. La Figura 1 muestra una típica etiqueta de advertencia de derecho a saber de EE. UU.

Figura 1. Etiqueta de advertencia química de derecho a saber

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Cabe señalar que, como dirección de política, la provisión de información sobre peligros difiere mucho del control reglamentario directo del peligro en sí. La estrategia de etiquetado refleja un compromiso filosófico con la responsabilidad individual, la elección informada y las fuerzas del libre mercado. Una vez armados con el conocimiento, en teoría se supone que los trabajadores deben actuar en su propio interés, exigiendo condiciones de trabajo seguras o encontrando un trabajo diferente si es necesario. El control regulatorio directo de los riesgos laborales, por el contrario, supone la necesidad de intervenciones estatales más activas para contrarrestar los desequilibrios de poder en la sociedad que impiden que algunos trabajadores hagan un uso significativo de la información sobre riesgos por su cuenta. Debido a que el etiquetado implica que los trabajadores informados tienen la responsabilidad final de su propia seguridad laboral, las políticas de derecho a saber ocupan un estatus algo ambiguo desde el punto de vista político. Por un lado, son aplaudidas por los defensores laborales como una victoria que permite a los trabajadores protegerse a sí mismos de manera más efectiva. Por otro lado, pueden amenazar los intereses de los trabajadores si se permite que el derecho a saber reemplace o debilite otras normas de seguridad y salud en el trabajo. Como se apresuran a señalar los activistas, el “derecho a saber” es un punto de partida que debe complementarse con el “derecho a comprender” y el “derecho a actuar”, así como con un esfuerzo continuo para controlar directamente los riesgos laborales.

Las organizaciones locales desempeñan una serie de funciones importantes en la configuración de la importancia real de las leyes y reglamentos sobre el derecho a la información de los trabajadores. En primer lugar, estos derechos a menudo deben su propia existencia a grupos de interés público, muchos de ellos basados ​​en la comunidad. Por ejemplo, los “grupos COSH” (Comités de base sobre seguridad y salud ocupacional) fueron participantes centrales en la larga elaboración de normas y litigios que se llevaron a cabo para establecer el Estándar de comunicación de riesgos en los Estados Unidos. Consulte el recuadro para obtener una descripción más detallada de los grupos COSH y sus actividades.

Las organizaciones de la comunidad local también desempeñan un segundo papel fundamental: ayudar a los trabajadores a hacer un uso más eficaz de sus derechos legales a la información sobre peligros. Por ejemplo, los grupos COSH asesoran y ayudan a los trabajadores que sienten que pueden sufrir represalias por buscar información sobre peligros; sensibilizar sobre la lectura y el cumplimiento de las etiquetas de advertencia; y ayudar a sacar a la luz las violaciones de los empleadores de los requisitos del derecho a saber. Esta ayuda es especialmente importante para los trabajadores que se sienten intimidados a la hora de ejercer sus derechos debido a los bajos niveles educativos, la escasa seguridad laboral o la falta de un sindicato que los apoye. Los grupos COSH también ayudan a los trabajadores a interpretar la información contenida en las etiquetas y en las hojas de datos de seguridad de materiales. Este tipo de apoyo es muy necesario para los trabajadores con alfabetización limitada. También puede ayudar a los trabajadores con buenas habilidades de lectura, pero con una formación técnica insuficiente para comprender las MSDS, que a menudo están escritas en lenguaje científico y confunden a un lector no capacitado.

El derecho de los trabajadores a saber no es sólo una cuestión de transmitir información fáctica; también tiene un lado emocional. A través del derecho a saber, los trabajadores pueden aprender por primera vez que sus trabajos son peligrosos en formas que no sabían. Esta revelación puede suscitar sentimientos de traición, ultraje, pavor e impotencia, a veces con gran intensidad. En consecuencia, una tercera función importante que desempeñan algunas organizaciones comunitarias en el derecho a saber de los trabajadores es brindar apoyo emocional a los trabajadores que luchan por lidiar con las implicaciones personales de la información sobre peligros. A través de grupos de apoyo de autoayuda, los trabajadores reciben validación, la oportunidad de expresar sus sentimientos, una sensación de apoyo colectivo y consejos prácticos. Además de los grupos COSH, ejemplos de este tipo de organización de autoayuda en los Estados Unidos incluyen Injured Workers, una red nacional de grupos de apoyo que proporciona un boletín y reuniones de apoyo disponibles localmente para personas que contemplan o participan en reclamos de compensación laboral; el Centro Nacional de Estrategias de Salud Ambiental, una organización de defensa ubicada en Nueva Jersey, que atiende a personas en riesgo o que sufren de sensibilidad química múltiple; y Asbestos Victims of America, una red nacional con sede en San Francisco que ofrece información, asesoramiento y defensa de los trabajadores expuestos al asbesto.

Un caso especial del derecho a saber consiste en ubicar a los trabajadores que se sabe que han estado expuestos a riesgos laborales en el pasado e informarles de su elevado riesgo para la salud. En los Estados Unidos, este tipo de intervención se denomina “notificación de trabajadores de alto riesgo”. Numerosas agencias estatales y federales en los Estados Unidos han desarrollado programas de notificación a los trabajadores, al igual que algunos sindicatos y varias grandes corporaciones. La agencia del gobierno federal más activamente involucrada con la notificación de los trabajadores en la actualidad es el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH). Esta agencia llevó a cabo varios programas piloto comunitarios ambiciosos de notificación a los trabajadores a principios de la década de 1980, y ahora incluye la notificación a los trabajadores como parte rutinaria de sus estudios de investigación epidemiológica.

La experiencia de NIOSH con este tipo de provisión de información es instructiva. En sus programas piloto, NIOSH se comprometió a desarrollar listas precisas de trabajadores con exposición probable a químicos peligrosos en una planta en particular; enviar cartas personales a todos los trabajadores de la lista, informándoles de la posibilidad de riesgo para la salud; y, cuando esté indicado y sea factible, proporcionar o fomentar exámenes médicos. Inmediatamente se hizo evidente, sin embargo, que la notificación no seguía siendo un asunto privado entre la agencia y cada trabajador individual. Por el contrario, a cada paso la agencia encontró su trabajo afectado por organizaciones comunitarias e instituciones locales.

La notificación más controvertida de NIOSH tuvo lugar a principios de la década de 1980 en Augusta, Georgia, con 1,385 trabajadores químicos que habían estado expuestos a un carcinógeno potente (β-naftilamina). Los trabajadores involucrados, predominantemente hombres afroamericanos, no estaban representados por un sindicato y carecían de recursos y educación formal. El clima social de la comunidad estaba, en palabras del personal del programa, “altamente polarizado por la discriminación racial, la pobreza y una falta sustancial de comprensión de los peligros tóxicos”. NIOSH ayudó a establecer un grupo asesor local para alentar la participación de la comunidad, que rápidamente cobró vida propia a medida que más organizaciones de base militantes y defensores individuales de los trabajadores se unieron al esfuerzo. Algunos de los trabajadores demandaron a la empresa, lo que se sumó a las controversias que ya rodeaban el programa. También se involucraron organizaciones locales como la Cámara de Comercio y la Sociedad Médica del condado. Incluso muchos años después, todavía se escuchan ecos de los conflictos entre las organizaciones locales involucradas en la notificación. Al final, el programa logró informar a los trabajadores expuestos sobre su riesgo de por vida de padecer cáncer de vejiga, una enfermedad altamente tratable si se detecta a tiempo. Más de 500 de ellos fueron examinados médicamente a través del programa y resultaron en una serie de intervenciones médicas que posiblemente salvaron vidas.

Una característica llamativa de la notificación de Augusta es el papel central que juegan los medios de comunicación. La cobertura de noticias locales del programa fue extremadamente intensa, incluidos más de 50 artículos periodísticos y un documental sobre las exposiciones químicas ("Trabajo letal") que se mostró en la televisión local. Esta publicidad llegó a una amplia audiencia y tuvo un enorme impacto en los trabajadores notificados y en la comunidad en su conjunto, lo que llevó al director del proyecto de NIOSH a observar que “en la actualidad, los medios noticiosos realizan la notificación real”. En algunas situaciones, puede ser útil considerar a los periodistas locales como una parte intrínseca del derecho a saber y planificar un papel formal para ellos en el proceso de notificación para alentar informes más precisos y constructivos.

Si bien los ejemplos aquí se extraen de los Estados Unidos, los mismos problemas surgen en todo el mundo. El acceso de los trabajadores a la información sobre peligros representa un paso adelante en los derechos humanos básicos y se ha convertido en un punto central de los esfuerzos políticos y de servicio para las organizaciones comunitarias a favor de los trabajadores en muchos países. En países con protecciones legales débiles para los trabajadores y/o movimientos laborales débiles, las organizaciones comunitarias son aún más importantes en términos de los tres roles discutidos aquí: abogar por leyes más fuertes sobre el derecho a saber (y el derecho a actuar). ; ayudar a los trabajadores a usar la información del derecho a saber de manera efectiva; y brindar apoyo social y emocional a quienes se enteran de que están en riesgo debido a los peligros laborales.

 

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Martes, febrero 15 2011 18: 43

El movimiento COSH y el derecho a saber

Formados a raíz de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. de 1970, los comités de salud y seguridad ocupacional surgieron inicialmente como coaliciones locales de defensores de la salud pública, profesionales interesados ​​y activistas de base que se reunían para abordar los problemas derivados de los tóxicos en el lugar de trabajo. Los primeros grupos COSH comenzaron en Chicago, Boston, Filadelfia y Nueva York. En el sur, evolucionaron en conjunto con organizaciones de base como Carolina Brown Lung, que representan a los trabajadores de fábricas textiles que sufren de bisinosis. Actualmente hay 25 grupos COSH en todo el país, en diversas etapas de desarrollo y financiados a través de una amplia variedad de métodos. Muchos grupos COSH han tomado la decisión estratégica de trabajar con y a través de la mano de obra organizada, reconociendo que los trabajadores empoderados por sindicatos son los mejor equipados para luchar por condiciones de trabajo seguras.

Los grupos COSH reúnen una amplia coalición de organizaciones e individuos de los sindicatos, la comunidad de salud pública y los intereses ambientales, incluidos activistas de seguridad y salud de base, académicos, abogados, médicos, profesionales de la salud pública, trabajadores sociales, etc. Proporcionan un foro en el que los grupos de interés que normalmente no trabajan juntos pueden comunicarse sobre problemas de seguridad y salud en el lugar de trabajo. En el COSH, los trabajadores tienen la oportunidad de discutir los problemas de seguridad y salud que enfrentan en el taller con académicos y expertos médicos. A través de tales debates, la investigación académica y médica puede traducirse para su uso por parte de los trabajadores.

Los grupos COSH han sido políticamente muy activos, tanto a través de medios tradicionales (como campañas de cabildeo) como a través de métodos más coloridos (como piquetes y ataúdes frente a las casas de funcionarios electos antisindicales). Los grupos COSH desempeñaron un papel clave en las luchas por la legislación local y estatal sobre el derecho a saber, creando coaliciones de base amplia de organizaciones sindicales, ambientales y de interés público para apoyar esta causa. Por ejemplo, el grupo COSH del área de Filadelfia (PHILAPOSH) llevó a cabo una campaña que resultó en la primera ley de derecho a saber de la ciudad aprobada en el país. La campaña alcanzó su clímax cuando los miembros de PHILAPOSH dramatizaron la necesidad de información sobre peligros al abrir un recipiente presurizado sin marcar en una audiencia pública, lo que envió a los miembros del Concejo Municipal literalmente a zambullirse debajo de las mesas mientras escapaba el gas (oxígeno).

Las campañas locales de derecho a saber eventualmente produjeron más de 23 leyes locales y estatales de derecho a saber. La diversidad de requisitos era tan grande que las corporaciones químicas finalmente exigieron un estándar nacional, para no tener que cumplir con tantas regulaciones locales diferentes. Lo que sucedió con los grupos COSH y el derecho a saber es un excelente ejemplo de cómo los esfuerzos de las coaliciones laborales y comunitarias que trabajan a nivel local pueden combinarse para tener un poderoso impacto nacional en la política de seguridad y salud ocupacional.

 

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En la actualidad, la Unión Europea (UE) ejerce una gran influencia en las leyes y políticas de salud y seguridad en todo el mundo. En 1995, la Unión estaba compuesta por los siguientes Estados miembros: Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal, España, Suecia y Reino Unido. Probablemente se expandirá en los próximos años.

La precursora de la Unión, la Comunidad Europea, fue creada en la década de 1950 por tres tratados: el Tratado de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) firmado en París en 1951, y la Comunidad Económica Europea (CEE) y la Comunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA). ) Tratados firmados en Roma en 1957. La Unión Europea se formó con la entrada en vigor del Tratado de Maastricht (concluido en 1989) el 1 de enero de 1992.

La Comunidad tiene cuatro instituciones, a saber, la Comisión, el Consejo, el Parlamento y el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas. Obtienen sus poderes de los tratados.

Las Estructuras

La Comisión

La Comisión es el órgano ejecutivo de la Comunidad. Es responsable de iniciar, proponer e implementar la política comunitaria, y si un Estado miembro no cumple con sus obligaciones en virtud de los tratados, la Comisión puede emprender acciones contra ese Estado miembro ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas.

Está integrado por diecisiete miembros designados por los gobiernos de los Estados miembros por un período renovable de cuatro años. Cada Comisario es responsable de una cartera y tiene autoridad sobre una o más Direcciones Generales. Una de esas direcciones generales, la DG V, se ocupa del empleo, las relaciones laborales y los asuntos sociales, y es desde esta dirección general (DG V/F) desde donde se inician y proponen las políticas de salud y seguridad y salud pública. La Comisión cuenta con la asistencia de la Comisión Consultiva sobre Seguridad, Higiene y Protección de la Salud en el Trabajo y la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo en su función normativa y legislativa en materia de salud y seguridad.

Comité Consultivo de Seguridad, Higiene y Protección de la Salud en el Trabajo

El Comité Consultivo se creó en 1974 y está presidido por el Comisario responsable de la Dirección General de Empleo, Relaciones Laborales y Asuntos Sociales. Consta de 96 miembros de pleno derecho: dos representantes de cada gobierno, sindicatos y organizaciones de empleadores de cada Estado miembro.

El papel del Comité Consultivo es “ayudar a la Comisión en la preparación y ejecución de actividades en los campos de la seguridad, la higiene y la protección de la salud en el trabajo”. Por su constitución y composición, el Comité Consultivo es mucho más importante y proactivo de lo que sugiere su título, por lo que, a lo largo de los años, ha tenido una influencia significativa en el desarrollo de políticas estratégicas, actuando junto con el Parlamento Europeo y el Consejo Económico y Social. Comité Social. Más específicamente, el Comité es responsable de los siguientes asuntos dentro de su marco general de referencia:

  • llevar a cabo intercambios de puntos de vista y experiencias con respecto a las reglamentaciones existentes o previstas
  • contribuir al desarrollo de un enfoque común de los problemas existentes en los ámbitos de la seguridad, la higiene y la protección de la salud en el trabajo y a la elección de las prioridades comunitarias, así como de las medidas necesarias para aplicarlas
  • llamar la atención de la Comisión sobre áreas en las que existe una necesidad aparente de adquirir nuevos conocimientos y de llevar a cabo proyectos educativos y de investigación apropiados
  • definir, en el marco de los programas de acción comunitarios, y en colaboración con la Comisión de Seguridad y Salud en las Minas, (i) los criterios y objetivos de la campaña contra el riesgo de accidentes de trabajo y los riesgos para la salud dentro de la empresa; y (ii) métodos que permitan a las empresas y sus empleados evaluar y mejorar el nivel de protección
  • contribuir a mantener informadas a las administraciones nacionales, los sindicatos y las organizaciones empresariales sobre las medidas comunitarias para facilitar su cooperación y fomentar las iniciativas promovidas por ellos con el fin de intercambiar experiencias y establecer códigos de conducta
  • presentar dictámenes sobre propuestas de directivas y sobre todas las medidas propuestas por la Comisión que sean pertinentes para la salud y la seguridad en el trabajo.

 

Además de estas funciones, el Comité elabora un informe anual, que la Comisión remite luego al Consejo, al Parlamento y al Comité Económico y Social.

La Fundación de Dublín

La Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo, con sede en Dublín, se constituyó en 1975 como organismo comunitario especializado y autónomo. La Fundación se dedica principalmente a la investigación aplicada en las áreas de política social, aplicación de nuevas tecnologías y mejora y protección del medio ambiente, con el objetivo de identificar, afrontar y prevenir problemas en el entorno laboral.

Agencia Europea para la Salud y la Seguridad en el Trabajo

El Consejo Europeo ha establecido recientemente la Agencia Europea para la Salud y la Seguridad en el Lugar de Trabajo en Bilbao, España, que se encarga de recopilar y difundir información en su sector de actividades. También organizará cursos de formación, prestará apoyo técnico y científico a la Comisión y establecerá estrechos vínculos con organismos nacionales especializados. La agencia también organizará un sistema de red con vistas a intercambiar información y experiencias entre los Estados miembros.

El Parlamento Europeo

El Parlamento Europeo ejerce un papel consultivo cada vez más importante durante el proceso legislativo de la Comunidad, controla una parte del presupuesto de la Comunidad conjuntamente con el Consejo, aprueba los Acuerdos de Asociación de la Comunidad con terceros países y los tratados para la adhesión de nuevos Estados miembros, y es el órgano de gobierno de la Comunidad. organismo supervisor

El Comité Económico y Social

El Comité Económico y Social es un órgano asesor y consultivo que debe dar su opinión sobre una serie de cuestiones sociales y profesionales, incluida la salud y la seguridad en el trabajo. El Comité atrae a sus miembros de tres grupos principales: empleadores, trabajadores y un grupo independiente compuesto por miembros con un amplio espectro de intereses, incluidos los profesionales, los negocios, la agricultura, el movimiento cooperativo y los asuntos del consumidor.

Instrumentos legales

Hay cuatro instrumentos principales a disposición del legislador comunitario. El artículo 189 del Tratado CEE modificado dispone que “Para el desempeño de su cometido y de conformidad con las disposiciones del presente Tratado, el Parlamento Europeo, actuando conjuntamente con el Consejo y la Comisión, dictará reglamentos y directivas, adoptará decisiones, tomará recomendaciones o emitir opiniones”.

Regulación

Se establece que “Un reglamento tendrá aplicación general. Será obligatorio en todos sus elementos y directamente aplicable en cada Estado miembro.” Los reglamentos son directamente aplicables en los Estados miembros. No hay necesidad de una mayor implementación. De hecho, no está permitido que las legislaturas los consideren con ese fin. En el campo de la seguridad y salud en el trabajo, las normativas son escasas y las que se han realizado son de carácter administrativo.

Directivas y decisiones

Se establece que “Una directiva será vinculante, en cuanto al resultado que se pretenda lograr, para cada Estado miembro al que se dirija, pero dejará a las autoridades nacionales la elección de la forma y los métodos”. Las directivas son instrucciones a los Estados miembros para que promulguen leyes a fin de lograr un resultado final. En la práctica, las directivas se utilizan principalmente para lograr la armonización o aproximación de las leyes nacionales de conformidad con el artículo 100. Por lo tanto, son los instrumentos más apropiados y comúnmente utilizados en materia de seguridad y salud en el trabajo. En relación con las decisiones, se establece que “Una decisión será obligatoria en todos sus elementos para aquellos a quienes se dirija”.

Recomendaciones y opiniones

Las recomendaciones y opiniones no tienen fuerza vinculante, pero son indicativas de las posiciones políticas.

Recomendaciones

Las Comunidades Europeas tomaron la decisión a mediados de la década de 1980 de seguir adelante con medidas de armonización en el campo de la salud y la seguridad. Se han aducido varias razones para explicar la creciente importancia de esta área, de las cuales cuatro pueden considerarse significativas.

Primero, se dice que las normas comunes de salud y seguridad ayudan a la integración económica, ya que los productos no pueden circular libremente dentro de la Comunidad si los precios de artículos similares difieren en varios Estados miembros debido a los costos variables de salud y seguridad impuestos a las empresas. En segundo lugar, 10 millones de personas al año son víctimas y 8,000 personas al año mueren a causa de accidentes laborales (de una plantilla que ascendía a 138 millones de personas en 1994). Estas nefastas estadísticas dan lugar a una factura estimada de 26,000 millones de ecus pagada anualmente en indemnizaciones por accidentes de trabajo y enfermedades profesionales, mientras que sólo en Gran Bretaña la Oficina Nacional de Auditoría en su Informe sobre el cumplimiento de la salud y la seguridad en el lugar de trabajo estimó que el coste de los accidentes para la industria y el contribuyente es de 10 XNUMX millones de libras esterlinas al año. Se argumenta que una reducción de los costes humanos, sociales y económicos de los accidentes y la mala salud de esta mano de obra no solo supondrá un gran ahorro económico, sino que también supondrá un aumento significativo de la calidad de vida de toda la Comunidad . En tercer lugar, se dice que la introducción de prácticas laborales más eficientes trae consigo una mayor productividad, menores costos operativos y mejores relaciones laborales.

Finalmente, se argumenta que la regulación de determinados riesgos, como los derivados de explosiones masivas, debería armonizarse a nivel supranacional por la magnitud de los costes de los recursos y (un eco del primer motivo esbozado anteriormente) porque cualquier disparidad en la el fondo y la aplicación de tales disposiciones producen distorsiones de la competencia y afectan los precios de los productos.

Este programa recibió un gran impulso gracias a la campaña organizada por la Comisión en colaboración con los doce Estados miembros en el Año Europeo de la Salud y la Seguridad, que tuvo lugar durante el período de 12 meses que comenzó el 1 de marzo de 1992. Esta campaña pretendía llegar a los el conjunto de la población activa de la Comunidad, con especial atención a las industrias de alto riesgo y a las pequeñas y medianas empresas.

Cada uno de los tratados fundacionales sentó las bases para nuevas leyes de salud y seguridad. El Tratado CEE, por ejemplo, contiene dos disposiciones que, al menos en parte, están dedicadas a la promoción de la salud y la seguridad, a saber, los artículos 117 y 118.

Carta Comunitaria de los Derechos Sociales Fundamentales de los Trabajadores

Para afrontar el reto, la Comisión propuso en 1987 un amplio programa de medidas que el Consejo adoptó al año siguiente. Este programa contenía una serie de medidas de seguridad y salud agrupadas bajo los epígrafes de seguridad y ergonomía, salud e higiene, información y formación, iniciativas relativas a las pequeñas y medianas empresas y diálogo social. Un impulso añadido a estas políticas lo proporcionó la Carta Comunitaria de los Derechos Sociales Fundamentales de los Trabajadores, adoptada en Estrasburgo en diciembre de 1989 por 11 de los 12 Estados miembros (Reino Unido se abstuvo).

La Carta Social, tal como se acordó en diciembre de 1989, cubre 12 categorías de “derechos sociales fundamentales”, entre los que se encuentran varios de relevancia práctica aquí:

  • Mejora de las condiciones de vida y de trabajo. Debe haber una mejora en las condiciones de trabajo, particularmente en términos de límites en el tiempo de trabajo. se hace especial mención a la necesidad de mejorar las condiciones de los trabajadores con contratos a tiempo parcial o estacionales, etc.
  • Protección social. Los trabajadores, incluidos los desempleados, deberían recibir una protección social adecuada y prestaciones de seguridad social.
  • Información, consulta y participación de los trabajadores. Esto debería aplicarse especialmente en empresas multinacionales y en particular en momentos de reestructuración, despidos o la introducción de nueva tecnología.
  • Protección de la salud y seguridad en el lugar de trabajo.
  • Protección de niños y adolescentes. La edad mínima para el empleo no debe ser inferior a la edad mínima para dejar la escuela y, en cualquier caso, no debe ser inferior a 15 años. Debe limitarse el horario de trabajo de los menores de 18 años y, en general, no deben trabajar de noche.
  • Personas mayores. Los trabajadores deben tener garantizados los recursos que les proporcionen un nivel de vida decente al jubilarse. Otros deben tener recursos suficientes y asistencia médica y social adecuada.
  • Personas discapacitadas. Todas las personas con discapacidad deben tener ayuda adicional para la integración social y profesional.

 

Los Estados miembros se responsabilizan de acuerdo con las prácticas nacionales para garantizar los derechos de la Carta y aplicar las medidas necesarias, y se pide a la Comisión que presente propuestas en áreas de su competencia.

Desde 1989, ha quedado claro que dentro de la Comunidad en su conjunto hay mucho apoyo a la Carta Social. Sin duda, los Estados miembros están ansiosos por demostrar que los trabajadores, los niños y los trabajadores mayores deberían beneficiarse de la Comunidad al igual que los accionistas y los directivos.

La Directiva Marco de 1989

Los principios del programa de salud y seguridad de la Comisión se establecieron en otra “Directiva marco” (89/391/EEC) sobre la introducción de medidas para fomentar mejoras en la seguridad y salud de los trabajadores en el trabajo. Esto supone un importante paso adelante con respecto al enfoque observado en la anterior "Directiva marco" de 1980. En particular, la Directiva de 1989, al aprobar y adoptar el enfoque de "autoevaluación", también buscaba establecer una variedad de deberes básicos, especialmente para el empleador. Además, la promoción del “diálogo social” en el campo de la salud y la seguridad en el trabajo se incorporó explícitamente en disposiciones detalladas de la Directiva de 1989, introduciendo importantes requisitos de información, consulta y participación para los trabajadores y sus representantes en el lugar de trabajo. Esta Directiva de 1989 exigía su cumplimiento antes del 31 de diciembre de 1992.

La Directiva contiene principios generales reiterados relativos, en particular, a la prevención de riesgos laborales, la protección de la seguridad y la salud y la información, consulta y formación de los trabajadores y sus representantes, así como principios relativos a la aplicación de tales medidas. Esta medida constituyó un primer intento de proporcionar un complemento global a las directivas de armonización técnica destinadas a completar el mercado interior. La Directiva de 1989 también incorporó dentro de su ámbito de aplicación las disposiciones de la Directiva marco de 1980 sobre los riesgos derivados del uso en el trabajo de agentes químicos, físicos y biológicos. Es paralelo al Convenio de la OIT sobre seguridad y salud en el trabajo, 1981 (núm. 155) y la recomendación que lo acompaña (núm. 161).

Los objetivos generales de la Directiva de 1989 pueden resumirse como sigue:

  • humanización del ambiente de trabajo
  • prevención de accidentes y protección de la salud en el lugar de trabajo
  • fomentar la información, el diálogo y la participación equilibrada en materia de seguridad y salud mediante procedimientos e instrumentos
  • promover en toda la Comunidad el desarrollo armonioso de las actividades económicas, una expansión continua y equilibrada y una elevación acelerada del nivel de vida
  • Fomentar la creciente participación de la dirección y los trabajadores en las decisiones e iniciativas.
  • establecer el mismo nivel de protección de la salud para los trabajadores en todas las empresas, incluidas las pequeñas y medianas empresas, y cumplir los requisitos del mercado único del Acta Única Europea de 1986; y
  • la sustitución progresiva de la legislación nacional por la legislación comunitaria.

 

Los deberes generales del empleador incluyen deberes de concienciación, deberes de actuación directa para garantizar la seguridad y la salud, deberes de planificación estratégica para evitar riesgos para la seguridad y la salud, deberes de formación y dirección de la mano de obra, deberes de información, consulta e implicación de los mano de obra, y deberes de registro y notificación.

La Directiva preveía garantías similares para las pequeñas y medianas empresas. Se afirma, por ejemplo, que el tamaño de la empresa y/o establecimiento es un asunto relevante en relación con la determinación de la suficiencia de recursos para abordar la organización de medidas de protección y prevención. También es un factor a tener en cuenta en relación con las obligaciones en materia de primeros auxilios, extinción de incendios y evacuación de trabajadores. Además, la Directiva incluía la facultad de imponer requisitos diferenciales a las empresas de distintos tamaños en lo que respecta a la documentación que debe proporcionarse. Finalmente, en relación con el suministro de información, se establece que las medidas nacionales “podrán tener en cuenta, entre otras cosas, el tamaño de la empresa y/o establecimiento”.

Bajo el paraguas de la Directiva de 1989, también se han adoptado una serie de directivas individuales. En particular, se han adoptado directivas "hijas" sobre requisitos mínimos de seguridad y salud para el lugar de trabajo, para el uso de equipos de trabajo, para el uso de equipos de protección personal, para la manipulación manual de cargas y para el trabajo con equipos de visualización.

También se han adoptado las siguientes Directivas:

  • Directiva del Consejo de 20 de diciembre de 1993 relativa a los requisitos mínimos de seguridad y salud para el trabajo a bordo de los buques pesqueros (93/103/CEE)
  • Directiva del Consejo de 12 de octubre de 1993 por la que se modifica la Directiva 90/679/CEE sobre la protección de los trabajadores frente a los riesgos relacionados con la exposición a agentes biológicos en el trabajo (93/88/CEE)
  • Directiva del Consejo del 3 de diciembre de 1992 sobre los requisitos mínimos para mejorar la seguridad y la protección de la salud de los trabajadores en las industrias de extracción de minerales de superficie y subterráneas (92/104/EEC)
  • Directiva del Consejo del 3 de noviembre de 1992 sobre los requisitos mínimos para mejorar la seguridad y la protección de la salud de los trabajadores en las industrias de extracción de minerales que involucran perforación (92/91/EEC)
  • Directiva del Consejo de 19 de octubre de 1992 relativa a la introducción de medidas para fomentar la mejora de la seguridad y la salud en el trabajo de las trabajadoras embarazadas y las trabajadoras que hayan dado a luz recientemente o que estén en periodo de lactancia (92/85/CEE)
  • Directiva del Consejo del 24 de junio de 1992 sobre los requisitos mínimos para la provisión de señales de seguridad y/o salud en el trabajo (92/58/EEC)
  • Directiva del Consejo del 24 de junio de 1992 sobre la implementación de los requisitos mínimos de seguridad y salud en las obras de construcción temporales o móviles (92/57/EEC)
  • Directiva del Consejo del 31 de marzo de 1992 sobre los requisitos mínimos de seguridad y salud para mejorar el tratamiento médico a bordo de los buques (92/29/EEC)
  • Directiva del Consejo de 23 de abril de 1990 sobre el uso confinado de microorganismos modificados genéticamente. (90/219/ CEE)

 

Desde la aprobación del Tratado de Maastricht, se han aprobado otras medidas, a saber: una recomendación sobre una lista europea de enfermedades industriales; una directiva sobre el amianto; una directiva sobre señalización de seguridad y salud en el lugar de trabajo; una directiva sobre asistencia médica a bordo de los buques; directivas sobre protección de la salud y la seguridad en las industrias extractivas; y una directiva que introduce medidas para promover mejoras en las condiciones de viaje de los trabajadores con discapacidad motora.

El mercado único

El artículo 100 original ha sido sustituido por una nueva disposición en el Tratado de la Unión Europea. El nuevo artículo 100 garantiza que el Parlamento Europeo y el Comité Económico y Social deben ser consultados en todos los casos y no simplemente cuando la implementación de una directiva implique la modificación de la legislación en uno o más Estados miembros.

 

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La seguridad y salud en el trabajo de los trabajadores ha sido un aspecto importante de la legislación establecida en forma de la Ley del Trabajo promulgada en julio de 1994. Para instar a las empresas a entrar en el sistema de mercado y, mientras tanto, proteger los derechos de los trabajadores, profundizar las reformas en el sistema de contratos laborales y distribución de salarios y en la seguridad social han sido prioridades importantes en la agenda del gobierno. Establecer un paraguas de bienestar uniforme para todos los trabajadores, independientemente de la propiedad de las empresas, es una de las metas, que también incluye la cobertura de desempleo, los sistemas de pensiones de jubilación y los seguros de compensación por enfermedades y lesiones profesionales. La Ley del Trabajo exige que todos los empleadores paguen una contribución de seguridad social para sus trabajadores. Parte de la legislación, el proyecto de Ley de Prevención y Control de Enfermedades Profesionales, será un área del Derecho del Trabajo a la que se ha dedicado mayor atención para regular el comportamiento y definir las responsabilidades de los empresarios en el control de los riesgos laborales, mientras que en al mismo tiempo otorgando más derechos a los trabajadores en la protección de su propia salud.

Cooperación entre las agencias gubernamentales y la Federación Nacional de Sindicatos de China en la formulación de políticas y la aplicación de la legislación

El Ministerio de Salud Pública (MOPH), el Ministerio de Trabajo (MOL) y la Federación de Sindicatos de China (ACFTU) tienen una larga historia de cooperación. Muchas políticas y actividades importantes han resultado de sus esfuerzos conjuntos.

La actual división de responsabilidades entre el MOPH y el MOL en materia de seguridad y salud en el trabajo es la siguiente:

  • Desde el punto de vista de la medicina preventiva, el MOPH vela por la higiene industrial y la salud ocupacional, ejerciendo la inspección sanitaria nacional.
  • El MOL se centra en la ingeniería del control de riesgos laborales y en la organización del trabajo, así como en la supervisión de la seguridad y salud en el trabajo y la aplicación de la inspección laboral nacional (figura 1) (MOPH y MOL 1986).

 

Figura 1. Organización gubernamental y división de responsabilidades en materia de seguridad y salud en el trabajo

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Es difícil trazar una línea entre las responsabilidades del MOPH y el MOL. Se espera que una mayor cooperación se centre en mejorar la aplicación de las normas de seguridad y salud en el trabajo.

La ACFTU se ha involucrado cada vez más en la salvaguardia de los derechos de los trabajadores. Una de las tareas importantes de la ACFTU es promover el establecimiento de sindicatos en empresas con fondos extranjeros. Solo el 12% de las empresas financiadas en el extranjero han establecido sindicatos.

 

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Comparación de las Bases Filosóficas del Máximo Admisible Concentraciones (MAC) y Valores Límite Umbral (TLV)

El rápido desarrollo de la química y el amplio uso de productos químicos requieren estudios toxicológicos específicos y evaluación de peligros con respecto a los efectos combinados y a largo plazo de las sustancias químicas. El establecimiento de normas para los productos químicos en el entorno de trabajo está a cargo de higienistas ocupacionales en muchos países del mundo. La experiencia en la materia se ha acumulado en organismos internacionales y multilaterales como la Organización Internacional del Trabajo, la Organización Mundial de la Salud, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la Unión Europea.

Los científicos rusos y estadounidenses han hecho mucho en este campo. En 1922 se iniciaron estudios en Rusia para establecer estándares para productos químicos en el aire de áreas de trabajo interiores y se adoptó el primer valor de concentración máxima permisible (MAC) para gas que contiene azufre. Para 1930 solo se establecieron 12 valores MAC, mientras que para 1960 su número llegó a 181.

La Conferencia Estadounidense de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH) comenzó su trabajo en 1938, y la primera lista de valores límite umbral (TLV) se publicó en 1946 para 144 sustancias. Los TLV deben ser interpretados y utilizados únicamente por especialistas en este campo. Si se ha incluido un TLV en los estándares de seguridad (los llamados estándares de consenso nacional) y los estándares federales, se vuelve legal.

En la actualidad, se han adoptado más de 1,500 valores MAC para el aire del lugar de trabajo en Rusia. En los Estados Unidos se han recomendado más de 550 TLV para sustancias químicas.

El análisis de los estándares de higiene realizados en 1980–81 mostró que 220 productos químicos de la lista MAC (Rusia) y la lista TLV (Estados Unidos) tenían las siguientes diferencias: se encontraron diferencias de dos a cinco veces en 48 sustancias (22%), 42 las sustancias tenían diferencias de cinco a diez veces, y el 69 % de las sustancias (31 %) tenían diferencias de más de diez veces. El diez por ciento de los TLV recomendados eran 50 veces más altos que los valores MAC para las mismas sustancias. Los valores MAC, a su vez, fueron superiores a los TLV para 16 sustancias.

La mayor divergencia de estándares ocurre en la clase de hidrocarburos clorados. El análisis de la lista TLV adoptada en 1989–90 mostró una tendencia hacia una reducción de los TLV recomendados anteriormente en comparación con los valores MAC para hidrocarburos clorados y algunos solventes. Las diferencias entre los TLV y los MAC para la mayoría de los aerosoles metálicos, metaloides y sus compuestos fueron insignificantes. Las divergencias para los gases irritantes también fueron leves. Los TLV para plomo, manganeso y telurio comparados con sus análogos MAC discreparon 15, 16 y 10 veces, respectivamente. Las diferencias para el aldehído acético y el formaldehído fueron las más extremas: 36 y 6 veces, respectivamente. En general, los valores MAC adoptados en Rusia son más bajos que los TLV recomendados en los Estados Unidos.

Estas divergencias se explican por los principios utilizados en el desarrollo de normas higiénicas en los dos países y por la forma en que estas normas se aplican para proteger la salud de los trabajadores.

Un MAC es un estándar de higiene utilizado en Rusia para indicar una concentración de una sustancia nociva en el aire del lugar de trabajo que no causará, en el curso del trabajo durante ocho horas diarias o durante cualquier otro período de tiempo (pero no más de 41 horas por semana a lo largo de la vida laboral de un individuo), cualquier enfermedad o desviación en el estado de salud detectable por los métodos de investigación disponibles, durante la vida laboral o durante la vida posterior de las generaciones presentes y futuras. Por lo tanto, el concepto utilizado para definir el MAC no permite ningún efecto adverso sobre un trabajador o su descendencia. El MAC es una concentración segura.

Un TLV es la concentración (en el aire) de un material al que most los trabajadores pueden estar expuestos diariamente sin efectos adversos. Estos valores son establecidos (y revisados ​​anualmente) por la ACGIH y son concentraciones ponderadas en el tiempo para una jornada laboral de siete u ocho horas y una semana laboral de 40 horas. Para la mayoría de los materiales, el valor puede superarse, hasta cierto punto, siempre que existan períodos compensatorios de exposición por debajo del valor durante la jornada laboral (o en algunos casos, la semana). Para algunos materiales (principalmente aquellos que producen una respuesta rápida), el límite se da como una concentración máxima (es decir, una concentración máxima permitida) que nunca debe excederse. La ACGIH establece que los TLV deben usarse como guías en el control de los riesgos para la salud y no son líneas finas entre concentraciones seguras y peligrosas, ni son un índice relativo de toxicidad.

La definición TLV también contiene el principio de inadmisibilidad del impacto dañino. Sin embargo, no cubre a toda la población activa, y se admite que un pequeño porcentaje de trabajadores puede manifestar cambios de salud o incluso patologías ocupacionales. Por lo tanto, los TLV no son seguros para todos los trabajadores.

Según los expertos de la OIT y la OMS, estas divergencias son el resultado de diferentes enfoques científicos de una serie de factores interrelacionados, incluida la definición de un efecto adverso para la salud. Por lo tanto, diferentes enfoques iniciales para el control de los peligros químicos conducen a diferentes principios metodológicos, cuyos puntos esenciales se presentan a continuación.

Los principios fundamentales para establecer estándares de higiene para sustancias peligrosas en el aire de los lugares de trabajo en Rusia en comparación con los de los Estados Unidos se resumen en la tabla 1. De especial importancia es el concepto teórico del umbral, la diferencia básica entre el ruso y el estadounidense. especialistas que subyace en sus enfoques para establecer estándares. Rusia acepta el concepto de un umbral para todos los tipos de efectos peligrosos de las sustancias químicas.

Tabla 1. Una comparación de algunas bases ideológicas para los estándares rusos y estadounidenses.

Rusia (MAC)

Estados Unidos (TLV)

Umbral de la naturaleza de todo tipo de efectos adversos. Se evalúan cambios de factores específicos e inespecíficos respecto a los criterios de impacto nocivo.

No se reconoce el umbral para mutágenos y algunos carcinógenos. Se evalúan los cambios de factores específicos y no específicos en función de la relación “dosis-efecto” y “dosis-respuesta”.

Prioridad de los factores médicos y biológicos sobre los criterios tecnológicos y económicos.

Predominan criterios tecnológicos y económicos.

Evaluación toxicológica prospectiva e interpretación de normas antes de la comercialización de productos químicos.

Establecimiento retrospectivo de normas.

 

Sin embargo, el reconocimiento de un umbral para algunos tipos de efectos requiere la distinción entre efectos perjudiciales y no perjudiciales producidos por sustancias químicas. En consecuencia, el umbral de efectos nocivos para la salud establecido en Rusia es la concentración mínima (dosis) de una sustancia química que provoca cambios más allá de los límites de las respuestas adaptativas fisiológicas o produce patologías latentes (temporalmente compensadas). Además, se utilizan varios criterios estadísticos, metabólicos y toxicocinéticos de los efectos adversos de los productos químicos para diferenciar entre los procesos de adaptación fisiológica y compensación patológica. En los Estados Unidos se han sugerido cambios patomorfológicos y síntomas narcóticos del deterioro más temprano para la identificación de efectos dañinos y no dañinos. Significa que se han elegido métodos más sensibles para la evaluación de la toxicidad en Rusia que en los Estados Unidos. Esto, por lo tanto, explica los niveles generalmente más bajos de MAC en comparación con los TLV. Cuando los criterios de detección de efectos nocivos y no nocivos de los productos químicos son cercanos o prácticamente coinciden, como en el caso de los gases irritantes, las diferencias de estándares no son tan significativas.

La evolución de la toxicología ha puesto en práctica nuevos métodos para la identificación de cambios menores en los tejidos. Estos son la inducción de enzimas en el tejido hepático reticular endoplástico liso y la hipertrofia hepática reversible. Estos cambios pueden aparecer después de la exposición a bajas concentraciones de muchas sustancias químicas. Algunos investigadores las consideran reacciones adaptativas, mientras que otros las interpretan como deficiencias tempranas. Hoy en día, una de las tareas más difíciles de la toxicología es obtener datos que muestren si las alteraciones enzimáticas, los trastornos del sistema nervioso y los cambios en las respuestas conductuales son el resultado de funciones fisiológicas deterioradas. Esto permitiría predecir deficiencias más graves y/o irreversibles en caso de exposición prolongada a sustancias peligrosas.

Se pone especial énfasis en las diferencias en la sensibilidad de los métodos utilizados para el establecimiento de MAC y TLV. Se ha descubierto que métodos muy sensibles de reflejos condicionados aplicados a estudios del sistema nervioso en Rusia son la causa principal de las divergencias entre los MAC y los TLV. Sin embargo, el uso de este método en el proceso de normalización higiénica no es obligatorio. Numerosos métodos de diferentes sensibilidades se utilizan normalmente para el desarrollo de un estándar de higiene.

Un gran número de estudios realizados en los Estados Unidos en relación con el establecimiento de límites de exposición tienen como objetivo examinar la transformación de los compuestos industriales en el cuerpo humano (vías de exposición, circulación, metabolismo, eliminación, etc.). Los métodos de análisis químico utilizados para establecer los valores de TLV y MAC también provocan divergencias debido a sus diferentes selectividades, precisiones y sensibilidades. Un elemento importante que OSHA suele tener en cuenta en el proceso de estandarización en los Estados Unidos es la "accesibilidad técnica" de una norma por parte de la industria. Como resultado, se recomiendan algunos estándares sobre la base de las concentraciones más bajas existentes actualmente.

Los valores MAC en Rusia se establecen sobre la base de la prevalencia de las características médico-biológicas, mientras que la posibilidad tecnológica de alcanzar un estándar prácticamente se ignora. Esto explica en parte los valores MAC más bajos para algunas sustancias químicas.

En Rusia, los valores MAC se evalúan en estudios toxicológicos antes de que se autorice el uso industrial de una sustancia. Se establece un nivel tentativo de exposición segura durante la síntesis de laboratorio de una sustancia química. El valor MAC se establece después de experimentos con animales, en la etapa de diseño del proceso industrial. La corrección del valor MAC se realiza después de la evaluación de las condiciones de trabajo y la salud de los trabajadores cuando la sustancia se utiliza en la industria. La mayoría de los niveles seguros de exposición en Rusia se han recomendado después de experimentos con animales.

En los Estados Unidos se establece un estándar final después de que una sustancia química ha sido introducida en la industria, porque los valores de los niveles permisibles de exposición se basan en la evaluación de la salud. Mientras se mantengan las diferencias de principio entre los MAC y los TLV, es poco probable que se espere la convergencia de estos estándares en un futuro próximo. Sin embargo, existe una tendencia a la reducción de algunos TLV que hace que esto no sea tan imposible como parece.

 

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El papel de las organizaciones internacionales es esencialmente ofrecer un marco organizado para la cooperación internacional. A lo largo de los siglos, las personas han intercambiado información y experiencias de muchas maneras. La cooperación entre países, científicos y grupos profesionales se desarrolló progresivamente con el tiempo, pero a principios del siglo XX se hizo evidente que algunos problemas solo podían abordarse colectivamente.

En general, se hace una distinción entre organizaciones internacionales “intergubernamentales” y “no gubernamentales”. Las organizaciones intergubernamentales (OIG) incluyen las Naciones Unidas y sus agencias especializadas. También existen muchas otras organizaciones intergubernamentales, como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), la Organización de la Unidad Africana (OUA), la Organización de los Estados Americanos (OEA) y entidades regionales o subregionales, como la Unión Europea. (antes Comunidades Europeas), MERCOSUR (Mercado del Sur—Mercado Común del Sur), la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA) y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) entre Canadá, Estados Unidos y México.

Algunas organizaciones no gubernamentales internacionales, como la Comisión Internacional de Salud en el Trabajo (ICOH) y la Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS), cubren todos los aspectos de la salud y la seguridad en el trabajo. Muchas organizaciones no gubernamentales internacionales están interesadas en la salud y la seguridad en el trabajo en el marco de sus actividades más amplias, como las organizaciones de empleadores y de trabajadores y las asociaciones internacionales de diversos grupos profesionales. Algunas organizaciones no gubernamentales, como la Organización Internacional de Normalización (ISO), se ocupan de la normalización, y muchas otras organizaciones no gubernamentales se ocupan de áreas temáticas específicas o de sectores específicos de actividades económicas.

Muchas organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales tienen intereses en la salud y la seguridad en el trabajo, lo que implica aspectos técnicos, médicos, sociales y legales, así como una variedad de disciplinas, profesiones y grupos sociales. Existe una amplia red de organizaciones cuyos conocimientos y capacidades pueden utilizarse para promover el intercambio de información y experiencia entre países.

Objetivos y propósitos de las organizaciones intergubernamentales

Una de las funciones importantes de las organizaciones internacionales es traducir los valores acordados en derechos y obligaciones. La Carta de las Naciones Unidas (Naciones Unidas 1994) proporciona un buen ejemplo de cuál debe ser el papel de una organización internacional en el sistema de la ONU, es decir, “lograr la cooperación internacional para resolver problemas internacionales de carácter económico, social, cultural y social”. o de carácter humanitario, y en la mejora y fomento del respeto de los derechos humanos y de las libertades fundamentales de todos, sin distinción de raza, sexo, idioma o religión”. El Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales hace referencia a los principios proclamados en la Carta de las Naciones Unidas y reconoce el derecho de toda persona a condiciones de trabajo seguras y saludables.

Los objetivos y propósitos de las organizaciones internacionales se establecen en sus Cartas, Constituciones, Estatutos o Textos Fundamentales. Por ejemplo, la Constitución de la Organización Mundial de la Salud (OMS) (1978) establece que su objetivo es “el logro por todas las personas del más alto nivel posible de salud”. La protección del trabajador contra enfermedades, dolencias y lesiones derivadas del trabajo es una de las tareas asignadas a la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en las palabras del Preámbulo de su Constitución (ver más abajo y OIT 1992). La Declaración sobre los objetivos y propósitos de la Organización Internacional del Trabajo, adoptada por la Conferencia Internacional del Trabajo en su 26.ª reunión en Filadelfia en 1944, reconoce la obligación de la OIT de impulsar, entre las naciones del mundo, la implementación de programas que lograr una “protección adecuada para la vida y la salud de los trabajadores en todas las ocupaciones”.

La comunidad internacional reconoce que hay cuestiones en las que los países son interdependientes. Una de las principales funciones de las organizaciones intergubernamentales es abordar tales cuestiones. El Preámbulo de la Constitución de la OIT adoptada en 1919 reconoce que “el hecho de que cualquier nación no adopte condiciones humanas de trabajo es un obstáculo en el camino de otras naciones que desean mejorar las condiciones en sus propios países” y considera que “una nación universal y la paz duradera sólo puede establecerse si se basa en la justicia social”. La Declaración de Filadelfia de la OIT establece que “la pobreza en cualquier parte constituye un peligro para la prosperidad en todas partes”. La Constitución de la OMS establece que un “desarrollo desigual en los diferentes países en la promoción de la salud y el control de las enfermedades, especialmente las enfermedades transmisibles, es un peligro común” y que “los logros de cualquier Estado en la promoción y protección de la salud son valiosos para todos”. ”. El papel de las organizaciones internacionales es garantizar una continuidad y crear una estabilidad en el tiempo hacia tales objetivos de política a largo plazo, mientras que la planificación a corto y mediano plazo a menudo prevalece a nivel nacional debido a las condiciones sociales y económicas locales y las circunstancias políticas.

Cada organización internacional tiene un mandato asignado por sus constituyentes. Está dentro de sus mandatos que las organizaciones internacionales aborden temas específicos como la salud y la seguridad en el trabajo. Las características comunes de las organizaciones intergubernamentales son que brindan orientación, formulan recomendaciones y desarrollan estándares. Los instrumentos internacionales creados dentro del sistema de las Naciones Unidas que pueden ser aplicables a nivel nacional pueden dividirse en dos categorías. Los instrumentos no vinculantes suelen adoptar la forma de recomendaciones o resoluciones y pueden servir de base para la legislación nacional. Los instrumentos vinculantes implican la obligación de adecuar las leyes y prácticas nacionales a las decisiones acordadas a nivel internacional. La mayoría de los instrumentos vinculantes adoptan la forma de convenios internacionales que requieren un acto internacional adicional de ratificación, aprobación o adhesión mediante el cual un Estado manifiesta su consentimiento en obligarse por las obligaciones del convenio.

Las organizaciones internacionales representan un foro donde sus integrantes elaboran y establecen sus políticas y estrategias comunes en una gran variedad de campos, incluida la seguridad y salud en el trabajo. Aquí es donde los países confrontan sus valores y sus opiniones; intercambiar información y experiencia; discutir y proponer soluciones; y determinar las formas de trabajar juntos hacia los objetivos para lograr consensos, acuerdos o convenciones internacionales que definan un entendimiento común de lo que es correcto hacer y lo que no se debe hacer.

Una de las ventajas de una organización internacional es proporcionar a los debates internacionales un entorno controlado que se rige por normas y procedimientos acordados por sus integrantes, lo que permite, al mismo tiempo, una multitud de contactos informales y diplomáticos mucho más amplios que los que se puede hacer a nivel de un solo país. Varios grupos y países que tienen problemas similares en común pueden comparar sus enfoques y mejorar sus estrategias. Desde una perspectiva internacional, es más fácil lograr objetividad sobre problemas difíciles pero específicos vinculados a arreglos institucionales nacionales oa condiciones históricas particulares. Los interlocutores sociales que difícilmente pueden reunirse a nivel nacional se sientan en la misma mesa. El diálogo se renueva y puede surgir la esperanza de un consenso donde hubiera sido imposible a nivel nacional. Los grupos de presión pueden desempeñar un papel catalizador en el proceso de creación de consenso sin necesidad de estrategias agresivas. No sólo pueden tener lugar intercambios de información y experiencia en conferencias internacionales, sino que varios grupos pueden medir la aceptabilidad mundial de sus ideas, valores y políticas en estas conferencias.

En la práctica, las organizaciones intergubernamentales participan en una amplia variedad de actividades que abarcan el intercambio de información, la transferencia de conocimientos, la armonización de terminología y conceptos, la creación de consenso, códigos de conducta y buenas prácticas, y la promoción y coordinación de la investigación. La mayoría de las organizaciones internacionales también tienen numerosos programas y actividades encaminados a ayudar a sus Estados miembros a lograr objetivos relacionados con su mandato, incluida la cooperación técnica. Las organizaciones internacionales tienen a su disposición una variedad de medios de acción, como informes y estudios, reuniones de expertos, seminarios, talleres, simposios, conferencias, servicios de asesoramiento técnico, intercambio de información y una función de cámara de compensación. A lo largo del tiempo, los mandatos básicos de las organizaciones internacionales se han ampliado y concretado mediante resoluciones y programas que han sido aprobados por sus constituyentes con ocasión de sus asambleas generales, como la Conferencia Internacional del Trabajo de la OIT o la Conferencia Mundial de la Salud. Asamblea de la OMS.

Las Naciones Unidas y sus organismos especializados

En el sistema de las Naciones Unidas, dos organismos especializados se ocupan directamente de la salud y la seguridad en el trabajo en su conjunto: la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Entre las agencias especializadas de las Naciones Unidas, la Organización Internacional del Trabajo tiene un carácter único ya que es tripartita (es decir, sus constituyentes son gobiernos, empleadores y trabajadores). Otra característica de la OIT son sus actividades normativas (es decir, la Conferencia Internacional del Trabajo adopta convenios y recomendaciones internacionales). Dado que el entorno de trabajo se considera una parte integral del entorno humano (Organización Internacional del Trabajo/Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente/Organización Mundial de la Salud 1978), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) también se ocupa del tema, en particular en lo que respecta a los productos químicos. Su Registro Internacional de Productos Químicos Potencialmente Tóxicos (IRPTC) coopera estrechamente con la OIT y la OMS en el marco del Programa Internacional sobre Seguridad Química (IPCS).

Además de sus sedes, los organismos internacionales cuentan con estructuras de campo e instituciones u organismos especializados, como la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) de la OMS y el Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud (ECO), que contribuyen a la implementación del Programa Regional de Salud de los Trabajadores de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). El Centro Internacional de Formación de la OIT en Turín (Italia) lleva a cabo actividades de formación en salud y seguridad en el trabajo y desarrolla materiales didácticos para diversos grupos profesionales, y el Instituto Internacional de Estudios Laborales (IILS) aborda periódicamente cuestiones de seguridad y salud en el trabajo. La OMS y la OIT tienen oficinas regionales, oficinas de área y corresponsales nacionales. Las conferencias regionales de la OIT y la OMS se convocan periódicamente. La OPS fue fundada en 1902 y es también la Oficina Regional de la OMS para las Américas. En 1990, la Conferencia Sanitaria Panamericana adoptó una resolución sobre la salud de los trabajadores (OPS 1990) que estableció lineamientos para el programa de la OPS y designó 1992 como el “Año de la Salud de los Trabajadores en las Américas”.

La sede de la OIT y las estructuras sobre el terreno apoyan el compromiso y las actividades de sus Estados miembros en materia de salud y seguridad en el trabajo en el marco de su Programa Internacional para la Mejora de las Condiciones y el Medio Ambiente de Trabajo (PIACT) (OIT 1984). Este programa incluye una gran variedad de servicios de asesoramiento y actividades de cooperación técnica en todo el mundo. La OIT ha adoptado recientemente una política de asociación activa (APP) que acerca a la organización a sus mandantes tripartitos en los Estados miembros mediante el fortalecimiento de sus estructuras de campo, en particular mediante el establecimiento de equipos multidisciplinarios (MDT).

Varios otros organismos especializados de las Naciones Unidas tienen un papel importante en aspectos específicos de la salud y la seguridad en el trabajo, como el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), que se ocupa de la seguridad nuclear, la protección de los trabajadores contra la radiación y la seguridad de las fuentes de radiación. La Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) se ocupa de la seguridad y la salud en el trabajo en sectores específicos de la industria, y participa junto con el PNUMA y el Banco Mundial en la preparación de directrices para la prevención y el control de la contaminación industrial que abarcan cuestiones de salud y seguridad en el trabajo como bien. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) promueve la seguridad en el uso de pesticidas (FAO 1985) y la salud y seguridad ocupacional en la silvicultura, incluidos acuerdos de cooperación con la OIT y la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas.

El Comité de Expertos en Transporte de Mercancías Peligrosas del Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas preparó las Recomendaciones sobre el Transporte de Mercancías Peligrosas, que brindan orientación para redactar legislación nacional y lograr cierta uniformidad en todo el mundo para varios modos de transporte. La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) ha establecido estándares internacionales para la operación de aeronaves y ha publicado un manual de medicina de aviación civil que cubre aspectos relacionados con la salud ocupacional para el personal de vuelo. La Organización Marítima Internacional (OMI) ha adoptado un Convenio internacional sobre la seguridad de la vida humana en el mar (SOLAS). La OMS, la OIT y la OMI han preparado una Guía médica internacional para barcos que incluye distintas partes que contienen un cronograma del contenido del botiquín de un barco y una sección médica del Código internacional de señales. La OMI, la OMS y la OIT prepararon conjuntamente una guía de primeros auxilios médicos para su uso en accidentes que involucren sustancias peligrosas.

Las organizaciones de financiación como el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) han apoyado financieramente durante los últimos 25 años una gran cantidad de proyectos de salud y seguridad en el trabajo en muchos países, incluido el establecimiento de institutos nacionales de seguridad y salud en el trabajo. Los organismos ejecutores de estos proyectos han sido la OIT, la OMS y ambas organizaciones conjuntamente. En sus proyectos de desarrollo económico, el Banco Mundial toma en cuenta consideraciones ambientales, de salud y ecológicas humanas (Banco Mundial 1974), incluyendo la salud y seguridad ocupacional. En 1987, el Banco Mundial se embarcó en un gran esfuerzo para incorporar las preocupaciones ambientales en todos los aspectos de sus actividades. Esto incluye un mayor énfasis en el desarrollo de la capacidad institucional para la gestión ambiental a nivel de país, un mayor reconocimiento de la necesidad de integrar las preocupaciones ambientales en el trabajo sectorial y un mayor énfasis en los aspectos sociales del desarrollo ambientalmente sostenible (Banco Mundial 1993a). Además, el Informe Invertir en salud, examina la interacción entre la salud humana, la política de salud y el desarrollo económico (Banco Mundial 1993b).

Otras organizaciones intergubernamentales

Las actividades de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) son particularmente importantes en lo que respecta a temas de salud ambiental, seguridad en el uso de productos químicos, métodos para la evaluación de riesgos químicos y protección contra la radiación. El Consejo de Europa ha adoptado una serie de resoluciones relacionadas con la seguridad y la salud en el trabajo relativas, por ejemplo, a los servicios de seguridad dentro de las empresas. La Carta Social Europea, adoptada por el Consejo de Europa en 1961, reconoce el derecho de los trabajadores a condiciones de trabajo seguras y saludables. El Consejo Nórdico se ocupa de la seguridad y la salud en el trabajo y de los problemas medioambientales y formula recomendaciones sobre sustancias tóxicas y peligrosas, seguridad nuclear y protección contra las radiaciones, así como programas de acción sobre el entorno laboral. La Organización Laboral Árabe, fundada en 1965, es una agencia especializada dentro del marco de la Liga Árabe; realiza estudios e investigaciones en seguridad industrial y salud ocupacional. Los países del MERCOSUR cuentan con una comisión especial para la armonización de la legislación en seguridad y salud en el trabajo.

La Unión Europea adopta directivas que son obligatorias para sus Estados miembros y deben traducirse en leyes nacionales. Las directivas europeas abarcan todo el campo de la seguridad y salud en el trabajo con el objetivo de armonizar las legislaciones nacionales, teniendo en cuenta el principio de subsidiariedad. Pueden identificarse tres niveles de directivas (TUTB 1991): las directivas marco, como la Directiva sobre la introducción de medidas para fomentar la mejora de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo (89/391); las que cubren los riesgos a los que están expuestos los trabajadores (plomo, amianto, ruido, radiaciones ionizantes, etc.); y las que establecen las reglas que rigen el diseño de los equipos de trabajo. Las normas técnicas son desarrolladas por las Comisiones Europeas de Normalización (CEN, CENELEC). La Comisión de la Unión Europea (antes Comisión de las Comunidades Europeas) prepara las directivas y tiene un importante programa de seguridad y salud en el trabajo (Comisión de las Comunidades Europeas 1990). La Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo, en Dublín, tiene actividades en seguridad y salud en el trabajo, incluido un grupo de trabajo sobre estrategias de salud en el trabajo en Europa. El año 1992 fue designado como el “Año Europeo de la Protección de la Seguridad, Higiene y Salud en el Trabajo”, y un gran número de actividades de seguridad y salud en el trabajo han sido apoyadas en países de la Unión Europea. Se creó en Bilbao (España) una Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo como organismo especializado de la Unión Europea.

Organizaciones no gubernamentales internacionales

Los grupos científicos, profesionales y otros también sintieron la necesidad de desarrollar la cooperación internacional y unirse a las organizaciones no gubernamentales internacionales. Pueden estar formados por especialistas individuales, asociaciones nacionales de especialistas o instituciones. La Comisión Internacional de Salud Ocupacional (ICOH) fue fundada en 1906 como la Comisión Permanente de Enfermedades Ocupacionales. Se discute en un artículo separado en este capítulo.

La Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS) es una organización internacional de organismos oficiales responsables de la administración de la seguridad social y cuenta con un programa relativo a la prevención de riesgos laborales desde 1954 y también se analiza por separado en este capítulo.

Si bien la ICOH y la AISS se ocupan de todo el campo de la salud y la seguridad en el trabajo, existen varias organizaciones no gubernamentales que se ocupan de sectores específicos de la actividad económica, como la agricultura, o de áreas temáticas específicas tan variadas como la tecnología, toxicología, psicología, organización del trabajo, seguridad de procesos, ingeniería humana, epidemiología, medicina social, aparatos de elevación, manipulación de carga, recipientes a presión, transporte de contenedores y de materiales peligrosos, señales de seguridad, seguridad vial y seguridad nuclear. Numerosas organizaciones no gubernamentales internacionales se preocupan por el medio ambiente y la protección de los consumidores, incluida la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales—Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) y la Organización Internacional de Uniones de Consumidores (IOCU). Están interesados ​​en la salud ambiental y, hasta cierto punto, en la salud ocupacional, particularmente en seguridad química y pesticidas.

En el campo de la protección de los trabajadores, los pacientes y el público de los efectos adversos de la radiación ionizante, el trabajo de la Comisión Internacional de Protección Radiológica (ICRP) tiene autoridad en todo el mundo y sirve como base para las recomendaciones internacionales de las organizaciones intergubernamentales. La Asociación Internacional de Protección contra la Radiación (IRPA) ha establecido una Comisión Internacional sobre Protección contra la Radiación No Ionizante (ICNIRP), que emite directrices sobre los límites de exposición y contribuye a las publicaciones de la OIT y la OMS sobre radiación no ionizante. Podrían mencionarse muchas otras organizaciones o asociaciones no gubernamentales internacionales, ya que se ocupan de la salud y la seguridad en el trabajo o están interesadas en aspectos específicos de la salud y la seguridad en el trabajo, incluida la Asociación Internacional de Ergonomía (AIE), la Sociedad de Ergonomía de los Países de Habla Francesa ( SELF), el Consejo Internacional de Enfermeras (CIE), el Consejo Interamericano de Seguridad (IASC), la Asociación Internacional de Inspección Laboral (IALA), la Asociación Internacional de Higiene Ocupacional (IOHA), la Asociación Internacional de Medicina Agrícola y Salud Rural (IAAMRH), la Asociación Internacional de Salud Pública y Rural, la Asociación Latinoamericana de Seguridad e Higiene en el Trabajo (ALASEHT), la Federación Internacional de Asociaciones de Especialistas en Seguridad e Higiene Industrial en el Trabajo, la Asociación Europea de Escuelas de Medicina del Trabajo, la Federación Mundial de Asociaciones de Toxicología Clínica y Control de Envenenamiento l Centers y el Consejo Internacional de Seguridad, una subsidiaria global del Consejo Nacional de Seguridad de EE. UU.

Otro grupo de organizaciones no gubernamentales está formado por aquellas que tienen como objetivo la normalización, como la Organización Internacional de Normalización (ISO) y la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC). ISO se analiza en un artículo separado en este capítulo.

Las organizaciones internacionales de empleadores y de trabajadores desempeñan un papel importante en la definición de políticas y prioridades en materia de salud y seguridad en el trabajo a nivel internacional. Su participación es importante porque las leyes y reglamentos laborales nacionales responsabilizan a los empleadores de la protección contra los riesgos laborales, y los más preocupados son los propios trabajadores, ya que es su salud y seguridad las que están en riesgo. Varias organizaciones internacionales de empleadores y de trabajadores se ocupan de la seguridad y la salud en el trabajo en su conjunto, incluida la Organización Internacional de Empleadores (OIE), la Unión de Confederaciones Industriales y de Empleadores de Europa (UNICE), la Confederación Internacional de Comercio Libre Internacionales (CIOSL), la Confederación Mundial del Trabajo (CMT) y la Federación Sindical Mundial (FSM). Hay muchas organizaciones sindicales internacionales sectoriales que se ocupan de aspectos específicos, como la Confederación Internacional de Trabajadores de la Química, Energía, Minas e Industrias Diversas (ICEM), la Federación Internacional de Trabajadores de las Industrias Metalúrgicas (FITIM), la Federación Internacional de Trabajadores de la Construcción y la Madera Trabajadores (IFBWW), la Federación Internacional de Trabajadores de Plantaciones, Agrícolas y Afines, y la Federación Internacional de Empleados Comerciales, Oficinistas y Técnicos (FIET). También existen organizaciones regionales, como la Organización para la Unidad Sindical Africana (OATUU) y la Confederación Europea de Sindicatos (ECTU), que ha establecido una Oficina Técnica Sindical Europea para la Seguridad y Salud en el Trabajo (TUTB). Estas organizaciones tienen una amplia variedad de actividades, en particular en lo que respecta a la difusión de información, asesoramiento técnico y formación en materia de seguridad y salud en el trabajo.

Los productores, fabricantes y operadores también participan activamente en el campo de la seguridad y la salud en el trabajo, ya sea a través de sus asociaciones o de institutos y organismos que hayan establecido, como el Consejo Internacional de Asociaciones Químicas (ICCA), el Consejo Europeo de Fabricantes de Productos Químicos internacionales (CEFIC), el Grupo Internacional de Asociaciones Nacionales de Fabricantes de Agroquímicos (GIFAP), la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), la Asociación Mundial de Operadores de Plantas de Energía Nuclear (WANO), la Illuminating Engineering Society (IES), la Asociación Internacional de Association (AIA), el International Fiber Safety Group (IFSG) y el Viral Hepatitis Prevention Board (acción sobre la hepatitis B como riesgo laboral). Además, una serie de instituciones y organismos internacionales establecidos por productores, fabricantes y sus organizaciones desarrollan actividades relacionadas con la protección del medio ambiente y la salud ambiental, que pueden incluir hasta cierto punto la salud ocupacional, como el Centro Internacional para la Industria y el Medio Ambiente. (ICIE), el Consejo Internacional de Metales y Medio Ambiente (ICME), el Instituto Internacional de Aluminio Primario (IPAI) y el Grupo de Estudio Internacional de Compañías Petroleras para la Conservación de Aire y Agua Limpios (CONCAWE).

Finalmente, hay muchas organizaciones no gubernamentales internacionales establecidas por científicos, asociaciones profesionales o grupos que tienen intereses científicos, humanitarios o económicos similares que no tienen intereses directos en la salud ocupacional pero que se ocupan de cuestiones científicas, técnicas, médicas o sociales que son pertinentes a la salud y seguridad en el trabajo, como la Asociación Médica Mundial (WMA), el Consejo de Organizaciones Internacionales de las Ciencias Médicas (CIOMS), la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC), el Consejo Internacional para la Documentación y los Estudios de Investigación de la Construcción, la Asociación Epidemiológica Internacional, la Sociedad Internacional de Derecho Laboral y Seguridad Social y la Oficina Internacional para la Epilepsia (IBE), que preparó un Código de Principios de Buenas Prácticas para el Empleo de Personas con Epilepsia.

Programas Conjuntos en Cooperación Internacional

Es interesante examinar cómo las organizaciones internacionales se complementan entre sí y movilizan sus diversos medios de acción para combatir riesgos laborales específicos. En lo que respecta al ruido y las vibraciones, por ejemplo, la IEC proporciona normas para equipos de medición, la ISO define métodos de medición, la OMS proporciona criterios de salud, la OIT recomienda límites de exposición en su Código de prácticas sobre ruido y vibraciones y define un enfoque general y en su Convenio sobre el medio ambiente de trabajo (contaminación del aire, ruido y vibraciones), 1977 (núm. 148) y Recomendación (núm. 156).

El papel de las organizaciones internacionales se caracteriza cada vez más por la cooperación en el marco de programas internacionales o empresas conjuntas sobre temas específicos en los que participan los propios países y las organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales. La cooperación internacional en la protección contra la radiación ionizante y en la promoción de la seguridad química son dos ejemplos de tales actividades.

En el campo de la protección contra la radiación ionizante, la Comisión Internacional de Protección Radiológica (ICRP) y el Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR) brindan aportes científicos. La OIT adoptó en 1960 el Convenio (núm. 115) y la Recomendación (núm. 114) sobre protección radiológica, que hacen referencia específica a la guía emitida por la ICRP. Se ofrecen más orientaciones en una serie de repertorios de recomendaciones prácticas preparados por el OIEA, copatrocinado por la OIT y la OMS, según proceda, y en el Repertorio de recomendaciones prácticas sobre protección radiológica (radiaciones ionizantes) de la OIT, 1987. Estos se complementan con guías, manuales, materiales de formación y documentos técnicos publicados fundamentalmente por el OIEA y por la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE. Las actividades de cooperación técnica en este campo son realizadas principalmente por el OIEA; otras organizaciones están involucradas cuando es necesario.

En 1990 se dio un paso importante hacia la armonización internacional de la seguridad radiológica: se estableció el Comité Interinstitucional sobre Seguridad Radiológica (IACRS) como foro de consulta y colaboración en materia de seguridad radiológica entre organizaciones internacionales. Se creó una secretaría conjunta para revisar la edición de 1982 de las Normas básicas de seguridad para la protección radiológica del OIEA, la OIT, la OMS, la AEN y la OCDE. Seis organizaciones internacionales —la FAO, el OIEA, la OIT, la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE, la OPS y la OMS— se unieron para preparar estándares internacionales con el objetivo de ayudar a sus Estados miembros a redactar sus propias leyes. Bajo la dirección del OIEA, un importante proceso de consultas con países y entre organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales, incluidas organizaciones de empleadores y de trabajadores, condujo a la elaboración de las Normas internacionales para la protección contra la radiación ionizante y la seguridad de las fuentes de radiación (OIEA 1994). Estos estándares internacionales pueden considerarse como estándares unificados para el sistema de la ONU.

La cooperación internacional en la promoción de la seguridad química ilustra cómo interactúan las organizaciones internacionales para responder a las preocupaciones de las personas en el mundo expresadas por la comunidad internacional, y cómo las declaraciones generales de principios adoptadas por las conferencias intergubernamentales se traducen en programas de acción y actividades prácticas basadas en conocimientos científicos. conocimiento. Existe consenso en que la evaluación de los productos químicos debe abordar las preocupaciones sobre las exposiciones ocupacionales, las exposiciones del público y el medio ambiente. Llevar a cabo evaluaciones de riesgo en un marco internacional es una ventaja para movilizar experiencia y recursos limitados. Esto condujo al establecimiento en 1980 del Programa Internacional sobre Seguridad Química (IPCS) por parte de la OMS, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la OIT. El compromiso de las tres organizaciones cooperantes de colaborar en el IPCS se expresó a través de un memorando de entendimiento en 1988 que establece los objetivos del IPCS. El trabajo técnico del IPCS se apoya en una red de instituciones nacionales e internacionales que participan en sus actividades y son responsables de tareas particulares. El programa mantiene relaciones de trabajo estrechas y eficientes con varias otras organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales, asociaciones y organismos profesionales que tienen actividades importantes en el campo de la seguridad química.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), celebrada en Río de Janeiro en 1992, reconoció la necesidad de garantizar la gestión ambientalmente racional de los productos químicos tóxicos e identificó seis áreas programáticas para la cooperación internacional:

  1. ampliar y acelerar la evaluación internacional de los riesgos químicos
  2. armonización de la clasificación y el etiquetado de productos químicos
  3. intercambio de información sobre productos químicos tóxicos y riesgos químicos
  4. establecimiento de programas de reducción de riesgos
  5. fortalecimiento de capacidades y capacidades nacionales para la gestión de productos químicos
  6. prevención del tráfico internacional ilegal de productos tóxicos y peligrosos.

 

Esto fue seguido en 1994 por una Conferencia Internacional sobre Seguridad Química (Conferencia de Estocolmo 1994), que estableció el Foro Intergubernamental sobre Seguridad Química, identificó una serie de prioridades para la acción e invitó a las organizaciones intergubernamentales a participar en un programa de colaboración ampliado sobre seguridad química. Se estableció un Programa Interinstitucional para la Gestión Racional de los Productos Químicos (IOMC) en el que participan la OMS, la OIT, el PNUMA, la FAO, la ONUDI y la OCDE. Incluye un Comité de Coordinación Interinstitucional (IOCC), que asegura la coordinación de las actividades sobre seguridad química realizadas por las organizaciones participantes, individualmente o en conjunto, y realiza el seguimiento de la implementación de las recomendaciones de la CNUMAD.

Hay signos de una tendencia creciente a movilizar conocimientos y recursos en el marco de actividades conjuntas. Tal es el caso, por ejemplo, en el campo de la formación y el intercambio de información en materia de seguridad y salud en el trabajo. En materia de seguridad biológica, se desarrolló la cooperación entre la ONUDI, el PNUMA, la OMS y la FAO, y se realizaron algunas actividades en el marco del IPCS. La ONUDI ha sido designada para dar seguimiento al Capítulo 16 de la Agenda 21 (gestión ambientalmente racional de la biotecnología) de la Conferencia de Río, catalizar actividades y programas conjuntos y desarrollar estrategias comunes del sistema de las Naciones Unidas sobre biotecnología. La OCDE tiene un programa sobre aspectos ambientales de la biotecnología. La Directiva Europea relativa a la protección de los trabajadores contra los agentes biológicos en el trabajo (90/679 y 93/88) fue adoptada en 1990 y modificada en 1993. En 1993, la Conferencia Internacional del Trabajo de la Organización Internacional del Trabajo adoptó una resolución relativa a la exposición y seguridad en el uso de agentes biológicos en el trabajo que indica que el tema debe ser estudiado, incluyendo la necesidad de nuevos instrumentos internacionales (convenio, recomendación, o ambos) para minimizar los riesgos para los trabajadores, el público y el medio ambiente.

Dos ejemplos adicionales se refieren a la protección de los trabajadores contra las radiaciones no ionizantes y la armonización de los sistemas de clasificación y etiquetado de productos químicos. Los documentos de criterios de salud ambiental sobre radiación no ionizante fueron preparados por la OMS, el PNUMA y la Comisión Internacional sobre Protección contra la Radiación No Ionizante (ICNIRP). Actualmente se está desarrollando una cooperación más amplia sobre la protección contra la radiación no ionizante, incluida la exposición ocupacional, que incluye a la OIT, la Comisión de la Unión Europea, la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC), la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) y el Comité Científico de Radiación y Trabajo del ICOH. La armonización de los sistemas de clasificación y etiquetado de productos químicos es un campo en el que se promueve una amplia cooperación, bajo el liderazgo de la OIT, entre países, organizaciones intergubernamentales (p. ej., la OCDE, la Unión Europea), organizaciones no gubernamentales (organizaciones de empleadores y de trabajadores ; asociaciones internacionales de consumidores y protección del medio ambiente), el Comité de Expertos en Transporte de Mercancías Peligrosas de las Naciones Unidas, la FAO, el PNUMA, la OMS, la OMI y la OACI.

Hay muchos otros campos en los que están surgiendo o podrían desarrollarse formas nuevas y flexibles de cooperación internacional entre países y organizaciones internacionales, como el estrés laboral y la lucha contra las enfermedades pulmonares profesionales, en particular la silicosis. La creación de redes internacionales para la salud y la seguridad en el trabajo se está desarrollando cada vez más con objetivos como la coordinación de la investigación. Sería una ventaja si se pudiera desarrollar una red internacional para la salud y la seguridad en el trabajo sobre la base de estructuras existentes en organizaciones internacionales que podrían estar interconectadas, como los Centros Colaboradores de la OMS, los Comités Científicos de ICOH, las Secciones Internacionales de la AISS , los Corresponsales Nacionales del IRPTC, los puntos de contacto del Procedimiento de Información Complementaria de la OCDE, las Instituciones Participantes del IPCS, los Centros Nacionales y Colaboradores del Centro Internacional de Información sobre Seguridad y Salud en el Trabajo (CIS) de la OIT y los organismos designados de la Organización Internacional de la OIT Sistema de Alerta de Riesgos de Seguridad y Salud en el Trabajo.

Metas Comunes y Enfoques Complementarios en Salud Ocupacional

En el campo de la salud ocupacional, los objetivos últimos de la OMS y la OIT son los mismos: proteger y promover la salud de los trabajadores en todas las ocupaciones. La orientación política la brinda la OIT sobre la base de sus convenios y recomendaciones internacionales sobre salud y seguridad en el trabajo y la OMS a través de las resoluciones adoptadas por la Asamblea Mundial de la Salud sobre la salud de los trabajadores y el enfoque de atención primaria de salud que propugna.

Desde la Conferencia de Atención Primaria de Salud en Alma-Ata en 1978, el programa de salud de los trabajadores de la OMS ha intentado extender sus actividades de protección y promoción de la salud para cubrir a todas las personas en el trabajo, prestando especial atención a las poblaciones trabajadoras vulnerables y desatendidos. La 40.ª Asamblea Mundial de la Salud solicitó al Director General de la OMS:

  1. promover la ejecución del programa de salud de los trabajadores, como parte del sistema nacional de salud basado en la atención primaria de salud, en estrecha cooperación con otros programas pertinentes, organizaciones no gubernamentales y todos los organismos de las Naciones Unidas
  2. elaborar directrices sobre la atención primaria de la salud en el lugar de trabajo, dirigidas en particular a las poblaciones trabajadoras desatendidas e incluyendo los materiales educativos necesarios en los distintos niveles
  3. desarrollar directrices sobre la promoción de la salud en el lugar de trabajo en cooperación con los centros colaboradores de la OMS
  4. promover actividades regionales en materia de salud de los trabajadores cuando proceda.

 

En octubre de 1994, la Segunda Reunión de la Red de Centros Colaboradores en Salud Ocupacional (52 instituciones de investigación y expertas de 35 países) adoptó una “Estrategia Global sobre Salud Ocupacional para Todos” y recomendó que este documento sea sometido a la consideración de la OMS para convertirse en la “Estrategia mundial sobre salud ocupacional para todos” de la OMS. Esto se hizo en mayo de 1996, con el apoyo de la OIT.

Los convenios y recomendaciones de la OIT sobre seguridad y salud en el trabajo definen los derechos de los trabajadores y asignan deberes y responsabilidades a la autoridad competente, los empleadores y los trabajadores en el campo de la seguridad y salud en el trabajo. Los Convenios y Recomendaciones de la OIT adoptados por la Conferencia Internacional del Trabajo, tomados en su conjunto, constituyen el Código Internacional del Trabajo, que define normas mínimas en el ámbito laboral. La política de la OIT en materia de salud y seguridad en el trabajo está contenida esencialmente en dos convenios internacionales y las recomendaciones que los acompañan. El Convenio sobre seguridad y salud en el trabajo de la OIT de 1981 (núm. 155) y la Recomendación (núm. 164) prevén la adopción de una política nacional de seguridad y salud en el trabajo y describen las acciones necesarias a nivel nacional y a nivel de empresa para promover seguridad y salud y mejorar el ambiente de trabajo. El Convenio sobre los servicios de salud en el trabajo de 1985 (núm. 161) y la Recomendación (núm. 171) de la OIT prevén el establecimiento de servicios de salud en el trabajo que contribuirán a la aplicación de la política de seguridad y salud en el trabajo y desempeñarán sus funciones a nivel de empresa. .

En 1984, la Conferencia Internacional del Trabajo adoptó una Resolución sobre la mejora de las condiciones y el medio ambiente de trabajo, que recordaba que la mejora de las condiciones y el medio ambiente de trabajo era un elemento esencial en la promoción de la justicia social. Hizo hincapié en que la mejora de las condiciones de trabajo y el medio ambiente son una contribución positiva al desarrollo nacional y representan una medida del éxito de cualquier política económica y social. Enunciaba los tres principios fundamentales que:

  • El trabajo debe llevarse a cabo en un ambiente de trabajo seguro y saludable.
  • Las condiciones de trabajo deben ser compatibles con el bienestar y la dignidad humana de los trabajadores.
  • El trabajo debe ofrecer posibilidades reales de realización personal, autorrealización y servicio a la sociedad.

 

Hay muchas características similares entre la estrategia de la OIT para la mejora de las condiciones y el medio ambiente de trabajo y el enfoque de atención primaria de la salud de la OMS. Se basan en principios básicos similares y ambos:

  1. apuntar a todos los interesados, trabajadores o público
  2. definir políticas, estrategias y medios de acción
  3. insistir en la responsabilidad de cada empleador por la salud y la seguridad de los trabajadores en su empleo
  4. enfatizar la prevención primaria, el control del riesgo en la fuente y la educación para la salud
  5. dar especial importancia a la información y la formación
  6. indicar la necesidad de desarrollar una práctica de salud ocupacional que sea fácilmente accesible para todos y esté disponible en el lugar de trabajo
  7. reconocer el lugar central de la participación: la participación de la comunidad en los programas de salud y la participación de los trabajadores en la mejora de las condiciones y el medio ambiente de trabajo.
  8. destacar las interacciones entre salud, medio ambiente y desarrollo, así como entre seguridad y salud en el trabajo y empleo productivo.

 

La tendencia actual de globalización de la economía mundial y la integración regional ha aumentado la interdependencia y la necesidad de cooperación entre los países. Este resumen muestra que existen objetivos, enfoques y políticas comunes en materia de seguridad y salud en el trabajo. También existe una estructura sobre la cual se puede construir una cooperación global. Este es el objetivo del Programa Mundial sobre Seguridad, Salud y Medio Ambiente, que será lanzado por la OIT en 1998.

 

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* Este artículo está adaptado de Datos básicos sobre las Naciones Unidas (Naciones Unidas 1992).

Origen de las Naciones Unidas

Las Naciones Unidas eran, en 1992, una organización de 179 naciones legalmente comprometidas a cooperar para apoyar los principios y propósitos establecidos en su Carta. Estos incluyen compromisos para erradicar la guerra, promover los derechos humanos, mantener el respeto por la justicia y el derecho internacional, promover el progreso social y las relaciones amistosas entre las naciones, y utilizar a la Organización como centro para armonizar sus acciones a fin de lograr estos fines.

La Carta de las Naciones Unidas fue redactada en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial por los representantes de 50 gobiernos reunidos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Organización Internacional en 1945. La Carta fue redactada sobre la base de propuestas elaboradas por los representantes de China, Francia, la Unión Soviética, el Reino Unido y los Estados Unidos. Fue adoptado y firmado el 26 de junio de 1945.

A millones de refugiados de la guerra y la persecución, las Naciones Unidas les han brindado refugio y socorro. Ha actuado como un importante catalizador en la evolución de 100 millones de personas del régimen colonial a la independencia y la soberanía. Ha establecido operaciones de mantenimiento de la paz muchas veces para contener las hostilidades y ayudar a resolver conflictos. Ha ampliado y codificado el derecho internacional. Ha borrado la viruela de la faz del planeta. En las cinco décadas de su existencia, la Organización ha adoptado unos 70 instrumentos legales que promueven u obligan el respeto de los derechos humanos, facilitando así un cambio histórico en la expectativa popular de libertad en todo el mundo.

Membresía y Afiliacion

La Carta declara que la membresía de la ONU está abierta a todas las naciones amantes de la paz que acepten sus obligaciones y que, a juicio de la Organización, estén dispuestas y sean capaces de cumplir con estas obligaciones. Los Estados son admitidos como miembros por la Asamblea General por recomendación del Consejo de Seguridad. La Carta también prevé la suspensión o expulsión de Miembros por violación de los principios de la Carta, pero tal acción nunca se ha tomado.

Lenguajes oficiales

Según la Carta, los idiomas oficiales de las Naciones Unidas son chino, inglés, francés, ruso y español. Se ha agregado el árabe como idioma oficial de la Asamblea General, el Consejo de Seguridad y el Consejo Económico y Social.

Estructura

Las Naciones Unidas son una red compleja que consta de seis órganos principales con un gran número de programas, organismos, comisiones y otros órganos relacionados. Estos organismos relacionados tienen diferente estatus legal (algunos son autónomos, algunos están bajo la autoridad directa de la ONU, etc.), objetivos y áreas de responsabilidad, pero el sistema muestra un nivel muy alto de cooperación y colaboración. La figura 1 proporciona una ilustración esquemática de la estructura del sistema y algunos de los vínculos entre los diferentes órganos. Para más información, se debe hacer referencia a: Datos básicos sobre las Naciones Unidas (1992).

Figura 1. La Carta estableció seis órganos principales de las Naciones Unidas

ISL080F1

Corte Internacional de Justicia

La Corte Internacional de Justicia es el principal órgano judicial de la ONU. La Corte está abierta a las partes de su Estatuto, que incluye automáticamente a todos los Miembros de la ONU. Otros Estados pueden remitir casos a la Corte en las condiciones establecidas por el Consejo de Seguridad. Además, el Consejo de Seguridad puede recomendar que una disputa legal sea remitida a la Corte. Solo los Estados pueden ser parte en casos ante la Corte (es decir, la Corte no está abierta a individuos). Tanto la Asamblea General como el Consejo de Seguridad pueden solicitar a la Corte una opinión consultiva sobre cualquier cuestión jurídica; otros órganos de la ONU y los organismos especializados, cuando lo autorice la Asamblea General, pueden solicitar opiniones consultivas sobre cuestiones jurídicas dentro del ámbito de sus actividades (por ejemplo, la Organización Internacional del Trabajo podría solicitar una opinión consultiva relativa a una norma internacional del trabajo ).

La jurisdicción de la Corte comprende todas las materias previstas en la Carta de las Naciones Unidas o en los tratados o convenciones vigentes, y todas las demás cuestiones que le remitan los Estados. Al decidir casos, la Corte no se limita a los principios de derecho contenidos en tratados o convenciones, sino que puede emplear toda la esfera del derecho internacional (incluido el derecho consuetudinario).

La Asamblea General

La Asamblea General es el principal órgano deliberativo. Está compuesto por representantes de todos los Estados miembros, cada uno de los cuales tiene un voto. Las decisiones sobre cuestiones importantes, como las relativas a la paz y la seguridad, la admisión de nuevos miembros y las cuestiones presupuestarias, requieren una mayoría de dos tercios. Las decisiones sobre otras cuestiones se toman por mayoría simple.

Las funciones y poderes de la Asamblea General incluyen la consideración y formulación de recomendaciones sobre los principios de cooperación en el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales, incluido el desarme y la regulación de armamentos. La Asamblea General también inicia estudios y formula recomendaciones para promover la cooperación política internacional, el desarrollo y la codificación del derecho internacional, la realización de los derechos humanos y las libertades fundamentales para todos, y la colaboración internacional en las esferas económica, social, cultural, educativa y sanitaria. Recibe y delibera sobre informes del Consejo de Seguridad y otros órganos de la ONU; considera y aprueba el presupuesto de la ONU y distribuye las contribuciones entre los miembros; y elige a los miembros no permanentes del Consejo de Seguridad, los miembros del Consejo Económico y Social y los miembros del Consejo de Administración Fiduciaria que sean elegidos. La Asamblea General también elige conjuntamente con el Consejo de Seguridad a los Jueces de la Corte Internacional de Justicia y, por recomendación del Consejo de Seguridad, nombra al Secretario General.

Al comienzo de cada período ordinario de sesiones, la Asamblea General celebra un debate general, en el que los Estados miembros expresan sus puntos de vista sobre una amplia gama de asuntos de interés internacional. Debido al gran número de cuestiones que la Asamblea General debe considerar (por ejemplo, más de 150 temas del programa en el período de sesiones de 1992), la Asamblea asigna la mayoría de las cuestiones a sus siete comisiones principales:

  • Primera Comisión (desarme y cuestiones conexas de seguridad internacional)
  • Comité Político Especial
  • Segunda Comisión (asuntos económicos y financieros)
  • Tercera Comisión (asuntos sociales, humanitarios y culturales)
  • Cuarta Comisión (asuntos de descolonización)
  • Quinta Comisión (asuntos administrativos y presupuestarios)
  • Sexta Comisión (asuntos jurídicos).

 

Consejo Económico y Social (ECOSOC)

El ECOSOC fue establecido por la Carta como el órgano principal para coordinar el trabajo económico y social de la ONU y las agencias e instituciones especializadas. El Consejo Económico y Social sirve como foro central para el debate de cuestiones económicas y sociales internacionales de carácter mundial o interdisciplinario y la formulación de recomendaciones de política sobre esas cuestiones, y trabaja para promover el respeto y la observancia de los derechos humanos. y libertades fundamentales para todos. El ECOSOC puede realizar o iniciar estudios e informes y recomendaciones sobre cuestiones internacionales económicas, sociales, culturales, educativas, sanitarias y afines, y convocar conferencias internacionales y preparar proyectos de convenciones para su presentación a la Asamblea General. Otros poderes y funciones incluyen la negociación de acuerdos con las agencias especializadas que definen su relación con la ONU y la coordinación de sus actividades, y la consulta con las ONG relacionadas con los asuntos que trata el Consejo.

órganos subsidiarios

El mecanismo subsidiario del Consejo incluye comisiones orgánicas y regionales, seis comités permanentes (por ejemplo, el Comité sobre Organizaciones No Gubernamentales y sobre Empresas Transnacionales) y una serie de órganos permanentes de expertos en temas tales como prevención y control del delito, planificación del desarrollo, y el transporte de mercancías peligrosas.

Relaciones con organizaciones no gubernamentales

Más de 900 ONG tienen estatus consultivo ante el Consejo, con distintos niveles de participación. Estas ONG pueden enviar observadores a las reuniones públicas del Consejo y sus órganos subsidiarios y pueden presentar declaraciones por escrito relacionadas con el trabajo del Consejo. También pueden consultar con la Secretaría de la ONU sobre asuntos de interés mutuo.

Consejo de Seguridad

El Consejo de Seguridad tiene la responsabilidad primordial, en virtud de la Carta, del mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales. Mientras que otros órganos de la ONU hacen recomendaciones a los gobiernos, el Consejo es el único que tiene el poder de tomar decisiones que los Estados miembros están obligados a llevar a cabo en virtud de la Carta.

Secretaría

La Secretaría, un personal internacional que trabaja en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York y en el terreno, lleva a cabo el trabajo cotidiano diverso de la Organización. Presta servicios a los demás órganos de la ONU y administra los programas y políticas establecidos por ellos. A su cabeza está el Secretario General, quien es designado por la Asamblea General por recomendación del Consejo de Seguridad por un período de cinco años.

Consejo Administrativo

Al establecer un Sistema Internacional de Administración Fiduciaria, la Carta estableció el Consejo de Administración Fiduciaria como uno de los órganos principales de la ONU y le asignó la tarea de supervisar la administración de los Territorios en Fideicomiso colocados bajo el Sistema de Administración Fiduciaria. Los principales objetivos del Sistema son promover el adelanto de los habitantes de los Territorios en fideicomiso y su desarrollo progresivo hacia el autogobierno o la independencia.

El papel del sistema de las Naciones Unidas en salud ocupacional y Seguridad

Si bien la mejora de las condiciones y el medio ambiente de trabajo formará normalmente parte de la política nacional para promover el desarrollo económico y el progreso social de acuerdo con los objetivos y prioridades nacionales, es necesario un cierto grado de armonización internacional para asegurar que la calidad del medio ambiente de trabajo en todas partes sea compatible con la salud y el bienestar de los trabajadores, y ayudar a los Estados miembros a tal efecto. Este es, esencialmente, el papel del sistema de la ONU en este campo.

Dentro del sistema de las Naciones Unidas, muchas organizaciones y órganos desempeñan un papel en la mejora de las condiciones de trabajo y el entorno laboral. Él Organización Internacional del Trabajo (OIT) tiene el mandato constitucional de mejorar las condiciones y el entorno de trabajo para humanizar el trabajo; su estructura tripartita puede garantizar que sus estándares internacionales tengan un impacto directo en la legislación, las políticas y las prácticas nacionales y se analiza en un artículo separado de este capítulo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene un mandato en salud ocupacional derivado de su Constitución, que identificó a la OMS como “la autoridad directiva y coordinadora en el trabajo de salud internacional”, y estableció las funciones de la OMS que incluyen la “promoción de... las condiciones económicas y de trabajo y otros aspectos de higiene ambiental”. Los mandatos adicionales se derivan de varias resoluciones de la Asamblea Mundial de la Salud y el Consejo Ejecutivo. El programa de salud ocupacional de la OMS tiene como objetivo promover el conocimiento y el control de los problemas de salud de los trabajadores, incluidas las enfermedades ocupacionales y relacionadas con el trabajo, y cooperar con los países en el desarrollo de programas de atención de la salud para los trabajadores, en particular los que generalmente no cuentan con los servicios necesarios. La OMS, en colaboración con la OIT, el PNUMA y otras organizaciones, emprende la cooperación técnica con los Estados Miembros, elabora directrices y lleva a cabo estudios de campo y capacitación en salud ocupacional y desarrollo del personal. La OMS ha establecido GEENET, la Red Global de Epidemiología Ambiental, que incluye instituciones e individuos de todo el mundo que participan activamente en la investigación y capacitación en epidemiología ambiental y ocupacional. Él Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) se ha establecido como un instituto de investigación independiente, pero dentro del marco de la OMS. Los estatutos de la Agencia establecen su misión como “planificar, promover y desarrollar la investigación en todas las fases de la causalidad, tratamiento y prevención del cáncer”. Desde el inicio de su actividad investigadora, la Agencia se ha dedicado a estudiar las causas del cáncer presentes en el medio humano, en el convencimiento de que la identificación de un agente cancerígeno era el primer y necesario paso para reducir o eliminar el agente causal del medio ambiente. , con el objetivo de prevenir el cáncer que pudiera haber causado. Las actividades de investigación de la Agencia se dividen en dos grupos principales: epidemiológico y experimental de laboratorio, pero existe una interacción considerable entre estos grupos en los proyectos de investigación reales que se llevan a cabo.

Además de estas dos organizaciones con un enfoque central en el trabajo y la salud, respectivamente, varios organismos de la ONU incluyen asuntos de salud y seguridad dentro de sus funciones sectoriales o geográficas específicas:

La Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) tiene el mandato de salvaguardar y mejorar el medio ambiente en beneficio de las generaciones presentes y futuras, incluido el entorno laboral. Tiene una función básica de coordinación y catalizador para el medio ambiente en general dentro del sistema de las Naciones Unidas. Cumple esta función a través de la coordinación del programa y el apoyo de actividades por parte del Fondo para el Medio Ambiente. Además de su mandato general, el mandato específico del PNUMA con respecto al entorno de trabajo se deriva de las Recomendaciones 81 y 83 de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, y las Decisiones del Consejo de Administración del PNUMA que solicitan al Director Ejecutivo que integre los principios y objetivos relacionados con la mejora. del entorno de trabajo en el marco del programa medioambiental. También se requiere que el PNUMA colabore con las organizaciones apropiadas de trabajadores y empleadores, en el desarrollo de un programa de acción coordinado a nivel de todo el sistema sobre el entorno laboral y de vida de los trabajadores, y con los órganos de la ONU interesados ​​(por ejemplo, el PNUMA coopera con la OMS y la OIT en el Programa Internacional sobre Seguridad Química).

El PNUMA mantiene el Registro Internacional de Productos Químicos Potencialmente Tóxicos (IRPTC), que se esfuerza por cerrar la brecha entre el conocimiento químico del mundo y aquellos que necesitan usarlo. La red de acuerdos ambientales del PNUMA también está teniendo un efecto internacional cada vez mayor y ganando impulso (por ejemplo, la histórica Convención de Viena y el Protocolo de Montreal sobre la protección de la capa de ozono).

La Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) se preocupa por los peligros resultantes de la radiación ionizante asociada con el ciclo del combustible nuclear. El OIEA alienta y guía el desarrollo de usos pacíficos de la energía atómica, establece estándares para la seguridad nuclear y la protección del medio ambiente, ayuda a los países miembros a través de la cooperación técnica y fomenta el intercambio de información científica y técnica sobre energía nuclear. Las actividades de la Agencia en el área de protección radiológica de los trabajadores implican el desarrollo de estas normas; preparación de guías de seguridad, códigos de prácticas y manuales; celebración de reuniones científicas para el intercambio de información o elaboración de manuales o guías técnicas; organización de cursos de formación, visitas a seminarios y viajes de estudio; desarrollo de conocimientos técnicos en los Estados Miembros en desarrollo mediante la concesión de contratos de investigación y becas; y ayudar a los Estados Miembros en desarrollo en la organización de programas de protección radiológica mediante la prestación de asistencia técnica, servicios de expertos, misiones de asesoramiento y servicios de asesoramiento sobre cuestiones de reglamentación del derecho nuclear.

La Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Banco Mundial han incluido disposiciones sobre salvaguardas ocupacionales en los acuerdos de asistencia para el desarrollo. El PNUD participa en una gran cantidad de proyectos diseñados para ayudar a los países en desarrollo a construir sus economías nacientes y elevar sus niveles de vida. Varios miles de expertos contratados internacionalmente se mantienen trabajando constantemente en el campo. Varios de estos proyectos están dedicados a la mejora de las normas de seguridad y salud en el trabajo en la industria y otros ámbitos de la vida económica, cuya aplicación está encomendada a la OIT y la OMS. Dichos proyectos de campo pueden variar desde la provisión de consultoría a corto plazo hasta una asistencia más masiva durante un período de varios años para el establecimiento de institutos completos de seguridad y salud en el trabajo diseñados para brindar capacitación, investigación de campo aplicada y servicio directo a los lugares de trabajo.

La organización Marítima Internacional (OMI) se ocupa de la seguridad de los trabajadores a bordo de los buques. La OMI proporciona un foro para que los gobiernos miembros y las organizaciones interesadas intercambien información y se esfuercen por resolver problemas relacionados con cuestiones técnicas, legales y de otro tipo relacionadas con el transporte marítimo y la prevención de la contaminación marina por los buques. La OMI ha redactado una serie de convenios y recomendaciones que los gobiernos han adoptado y que han entrado en vigor. Entre ellos se encuentran convenios internacionales para la seguridad de la vida humana en el mar, la prevención de la contaminación marina por los buques, la formación y certificación de la gente de mar, la prevención de abordajes en el mar, varios instrumentos que tratan sobre responsabilidad e indemnización, y muchos otros. La OMI también ha adoptado varios cientos de recomendaciones que tratan temas como el transporte marítimo de mercancías peligrosas, las señales marítimas, la seguridad de los pescadores y los buques pesqueros y la seguridad de los buques mercantes nucleares.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) tiene un papel en la protección de los trabajadores agrícolas contra los peligros resultantes del uso de pesticidas, herramientas y maquinaria agrícola. Varias actividades de la FAO se relacionan directa o indirectamente con la seguridad y salud en el trabajo y la ergonomía en el trabajo agrícola, forestal y pesquero. En las actividades pesqueras, la FAO colabora a nivel de secretaría con la OIT y la OMI en el Subcomité de la OMI sobre seguridad de los buques pesqueros y participa activamente en la labor del Subcomité de la OMI sobre normas de formación y guardia. La FAO colabora con la OIT en lo que respecta a las condiciones de trabajo en la industria pesquera. En las actividades forestales, el Comité FAO/CEPE/OIT sobre Técnicas de Trabajo Forestal y Capacitación de Trabajadores Forestales se ocupa a nivel interinstitucional de las cuestiones de salud y seguridad. Los proyectos de campo y las publicaciones en esta área cubren aspectos tales como la seguridad en la tala y la industria y el estrés por calor en el trabajo forestal.

En el campo agrícola, algunas de las enfermedades de importancia económica en el ganado también presentan peligros para las personas que manipulan el ganado y los productos animales (p. ej., brucelosis, tuberculosis, leptospirosis, ántrax, rabia, fiebre del Valle del Rift). Para estas actividades relacionadas con enfermedades, se mantiene un estrecho enlace con la OMS a través de comités mixtos. La FAO también se ocupa de la armonización de los requisitos de registro de plaguicidas y la evaluación de los residuos de plaguicidas en los alimentos y el medio ambiente. En lo que respecta a la energía atómica en la alimentación y la agricultura, los programas se coordinan con el OIEA para ayudar a los científicos de los países en desarrollo a hacer un uso seguro y eficaz de las técnicas isotópicas pertinentes (por ejemplo, el uso de sustratos enzimáticos radiomarcados para detectar la exposición ocupacional a insecticidas ).

La Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) tiene como objetivo acelerar el desarrollo industrial de los países en desarrollo. Se ocupa de los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo, el medio ambiente y la gestión de residuos peligrosos en relación con el proceso de industrialización.

Regional Comisiones económicas de la ONU desempeñar un papel en la promoción de una acción más eficaz y armonizada dentro de sus regiones.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) se ocupa de los aspectos ocupacionales de la transferencia internacional de bienes, servicios y tecnología.

 

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Martes, febrero 15 2011 19: 00

Organización Internacional del Trabajo

La OIT es una de las 18 agencias especializadas de las Naciones Unidas. Es la organización internacional más antigua dentro de la familia de las Naciones Unidas y fue fundada por la Conferencia de Paz de Versalles en 1919 después de la Primera Guerra Mundial.

Fundación de la OIT

Históricamente, la OIT es la consecuencia del pensamiento social del siglo XIX. Las condiciones de los trabajadores a raíz de la revolución industrial fueron vistas cada vez más como intolerables por economistas y sociólogos. Los reformadores sociales creían que cualquier país o industria que introdujera medidas para mejorar las condiciones de trabajo aumentaría el costo de la mano de obra, lo que la colocaría en desventaja económica en comparación con otros países o industrias. Es por eso que trabajaron con tanta perseverancia para persuadir a las potencias de Europa para que hicieran mejores condiciones de trabajo y menos horas de trabajo el tema de los acuerdos internacionales. Después de 19 se realizaron tres conferencias internacionales sobre el tema: la primera fue convocada conjuntamente por el emperador alemán y el Papa en Berlín en 1890; otra conferencia celebrada en 1890 en Bruselas fue estimulada por las autoridades belgas; y una tercera, celebrada en 1897 en Berna, Suiza, adoptó por primera vez dos acuerdos internacionales sobre el uso del fósforo blanco (fabricación de fósforos) y sobre la prohibición del trabajo nocturno de las mujeres en la industria. Como la Primera Guerra Mundial había impedido cualquier actividad posterior sobre la internacionalización de las condiciones laborales, la Conferencia de Paz de Versalles, en su intención de erradicar las causas de la guerra futura, retomó los objetivos de las actividades anteriores a la guerra y estableció una Comisión sobre Internacional Legislacion laboral. La propuesta elaborada de la Comisión sobre el establecimiento de un organismo internacional para la protección de los trabajadores se convirtió en la Parte XIII del Tratado de Versalles; hasta el día de hoy, sigue siendo la carta bajo la cual opera la OIT.

La primera Conferencia Internacional del Trabajo se realizó en Washington DC, en octubre de 1919; la Secretaría Permanente de la Organización, la Oficina Internacional del Trabajo, se instaló en Ginebra, Suiza.

La Constitución de la Organización Internacional del Trabajo

La paz permanente en todo el mundo, la justicia y la humanidad fueron y son las motivaciones de la Organización Internacional del Trabajo, mejor expresadas en el Preámbulo de la Constitución. Se lee:

Considerando que la paz universal y duradera sólo puede establecerse si se basa en la justicia social;

Y considerando que existen condiciones de trabajo que implican tanta injusticia, privaciones y privaciones para un gran número de personas que producen un malestar tan grande que la paz y la armonía del mundo están en peligro; y se requiere con urgencia una mejora de esas condiciones, como por ejemplo, mediante

    • la regulación de las horas de trabajo, incluido el establecimiento de un día y semana máximos de trabajo,
    • la regulación de la oferta laboral,
    • la prevención del desempleo,
    • la provisión de un salario digno adecuado,
    • la protección del trabajador contra enfermedades, dolencias y lesiones derivadas de su empleo,
    • la protección de los niños, los jóvenes y las mujeres,
    • la provisión para la vejez y las lesiones,
    • la protección de los intereses de los trabajadores cuando estén empleados en países distintos al suyo propio,
    • el reconocimiento del principio de igual remuneración por trabajo de igual valor,
    • el reconocimiento del principio de libertad sindical,
    • la organización de la educación técnica y profesional y otras medidas;

                         

                        Considerando que también el fracaso de cualquier nación en adoptar condiciones humanas de trabajo es un obstáculo en el camino de otras naciones que desean mejorar las condiciones en sus propios países;

                        Las Altas Partes Contratantes, movidas por sentimientos de justicia y humanidad, así como por el deseo de asegurar la paz permanente del mundo, y con miras a alcanzar los objetivos enunciados en este Preámbulo, acuerdan la siguiente Constitución de la Organización Internacional del Trabajo Organización. …”

                        Los objetivos y propósitos de la Organización Internacional del Trabajo en una forma modernizada están incorporados en la Declaración de Filadelfia, adoptada en 1944 en la Conferencia Internacional del Trabajo en Filadelfia, EE. UU. La Declaración es ahora un Anexo a la Constitución de la OIT. Proclama el derecho de todos los seres humanos “a perseguir tanto su bienestar material como su desarrollo espiritual en condiciones de libertad y dignidad, de seguridad económica y de igualdad de oportunidades”. Afirma además que “la pobreza en cualquier parte constituye un peligro para la prosperidad en todas partes”.

                        La tarea de la OIT, tal como se determina en el artículo 1 de la Constitución, es la promoción de los objetivos establecidos en el Preámbulo y en la Declaración de Filadelfia.

                        La Organización Internacional del Trabajo y su Estructura

                        La Organización Internacional del Trabajo (OIT) está compuesta por 173 Estados. Cualquier miembro de las Naciones Unidas puede convertirse en miembro de la OIT comunicando al Director General de la OIT su aceptación formal de las obligaciones de la Constitución. Los Estados no miembros de la ONU pueden ser admitidos por votación de la Conferencia Internacional del Trabajo (Suiza es miembro de la OIT, pero no de la ONU) (Constitución, Artículo 1). La representación de los Estados Miembros en la OIT tiene una estructura que es única dentro de la familia de las Naciones Unidas. En la ONU y en todas las demás agencias especializadas de la ONU, la representación es solo por personal gubernamental: ministros, sus adjuntos o representantes autorizados. Sin embargo, en la OIT los grupos de la sociedad interesados ​​forman parte de la representación de los Estados miembros. Los representantes están compuestos por delegados gubernamentales, generalmente del ministerio de trabajo, y delegados representantes de los empleadores y trabajadores de cada uno de los miembros (Constitución, artículo 3). Este es el concepto fundamental de tripartismo de la OIT.

                        La Organización Internacional del Trabajo está compuesta por:

                          • la Conferencia Internacional del Trabajo, una conferencia anual de representantes de todos los miembros
                          • el Consejo de Administración, integrado por 28 representantes gubernamentales, 14 representantes de los empleadores y 14 representantes de los trabajadores
                          • la Oficina Internacional del Trabajo, la secretaría permanente de la organización, que está controlada por el Consejo de Administración.

                               

                              La Conferencia Internacional del Trabajo, también llamada Parlamento Mundial del Trabajo, se reúne periódicamente en junio de cada año con unos 2,000 participantes, delegados y asesores. La agenda de la Conferencia incluye la discusión y adopción de acuerdos internacionales (Convenios y Recomendaciones de la OIT), la deliberación de temas laborales especiales para enmarcar políticas futuras, la adopción de Resoluciones dirigidas a la acción en los Estados Miembros e instrucciones al Director- General de la Organización sobre la acción de la Oficina, una discusión general e intercambio de información y, cada dos años, la adopción de un programa y presupuesto bienal para la Oficina Internacional del Trabajo.

                              El Consejo de Administración es el enlace entre la Conferencia Internacional del Trabajo de todos los Estados miembros y la Oficina Internacional del Trabajo. En tres reuniones al año, el Consejo de Administración ejerce su control sobre la Oficina examinando el progreso del trabajo, formulando instrucciones al Director General de la Oficina, adoptando los resultados de la actividad de la Oficina, como códigos de práctica, supervisando y orientando los asuntos financieros, y preparar las agendas de las futuras Conferencias Internacionales del Trabajo. La membresía del Cuerpo Gobernante está sujeta a elección por un período de tres años por parte de los tres grupos de Representantes de la Conferencia: gobiernos, empleadores y trabajadores. Diez miembros gubernamentales del Consejo de Administración son miembros permanentes como representantes de Estados de gran importancia industrial.

                              tripartismo

                              Todos los mecanismos de toma de decisiones de la OIT siguen una estructura única. Todas las decisiones de la representación de los miembros son tomadas por los tres grupos de representantes, a saber, por los representantes gubernamentales, los representantes de los empleadores y los representantes de los trabajadores de cada Estado miembro. Las decisiones sobre el fondo del trabajo en los Comités de la Conferencia sobre Convenios y Recomendaciones Internacionales, en la Reunión de Expertos en Códigos de Práctica y en los Comités Consultivos sobre conclusiones relativas a las futuras condiciones laborales, son tomadas por los miembros de los Comités, de los cuales uno- un tercio representa a los gobiernos, un tercio representa a los empleadores y un tercio representa a los trabajadores. Todas las decisiones políticas, financieras y estructurales son tomadas por la Conferencia Internacional del Trabajo (CIT) o el Consejo de Administración, en el que el 50 % del poder de voto recae en los representantes gubernamentales (dos por Estado miembro en la Conferencia), el 25 % en los representantes de los empleadores , y el 25% con los representantes de los trabajadores (uno por cada grupo de un Estado miembro en la Conferencia). Las contribuciones financieras a la Organización son pagadas únicamente por los gobiernos, no por los dos grupos no gubernamentales; por esta razón, sólo los gobiernos integran el Comité de Finanzas.

                              Las Convenciones

                              La Conferencia Internacional del Trabajo desde 1919 hasta 1995 adoptó 176 Convenios y 183 Recomendaciones.

                              Unos 74 de los convenios se ocupan de las condiciones de trabajo, de los cuales 47 se refieren a las condiciones generales de trabajo y 27 a la seguridad y la salud en sentido estricto.

                              Los temas de los convenios sobre condiciones generales de trabajo son: horas de trabajo; edad mínima de admisión al empleo (trabajo infantil); trabajo nocturno; examen médico de los trabajadores; protección de la maternidad; responsabilidades familiares y trabajo; y trabajo a tiempo parcial. Además, también son relevantes para la salud y la seguridad los convenios de la OIT destinados a eliminar la discriminación contra los trabajadores por diversos motivos (p. ej., raza, sexo, discapacidad), protegerlos de despidos improcedentes e indemnizarlos en caso de lesiones o enfermedades profesionales.

                              De los 27 convenios sobre seguridad y salud, 18 se adoptaron después de 1960 (cuando la descolonización condujo a un gran aumento del número de miembros de la OIT) y solo nueve entre 1919 y 1959. El convenio más ratificado de este grupo es el Convenio sobre la inspección del trabajo, 1947 (núm. . 81), que ha sido ratificado por más de 100 Estados Miembros de la OIT (su corolario para la agricultura ha sido ratificado por 33 países).

                              Un alto número de ratificaciones puede ser un indicador del compromiso para mejorar las condiciones de trabajo. Por ejemplo, Finlandia, Noruega y Suecia, que son famosos por su historial de seguridad y salud y que son el escaparate mundial de las prácticas de seguridad y salud, han ratificado casi todos los convenios en este campo adoptados después de 1960.

                              Los convenios sobre la inspección del trabajo se complementan con otras dos normas básicas, el Convenio sobre seguridad y salud en el trabajo, 1981 (núm. 155) y el Convenio sobre los servicios de salud en el trabajo, 1985 (núm. 161).

                              El Convenio de Seguridad y Salud en el Trabajo establece el marco para una concepción nacional de la seguridad y la salud constituyendo un modelo de lo que debe contener la legislación de seguridad y salud de un país. La directiva marco de la UE sobre seguridad y salud sigue la estructura y contenidos del Convenio de la OIT. La directiva de la UE tiene que ser transpuesta a la legislación nacional por los 15 miembros de la UE.

                              El Convenio sobre los servicios de salud en el trabajo trata de la estructura operativa dentro de las empresas para la aplicación de la legislación sobre seguridad y salud en las empresas.

                              Se han adoptado varios convenios sobre ramas de actividad económica o sustancias peligrosas. Estos incluyen el Convenio sobre seguridad y salud en las minas, 1995 (núm. 176); el Convenio sobre seguridad y salud en la construcción, 1988 (núm. 167); el Convenio sobre seguridad y salud en el trabajo (trabajo portuario), 1979 (núm. 152); el Convenio sobre el plomo blanco (pintura), 1921 (núm. 13); el Convenio sobre el benceno, 1971 (núm. 136); el Convenio sobre el amianto, 1986 (núm. 162); el Convenio sobre los productos químicos, 1990 (núm. 170); y el Convenio sobre la prevención de accidentes industriales mayores, 1993 (núm. 174).

                              Asociadas a estas normas están: el Convenio sobre el medio ambiente de trabajo, 1977 (núm. 148) (Protección de los trabajadores contra los riesgos profesionales en el medio ambiente de trabajo debido a la contaminación del aire, el ruido y las vibraciones); el Convenio sobre el cáncer profesional, 1974 (núm. 139); y la lista de enfermedades profesionales que forma parte del Convenio sobre las prestaciones por accidentes del trabajo, 1964 (núm. 121). La última revisión de la lista fue adoptada por la Conferencia en 1980 y se analiza en el Capítulo Compensación al Trabajador, Temas en.

                              Otros convenios sobre seguridad y salud son: el Convenio sobre el marcado del peso, 1929 (núm. 27); el Convenio sobre el peso máximo, 1967 (núm. 127); el Convenio sobre protección radiológica, 1960 (núm. 115); el Convenio sobre la protección de la maquinaria, 1963 (núm. 119); y el Convenio sobre higiene (comercio y oficinas), 1964 (núm. 120).

                              Durante el período inicial de la OIT, se adoptaron recomendaciones en lugar de convenios, como la prevención del ántrax, el fósforo blanco y el envenenamiento por plomo. Sin embargo, en tiempos recientes, las recomendaciones han tendido a complementar un convenio al especificar detalles sobre la implementación de sus disposiciones.

                              Contenido de los convenios sobre seguridad y salud

                              La estructura y el contenido de los convenios sobre seguridad y salud siguen un patrón general:

                                • alcance y definiciones
                                • obligaciones de los gobiernos
                                • consulta con las organizaciones de trabajadores y de empleadores
                                • obligaciones de los empleadores
                                • deberes de los trabajadores
                                • derechos de los trabajadores
                                • inspecciones
                                • multas
                                • disposiciones finales (sobre condiciones de entrada en vigor, registros de ratificaciones y denuncias).

                                                 

                                                Un convenio prescribe la tarea del gobierno o de las autoridades gubernamentales en la regulación de la materia, destaca las obligaciones de los propietarios de empresas, especifica el papel de los trabajadores y sus organizaciones a través de deberes y derechos, y concluye con disposiciones para la inspección y la acción contra la violación de la ley. Por supuesto, el Convenio debe determinar su ámbito de aplicación, incluidas las posibles exenciones y exclusiones.

                                                Diseño de convenios sobre seguridad y salud en el trabajo

                                                El preámbulo

                                                Cada Convenio está encabezado por un preámbulo que hace referencia a las fechas y el punto del orden del día de la Conferencia Internacional del Trabajo; otras Convenciones y documentos relacionados con el tema, inquietudes sobre el tema que justifica la acción; causas subyacentes; cooperación con otras organizaciones internacionales como la OMS y el PNUMA; la forma del instrumento internacional como convenio o recomendación, y la fecha de adopción y citación del convenio.

                                                <b></b><b></b>

                                                La redacción del alcance se rige por la flexibilidad hacia la implementación de una Convención. El principio rector es que el Convenio se aplica a todos los trabajadores y ramas de actividad económica. Sin embargo, para facilitar la ratificación del Convenio por parte de todos los Estados miembros, el principio rector suele complementarse con la posibilidad de una no aplicación parcial o total en varios campos de actividad. Un Estado miembro podrá excluir determinadas ramas de actividad económica o determinadas empresas respecto de las cuales surjan problemas especiales de carácter sustancial a raíz de la aplicación de determinadas disposiciones o del Convenio en su conjunto. El alcance también puede prever la implementación paso a paso de las disposiciones para tener en cuenta las condiciones existentes en un país. Estas exclusiones reflejan también la disponibilidad de recursos nacionales para la implementación de nueva legislación nacional sobre seguridad y salud. Las condiciones generales de exclusión son que se establezca un entorno de trabajo seguro y saludable por medios alternativos y que cualquier decisión de exclusión esté sujeta a consulta con los empleadores y los trabajadores. El alcance también incluye definiciones de términos utilizados en la redacción del instrumento internacional, como ramas de actividad económica, trabajadores, lugar de trabajo, empleador, regulación, representante de los trabajadores, salud, producto químico peligroso, instalación de riesgo mayor, informe de seguridad, etc.

                                                Obligaciones de los gobiernos

                                                Los convenios sobre seguridad y salud establecen como primer módulo la tarea de un gobierno de elaborar, implementar y revisar una política nacional relacionada con los contenidos del Convenio. Las organizaciones de empleadores y de trabajadores deben participar en el establecimiento de la política y la especificación de fines y objetivos. El segundo módulo se refiere a la promulgación de leyes o reglamentos que dan efecto a las disposiciones del Convenio y la aplicación de la ley, incluido el empleo de personal calificado y la prestación de apoyo al personal para los servicios de inspección y asesoramiento. De conformidad con los artículos 19 y 22 de la Constitución de la OIT, los gobiernos también están obligados a informar periódicamente o previa solicitud a la Oficina Internacional del Trabajo sobre la práctica de aplicación del Convenio y la Recomendación. Estas obligaciones son la base de los procedimientos de control de la OIT.

                                                Consultas con organizaciones de empleadores y de trabajadores

                                                Es indudable la importancia del involucramiento de quienes están directamente relacionados con la implementación de las normas y las consecuencias de los accidentes. La práctica exitosa de seguridad y salud se basa en la colaboración y en la incorporación de la opinión y buena voluntad de las personas involucradas. Por lo tanto, un convenio establece que las autoridades gubernamentales deben consultar a los empleadores y trabajadores cuando consideren la exclusión de instalaciones de la legislación para la implementación paso a paso de las disposiciones y en el desarrollo de una política nacional sobre el tema del Convenio.

                                                Obligaciones de los empleadores

                                                La responsabilidad de la ejecución de los requisitos legales dentro de una empresa recae en el propietario de una empresa o su representante. Los derechos legales sobre la participación de los trabajadores en el proceso de toma de decisiones no alteran la responsabilidad principal del empleador. Las obligaciones de los empleadores establecidas en los convenios incluyen la provisión de procedimientos de trabajo seguros y saludables; la compra de maquinaria y equipo seguro; el uso de sustancias no peligrosas en los procesos de trabajo; el control y la evaluación de sustancias químicas en el aire en el lugar de trabajo; la prestación de servicios de vigilancia de la salud de los trabajadores y de primeros auxilios; la notificación de accidentes y enfermedades a la autoridad competente; la formación de los trabajadores; el suministro de información sobre los riesgos relacionados con el trabajo y su prevención; cooperación en el cumplimiento de sus responsabilidades con los trabajadores y sus representantes.

                                                Deberes de los trabajadores

                                                Desde la década de 1980, los convenios han establecido que los trabajadores tienen el deber de cooperar con sus empleadores en la aplicación de medidas de seguridad y salud y de cumplir con todos los procedimientos y prácticas relacionados con la seguridad y la salud en el trabajo. El deber de los trabajadores puede incluir el informar a los supervisores de cualquier situación que pueda presentar un riesgo especial, o el hecho de que un trabajador se haya retirado del lugar de trabajo en caso de peligro inminente y grave para su vida o su salud.

                                                Derechos de los trabajadores

                                                En los convenios de la OIT sobre seguridad y salud se ha establecido una variedad de derechos especiales de los trabajadores. En general, un trabajador tiene derecho a la información sobre condiciones de trabajo peligrosas, sobre la identidad de los productos químicos utilizados en el trabajo y sobre las hojas de datos de seguridad química; el derecho a ser capacitado en prácticas laborales seguras; el derecho a la consulta por parte del empleador sobre todos los aspectos de seguridad y salud relacionados con el trabajo; y el derecho a someterse a vigilancia médica gratuita y sin pérdida de ingresos. Algunos de estos Convenios también reconocen los derechos de los representantes de los trabajadores, en particular en materia de consulta e información. Estos derechos se ven reforzados por otros convenios de la OIT sobre libertad sindical, negociación colectiva, representación de los trabajadores y protección contra el despido.

                                                Artículos específicos de convenios adoptados en 1981 y posteriores tratan del derecho del trabajador a alejarse del peligro en su lugar de trabajo. Un Convenio de 1993 (Prevención de accidentes industriales mayores, 1993 (núm. 174)) reconoció el derecho del trabajador a notificar a la autoridad competente los peligros potenciales que pueden generar un accidente importante.

                                                Inspección

                                                Los convenios sobre seguridad y salud expresan la necesidad de que el gobierno proporcione servicios de inspección apropiados para supervisar la aplicación de las medidas tomadas para implementar el Convenio. El requisito de inspección se complementa con la obligación de dotar a los servicios de inspección de los medios necesarios para el cumplimiento de su cometido.

                                                Multas

                                                Los convenios sobre seguridad y salud a menudo exigen una regulación nacional con respecto a la imposición de sanciones en caso de incumplimiento de las obligaciones legales. El artículo 9 (2) del Convenio marco sobre seguridad y salud en el trabajo, 1981 (núm. 155) establece: “El sistema de aplicación preverá sanciones adecuadas para las infracciones de las leyes y reglamentos”. Estas sanciones pueden ser de carácter administrativo, civil o penal.

                                                Convenio sobre la inspección del trabajo, 1947 (núm. 81)

                                                El Convenio sobre la inspección del trabajo de 1947 (núm. 81) insta a los Estados a mantener un sistema de inspección del trabajo en los lugares de trabajo industriales. Fija las obligaciones del gobierno con respecto a la inspección y establece los derechos, deberes y poderes de los inspectores. Este instrumento se complementa con dos Recomendaciones (núms. 81 y 82) y con el Protocolo de 1995, que amplía su ámbito de aplicación al sector de los servicios no comerciales (como el servicio público y las empresas estatales). El Convenio sobre la inspección del trabajo (agricultura), 1969 (núm. 129), contiene disposiciones muy similares al Convenio núm. 81 para el sector agrícola. Los convenios y recomendaciones marítimos de la OIT también abordan la inspección de las condiciones de trabajo y de vida de la gente de mar.

                                                El gobierno debe establecer un cuerpo calificado e independiente de inspectores en número suficiente. La inspección debe estar totalmente equipada para prestar buenos servicios. La provisión legal de sanciones por violación de las normas de seguridad y salud es una obligación del gobierno. Los inspectores tienen el deber de hacer cumplir los requisitos legales y proporcionar información técnica y asesoramiento a los empleadores y trabajadores sobre los medios efectivos para cumplir con las disposiciones legales.

                                                Los inspectores deben informar las lagunas en las reglamentaciones a las autoridades y presentar informes anuales sobre su trabajo. Se pide a los gobiernos que compilen informes anuales con estadísticas sobre las inspecciones realizadas.

                                                Se establecen derechos y facultades de los inspectores, tales como el derecho a ingresar a los lugares de trabajo y locales, a realizar exámenes y pruebas, a iniciar medidas correctivas, a dictar órdenes de alteración de la instalación y de ejecución inmediata. También tienen derecho a emitir citaciones e iniciar procedimientos judiciales en caso de violación de los deberes del empleador.

                                                El Convenio contiene disposiciones sobre la conducta de los inspectores, como no tener ningún interés financiero en las empresas bajo supervisión, no revelar secretos comerciales y, de particular importancia, la confidencialidad en caso de quejas de los trabajadores, lo que significa no dar pistas al empleador sobre la identidad del denunciante.

                                                Promoción del desarrollo progresivo por convenios

                                                El trabajo sobre convenios trata de reflejar la ley y la práctica en los Estados Miembros de la Organización. Sin embargo, hay casos en los que se introducen nuevos elementos que hasta el momento no han sido objeto de una regulación nacional generalizada. La iniciativa puede provenir de los delegados, durante la discusión de una norma en una Comisión de Conferencia; cuando esté justificado, podrá ser propuesto por la Oficina en el anteproyecto de un nuevo instrumento. Aquí hay dos ejemplos:

                                                (1) El derecho de un trabajador a retirarse del trabajo que represente un peligro inminente y grave para su vida o su salud.

                                                Normalmente la gente considera que es un derecho natural abandonar un lugar de trabajo en caso de peligro para la vida. Sin embargo, esta acción puede causar daños a los materiales, la maquinaria o los productos y, en ocasiones, puede resultar muy costosa. A medida que las instalaciones se vuelven más sofisticadas y costosas, se puede culpar al trabajador por haberse retirado innecesariamente, con el intento de responsabilizarlo por los daños. Durante la discusión en una Comisión de la Conferencia sobre el Convenio de Seguridad y Salud, se hizo una propuesta para proteger al trabajador contra recurso en tales casos. El Comité de la Conferencia consideró la propuesta de horas y finalmente encontró una redacción para proteger al trabajador que fue aceptable para la mayoría del Comité.

                                                El artículo 13 del Convenio núm. 155 reza así: “El trabajador que se haya retirado por sí mismo de una situación de trabajo en la que tenga motivos razonables para creer que presenta un peligro inminente y grave para su vida o su salud estará protegido contra consecuencias indebidas de conformidad con las condiciones nacionales y practica". Las “consecuencias indebidas” incluyen, por supuesto, el despido y la acción disciplinaria, así como la responsabilidad. Varios años después, la situación fue reconsiderada en un nuevo contexto. Durante las discusiones en la Conferencia del Convenio de la Construcción en 1987-88, el grupo de trabajadores presentó una enmienda para introducir el derecho de un trabajador a retirarse en caso de peligro inminente y grave. La propuesta fue finalmente aceptada por la mayoría de los miembros del Comité con la condición de que se combinara con el deber del trabajador de informar inmediatamente a su supervisor sobre la acción.

                                                La misma disposición se introdujo en el Convenio sobre los productos químicos, 1990 (núm. 170); se incluye un texto similar en el Convenio sobre seguridad y salud en las minas, 1995 (núm. 176). Esto significa que los países que han ratificado el Convenio sobre seguridad y salud o el Convenio sobre la construcción, la seguridad química o la seguridad y salud en las minas deben prever en la legislación nacional el derecho de un trabajador a retirarse por sí mismo y a ser protegido contra “consecuencias indebidas”. ”. Probablemente, tarde o temprano, esto conducirá a la aplicación de este derecho para los trabajadores en todos los sectores de actividad económica. Este derecho recientemente reconocido para los trabajadores se ha incorporado mientras tanto en la Directiva básica de la UE sobre organización de la seguridad y la salud de 1989; todos los Estados miembros de la UE debían haber incorporado el derecho en su legislación a finales de 1992.

                                                (2) El derecho de un trabajador a someterse a un examen médico en lugar de los exámenes médicos obligatorios.

                                                Durante muchos años, la legislación nacional exigía exámenes médicos para los trabajadores en ocupaciones especiales como requisito previo para la asignación o continuación del trabajo. Con el tiempo, se prescribió una larga lista de exámenes médicos obligatorios antes de la asignación y a intervalos periódicos. Sin embargo, esta intención bien intencionada se está convirtiendo cada vez más en una carga, ya que puede haber demasiados exámenes médicos administrados a una sola persona. Si los exámenes se registran en un pasaporte de salud de un trabajador como testimonio vitalicio de mala salud, como se practica en algunos países, el examen médico al final podría convertirse en una herramienta de selección para el desempleo. Es posible que un trabajador joven que haya registrado una larga lista de exámenes médicos en su vida debido a la exposición a sustancias peligrosas no encuentre un empleador dispuesto a darle un trabajo. La duda puede ser demasiado fuerte de que este trabajador tarde o temprano tarde o temprano se ausentará con demasiada frecuencia debido a una enfermedad.

                                                Una segunda consideración ha sido que cualquier examen médico es una intrusión en la vida privada de una persona y por lo tanto debe ser el trabajador quien decida sobre los procedimientos médicos.

                                                La Oficina Internacional del Trabajo propuso, por lo tanto, introducir en el Convenio sobre el trabajo nocturno, 1990 (núm. 171) el derecho de un trabajador a someterse a un examen médico en lugar de exigir la vigilancia obligatoria. Esta idea obtuvo un amplio apoyo y finalmente se reflejó en el artículo 4 del Convenio sobre el trabajo nocturno de la Conferencia Internacional del Trabajo en 1990, que dice:

                                                1. Si así lo solicitan, los trabajadores tendrán derecho a someterse a una evaluación de salud gratuita y a recibir asesoramiento sobre cómo reducir o evitar los problemas de salud relacionados con su trabajo: a) antes de asumir una misión como trabajador nocturno; (b) a intervalos regulares durante dicha asignación; (c) si experimentan problemas de salud durante dicha asignación que no sean causados ​​por factores distintos del desempeño del trabajo nocturno.

                                                2. Con excepción de la declaración de inhabilitación para el trabajo nocturno, los resultados de tales evaluaciones no se transmitirán a otros sin el consentimiento del trabajador y no se utilizarán en su detrimento.

                                                Para muchos profesionales de la salud es difícil seguir esta nueva concepción. Sin embargo, deben darse cuenta de que el derecho de una persona a determinar si debe someterse a un examen médico es una expresión de las nociones contemporáneas de derechos humanos. La disposición ya ha sido recogida por la legislación nacional, por ejemplo, en la Ley sobre el tiempo de trabajo de 1994 en Alemania, que hace referencia al Convenio. Y lo que es más importante, la Directiva marco de la UE sobre seguridad y salud sigue este modelo en sus disposiciones sobre vigilancia de la salud.

                                                Funciones de la Oficina Internacional del Trabajo

                                                Las funciones de la Oficina Internacional del Trabajo establecidas en el artículo 10 de la Constitución incluyen la recopilación y distribución de información sobre todos los temas relacionados con el ajuste internacional de las condiciones de vida industrial y laboral, con especial énfasis en las futuras normas internacionales del trabajo, la preparación de documentos sobre los diversos puntos de la agenda de la reunión de la CIT (en especial los trabajos preparatorios sobre contenidos y redacción de Convenios y Recomendaciones), la prestación de servicios de asesoramiento a gobiernos, organizaciones de empleadores y organizaciones de trabajadores de los Estados miembros en materia laboral la legislación y la práctica administrativa, incluidos los sistemas de inspección, y la edición y difusión de publicaciones de interés internacional que traten de problemas de la industria y el empleo.

                                                Como cualquier ministerio de trabajo, la Oficina Internacional del Trabajo está compuesta por oficinas, departamentos y sucursales que se ocupan de los diversos campos de la política laboral. Se establecieron dos institutos especiales para apoyar a la Oficina ya los Estados Miembros: el Instituto Internacional de Estudios Laborales en la sede de la OIT y el Centro Internacional de Formación de la OIT en Turín, Italia.

                                                Un Director General, elegido por el Consejo de Administración por un período de cinco años, y tres Directores Generales Adjuntos, designados por el Director General, gobiernan (desde 1996) 13 departamentos; 11 oficinas en la sede en Ginebra, Suiza; dos oficinas de enlace con organizaciones internacionales; cinco departamentos regionales, en África, las Américas, Asia y el Pacífico, los Estados Árabes y Europa, con 35 oficinas de área y sucursales y 13 equipos multidisciplinarios (un grupo de profesionales de diversas disciplinas que brindan servicios de asesoramiento en los Estados Miembros de una subregión).

                                                El Departamento de Condiciones y Medio Ambiente de Trabajo es el Departamento en el que se desarrolla el grueso de las labores de seguridad y salud. Comprende una plantilla de unos 70 profesionales y personal de servicios generales de 25 nacionalidades, incluidos expertos profesionales en los equipos multidisciplinares. A partir de 1996, cuenta con dos ramas: la Rama de Condiciones de Trabajo e Instalaciones Previsionales (CONDI/T) y la Rama de Seguridad y Salud en el Trabajo (SEC/HYG).

                                                La Sección de Servicios de Información sobre Seguridad y Salud de SEC/HYG mantiene el Centro Internacional de Información sobre Seguridad y Salud en el Trabajo (CIS) y la Sección de Sistemas de Apoyo a la Información sobre Seguridad y Salud en el Trabajo. El trabajo en esta edición del Enciclopedia se encuentra en la Sección de Sistemas de Apoyo.

                                                En 1991 se estableció una unidad especial del Departamento: el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC). El nuevo programa ejecuta, junto con los Estados miembros de todas las regiones del mundo, programas nacionales de actividad contra el trabajo infantil. El programa se financia con contribuciones especiales de varios Estados miembros, como Alemania, España, Australia, Bélgica, Estados Unidos, Francia y Noruega.

                                                Además, en el curso de la revisión del principal programa de seguridad y salud de la OIT establecido en la década de 1970, el Programa Internacional para la Mejora de las Condiciones de Trabajo y el Medio Ambiente—conocido por sus siglas en francés PIACT—la Conferencia Internacional del Trabajo adoptó en 1984 el Resolución PIACT. En principio, la Resolución constituye un marco de operación para toda acción de la OIT y de los Estados Miembros de la Organización en el campo de la seguridad y la salud:

                                                  • El trabajo debe llevarse a cabo en un ambiente de trabajo seguro y saludable.
                                                  • Las condiciones de trabajo deben ser compatibles con el bienestar y la dignidad humana de los trabajadores.
                                                  • El trabajo debe ofrecer posibilidades reales de realización personal, autorrealización y servicio a la sociedad.

                                                       

                                                      Las publicaciones relativas a la salud de los trabajadores se publican en la Serie de Seguridad y Salud en el Trabajo, tales como Límites de exposición ocupacional para sustancias tóxicas en el aire, una lista de los límites de exposición nacionales de 15 Estados miembros; o el Directorio internacional de servicios e instituciones de seguridad y salud en el trabajo, que recopila información sobre las administraciones de seguridad y salud de los Estados miembros; o Protección de los trabajadores contra campos eléctricos y magnéticos de frecuencia industrial, una guía práctica para brindar información sobre los posibles efectos de los campos eléctricos y magnéticos en la salud humana y sobre procedimientos para estándares más altos de seguridad.

                                                      Los productos típicos del trabajo de seguridad y salud de la OIT son los repertorios de recomendaciones prácticas, que constituyen una especie de conjunto modelo de normas sobre seguridad y salud en muchos campos del trabajo industrial. Estos códigos a menudo se elaboran para facilitar la ratificación y aplicación de los convenios de la OIT. por ejemplo, el Código de buenas prácticas sobre prevención de accidentes industriales mayores, cuyo objetivo es orientar en el establecimiento de un sistema administrativo, legal y técnico para el control de las instalaciones de riesgo mayor con el fin de evitar desastres mayores. Él Código de prácticas sobre registro y notificación de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales tiene como objetivo una práctica armonizada en la recopilación de datos y el establecimiento de estadísticas sobre accidentes y enfermedades y eventos y circunstancias asociados para estimular la acción preventiva y facilitar el trabajo comparativo entre los Estados miembros (estos son solo dos ejemplos de una larga lista). Dentro del campo del intercambio de información, el Servicio de Seguridad y Salud de la OIT organiza dos eventos importantes: el Congreso Mundial sobre Seguridad y Salud en el Trabajo y la Conferencia Internacional sobre Neumoconiosis de la OIT (que ahora se llama Conferencia Internacional sobre Enfermedades Respiratorias Ocupacionales).

                                                      El Congreso Mundial se organiza cada tres o cuatro años conjuntamente con la Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS) y una organización nacional de seguridad y salud en uno de los Estados Miembros de la OIT. Los congresos mundiales se han celebrado desde la década de 1950. En estos congresos se reúnen entre 2,000 y 3,000 expertos de más de 100 países para intercambiar información sobre buenas prácticas en seguridad y salud y sobre tendencias modernas, y establecer relaciones con colegas de otros países y otras partes del mundo.

                                                      La Conferencia de Neumoconiosis ha sido organizada por la OIT desde la década de 1930; el próximo está planeado para 1997 en Kioto, Japón. Uno de los resultados sobresalientes de estas conferencias es la Clasificación Internacional de Radiografías de Neumoconiosis de la OIT.

                                                      La cooperación técnica de la OIT en el campo de la seguridad y la salud tiene muchas facetas. Varios proyectos ayudaron a los Estados Miembros a preparar nueva legislación sobre seguridad y salud ya fortalecer sus servicios de inspección. En otros países se ha apoyado la creación de institutos de seguridad y salud con el fin de promover trabajos de investigación y desarrollar programas y actividades de capacitación. Se diseñaron y ejecutaron proyectos especiales sobre seguridad minera y seguridad química, incluyendo el establecimiento de sistemas de control de riesgos mayores. Estos proyectos pueden estar dirigidos a un Estado miembro oa un grupo regional de países. Las tareas en la sede de la OIT incluyen la evaluación de necesidades, el desarrollo y diseño de proyectos, la identificación de apoyo financiero de fondos internacionales y programas nacionales de ayuda, la selección y provisión de conocimientos técnicos, la adquisición de equipos y la planificación, y la organización y ejecución de viajes de estudio y programas de becas.

                                                      El establecimiento de normas, la investigación, la recopilación y difusión de información y la cooperación técnica reflejan los brazos operativos de la OIT. En asociación activa con los miembros tripartitos de la Organización, estas actividades refuerzan la lucha por el objetivo de la justicia social y la paz en el mundo.

                                                      Es por eso que en 1969, en el 50 aniversario de la Organización, el trabajo y los logros de la Organización Internacional del Trabajo fueron galardonados con el Premio Nobel de la Paz.

                                                       

                                                       

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                                                      Un país que ratifica un Convenio de la OIT se compromete a “tomar las medidas que sean necesarias para hacer efectivas” sus disposiciones (Constitución de la OIT, artículo 19(5)). Hay varias formas en que otros países y las organizaciones de trabajadores y empleadores (pero no los individuos) pueden tomar medidas para alentar a un gobierno a respetar las obligaciones que ha asumido. Una organización solo necesita enviar una carta con información suficiente al Director General, Oficina Internacional del Trabajo, 4 route des Morillons, 1211 Ginebra 22, Suiza (número de fax 41-22-798-8685). Los procedimientos descritos aquí se complementan con el trabajo de la OIT para promover las normas internacionales del trabajo, como seminarios y talleres realizados por asesores regionales.

                                                      Procedimientos del artículo 22. Un gobierno debe presentar informes sobre la aplicación de los convenios que ha ratificado a la Oficina Internacional del Trabajo (artículo 22). El gobierno también está obligado a proporcionar copias de dichos informes a las organizaciones de empleadores y de trabajadores más representativas del país (artículo 23). Estas organizaciones pueden hacer comentarios sobre los informes y proporcionar información adicional sobre la aplicación de un instrumento. Un Comité de Expertos en la Aplicación de Convenios y Recomendaciones (CEARC) independiente examina los informes y cualquier comentario realizado, y luego puede enviar comentarios a los gobiernos para recomendar cambios en la ley o la práctica o para señalar casos de progreso. La CEARC, a su vez, presenta su informe cada año a la Conferencia Internacional del Trabajo tripartita. La Conferencia establece un Comité de Aplicaciones, que aborda casos seleccionados antes de informar al plenario. El informe de la Conferencia hace un llamamiento a los gobiernos para que respeten las obligaciones que han asumido al ratificar los convenios de la OIT y, en ocasiones, los insta a aceptar misiones de "contactos directos", durante las cuales se pueden buscar soluciones en consulta con el gobierno y las organizaciones de trabajadores y empleadores del país. .

                                                      Procedimientos del artículo 24. En virtud de este artículo de la Constitución de la OIT, cualquier “asociación industrial de empleadores o de trabajadores” puede presentar una reclamación alegando que un Estado miembro de la OIT ha incumplido cualquier convenio de la OIT del que sea parte. Para ser admisible, una representación debe provenir de tal organización, ser por escrito, hacer referencia al artículo 24 de la Constitución de la OIT e indicar en qué respecto el Estado Miembro en cuestión no ha logrado asegurar la observancia efectiva dentro de su jurisdicción de un Convenio (identificado por nombre y/o número) que ha ratificado. El Consejo de Administración de la OIT puede entonces establecer un comité para examinar la reclamación, comunicarla al gobierno para que haga comentarios y preparar un informe, que el Consejo de Administración puede ordenar que se publique. También puede conducir a una misión de contactos directos. Cuando un gobierno no ha actuado sobre el informe de una reclamación del artículo 24, el Consejo de Administración puede iniciar el procedimiento de queja previsto en el artículo 26 de la Constitución de la OIT.

                                                      Procedimientos del artículo 26. Este artículo de la Constitución de la OIT permite que se presenten denuncias ante la Oficina Internacional del Trabajo contra un Estado Miembro que presuntamente no haya garantizado la observancia de un convenio que haya ratificado. La denuncia puede ser presentada por otro Estado miembro que también haya ratificado el mismo Convenio, por un delegado (gobierno, empleador o trabajador) ante la Conferencia Internacional del Trabajo o por el Consejo de Administración de la OIT. El Órgano Rector puede designar una Comisión de Investigación para considerar la queja e informarle. Luego se publican las conclusiones de hecho y las recomendaciones de la Comisión de Investigación. Las recomendaciones pueden incluir una misión de contactos directos. En caso de desacuerdo con respecto a las recomendaciones de la Comisión de Investigación, se puede remitir una queja a la Corte Internacional de Justicia, cuya decisión es definitiva.

                                                      Procedimientos de libertad sindical. Con la libertad de asociación y el derecho a participar en negociaciones colectivas en el corazón de la afiliación a la OIT, ha establecido procedimientos especiales para tratar las quejas que alegan violaciones de estos derechos. Un Comité de Libertad Sindical del Consejo de Administración examina las quejas presentadas por organizaciones nacionales o internacionales de empleadores o trabajadores contra cualquier Estado Miembro de la OIT, incluso cuando no ha ratificado los dos convenios principales de la OIT sobre libertad sindical y negociación colectiva. Este Comité también puede recomendar que un gobierno acepte una misión de contactos directos para ayudarlo a garantizar el respeto de estos principios básicos.

                                                      Efecto. Si bien la OIT no tiene una fuerza policial o una inspección del trabajo facultada para ordenar que se haga un lugar de trabajo más seguro, los gobiernos son sensibles a las súplicas de que cumplan con las obligaciones que han asumido al ratificar los convenios de la OIT. La presión pública ejercida por el uso de los procedimientos de la OIT ha llevado en varios casos a cambios en la legislación y la práctica y, por tanto, a una mejora de las condiciones de trabajo.

                                                       

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