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47. ruido

Redactor del capítulo:  Alicia H. Suter


 

Índice del contenido 

Figuras y Tablas

La naturaleza y los efectos del ruido
Alicia H. Suter

Medición de ruido y evaluación de la exposición
Eduard I. Denisov y German A. Suvorov

Control de ruido de ingeniería
Dennis Driscoll

Programas de conservación de la audición
Larry H. Royster y Julia Doswell Royster

Normas y reglamentaciones
Alicia H. Suter

Mesas

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1. Límites de exposición permisibles (PEL) para la exposición al ruido, por nación

Figuras

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Jueves, 24 Marzo 2011 17: 42

La naturaleza y los efectos del ruido

La naturaleza generalizada del ruido ocupacional

El ruido es uno de los más comunes de todos los riesgos laborales. En los Estados Unidos, por ejemplo, más de 9 millones de trabajadores están expuestos a niveles de ruido ponderados A promedio diarios de 85 decibelios (abreviados aquí como 85 dBA). Estos niveles de ruido son potencialmente peligrosos para su audición y también pueden producir otros efectos adversos. Hay aproximadamente 5.2 millones de trabajadores expuestos a ruidos por encima de estos niveles en la fabricación y los servicios públicos, lo que representa alrededor del 35 % del número total de trabajadores en las industrias manufactureras de EE. UU.

Los niveles de ruido peligrosos se identifican fácilmente y es tecnológicamente factible controlar el ruido excesivo en la gran mayoría de los casos mediante la aplicación de tecnología estándar, el rediseño del equipo o proceso o la adaptación de máquinas ruidosas. Pero con demasiada frecuencia, no se hace nada. Hay varias razones para esto. Primero, aunque muchas soluciones de control de ruido son notablemente económicas, otras pueden ser costosas, especialmente cuando el objetivo es reducir el riesgo de ruido a niveles de 85 u 80 dBA.

Una razón muy importante de la ausencia de programas de control del ruido y conservación de la audición es que, lamentablemente, el ruido suele aceptarse como un “mal necesario”, una parte de la actividad empresarial, una parte inevitable de un trabajo industrial. El ruido peligroso no causa derramamiento de sangre, no rompe huesos, no produce tejido de aspecto extraño y, si los trabajadores logran pasar los primeros días o semanas de exposición, a menudo sienten que se han "acostumbrado" al ruido. Pero lo más probable es que hayan comenzado a sufrir una pérdida auditiva temporal que reduce su sensibilidad auditiva durante la jornada laboral y, a menudo, disminuye durante la noche. Por lo tanto, el progreso de la pérdida auditiva inducida por el ruido es insidioso porque avanza gradualmente a lo largo de los meses y los años, en gran medida desapercibido hasta que alcanza proporciones de discapacidad.

Otra razón importante por la que no siempre se reconocen los peligros del ruido es que existe un estigma asociado a la discapacidad auditiva resultante. Como ha demostrado tan claramente Raymond Hétu en su artículo sobre la rehabilitación de la pérdida auditiva inducida por el ruido en otro lugar de este Enciclopedia, las personas con deficiencias auditivas a menudo se consideran personas mayores, mentalmente lentas y generalmente incompetentes, y quienes corren el riesgo de sufrir deficiencias son reacios a reconocer sus deficiencias o el riesgo por temor a ser estigmatizados. Esta es una situación desafortunada porque las pérdidas auditivas inducidas por el ruido se vuelven permanentes y, cuando se suman a la pérdida auditiva que ocurre naturalmente con el envejecimiento, pueden conducir a la depresión y el aislamiento en la madurez y la vejez. El momento de tomar medidas preventivas es antes de que comiencen las pérdidas auditivas.

El alcance de la exposición al ruido

Como se mencionó anteriormente, el ruido es especialmente frecuente en las industrias manufactureras. El Departamento de Trabajo de EE. UU. ha estimado que el 19.3 % de los trabajadores de la fabricación y los servicios públicos están expuestos a niveles de ruido promedio diarios de 90 dBA y superiores, el 34.4 % está expuesto a niveles superiores a 85 dBA y el 53.1 % a niveles superiores a 80 dBA. Estas estimaciones deberían ser bastante típicas del porcentaje de trabajadores expuestos a niveles peligrosos de ruido en otras naciones. Es probable que los niveles sean algo más altos en los países menos desarrollados, donde los controles de ingeniería no se usan tan ampliamente, y algo más bajos en los países con programas de control de ruido más estrictos, como los países escandinavos y Alemania.

Muchos trabajadores en todo el mundo experimentan algunas exposiciones muy peligrosas, muy por encima de 85 o 90 dBA. Por ejemplo, el Departamento de Trabajo de EE. UU. ha estimado que casi medio millón de trabajadores están expuestos a niveles de ruido promedio diarios de 100 dBA y superiores, y más de 800,000 95 a niveles entre 100 y XNUMX dBA solo en las industrias manufactureras.

La Figura 1 clasifica las industrias manufactureras más ruidosas de los Estados Unidos en orden descendente según el porcentaje de trabajadores expuestos a más de 90 dBA y brinda estimaciones de los trabajadores expuestos al ruido por sector industrial.

Figura 1. Exposición al ruido ocupacional: la experiencia de EE. UU.

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Necesidades de investigación

En los siguientes artículos de este capítulo, debe quedar claro para el lector que los efectos sobre la audición de la mayoría de los tipos de ruido son bien conocidos. Los criterios para los efectos del ruido continuo, variable e intermitente se desarrollaron hace unos 30 años y siguen siendo esencialmente los mismos en la actualidad. Sin embargo, esto no es cierto para el ruido de impulso. A niveles relativamente bajos, el ruido impulsivo parece no ser más dañino y posiblemente menos que el ruido continuo, dada la misma energía sonora. Pero a altos niveles de sonido, el ruido de impulso parece ser más dañino, especialmente cuando se excede un nivel crítico (o, más correctamente, una exposición crítica). Es necesario realizar más investigaciones para definir con mayor precisión la forma de la curva de daño/riesgo.

Otra área que necesita ser aclarada es el efecto adverso del ruido, tanto en la audición como en la salud en general, en combinación con otros agentes. Aunque los efectos combinados del ruido y los fármacos ototóxicos son bastante conocidos, la combinación de ruido y productos químicos industriales es motivo de creciente preocupación. Los solventes y ciertos otros agentes parecen ser cada vez más neurotóxicos cuando se experimentan junto con altos niveles de ruido.

En todo el mundo, los trabajadores expuestos al ruido en las industrias manufactureras y las fuerzas armadas reciben la mayor parte de la atención. Sin embargo, hay muchos trabajadores en la minería, la construcción, la agricultura y el transporte que también están expuestos a niveles peligrosos de ruido, como se indica en la figura 1. Es necesario evaluar las necesidades únicas asociadas con estas ocupaciones y controlar el ruido y otros aspectos. de los programas de conservación de la audición deben extenderse a estos trabajadores. Desafortunadamente, la provisión de programas de conservación de la audición a los trabajadores expuestos al ruido no garantiza que se prevendrán la pérdida de la audición y otros efectos adversos del ruido. Existen métodos estándar para evaluar la efectividad de los programas de conservación de la audición, pero pueden ser engorrosos y no se usan mucho. Es necesario desarrollar métodos de evaluación simples que puedan ser utilizados tanto por empresas pequeñas como grandes, y aquellas con recursos mínimos.

La tecnología existe para reducir la mayoría de los problemas de ruido, como se mencionó anteriormente, pero existe una gran brecha entre la tecnología existente y su aplicación. Es necesario desarrollar métodos mediante los cuales se pueda difundir información sobre todo tipo de soluciones para el control del ruido a quienes la necesiten. La información sobre el control del ruido debe computarizarse y ponerse a disposición no solo de los usuarios de los países en desarrollo sino también de los países industrializados.

Tendencias futuras

En algunos países existe una tendencia creciente a poner más énfasis en la exposición al ruido no ocupacional y su contribución a la carga de la pérdida auditiva inducida por el ruido. Este tipo de fuentes y actividades incluyen la caza, el tiro al blanco, los juguetes ruidosos y la música a todo volumen. Este enfoque es beneficioso porque destaca algunas fuentes potencialmente significativas de discapacidad auditiva, pero en realidad puede ser perjudicial si desvía la atención de problemas serios de ruido ocupacional.

Una tendencia muy dramática es evidente entre las naciones pertenecientes a la Unión Europea, donde la normalización del ruido avanza a un ritmo casi vertiginoso. Este proceso incluye normas para las emisiones de ruido de los productos, así como para las normas de exposición al ruido.

El proceso de establecimiento de normas no se está moviendo rápidamente en América del Norte, especialmente en los Estados Unidos, donde los esfuerzos regulatorios están estancados y el movimiento hacia la desregulación es una posibilidad. Los esfuerzos para regular el ruido de los nuevos productos se abandonaron en 1982 cuando se cerró la Oficina de Ruido de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., y es posible que los estándares de ruido ocupacional no sobrevivan al clima de desregulación en el actual Congreso de los EE. UU.

Las naciones en desarrollo parecen estar en el proceso de adoptar y revisar los estándares de ruido. Estos estándares tienden al conservadurismo, en tanto se mueven hacia un límite de exposición permisible de 85 dBA, y hacia una tasa de cambio (relación de negociación tiempo/intensidad) de 3 dB. Qué tan bien se hacen cumplir estos estándares, especialmente en economías florecientes, es una pregunta abierta.

La tendencia en algunas de las naciones en desarrollo es concentrarse en controlar el ruido mediante métodos de ingeniería en lugar de luchar con las complejidades de las pruebas audiométricas, los dispositivos de protección auditiva, la capacitación y el mantenimiento de registros. Esto parecería ser un enfoque muy sensato siempre que sea factible. En ocasiones, puede ser necesaria la suplementación con protectores auditivos para reducir las exposiciones a niveles seguros.

Los efectos del ruido

Algunos de los materiales que siguen han sido adaptados de Suter, AH, “Noise and the Conservation of Hearing”, capítulo 2 en el Manual de conservación de la audición (3.ª ed.), Council for Accreditation in Occupational Hearing Conservation, Milwaukee, WI, EE. UU. (1993). ).

La pérdida de audición es sin duda el efecto adverso más conocido del ruido, y probablemente el más grave, pero no el único. Otros efectos perjudiciales incluyen tinnitus (zumbido en los oídos), interferencia con la comunicación verbal y con la percepción de señales de advertencia, interrupción del desempeño laboral, molestia y efectos extraauditivos. En la mayoría de las circunstancias, proteger la audición de los trabajadores debería proteger contra la mayoría de los demás efectos. Esta consideración proporciona un apoyo adicional para que las empresas implementen buenos programas de control del ruido y conservación de la audición.

La discapacidad auditiva

La discapacidad auditiva inducida por el ruido es muy común, pero a menudo se subestima porque no hay efectos visibles y, en la mayoría de los casos, no hay dolor. Solo hay una pérdida gradual y progresiva de la comunicación con familiares y amigos, y una pérdida de sensibilidad a los sonidos del entorno, como el canto de los pájaros y la música. Desafortunadamente, la buena audición generalmente se da por sentada hasta que se pierde.

Estas pérdidas pueden ser tan graduales que las personas no se dan cuenta de lo que ha sucedido hasta que el impedimento se convierte en una discapacidad. El primer signo suele ser que otras personas no parecen hablar con tanta claridad como solían hacerlo. La persona con problemas de audición tendrá que pedirles a los demás que repitan lo que dicen y, a menudo, se molesta con su aparente falta de consideración. A familiares y amigos a menudo se les dice: “No me grites. Puedo oírte, pero simplemente no puedo entender lo que estás diciendo”.

A medida que la pérdida auditiva empeora, el individuo comenzará a retirarse de las situaciones sociales. La iglesia, las reuniones cívicas, las ocasiones sociales y el teatro comienzan a perder su atractivo y el individuo optará por quedarse en casa. El volumen de la televisión se convierte en una fuente de discordia dentro de la familia, y otros miembros de la familia a veces se ven obligados a salir de la habitación porque la persona con discapacidad auditiva quiere que esté muy alto.

La presbiacusia, la pérdida auditiva que acompaña naturalmente al proceso de envejecimiento, se suma a la discapacidad auditiva cuando la persona con pérdida auditiva inducida por ruido envejece. Eventualmente, la pérdida puede progresar a una etapa tan severa que el individuo ya no puede comunicarse con familiares o amigos sin gran dificultad, y luego él o ella se aísla. Un audífono puede ayudar en algunos casos, pero la claridad de la audición natural nunca se restaurará, como ocurre con la claridad de la visión con anteojos.

Discapacidad auditiva ocupacional

La deficiencia auditiva inducida por el ruido suele considerarse una enfermedad o dolencia profesional, más que una lesión, porque su progresión es gradual. En raras ocasiones, un empleado puede sufrir una pérdida auditiva inmediata y permanente debido a un evento muy ruidoso, como una explosión, o un proceso muy ruidoso, como remachar acero. En estas circunstancias, la pérdida auditiva a veces se denomina lesión y se denomina “trauma acústico”. Sin embargo, la circunstancia habitual es una disminución lenta de la capacidad auditiva durante muchos años. La cantidad de deterioro dependerá del nivel del ruido, la duración de la exposición y la susceptibilidad del trabajador individual. Desafortunadamente, no existe un tratamiento médico para la discapacidad auditiva ocupacional; solo hay prevención.

Los efectos auditivos del ruido están bien documentados y existe poca controversia sobre la cantidad de ruido continuo que provoca diversos grados de pérdida auditiva (ISO 1990). Tampoco se discute que el ruido intermitente causa pérdida de audición. Pero los períodos de ruido que son interrumpidos por períodos de silencio pueden ofrecer al oído interno la oportunidad de recuperarse de una pérdida auditiva temporal y, por lo tanto, pueden ser algo menos peligrosos que el ruido continuo. Esto es cierto principalmente para las ocupaciones al aire libre, pero no para entornos interiores como las fábricas, donde los intervalos de silencio necesarios son raros (Suter 1993).

El ruido de impulso, como el ruido de los disparos y el estampado de metales, también daña la audición. Hay algunas pruebas de que el peligro del ruido impulsivo es más grave que el de otros tipos de ruido (Dunn et al. 1991; Thiery y Meyer-Bisch 1988), pero no siempre es así. La cantidad de daño dependerá principalmente del nivel y la duración del impulso, y puede ser peor cuando hay un ruido continuo de fondo. También hay pruebas de que las fuentes de ruido impulsivo de alta frecuencia son más dañinas que las compuestas por frecuencias más bajas (Hamernik, Ahroon y Hsueh 1991; Price 1983).

La pérdida de audición debido al ruido suele ser temporal al principio. Durante el transcurso de un día ruidoso, el oído se fatiga y el trabajador experimentará una reducción en la audición conocida como cambio de umbral temporal (TTS). Entre el final de un turno de trabajo y el comienzo del siguiente, el oído generalmente se recupera de gran parte del TTS, pero a menudo queda algo de la pérdida. Después de días, meses y años de exposición, el TTS provoca efectos permanentes y nuevas cantidades de TTS comienzan a acumularse sobre las pérdidas ahora permanentes. Un buen programa de pruebas audiométricas intentará identificar estas pérdidas auditivas temporales y prever medidas preventivas antes de que las pérdidas se vuelvan permanentes.

La evidencia experimental indica que varios agentes industriales son tóxicos para el sistema nervioso y producen pérdida auditiva en animales de laboratorio, especialmente cuando ocurren en combinación con ruido (Fechter 1989). Estos agentes incluyen (1) peligros de metales pesados, como compuestos de plomo y trimetilestaño, (2) solventes orgánicos, como tolueno, xileno y disulfuro de carbono, y (3) un monóxido de carbono asfixiante. Investigaciones recientes sobre trabajadores industriales (Morata 1989; Morata et al. 1991) sugieren que algunas de estas sustancias (disulfuro de carbono y tolueno) pueden aumentar el potencial dañino del ruido. También hay evidencia de que ciertas drogas que ya son tóxicas para el oído pueden aumentar los efectos dañinos del ruido (Boettcher et al. 1987). Los ejemplos incluyen ciertos antibióticos y medicamentos de quimioterapia contra el cáncer. Los encargados de los programas de conservación de la audición deben ser conscientes de que los trabajadores expuestos a estos productos químicos o que usan estos medicamentos pueden ser más susceptibles a la pérdida de la audición, especialmente cuando están expuestos además al ruido.

Discapacidad auditiva no ocupacional

Es importante entender que el ruido ocupacional no es la única causa de la pérdida auditiva inducida por el ruido entre los trabajadores, sino que la pérdida auditiva también puede ser causada por fuentes externas al lugar de trabajo. Estas fuentes de ruido producen lo que a veces se denomina “sociocusia”, y sus efectos sobre la audición son imposibles de diferenciar de la pérdida auditiva ocupacional. Solo se pueden suponer haciendo preguntas detalladas sobre las actividades recreativas y ruidosas del trabajador. Ejemplos de fuentes sociocusicas podrían ser herramientas para trabajar la madera, motosierras, motocicletas sin silenciador, música a todo volumen y armas de fuego. Disparar con frecuencia con armas de fuego de gran calibre (sin protección auditiva) puede contribuir significativamente a la pérdida de audición inducida por el ruido, mientras que es más probable que la caza ocasional con armas de menor calibre sea inofensiva.

La importancia de la exposición al ruido no ocupacional y la sociocusia resultante es que esta pérdida auditiva se suma a la exposición que un individuo podría recibir de fuentes ocupacionales. Por el bien de la salud auditiva general de los trabajadores, se les debe aconsejar que usen protección auditiva adecuada cuando participen en actividades recreativas ruidosas.

Tinnitus

El tinnitus es una afección que con frecuencia acompaña a la pérdida auditiva temporal y permanente a causa del ruido, así como a otros tipos de pérdida auditiva neurosensorial. A menudo denominado "zumbido en los oídos", el tinnitus puede variar de leve en algunos casos a grave en otros. A veces, las personas informan que les molesta más su tinnitus que su discapacidad auditiva.

Es probable que las personas con tinnitus lo noten más en condiciones de silencio, como cuando intentan dormir por la noche o cuando están sentados en una cabina insonorizada realizando una prueba audiométrica. Es una señal de que las células sensoriales del oído interno se han irritado. A menudo es un precursor de la pérdida de audición inducida por el ruido y, por lo tanto, una importante señal de advertencia.

Interferencia de comunicación y seguridad

El hecho de que el ruido pueda interferir o "enmascarar" la comunicación verbal y las señales de advertencia es solo de sentido común. Muchos procesos industriales pueden llevarse a cabo muy bien con un mínimo de comunicación entre los trabajadores. Sin embargo, otros trabajos, como los que realizan los pilotos de líneas aéreas, los ingenieros ferroviarios, los comandantes de tanques y muchos otros, dependen en gran medida de la comunicación verbal. Algunos de estos trabajadores utilizan sistemas electrónicos que suprimen el ruido y amplifican el habla. Hoy en día se dispone de sofisticados sistemas de comunicación, algunos con dispositivos que cancelan las señales acústicas no deseadas para que la comunicación se realice con mayor facilidad.

En muchos casos, los trabajadores solo tienen que arreglárselas, esforzándose por entender las comunicaciones por encima del ruido y gritando por encima de él o haciendo señales. A veces, las personas pueden desarrollar ronquera o incluso nódulos vocales u otras anomalías en las cuerdas vocales debido a un esfuerzo excesivo. Es posible que sea necesario derivar a estas personas para recibir atención médica.

La gente ha aprendido por experiencia que en niveles de ruido superiores a unos 80 dBA tienen que hablar muy alto, y en niveles superiores a 85 dBA tienen que gritar. En niveles muy por encima de 95 dBA, tienen que moverse muy juntos para comunicarse. Los especialistas en acústica han desarrollado métodos para predecir la cantidad de comunicación que puede tener lugar en situaciones industriales. Las predicciones resultantes dependen de las características acústicas tanto del ruido como del habla (u otra señal deseada), así como de la distancia entre el hablante y el oyente.

En general, se sabe que el ruido puede interferir con la seguridad, pero solo unos pocos estudios han documentado este problema (p. ej., Moll van Charante y Mulder 1990; Wilkins y Acton 1982). Ha habido numerosos informes, sin embargo, de trabajadores que tienen la ropa o las manos atrapadas en las máquinas y han resultado gravemente heridos mientras sus compañeros de trabajo no se daban cuenta de sus gritos de ayuda. Para evitar fallas en la comunicación en entornos ruidosos, algunos empleadores han instalado dispositivos de advertencia visual.

Otro problema, más reconocido por los propios trabajadores expuestos al ruido que por los profesionales de la conservación auditiva y la salud laboral, es que los dispositivos de protección auditiva pueden, en ocasiones, interferir en la percepción del habla y de las señales de advertencia. Esto parece ser cierto principalmente cuando los usuarios ya tienen pérdidas auditivas y los niveles de ruido caen por debajo de 90 dBA (Suter 1992). En estos casos, los trabajadores tienen una preocupación muy legítima sobre el uso de protección auditiva. Es importante estar atento a sus inquietudes e implementar controles de ruido de ingeniería o mejorar el tipo de protección que se ofrece, como protectores integrados en un sistema de comunicación electrónica. Además, los protectores auditivos ahora están disponibles con una respuesta de frecuencia más plana y de “alta fidelidad”, lo que puede mejorar la capacidad de los trabajadores para comprender el habla y las señales de advertencia.

Efectos en el desempeño laboral

Los efectos del ruido en el desempeño laboral se han estudiado tanto en el laboratorio como en condiciones reales de trabajo. Los resultados han demostrado que el ruido generalmente tiene poco efecto en el desempeño del trabajo repetitivo y monótono y, en algunos casos, puede aumentar el desempeño laboral cuando el nivel del ruido es bajo o moderado. Los altos niveles de ruido pueden degradar el desempeño laboral, especialmente cuando la tarea es complicada o implica hacer más de una cosa a la vez. El ruido intermitente tiende a ser más disruptivo que el ruido continuo, particularmente cuando los períodos de ruido son impredecibles e incontrolables. Algunas investigaciones indican que es menos probable que las personas se ayuden entre sí y más probable que muestren un comportamiento antisocial en ambientes ruidosos que en ambientes tranquilos. (Para una revisión detallada de los efectos del ruido en el desempeño laboral ver Suter 1992).

Molestia

Aunque el término “molestia” se relaciona más a menudo con problemas de ruido en la comunidad, como aeropuertos o pistas de carreras de autos, los trabajadores industriales también pueden sentirse molestos o irritados por el ruido de su lugar de trabajo. Esta molestia puede estar relacionada con la interferencia de la comunicación verbal y el desempeño laboral descrito anteriormente, pero también puede deberse al hecho de que muchas personas tienen aversión al ruido. A veces, la aversión al ruido es tan fuerte que un trabajador buscará empleo en otro lugar, pero esa oportunidad no suele ser factible. Después de un período de ajuste, la mayoría no parecerá estar tan molesto, pero aún pueden quejarse de fatiga, irritabilidad e insomnio. (El ajuste será más exitoso si a los trabajadores jóvenes se les colocan correctamente protectores auditivos desde el principio, antes de que desarrollen pérdida auditiva). Curiosamente, este tipo de información a veces surge después de una empresa inicia un programa de control del ruido y conservación de la audición porque los trabajadores se habrían percatado del contraste entre las condiciones anteriores y las mejoradas posteriormente.

Efectos extraauditivos

Como factor de estrés biológico, el ruido puede influir en todo el sistema fisiológico. El ruido actúa de la misma manera que otros factores estresantes, lo que hace que el cuerpo responda de formas que pueden ser dañinas a largo plazo y provocar trastornos conocidos como "enfermedades del estrés". Cuando se enfrentaba al peligro en tiempos primitivos, el cuerpo pasaba por una serie de cambios biológicos, preparándose para luchar o para huir (la clásica respuesta de “lucha o huida”). Existe evidencia de que estos cambios aún persisten con la exposición a ruidos fuertes, aunque una persona pueda sentirse “adaptada” al ruido.

La mayoría de estos efectos parecen ser transitorios, pero con la exposición continua se ha demostrado que algunos efectos adversos son crónicos en animales de laboratorio. Varios estudios de trabajadores industriales también apuntan en esta dirección, mientras que algunos estudios no muestran efectos significativos (Rehm 1983; van Dijk 1990). La evidencia es probablemente más sólida para los efectos cardiovasculares, como el aumento de la presión arterial o los cambios en la química sanguínea. Un conjunto significativo de estudios de laboratorio en animales mostró niveles de presión arterial elevados crónicos como resultado de la exposición al ruido de alrededor de 85 a 90 dBA, que no volvieron a la línea de base después del cese de la exposición (Peterson et al. 1978, 1981 y 1983).

Los estudios de química sanguínea muestran niveles elevados de las catecolaminas epinefrina y norepinefrina debido a la exposición al ruido (Rehm 1983), y una serie de experimentos realizados por investigadores alemanes encontró una conexión entre la exposición al ruido y el metabolismo del magnesio en humanos y animales (Ising y Kruppa 1993). El pensamiento actual sostiene que los efectos extraauditivos del ruido probablemente estén mediados psicológicamente, a través de la aversión al ruido, lo que hace que sea muy difícil obtener relaciones dosis-respuesta. (Para una descripción general completa de este problema, consulte Ising y Kruppa 1993).

Debido a que los efectos extraauditivos del ruido están mediados por el sistema auditivo, lo que significa que es necesario escuchar el ruido para que se produzcan efectos adversos, la protección auditiva correctamente ajustada debería reducir la probabilidad de estos efectos de la misma manera que lo hace con la pérdida auditiva. .

 

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Para la prevención de los efectos adversos del ruido en los trabajadores, debería prestarse atención a la elección de instrumentos, métodos de medición y procedimientos apropiados para evaluar la exposición de los trabajadores. Es importante evaluar correctamente los diferentes tipos de exposición al ruido, como el ruido continuo, intermitente e impulsivo, para distinguir entornos de ruido con diferentes espectros de frecuencia, así como para considerar la variedad de situaciones de trabajo, como talleres de martilleo de forja, salas que albergan compresores de aire, procesos de soldadura ultrasónica, etc. Los propósitos principales de la medición del ruido en entornos laborales son (1) identificar a los trabajadores sobreexpuestos y cuantificar sus exposiciones y (2) evaluar la necesidad tanto de control de ruido de ingeniería como de los otros tipos de control que se indican. Otros usos de la medición del ruido son evaluar la efectividad de controles de ruido particulares y determinar los niveles de fondo en salas audiométricas.

Instrumentos de medición

Los instrumentos para la medición del ruido incluyen sonómetros, dosímetros de ruido y equipos auxiliares. El instrumento básico es el sonómetro, un instrumento electrónico que consiste en un micrófono, un amplificador, varios filtros, un dispositivo cuadrático, un promediador exponencial y una lectura calibrada en decibelios (dB). Los sonómetros se clasifican por su precisión, desde los más precisos (tipo 0) hasta los menos precisos (tipo 3). El tipo 0 generalmente se usa en el laboratorio, el tipo 1 se usa para otras mediciones de nivel de sonido de precisión, el tipo 2 es el medidor de uso general y el tipo 3, el medidor de sondeo, no se recomienda para uso industrial. La Figura 1 y la Figura 2 ilustran un medidor de nivel de sonido.

Figura 1. Medidor de nivel de sonido—comprobación de calibración. Cortesía de Larson Davis

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Figura 2. Sonómetro con paravientos. Cortesía de Larson Davis

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Los medidores de nivel de sonido también tienen dispositivos de ponderación de frecuencia incorporados, que son filtros que permiten pasar la mayoría de las frecuencias mientras discriminan otras. El filtro más utilizado es la red de ponderación A, que se desarrolló para simular la curva de respuesta del oído humano a niveles de escucha moderados. Los sonómetros también ofrecen una selección de respuestas del medidor: la respuesta "lenta", con una constante de tiempo de 1 segundo, la respuesta "rápida" con una constante de tiempo de 0.125 segundos y la respuesta de "impulso" que tiene una respuesta de 35 ms. para la parte creciente de la señal y una constante de tiempo de 1500 ms para el decaimiento de la señal.

Las especificaciones de los sonómetros se pueden encontrar en normas nacionales e internacionales, como la Organización Internacional de Normalización (ISO), la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) y el Instituto Nacional Estadounidense de Normas (ANSI). Las publicaciones IEC IEC 651 (1979) e IEC 804 (1985) se refieren a medidores de nivel de sonido de tipos 0, 1 y 2, con ponderaciones de frecuencia A, B y C, y "lento", "rápido" e "impulso". constantes de tiempo ANSI S1.4-1983, modificada por ANSI S1.4A-1985, también proporciona especificaciones para medidores de nivel de sonido.

Para facilitar un análisis acústico más detallado, se pueden conectar o incluir conjuntos de filtros de banda de octava completa y de 1/3 de banda de octava en los medidores de nivel de sonido modernos. Hoy en día, los sonómetros son cada vez más pequeños y fáciles de usar, al mismo tiempo que se amplían sus posibilidades de medición.

Para medir la exposición al ruido no constante, como las que ocurren en entornos de ruido intermitente o impulsivo, es más conveniente usar un medidor de nivel de sonido integrador. Estos medidores pueden medir simultáneamente los niveles de sonido equivalente, pico y máximo, y calcular, registrar y almacenar varios valores automáticamente. El dosímetro de ruido o “dosímetro” es una forma de sonómetro integrador que se puede llevar en el bolsillo de la camisa o adherido a la ropa del trabajador. Los datos del dosímetro de ruido se pueden computarizar e imprimir.

Es importante asegurarse de que los instrumentos de medición del ruido estén siempre correctamente calibrados. Esto significa verificar acústicamente la calibración del instrumento antes y después del uso de cada día, así como realizar evaluaciones electrónicas a intervalos apropiados.

Metodos de medicion

Los métodos de medición del ruido a utilizar dependen de los objetivos de la medición, a saber, para evaluar lo siguiente:

    • el riesgo de discapacidad auditiva
    • la necesidad y los tipos apropiados de controles de ingeniería
    • la “carga de ruido” para compatibilidad con el tipo de trabajo a realizar
    • el nivel de fondo necesario para la comunicación y la seguridad.

           

          La norma internacional ISO 2204 ofrece tres tipos de métodos para medir el ruido: (1) el método de estudio, (2) el método de ingeniería y (3) el método de precisión.

          El método de la encuesta

          Este método requiere la menor cantidad de tiempo y equipo. Los niveles de ruido de una zona de trabajo se miden con un sonómetro utilizando un número limitado de puntos de medición. Aunque no existe un análisis detallado del entorno acústico, se deben tener en cuenta los factores de tiempo, como si el ruido es constante o intermitente y cuánto tiempo están expuestos los trabajadores. La red de ponderación A generalmente se usa en el método de encuesta, pero cuando hay un componente predominante de baja frecuencia, la red de ponderación C o la respuesta lineal pueden ser apropiadas.

          El método de ingeniería

          Con este método, las mediciones del nivel de sonido con ponderación A o aquellas que utilizan otras redes de ponderación se complementan con mediciones que utilizan filtros de octava completa o de 1/3 de banda de octava. El número de puntos de medición y los rangos de frecuencia se seleccionan de acuerdo con los objetivos de medición. Los factores temporales deben registrarse nuevamente. Este método es útil para evaluar la interferencia con la comunicación del habla mediante el cálculo de los niveles de interferencia del habla (SIL), así como para diseñar programas de reducción de ruido y para estimar los efectos auditivos y no auditivos del ruido.

          El método de precisión

          Este método es necesario para situaciones complejas, donde se necesita la descripción más completa del problema del ruido. Las mediciones generales del nivel de sonido se complementan con mediciones de octava completa o de banda de 1/3 de octava y se registran los historiales de tiempo para intervalos de tiempo apropiados de acuerdo con la duración y las fluctuaciones del ruido. Por ejemplo, puede ser necesario medir los niveles máximos de sonido de los impulsos utilizando la configuración de "retención de picos" de un instrumento, o medir niveles de infrasonidos o ultrasonidos, lo que requiere capacidades especiales de medición de frecuencia, directividad del micrófono, etc.

          Quienes utilicen el método de precisión deben asegurarse de que el rango dinámico del instrumento sea lo suficientemente grande para evitar el "sobreimpulso" al medir impulsos y que la respuesta de frecuencia sea lo suficientemente amplia si se van a medir infrasonidos o ultrasonidos. El instrumento debe ser capaz de realizar mediciones de frecuencias tan bajas como 2 Hz para infrasonidos y hasta al menos 16 kHz para ultrasonidos, con micrófonos lo suficientemente pequeños.

          Los siguientes pasos de "sentido común" pueden ser útiles para el medidor de ruido novato:

            1. Escuche las principales características del ruido a medir (cualidades temporales, como las cualidades de estado estable, intermitente o de impulso; características de frecuencia, como las del ruido de banda ancha, tonos predominantes, infrasonidos, ultrasonidos, etc.). Tenga en cuenta las características más destacadas.
            2. Elegir la instrumentación más adecuada (tipo de sonómetro, dosímetro de ruido, filtros, magnetófono, etc.).
            3. Verifique la calibración y el rendimiento del instrumento (baterías, datos de calibración, correcciones del micrófono, etc.).
            4. Tome notas o haga un bosquejo (si usa un sistema) de la instrumentación, incluidos el modelo y los números de serie.
            5. Haga un bosquejo del entorno de ruido que se va a medir, incluidas las principales fuentes de ruido y el tamaño y las características importantes de la habitación o el entorno exterior.
            6. Mida el ruido y anote el nivel medido para cada red de ponderación o para cada banda de frecuencia. Observe también la respuesta del medidor (como “lento”, “rápido”, “impulso”, etc.) y observe hasta qué punto fluctúa el medidor (p. ej., más o menos 2 dB).

                       

                      Si las mediciones se realizan al aire libre, se deben anotar los datos meteorológicos pertinentes, como el viento, la temperatura y la humedad, si se consideran importantes. Siempre se debe usar un parabrisas para mediciones en exteriores, e incluso para algunas mediciones en interiores. Siempre se deben seguir las instrucciones del fabricante para evitar la influencia de factores como el viento, la humedad, el polvo y los campos eléctricos y magnéticos, que pueden afectar las lecturas.

                      Procedimientos de medición

                      Hay dos enfoques básicos para medir el ruido en el lugar de trabajo:

                        • El exposición de cada trabajador, se puede medir el tipo de trabajador o el representante del trabajador. El dosímetro de ruido es el instrumento preferible para este propósito.
                        • ruido puede ser medido en diversas zonas, creando un mapa de ruido para la determinación de zonas de riesgo. En este caso, se usaría un sonómetro para tomar lecturas en puntos regulares en una red de coordenadas.

                           

                          Evaluación de la exposición del trabajador

                          Para evaluar el riesgo de pérdida de audición por exposiciones específicas al ruido, el lector debe consultar la norma internacional ISO 1999 (1990). La norma contiene un ejemplo de esta evaluación de riesgos en su Anexo D.

                          La exposición al ruido debería medirse en las inmediaciones del oído del trabajador y, al evaluar el peligro relativo de la exposición de los trabajadores, deberían restarse no hacerse para la atenuación proporcionada por los dispositivos de protección auditiva. El motivo de esta advertencia es que existe considerable evidencia de que la atenuación proporcionada por los protectores auditivos cuando se usan en el trabajo es a menudo menos de la mitad de la atenuación estimada por el fabricante. La razón de esto es que los datos del fabricante se obtienen en condiciones de laboratorio y estos dispositivos generalmente no se colocan ni se usan con tanta eficacia en el campo. Por el momento, no existe un estándar internacional para estimar la atenuación de los protectores auditivos cuando se usan en el campo, pero una buena regla general sería dividir los valores de laboratorio por la mitad.

                          En algunas circunstancias, especialmente aquellas que involucran tareas difíciles o trabajos que requieren concentración, puede ser importante minimizar el estrés o la fatiga relacionados con la exposición al ruido mediante la adopción de medidas de control del ruido. Esto puede ser cierto incluso para niveles de ruido moderados (por debajo de 85 dBA), cuando hay poco riesgo de discapacidad auditiva, pero el ruido es molesto o fatigante. En tales casos, puede ser útil realizar evaluaciones de sonoridad utilizando ISO 532 (1975), Método para calcular el nivel de sonoridad.

                          La interferencia con la comunicación del habla se puede estimar de acuerdo con la norma ISO 2204 (1979) utilizando el "índice de articulación", o más simplemente midiendo los niveles de sonido en las bandas de octava centradas en 500, 1,000 y 2,000 Hz, lo que da como resultado el "nivel de interferencia del habla". .

                          Criterios de exposición

                          La selección de los criterios de exposición al ruido depende del objetivo a alcanzar, como la prevención de la pérdida de audición o la prevención del estrés y la fatiga. Las exposiciones máximas permitidas en términos de niveles de ruido promedio diarios varían entre países de 80, 85 y 90 dBA, con parámetros comerciales (tipos de cambio) de 3, 4 o 5 dBA. En algunos países, como Rusia, los niveles de ruido permisibles se establecen entre 50 y 80 dBA, según el tipo de trabajo realizado y teniendo en cuenta la carga de trabajo mental y física. Por ejemplo, los niveles permisibles para el trabajo informático o la realización de trabajos administrativos exigentes son de 50 a 60 dBA. (Para obtener más información sobre los criterios de exposición, consulte el artículo "Estándares y regulaciones" en este capítulo).

                           

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                          Jueves, 24 Marzo 2011 18: 00

                          Control de ruido de ingeniería

                          Idealmente, el medio más efectivo para controlar el ruido es evitar que la fuente de ruido entre en el entorno de la planta en primer lugar, mediante el establecimiento de un programa efectivo de "Compre silencio" para equipar el lugar de trabajo con equipos diseñados para una salida de bajo nivel de ruido. Para llevar a cabo dicho programa, se debe diseñar una declaración clara y bien escrita de especificaciones para limitar las características de ruido de los nuevos equipos, instalaciones y procesos de la planta para tener en cuenta el peligro del ruido. Un buen programa también se basa en la supervisión y el mantenimiento.

                          Una vez que se instala el equipo y se identifica el exceso de ruido a través de las mediciones del nivel de sonido, el problema de controlar el ruido se vuelve más complicado. Sin embargo, hay controles de ingeniería disponibles que se pueden adaptar a los equipos existentes. Además, suele haber más de una opción de control de ruido para cada problema. Por lo tanto, se vuelve importante para la persona que administra el programa de control de ruido determinar los medios disponibles más factibles y económicos para la reducción de ruido en cada situación dada.

                          Control del ruido en la fábrica y el diseño de productos

                          El uso de especificaciones escritas para definir los requisitos del equipo, su instalación y aceptación es una práctica estándar en el entorno actual. Una de las principales oportunidades en el área de control de ruido disponible para el diseñador de fábrica es influir en la selección, compra y diseño de nuevos equipos. Cuando está redactado y administrado correctamente, la implementación de un programa de "Compre tranquilo" a través de especificaciones de compra puede resultar un medio eficaz para controlar el ruido.

                          El enfoque más proactivo para controlar el ruido en la etapa de diseño de instalaciones y adquisición de equipos existe en Europa. En 1985, los doce estados miembros de la Comunidad Europea (CE), ahora la Unión Europea (UE), adoptaron directivas de "nuevo enfoque" diseñadas para abordar una amplia clase de equipos o maquinaria, en lugar de normas individuales para cada tipo de equipo. A fines de 1994, se habían emitido tres Directivas de “Nuevo Enfoque” que contienen requisitos sobre el ruido. Estas Directivas son:

                          1. Directiva 89/392/CEE, con dos modificaciones 91/368/CEE y 93/44/CEE
                          2. Directiva 89 / 106 / CEE
                          3. Directiva 89/686/CEE, con una modificación 93/95/CEE.

                           

                          El primer elemento enumerado anteriormente (89/392/EEC) se denomina comúnmente Directiva sobre máquinas. Esta Directiva obliga a los fabricantes de equipos a incluir el control del ruido como parte esencial de la seguridad de las máquinas. El objetivo básico de estas medidas es que para la venta de maquinaria o equipo dentro de la UE, debe cumplir los requisitos esenciales en materia de ruido. Como resultado, ha habido un gran énfasis en el diseño de equipos de bajo nivel de ruido desde finales de la década de 1980 por parte de los fabricantes interesados ​​en la comercialización dentro de la UE.

                          Para las empresas fuera de la UE que intentan implementar un programa voluntario de "Compre tranquilo", el grado de éxito logrado depende en gran medida del tiempo y el compromiso de toda la jerarquía de gestión. El primer paso del programa es establecer criterios aceptables de ruido para la construcción de una nueva planta, la expansión de una instalación existente y la compra de nuevos equipos. Para que el programa sea efectivo, tanto el comprador como el vendedor deben considerar los límites de ruido especificados como un requisito absoluto. Cuando un producto no cumple con otros parámetros de diseño del equipo, como el tamaño, el caudal, la presión, el aumento de temperatura permitido, etc., la gerencia de la empresa lo considera inaceptable. Este es el mismo compromiso que se debe seguir con respecto a los niveles de ruido para lograr un programa exitoso de “Compra Tranquilo”.

                          Con respecto al aspecto del tiempo mencionado anteriormente, cuanto antes en el proceso de diseño se consideren los aspectos de ruido de un proyecto o compra de equipo, mayor será la probabilidad de éxito. En muchas situaciones, el diseñador de la fábrica o el comprador del equipo podrán elegir entre los tipos de equipo. El conocimiento de las características de ruido de las diversas alternativas le permitirá especificar las más silenciosas.

                          Además de la selección del equipo, es esencial la participación temprana en el diseño de la distribución del equipo dentro de la planta. La reubicación del equipo en papel durante la fase de diseño de un proyecto es claramente mucho más fácil que mover físicamente el equipo más adelante, especialmente una vez que el equipo está en funcionamiento. Una regla simple a seguir es mantener juntas las máquinas, los procesos y las áreas de trabajo con un nivel de ruido aproximadamente igual; y separar las áreas particularmente ruidosas y particularmente tranquilas mediante zonas de amortiguamiento que tengan niveles de ruido intermedios.

                          La validación de los criterios de ruido como un requisito absoluto requiere un esfuerzo cooperativo entre el personal de la empresa de departamentos como ingeniería, legal, compras, higiene industrial y medio ambiente. Por ejemplo, los departamentos de higiene industrial, seguridad y/o personal pueden determinar los niveles de ruido deseados para el equipo, así como realizar estudios de sonido para calificar el equipo. A continuación, los ingenieros de la empresa pueden redactar las especificaciones de compra, así como seleccionar tipos de equipos silenciosos. Lo más probable es que el agente de compras administre el contrato y confíe en los representantes del departamento legal para obtener ayuda con la ejecución. La participación de todas estas partes debe comenzar con el inicio del proyecto y continuar a través de solicitudes de financiación, planificación, diseño, licitación, instalación y puesta en marcha.

                          Incluso el documento de especificación más completo y conciso es de poco valor a menos que la responsabilidad del cumplimiento recaiga sobre el proveedor o el fabricante. Se debe utilizar un lenguaje contractual claro para definir los medios para determinar el cumplimiento. Se deben consultar y seguir los procedimientos de la empresa diseñados para otorgar garantías. Puede ser conveniente incluir cláusulas de penalización por incumplimiento. Lo más importante en la estrategia de aplicación de uno es el compromiso del comprador de ver que se cumplan los requisitos. El compromiso sobre los criterios de ruido a cambio de costo, fecha de entrega, desempeño u otras concesiones debe ser la excepción y no la regla.

                          Dentro de los Estados Unidos, ANSI ha publicado el estándar ANSI S12.16: Directrices para la Especificación de Ruido de Maquinaria Nueva (1992). Este estándar es una guía útil para escribir una especificación de ruido interna de la empresa. Además, este estándar proporciona instrucciones para obtener datos de nivel de sonido de los fabricantes de equipos. Una vez obtenidos del fabricante, los diseñadores de plantas pueden utilizar los datos para planificar diseños de equipos. Debido a los diversos tipos de equipos y herramientas distintivos para los que se ha preparado esta norma, no existe un protocolo de estudio único apropiado para la medición de datos de nivel de sonido. Como resultado, esta norma contiene información de referencia sobre el procedimiento de medición de sonido apropiado para probar una variedad de equipos estacionarios. Estos procedimientos de inspección fueron preparados por la organización comercial o profesional apropiada en los Estados Unidos responsable de un tipo o clase particular de equipo.

                          Modernización de equipos existentes

                          Antes de que uno pueda decidir qué debe hacerse, es necesario identificar la causa raíz del ruido. Con este fin, es útil comprender cómo se genera el ruido. El ruido es creado en su mayor parte por impactos mecánicos, flujo de aire a alta velocidad, flujo de fluido a alta velocidad, áreas de superficie vibratorias de una máquina y, muy a menudo, por el producto que se fabrica. Con respecto al último elemento, en las industrias de fabricación y procesos, como la fabricación de metales, la fabricación de vidrio, el procesamiento de alimentos, la minería, etc., suele suceder que la interacción entre el producto y las máquinas imparte la energía que crea el ruido.

                          Identificación de la fuente

                          Uno de los aspectos más desafiantes del control del ruido es la identificación de la fuente real. En un entorno industrial típico, normalmente hay varias máquinas funcionando simultáneamente, lo que dificulta identificar la causa raíz del ruido. Esto es especialmente cierto cuando se usa un medidor de nivel de sonido estándar (SLM) para evaluar el entorno acústico. El SLM generalmente proporciona un nivel de presión de sonido (SPL) en una ubicación específica, que probablemente sea el resultado de más de una fuente de ruido. Por lo tanto, corresponde al topógrafo emplear un enfoque sistemático que ayudará a separar las fuentes individuales y su contribución relativa al SPL general. Las siguientes técnicas de estudio se pueden utilizar para ayudar a identificar el origen o la fuente del ruido:

                          • Mida el espectro de frecuencias y grafique los datos.
                          • Mida el nivel de sonido, en dBA, en función del tiempo.
                          • Compare los datos de frecuencia de equipos o líneas de producción similares.
                          • Aísle los componentes con controles temporales o encendiendo y apagando elementos individuales siempre que sea posible.

                           

                          Uno de los métodos más efectivos para localizar la fuente del ruido es medir su espectro de frecuencia. Una vez medidos los datos, es muy útil graficar los resultados para poder observar visualmente las características de la fuente. Para la mayoría de los problemas de reducción de ruido, las mediciones se pueden realizar con filtros de banda de octava completos (1/1) o de un tercio (1/3) utilizados con el SLM. La ventaja de la medición de banda de 1/3 de octava es que proporciona información más detallada sobre lo que emana de un equipo. La figura 1 muestra una comparación entre las mediciones de banda de octava de 1/1 y 1/3 realizadas cerca de una bomba de nueve pistones. Como se muestra en esta figura, los datos de banda de 1/3 de octava identifican claramente la frecuencia de bombeo y muchos de sus armónicos. Si uno usó solo 1/1, o datos de banda de octava completa, como se muestra en la línea continua y en cada frecuencia de banda central en la figura 1, se vuelve más difícil diagnosticar lo que está ocurriendo dentro de la bomba. Con datos de 1/1 de banda de octava, hay un total de nueve puntos de datos entre 25 Hertz (Hz) y 10,000 27 Hz, como se muestra en esta figura. Sin embargo, hay un total de 1 puntos de datos en este rango de frecuencia con el uso de medidas de banda de 3/1 de octava. Claramente, los datos de banda de 3/1 de octava proporcionarán datos más útiles para identificar la causa raíz de un ruido. Esta información es crítica si el objetivo es controlar el ruido en la fuente. Si el único interés es tratar el camino a lo largo del cual se transmiten las ondas de sonido, entonces los datos de 1/XNUMX de banda de octava serán suficientes para seleccionar productos o materiales acústicamente apropiados.

                          Figura 1. Comparación entre datos de banda de 1/1 y 1/3 de octava

                          NOI060F1

                          La Figura 2 muestra una comparación entre el espectro de banda de 1/3 de octava medido a 3 pies de la tubería de cruce de un compresor de enfriador de líquido y el nivel de fondo medido aproximadamente a 25 pies de distancia (tenga en cuenta las aproximaciones que se dan en la nota al pie). Esta posición representa el área general donde los empleados normalmente caminan por esta sala. En su mayor parte, la sala de compresores no está ocupada habitualmente por trabajadores. La única excepción existe cuando los trabajadores de mantenimiento están reparando o revisando otros equipos en la sala. Además del compresor, hay varias otras máquinas grandes que operan en esta área. Para ayudar con la identificación de las fuentes primarias de ruido, se midieron varios espectros de frecuencia cerca de cada uno de los elementos del equipo. Cuando se comparó cada espectro con los datos en la posición de fondo en la pasarela, solo la tubería de cruce de la unidad del compresor exhibió una forma de espectro similar. En consecuencia, se puede concluir que esta es la principal fuente de ruido que controla el nivel medido en la pasarela de los empleados. Entonces, como se muestra en la figura 2, mediante el uso de datos de frecuencia medidos cerca del equipo y comparando gráficamente las fuentes individuales con los datos registrados en las estaciones de trabajo de los empleados u otras áreas de interés, a menudo es posible identificar las fuentes dominantes de ruidos. claramente.

                          Figura 2. Comparación de tubería cruzada versus nivel de fondo

                          NOI060F2

                          Cuando el nivel de sonido fluctúa, como ocurre con los equipos cíclicos, es útil medir el nivel de sonido general con ponderación A en función del tiempo. Con este procedimiento es importante observar y documentar qué eventos están ocurriendo a lo largo del tiempo. La figura 3 muestra el nivel de sonido medido en la estación de trabajo del operador durante un ciclo completo de la máquina. El proceso representado en la figura 3 representa el de una máquina para envolver productos, que tiene un tiempo de ciclo de aproximadamente 95 segundos. Como se muestra en la figura, el nivel de ruido máximo de 96.2 dBA ocurre durante la liberación de aire comprimido, 33 segundos después del ciclo de la máquina. Los otros eventos importantes también están etiquetados en la figura, lo que permite identificar la fuente y la contribución relativa de cada actividad durante el ciclo completo de envoltura.

                          Figura 3. Estación de trabajo para operador de empaque

                          NOI060F3

                          En entornos industriales donde hay varias líneas de proceso con el mismo equipo, vale la pena comparar los datos de frecuencia de equipos similares entre sí. La Figura 4 muestra esta comparación para dos líneas de proceso similares, las cuales fabrican el mismo producto y operan a la misma velocidad. Parte del proceso implica el uso de un dispositivo accionado neumáticamente que perfora un orificio de media pulgada en el producto como fase final de su producción. La inspección de esta figura revela claramente que la línea n.° 1 tiene un nivel de sonido general 5 dBA más alto que la línea n.° 2. Además, el espectro representado para la línea #1 contiene una frecuencia fundamental y muchos armónicos que no aparecen en el espectro de la línea #2. En consecuencia, es necesario investigar la causa de estas diferencias. A menudo, las diferencias significativas serán una indicación de la necesidad de mantenimiento, como en el caso del mecanismo de punzonado final de la línea n.° 2. Sin embargo, este problema de ruido en particular requerirá medidas de control adicionales ya que el nivel general en la línea #1 todavía es relativamente alto. Pero el objetivo de esta técnica de encuesta es identificar los diferentes problemas de ruido que pueden existir entre elementos similares de equipos y procesos que pueden remediarse fácilmente con un mantenimiento efectivo u otros ajustes.

                          Figura 4. Operación de punzonado final para líneas de proceso idénticas

                          NOI060F4

                          Como se mencionó anteriormente, un SLM generalmente proporciona un SPL que comprende energía acústica de una o más fuentes de ruido. En condiciones de medición óptimas, sería mejor medir cada elemento del equipo con todos los demás equipos apagados. Aunque esta situación es ideal, rara vez es práctico cerrar la planta para permitir el aislamiento de una fuente en particular. Para eludir esta limitación, a menudo es efectivo usar medidas de control temporales con ciertas fuentes de ruido que proporcionarán una reducción del ruido a corto plazo para permitir la medición de otra fuente. Algunos materiales disponibles que pueden proporcionar una reducción temporal incluyen recintos de madera contrachapada, mantas acústicas, silenciadores y barreras. A menudo, la aplicación permanente de estos materiales creará problemas a largo plazo, como la acumulación de calor, la interferencia con el acceso del operador o el flujo del producto, o caídas de presión costosas asociadas con silenciadores seleccionados incorrectamente. Sin embargo, para ayudar con el aislamiento de componentes individuales, estos materiales pueden ser efectivos como control a corto plazo.

                          Otro método disponible para aislar una máquina o componente en particular es encender y apagar diferentes equipos o secciones de una línea de producción. Para realizar con eficacia este tipo de análisis de diagnóstico, el proceso debe ser capaz de funcionar con el elemento seleccionado apagado. Luego, para que este procedimiento sea legítimo, es fundamental que el proceso de fabricación no se vea afectado de ninguna manera. Si el proceso se ve afectado, es muy posible que la medición no sea representativa del nivel de ruido en condiciones normales. Finalmente, todos los datos válidos pueden clasificarse por la magnitud del valor general de dBA para ayudar a priorizar el equipo para el control del ruido de ingeniería.

                          Selección de las opciones adecuadas de control de ruido

                          Una vez que se identifica la causa o fuente del ruido y se sabe cómo se irradia a las áreas de trabajo de los empleados, el siguiente paso es decidir cuáles pueden ser las opciones de control de ruido disponibles. El modelo estándar utilizado con respecto al control de casi cualquier peligro para la salud consiste en examinar las diversas opciones de control según se aplican a la fuente, la ruta y el receptor. En algunas situaciones, el control de uno de estos elementos será suficiente. Sin embargo, en otras circunstancias puede darse el caso de que se requiera el tratamiento de más de un elemento para obtener un entorno de ruido aceptable.

                          El primer paso en el proceso de control del ruido debe ser intentar alguna forma de tratamiento de la fuente. En efecto, la modificación de la fuente aborda la causa raíz de un problema de ruido, mientras que el control de la ruta de transmisión del sonido con barreras y recintos solo trata los síntomas del ruido. En aquellas situaciones en las que hay múltiples fuentes dentro de una máquina y el objetivo es tratar la fuente, será necesario abordar todos los mecanismos generadores de ruido componente por componente.

                          Para el ruido excesivo generado por impactos mecánicos, las opciones de control a investigar pueden incluir métodos para reducir la fuerza motriz, reducir la distancia entre los componentes, equilibrar el equipo giratorio e instalar accesorios de aislamiento de vibraciones. En cuanto al ruido que surge del flujo de aire o flujo de fluidos a alta velocidad, la modificación principal es reducir la velocidad del medio, suponiendo que esta sea una opción factible. A veces, la velocidad se puede reducir aumentando el área de la sección transversal de la tubería en cuestión. Las obstrucciones en la tubería deben eliminarse para permitir un flujo aerodinámico, lo que a su vez reducirá las variaciones de presión y la turbulencia en el medio que se transporta. Finalmente, la instalación de un silenciador o silenciador del tamaño adecuado puede proporcionar una reducción significativa del ruido general. Se debe consultar al fabricante del silenciador para obtener ayuda con la selección del dispositivo adecuado, según los parámetros operativos y las restricciones establecidas por el comprador.

                          Cuando las áreas de superficie vibrante de una máquina actúan como una caja de resonancia para el ruido aéreo, las opciones de control incluyen una reducción en la fuerza impulsora asociada con el ruido, creación de secciones más pequeñas a partir de áreas de superficie más grandes, perforación de la superficie, aumento de la rigidez del sustrato o masa, y aplicación de material amortiguador o accesorios de aislamiento de vibraciones. Con respecto al uso de materiales de amortiguación y aislamiento de vibraciones, se debe consultar al fabricante del producto para obtener ayuda con la selección de los materiales y procedimientos de instalación apropiados. Finalmente, en muchas industrias, el producto real que se fabrica a menudo será un radiador eficiente de sonido aéreo. En estas situaciones, es importante evaluar formas de asegurar firmemente o brindar un mejor soporte al producto durante la fabricación. Otra medida de control del ruido a investigar sería reducir la fuerza de impacto entre la máquina y el producto, entre partes del producto en sí o entre artículos de productos separados.

                          A menudo, el rediseño de procesos o equipos y la modificación de la fuente pueden resultar inviables. Además, puede haber situaciones en las que sea prácticamente imposible identificar la causa raíz del ruido. Cuando exista alguna de estas situaciones, el uso de medidas de control para el tratamiento de la ruta de transmisión del sonido sería un medio eficaz para reducir el nivel general de ruido. Las dos principales medidas de reducción para los tratamientos de caminos son los recintos acústicos y las barreras.

                          El desarrollo de recintos acústicos está muy avanzado en el mercado actual. Tanto los gabinetes listos para usar como los hechos a la medida están disponibles de varios fabricantes. Para adquirir el sistema apropiado, es necesario que el comprador proporcione información sobre el nivel de ruido general actual (y posiblemente datos de frecuencia), las dimensiones del equipo, el objetivo de reducción de ruido, la necesidad de flujo de producto y acceso de los empleados, y cualquier otra restricción operativa. Luego, el vendedor podrá usar esta información para seleccionar un artículo en stock o fabricar un recinto personalizado para satisfacer las necesidades del comprador.

                          En muchas situaciones, puede ser más económico diseñar y construir un gabinete en lugar de comprar un sistema comercial. Al diseñar recintos, se deben tener en cuenta muchos factores para que el recinto resulte satisfactorio tanto desde el punto de vista acústico como de producción. Las pautas específicas para el diseño de gabinetes son las siguientes:

                          Dimensiones del recinto. No existe una guía crítica para el tamaño o las dimensiones de un gabinete. La mejor regla a seguir es cuanto más grande, mejor. Es fundamental que se proporcione suficiente espacio libre para permitir que el equipo realice todos los movimientos previstos sin entrar en contacto con el gabinete.

                          Muro de cerramiento. La reducción de ruido proporcionada por un recinto depende de los materiales utilizados en la construcción de las paredes y qué tan herméticamente se sella el recinto. La selección de los materiales apropiados para la pared del recinto debe determinarse utilizando las siguientes reglas generales (Moreland 1979):

                          • para un recinto, sin absorción interna:

                          TLrequerido=NR+20 dBA

                          • con aproximadamente 50% de absorción interna:

                          TLrequerido=NR+15 dBA

                          • con 100% de absorción interna:

                          TLrequerido=NR+10 dBA.

                          En estas expresiones TLrequerido es la pérdida de transmisión requerida de la pared o el panel del recinto, y NR es la reducción de ruido deseada para alcanzar el objetivo de reducción.

                          Focas. Para obtener la máxima eficiencia, todas las juntas de las paredes del recinto deben estar bien ajustadas. Las aberturas alrededor de las penetraciones de tuberías, cableado eléctrico, etc., deben sellarse con masilla que no se endurezca, como masilla de silicona.

                          Absorción interna. Para absorber y disipar la energía acústica, el área de la superficie interna del recinto debe estar revestida con material acústicamente absorbente. El espectro de frecuencia de la fuente debe usarse para seleccionar el material apropiado. Los datos de absorción publicados por el fabricante proporcionan la base para hacer coincidir el material con la fuente de ruido. Es importante hacer coincidir los factores de absorción máximos con aquellas frecuencias de la fuente que tienen los niveles de presión de sonido más altos. El proveedor o fabricante del producto también puede ayudar con la selección del material más eficaz en función del espectro de frecuencia de la fuente.

                          Aislamiento del recinto. Es importante que la estructura del gabinete esté separada o aislada del equipo para garantizar que la vibración mecánica no se transmita al gabinete mismo. Cuando partes de la máquina, como las penetraciones de tuberías, entran en contacto con la carcasa, es importante incluir accesorios de aislamiento de vibraciones en el punto de contacto para cortocircuitar cualquier ruta de transmisión potencial. Finalmente, si la máquina hace que el piso vibre, entonces la base del gabinete también debe tratarse con material de aislamiento de vibraciones.

                          Proporcionar flujo de producto.. Al igual que con la mayoría de los equipos de producción, será necesario mover el producto dentro y fuera del recinto. El uso de canales o túneles revestidos acústicamente puede permitir el flujo del producto y, al mismo tiempo, proporcionar absorción acústica. Para minimizar la fuga de ruido, se recomienda que todos los pasillos sean tres veces más largos que el ancho interior de la dimensión más grande de la abertura del túnel o canal.

                          Facilitar el acceso de los trabajadores. Se pueden instalar puertas y ventanas para proporcionar acceso físico y visual al equipo. Es fundamental que todas las ventanas tengan al menos las mismas propiedades de pérdida de transmisión que las paredes del recinto. A continuación, todas las puertas de acceso deben cerrar herméticamente alrededor de todos los bordes. Para evitar el funcionamiento del equipo con las puertas abiertas, se recomienda incluir un sistema de enclavamiento que permita el funcionamiento sólo cuando las puertas estén completamente cerradas.

                          Ventilación del recinto. En muchas aplicaciones de gabinetes, habrá una acumulación excesiva de calor. Para pasar el aire de enfriamiento a través del recinto, se debe instalar un ventilador con una capacidad de 650 a 750 pies cúbicos/metros en la salida o conducto de descarga. Finalmente, los conductos de admisión y descarga deben estar revestidos con material absorbente.

                          Protección del material absorbente. Para evitar que el material absorbente se contamine, se debe aplicar una barrera contra salpicaduras sobre el revestimiento absorbente. Debe ser de un material muy ligero, como una película de plástico de una milésima de pulgada. La capa absorbente debe retenerse con metal expandido, chapa perforada o tela metálica. El material de revestimiento debe tener al menos un 25 % de área abierta.

                          Un tratamiento alternativo de la ruta de transmisión del sonido es usar una barrera acústica para bloquear o proteger al receptor (el trabajador en riesgo del peligro del ruido) de la ruta directa del sonido. Una barrera acústica es un material de alta pérdida de transmisión, como un tabique o una pared sólida, que se inserta entre la fuente de ruido y el receptor. Al bloquear el camino de la línea de visión directa a la fuente, la barrera hace que las ondas sonoras lleguen al receptor por reflexión en varias superficies de la habitación y por difracción en los bordes de la barrera. Como resultado, el nivel general de ruido se reduce en la ubicación del receptor.

                          La eficacia de una barrera está en función de su ubicación en relación con la fuente o los receptores de ruido y de sus dimensiones generales. Para maximizar la reducción potencial del ruido, la barrera debe ubicarse lo más cerca posible de la fuente o del receptor. A continuación, la barrera debe ser lo más alta y ancha posible. Para bloquear la ruta del sonido de manera efectiva, un material de alta densidad, del orden de 4 a 6 lb/ft3, debería ser usado. Por último, la barrera no debe contener aberturas ni espacios que puedan reducir significativamente su eficacia. Si es necesario incluir una ventana para el acceso visual al equipo, es importante que la ventana tenga una clasificación de transmisión de sonido al menos equivalente a la del propio material de barrera.

                          La opción final para reducir la exposición al ruido de los trabajadores es tratar el espacio o área donde trabaja el empleado. Esta opción es más práctica para aquellas actividades laborales, como la inspección de productos o las estaciones de monitoreo de equipos, donde el movimiento de los empleados se limita a un área relativamente pequeña. En estas situaciones, se puede instalar una cabina acústica o un refugio para aislar a los empleados y aliviar los niveles de ruido excesivos. La exposición diaria al ruido se reducirá siempre que una parte significativa del turno de trabajo se realice dentro del refugio. Para construir un refugio de este tipo, se deben consultar las pautas descritas anteriormente para el diseño de recintos.

                          En conclusión, la implementación de un programa efectivo de “Compra tranquilo” debería ser el paso inicial en un proceso total de control del ruido. Este enfoque está diseñado para evitar la compra o instalación de cualquier equipo que pueda presentar un problema de ruido. Sin embargo, para aquellas situaciones en las que ya existen niveles de ruido excesivos, entonces es necesario evaluar el entorno de ruido sistemáticamente para desarrollar la opción de control de ingeniería más práctica para cada fuente de ruido individual. Al determinar la prioridad relativa y la urgencia de implementar medidas de control del ruido, se deben considerar las exposiciones de los empleados, la ocupación del espacio y los niveles generales de ruido del área. Obviamente, un aspecto importante del resultado deseado es obtener la máxima reducción de la exposición al ruido de los empleados para los fondos monetarios invertidos y que al mismo tiempo se asegure el mayor grado de protección de los empleados.

                           

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                          Los autores agradecen al Departamento de Trabajo de Carolina del Norte por el permiso para reutilizar los materiales desarrollados durante la redacción de una guía de la industria NCDOL sobre la conservación de la audición.

                          El objetivo principal de los programas de conservación de la audición ocupacional (HCP, por sus siglas en inglés) es prevenir la pérdida de audición inducida por el ruido en el trabajo debido a exposiciones peligrosas al ruido en el lugar de trabajo (Royster y Royster 1989 y 1990). Sin embargo, la persona —que luego se caracterizará como el “individuo clave”— responsable de hacer que el PCH sea efectivo debe usar el sentido común para modificar estas prácticas y adaptarlas a la situación local con el fin de lograr el objetivo deseado: proteger a los trabajadores de exposiciones nocivas al ruido ocupacional. Un objetivo secundario de estos programas debe ser educar y motivar a las personas para que también opten por protegerse de las exposiciones nocivas al ruido no ocupacional y trasladar su conocimiento sobre la conservación de la audición a sus familiares y amigos.

                          La figura 1 muestra las distribuciones de más de 10,000 8 muestras de exposición al ruido de cuatro fuentes en dos países, incluida una variedad de entornos de trabajo industriales, mineros y militares. Las muestras son valores promedio ponderados en el tiempo de 3 horas basados ​​en tasas de intercambio de 4, 5 y 90 dB. Estos datos indican que alrededor del 95 % de las exposiciones diarias equivalentes al ruido son de 10 dBA o menos, y solo el 95 % superan los XNUMX dBA.

                          Figura 1. Peligro de exposición al ruido estimado para diferentes poblaciones

                          NOI070F1

                          La importancia de los datos de la figura 1, suponiendo que se apliquen a la mayoría de los países y poblaciones, es simplemente que la gran mayoría de los empleados expuestos al ruido necesitan lograr solo 10 dBA de protección contra el ruido para eliminar el peligro. Cuando se usan dispositivos de protección auditiva (HPD) para lograr esta protección, los responsables de la salud de los trabajadores deben tomarse el tiempo para equipar a cada individuo con un dispositivo que sea cómodo, práctico para el entorno, que tenga en cuenta las necesidades auditivas del individuo (capacidad de oír señales de advertencia, voz, etc.), y proporciona un sello acústico cuando se usa día tras día en entornos del mundo real.

                           

                          Este artículo presenta un conjunto condensado de buenas prácticas de conservación de la audición, como se resume en la lista de verificación que se presenta en la figura 2.

                          Figura 2. Lista de verificación de buenas prácticas de HCP

                          NOI070T1

                          Beneficios de la conservación de la audición

                          La prevención de la pérdida auditiva ocupacional beneficia al empleado al preservar las habilidades auditivas que son fundamentales para una buena calidad de vida: comunicación interpersonal, disfrute de la música, detección de sonidos de advertencia y muchas más. El HCP proporciona un beneficio de evaluación de la salud, ya que las pérdidas auditivas no relacionadas con el trabajo y las enfermedades del oído potencialmente tratables a menudo se detectan a través de audiogramas anuales. Reducir la exposición al ruido también reduce el estrés y la fatiga potenciales relacionados con el ruido.

                          El empleador se beneficia directamente al implementar un HCP efectivo que mantiene la buena audición de los empleados, ya que los trabajadores seguirán siendo más productivos y más versátiles si sus habilidades de comunicación no se ven afectadas. Los HCP efectivos pueden reducir las tasas de accidentes y promover la eficiencia en el trabajo.

                          Fases de un HCP

                          Consulte la lista de verificación en la figura 2 para obtener detalles de cada fase. Diferentes personas pueden ser responsables de diferentes fases, y estas personas componen el equipo HCP.

                          Encuestas de exposición al sonido

                          Los medidores de nivel de sonido o dosímetros de ruido personal se utilizan para medir los niveles de sonido en el lugar de trabajo y estimar la exposición al ruido de los trabajadores para determinar si se necesita un HCP; si es así, los datos recopilados ayudarán a establecer políticas HCP apropiadas para proteger a los empleados (Royster, Berger y Royster 1986). Los resultados de la encuesta identifican qué empleados (por departamento o trabajo) se incluirán en el HCP, qué áreas deben señalarse para el uso obligatorio de protectores auditivos y qué dispositivos de protección auditiva son adecuados. Se necesitan muestras adecuadas de condiciones de producción representativas para clasificar las exposiciones en rangos (por debajo de 85 dBA, 85-89, 90-94, 95-99 dBA, etc.). La medición de los niveles de sonido con ponderación A durante la encuesta general de ruido a menudo identifica las fuentes de ruido dominantes en áreas de la planta donde los estudios de control de ruido de ingeniería de seguimiento pueden reducir significativamente la exposición de los empleados.

                          Controles de ruido administrativos y de ingeniería

                          Los controles de ruido pueden reducir la exposición de los empleados al ruido a un nivel seguro, eliminando la necesidad de un programa de conservación de la audición. Los controles de ingeniería (consulte “Control de ruido de ingeniería” [NOI03AE] en este capítulo) implican modificaciones de la fuente de ruido (como la instalación de silenciadores en las boquillas de escape de aire), la ruta del ruido (como la colocación de recintos insonorizantes alrededor del equipo) o el receptor. (como construir un recinto alrededor de la estación de trabajo del empleado). A menudo se necesita la opinión del trabajador para diseñar dichas modificaciones para garantizar que sean prácticas y no interfieran con sus tareas. Obviamente, las exposiciones peligrosas de ruido de los empleados deben reducirse o eliminarse mediante controles de ruido de ingeniería siempre que sea práctico y factible.

                          Los controles administrativos de ruido incluyen el reemplazo de equipos antiguos por modelos nuevos más silenciosos, el cumplimiento de programas de mantenimiento de equipos relacionados con el control de ruidos y cambios en los horarios de trabajo de los empleados para reducir las dosis de ruido al limitar el tiempo de exposición cuando sea práctico y técnicamente recomendable. La planificación y el diseño para lograr niveles de ruido no peligrosos cuando se ponen en marcha nuevas instalaciones de producción es un control administrativo que también puede eliminar la necesidad de un HCP.

                          Educación y motivación

                          Los miembros del equipo de HCP y los empleados no participarán activamente en la conservación de la audición a menos que entiendan su propósito, cómo se beneficiarán directamente del programa y que el cumplimiento de los requisitos de seguridad y salud de la empresa es una condición de empleo. Sin una educación significativa para motivar las acciones individuales, el PCH fracasará (Royster y Royster 1986). Los temas que se cubrirán deben incluir lo siguiente: el propósito y los beneficios del HCP, métodos y resultados de encuestas sólidas, uso y mantenimiento de tratamientos de control de ruido de ingeniería para reducir las exposiciones, exposiciones peligrosas al ruido fuera del trabajo, cómo el ruido daña la audición, consecuencias de pérdida auditiva en la vida diaria, selección y ajuste de dispositivos de protección auditiva e importancia del uso constante, cómo las pruebas audiométricas identifican los cambios auditivos para indicar la necesidad de una mayor protección y las políticas HCP del empleador. Idealmente, estos temas se pueden explicar a pequeños grupos de empleados en reuniones de seguridad, con suficiente tiempo para preguntas. En los HCP efectivos, la fase educativa es un proceso continuo, no solo una presentación anual, ya que el personal HCP aprovecha las oportunidades diarias para recordar a otros sobre cómo conservar su audición.

                          Protección auditiva

                          El empleador proporciona dispositivos de protección auditiva (tapones para los oídos, orejeras y dispositivos semiinsertados) para que los empleados los usen siempre que existan niveles de ruido peligrosos en el lugar de trabajo. Debido a que no se han desarrollado controles de ruido de ingeniería factibles para muchos tipos de equipos industriales, los protectores auditivos son la mejor opción actual para prevenir la pérdida auditiva inducida por el ruido en estas situaciones. Como se indicó anteriormente, la mayoría de los trabajadores expuestos al ruido necesitan lograr solo 10 dB de atenuación para estar adecuadamente protegidos contra el ruido. Con la gran selección de protectores auditivos disponibles en la actualidad, se puede lograr fácilmente una protección adecuada (Royster 1985; Royster y Royster 1986) si los dispositivos se adaptan individualmente a cada empleado para lograr un sello acústico con una comodidad aceptable, y si se le enseña al trabajador cómo use el dispositivo correctamente para mantener un sello acústico, pero siempre que exista un riesgo de ruido.

                          Evaluaciones audiométricas

                          Cada individuo expuesto debe recibir una prueba de audición inicial seguida de revisiones anuales para monitorear el estado de la audición y detectar cualquier cambio en la audición. Se utiliza un audiómetro en una cabina atenuadora de sonido para probar los umbrales de audición del empleado a 0.5, 1, 2, 3, 4, 6 y 8 kHz. Si el HCP es efectivo, los resultados audiométricos de los empleados no mostrarán cambios significativos asociados con el daño auditivo inducido por el ruido en el trabajo. Si se encuentran cambios auditivos sospechosos, el técnico de audiometría y el audiólogo o médico que revisa el registro pueden aconsejar al empleado que use los HPD con más cuidado, evaluar si se necesitan HPD que se ajusten mejor y motivar a la persona a tener más cuidado para proteger su escuchar tanto dentro como fuera del trabajo. A veces, se pueden identificar causas no ocupacionales del cambio auditivo, como disparos o exposición al ruido de pasatiempos, o problemas médicos del oído. La monitorización audiométrica es útil sólo si se mantiene el control de calidad de los procedimientos de prueba y si los resultados se utilizan para activar el seguimiento de las personas con cambios significativos en la audición (Royster 1985).

                          Mantenimiento de Registros

                          Los requisitos para el tipo de registros que se llevarán y la duración de su mantenimiento varían entre países. En países donde las preocupaciones por litigios y la compensación de los trabajadores son temas importantes, los registros deben mantenerse más tiempo del requerido por las normas laborales, ya que a menudo son útiles para fines legales. El objetivo del mantenimiento de registros es documentar cómo se ha protegido a los empleados del ruido (Royster y Royster 1989 y 1990). Los registros especialmente importantes incluyen los procedimientos y hallazgos de la encuesta de sonido, la calibración y los resultados audiométricos, las acciones de seguimiento en respuesta a los cambios de audición de los empleados y la documentación del ajuste y la capacitación del protector auditivo. Los registros deben incluir los nombres del personal que llevó a cabo las tareas del HCP, así como los resultados.

                          Evaluación del programa

                          Características de los programas efectivos

                          Los HCP exitosos comparten las siguientes características y promueven una "cultura de seguridad" con respecto a todos los programas de seguridad (anteojos de seguridad, "cascos duros", comportamiento de levantamiento seguro, etc.).

                          El “individuo clave”

                          La estrategia más importante para hacer que las cinco fases del HCP funcionen juntas de manera efectiva es unirlas bajo la supervisión de un individuo de importancia central (Royster y Royster 1989 y 1990). En las empresas más pequeñas, donde una sola persona puede llevar a cabo todas las facetas del HCP, la falta de coordinación no suele ser un problema. Sin embargo, a medida que aumenta el tamaño de la organización, diferentes tipos de personal se involucran en el HCP: personal de seguridad, personal médico, ingenieros, higienistas industriales, supervisores de cuarto de herramientas, supervisores de producción y otros. Con personal de diversas disciplinas que llevan a cabo diferentes aspectos del programa, se vuelve muy difícil coordinar sus esfuerzos a menos que una "persona clave" pueda supervisar todo el HCP. La elección de quién debe ser esta persona es fundamental para el éxito del programa. Una de las calificaciones principales para la persona clave es un interés genuino en el HCP de la empresa.

                          La persona clave siempre es accesible y está sinceramente interesada en comentarios o quejas que puedan ayudar a mejorar el HCP. Este individuo no adopta una actitud remota ni se queda en una oficina, ejecutando el HCP en papel por mandato, sino que pasa tiempo en las plantas de producción o dondequiera que los trabajadores estén activos para interactuar con ellos y observar cómo se pueden prevenir o resolver los problemas.

                          Funciones y comunicaciones activas

                          Los miembros principales del equipo HCP deben reunirse periódicamente para analizar el progreso del programa y asegurarse de que se lleven a cabo todas las tareas. Una vez que las personas con diferentes tareas entiendan cómo sus propias funciones contribuyen al resultado general del programa, cooperarán mejor para prevenir la pérdida auditiva. La persona clave puede lograr esta comunicación y cooperación activas si la gerencia le brinda la autoridad para tomar decisiones de HCP y las asignaciones de recursos para actuar sobre las decisiones una vez que se toman. El éxito del HCP depende de todos, desde el jefe superior hasta el aprendiz contratado más recientemente; todos tienen un papel importante. El papel de la gerencia es en gran parte apoyar al HCP y hacer cumplir sus políticas como una faceta del programa general de salud y seguridad de la empresa. Para mandos intermedios y supervisores el papel es más directo: ayudan a llevar a cabo las cinco fases. El papel de los empleados es participar activamente en el programa y ser agresivos al hacer sugerencias para mejorar el funcionamiento de HCP. Sin embargo, para que la participación de los empleados tenga éxito, la gerencia y el equipo HCP deben ser receptivos a los comentarios y responder realmente a los comentarios de los empleados.

                          Protectores auditivos: efectivos y aplicados

                          La importancia de las políticas de protección auditiva para el éxito del HCP se destaca por dos características deseadas de los HCP efectivos: la aplicación estricta de la utilización de protectores auditivos (debe haber una aplicación real, no solo una política en papel) y la disponibilidad de protectores que son potencialmente efectivos para su uso por los usuarios en el entorno de trabajo. Los dispositivos potencialmente efectivos son lo suficientemente prácticos y cómodos para que los empleados los usen constantemente, y brindan una atenuación de sonido adecuada sin afectar la comunicación a través de la sobreprotección.

                          Influencias externas limitadas en el HCP

                          Si las decisiones del HCP local están limitadas por políticas exigidas por la sede corporativa, la persona clave puede necesitar la asistencia de la alta gerencia para obtener excepciones a las reglas corporativas o externas para satisfacer las necesidades locales. La persona clave también debe mantener un control estricto sobre los servicios proporcionados por consultores externos, contratistas o funcionarios gubernamentales (como estudios de sonido o audiogramas). Cuando se utilizan contratistas, es más difícil integrar sus servicios de manera cohesiva en el HCP general, pero es fundamental hacerlo. Si el personal de la planta no cumple con el uso de la información proporcionada por los contratistas, entonces los elementos contratados del programa pierden efectividad. La experiencia indica claramente que es muy difícil establecer y mantener un HCP efectivo que dependa predominantemente de contratistas externos.

                          En contraste con las características anteriores, la siguiente es una lista de algunas causas comunes de la ineficacia del HCP.

                            • comunicación y coordinación inadecuadas entre el personal HCP
                            • información insuficiente o errónea utilizada para tomar decisiones
                            • capacitación inadecuada para los instaladores y emisores de protectores auditivos
                            • selección inadecuada o inapropiada de protectores en stock
                            • exceso de confianza en las clasificaciones numéricas al elegir dispositivos
                            • falta de ajuste y entrenamiento individual de cada usuario de HPD
                            • dependencia excesiva de fuentes externas (gobierno o contratistas) para proporcionar servicios de HCP
                            • falta de uso de los resultados del monitoreo audiométrico para educar y motivar a los empleados
                            • falla en el uso de datos audiométricos para evaluar la efectividad del HCP.

                                             

                                            Evaluación objetiva de los datos audiométricos

                                            Los datos audiométricos de la población expuesta al ruido proporcionan evidencia de si el HCP está previniendo la pérdida auditiva ocupacional. Con el tiempo, la tasa de cambio de audición para los empleados expuestos al ruido no debe ser mayor que la de los controles emparejados sin trabajos ruidosos. Para dar una indicación temprana de la eficacia de HCP, se han desarrollado procedimientos para el análisis de bases de datos audiométricas utilizando la variabilidad de un año a otro en los valores de umbral (Royster y Royster 1986; ANSI 1991).

                                             

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                                            Jueves, 24 Marzo 2011 18: 09

                                            Normas y reglamentaciones

                                            Términos

                                            En el campo del ruido ocupacional, los términos regulación, estándar y legislación a menudo se usan indistintamente, aunque técnicamente pueden tener significados ligeramente diferentes. Un estándar es un conjunto codificado de reglas o directrices, muy parecido a un reglamento, pero puede desarrollarse bajo los auspicios de un grupo de consenso, como la Organización Internacional de Normalización (ISO). La legislación consiste en leyes prescritas por las autoridades legislativas o por los órganos de gobierno locales.

                                            Muchas normas nacionales se denominan legislación. Algunos organismos oficiales también utilizan los términos normas y reglamentos. El Consejo de las Comunidades Europeas (CCA) emite instrucciones. Todos los miembros de la Comunidad Europea necesitaban “armonizar” sus estándares de ruido (reglamentos o legislación) con la Directiva de la CEE de 1986 sobre la exposición al ruido ocupacional para el año 1990 (CEC 1986). Esto significa que las normas y reglamentos sobre ruido de los países miembros tenían que ser al menos tan protectores como la Directiva CEE. En los Estados Unidos, un regulación es una regla u orden prescrita por una autoridad gubernamental y por lo general tiene más carácter de formalidad que de norma.

                                            Algunas naciones tienen un Repertorio de recomendaciones prácticas, que es algo menos formal. Por ejemplo, la norma nacional australiana para la exposición ocupacional al ruido consta de dos breves párrafos que establecen las reglas obligatorias, seguidas de un código de práctica de 35 páginas que brinda orientación práctica sobre cómo se debe implementar la norma. Los códigos de práctica por lo general no tienen la fuerza legal de los reglamentos o la legislación.

                                            Otro término que se usa ocasionalmente es recomendación, que es más una directriz que una regla obligatoria y no es exigible. En este artículo, el término estándar se utilizará genéricamente para representar estándares de ruido de todos los grados de formalidad.

                                            Estándares de consenso

                                            Una de las normas de ruido más utilizadas es la ISO 1999, Acústica: Determinación de la Exposición al Ruido Ocupacional y Estimación de la Discapacidad Auditiva Inducida por el Ruido (ISO 1990). Este estándar de consenso internacional representa una revisión de una versión anterior menos detallada y se puede utilizar para predecir la cantidad de pérdida auditiva que se espera que ocurra en varios percentiles de la población expuesta a varias frecuencias audiométricas en función del nivel y la duración de la exposición, la edad y sexo

                                            Actualmente, la ISO es muy activa en el área de la normalización del ruido. Su comité técnico TC43, “Acústica”, está trabajando en un estándar para evaluar la eficacia de los programas de conservación de la audición. Según von Gierke (1993), el Subcomité 43 (SC1) del TC1 tiene 21 grupos de trabajo, algunos de los cuales están considerando más de tres estándares cada uno. TC43/SC1 ha emitido 58 estándares relacionados con el ruido y 63 estándares adicionales están en estado de revisión o preparación (von Gierke 1993).

                                            Criterios de riesgo de daño

                                            El término criterios de riesgo de daños se refiere al riesgo de discapacidad auditiva debido a varios niveles de ruido. Muchos factores intervienen en el desarrollo de estos criterios y estándares además de los datos que describen la cantidad de pérdida auditiva que resulta de una cierta cantidad de exposición al ruido. Hay consideraciones tanto técnicas como políticas.

                                            Las siguientes preguntas son buenos ejemplos de consideraciones políticas: ¿Qué proporción de la población expuesta al ruido debe protegerse y qué grado de pérdida auditiva constituye un riesgo aceptable? ¿Deberíamos proteger incluso a los miembros más sensibles de la población expuesta contra cualquier pérdida de audición? ¿O deberíamos proteger sólo contra una discapacidad auditiva compensable? Se trata de una cuestión de qué fórmula de pérdida auditiva usar, y diferentes organismos gubernamentales han variado ampliamente en sus selecciones.

                                            En años anteriores, se tomaron decisiones regulatorias que permitían cantidades sustanciales de pérdida auditiva como un riesgo aceptable. La definición más común solía ser un nivel de umbral de audición promedio (o "límite bajo") de 25 dB o más en las frecuencias audiométricas de 500, 1,000 y 2,000 Hz. Desde entonces, las definiciones de “discapacidad auditiva” o “discapacidad auditiva” se han vuelto más restrictivas, con diferentes naciones o grupos de consenso que defienden diferentes definiciones. Por ejemplo, ciertas agencias gubernamentales de EE. UU. ahora usan 25 dB a 1,000, 2,000 y 3,000 Hz. Otras definiciones pueden incorporar un límite bajo de 20 o 25 dB a 1,000, 2,000 y 4,000 Hz, y pueden incluir una gama más amplia de frecuencias.

                                            En general, como las definiciones incluyen frecuencias más altas y “vallas” más bajas o niveles de umbral de audición, el riesgo aceptable se vuelve más estricto y un porcentaje más alto de la población expuesta parecerá estar en riesgo por los niveles de ruido dados. Para que no haya riesgo de pérdida auditiva por la exposición al ruido, incluso en los miembros más sensibles de la población expuesta, el límite de exposición permisible tendría que ser tan bajo como 75 dBA. De hecho, la Directiva CEE ha establecido un nivel equivalente (Leq) de 75 dBA como el nivel en el que el riesgo es insignificante, y este nivel también se ha propuesto como objetivo para las instalaciones de producción suecas (Kihlman 1992).

                                            En general, el pensamiento predominante sobre este tema es que es aceptable que una fuerza laboral expuesta al ruido pierda algo de audición, pero no demasiado. En cuanto a cuánto es demasiado, no hay consenso en este momento. Con toda probabilidad, la mayoría de las naciones elaboran normas y reglamentos en un intento de mantener el riesgo en un nivel mínimo teniendo en cuenta la factibilidad técnica y económica, pero sin llegar a un consenso en cuestiones como las frecuencias, la cerca o el porcentaje de población a estar protegido.

                                            Presentación de los criterios de riesgo de daños

                                            Los criterios para la pérdida auditiva inducida por ruido se pueden presentar de dos maneras: cambio de umbral permanente inducido por ruido (NIPTS) o riesgo porcentual. NIPTS es la cantidad de cambio de umbral permanente que queda en una población después de restar el cambio de umbral que ocurriría "normalmente" por causas distintas al ruido ocupacional. El porcentaje de riesgo es el porcentaje de una población con una cierta cantidad de discapacidad auditiva inducida por ruido. después de restando el porcentaje de una población similar no expuestos al ruido ocupacional. Este concepto a veces se llama exceso de riesgo. Desafortunadamente, ninguno de los métodos está exento de problemas.

                                            El problema de usar NIPTS solo es que es difícil resumir los efectos del ruido en la audición. Los datos generalmente se presentan en una tabla grande que muestra el cambio de umbral inducido por el ruido para cada frecuencia audiométrica en función del nivel de ruido, los años de exposición y el percentil de población. El concepto de porcentaje de riesgo es más atractivo porque usa números únicos y parece fácil de entender. Pero el problema con el porcentaje de riesgo es que puede variar enormemente dependiendo de una serie de factores, en particular la altura del límite del nivel del umbral de audición y las frecuencias utilizadas para definir la deficiencia (o minusvalía) auditiva.

                                            Con ambos métodos, el usuario debe asegurarse de que las poblaciones expuestas y no expuestas se correspondan cuidadosamente en cuanto a factores como la edad y la exposición al ruido no laboral.

                                            Estándares Nacionales de Ruido

                                            La Tabla 1 presenta algunas de las características principales de los estándares de exposición al ruido de varias naciones. La mayor parte de la información está actualizada a la fecha de esta publicación, pero es posible que algunas normas se hayan revisado recientemente. Se recomienda a los lectores que consulten las versiones más recientes de las normas nacionales.

                                            Tabla 1. Límites de exposición permisibles (PEL), tasas de cambio y otros requisitos para la exposición al ruido según la nación

                                            Nación, fecha

                                            PEL Lav., 8 horas,

                                            dBAa

                                            Tipo de cambio, dBAb

                                            Lmax rms

                                            Lpico SPL

                                            Control de ingeniería de nivel dBAc

                                            Prueba audiométrica de nivel dBAc

                                            Argentina

                                            90

                                            3

                                            110 dBA

                                               

                                            Australia,1 1993

                                            85

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            85

                                            85

                                            Brasil, 1992

                                            85

                                            5

                                            115 dBA
                                            Pico de 140 dB

                                            85

                                             

                                            Canadá,2 1990

                                            87

                                            3

                                             

                                            87

                                            84

                                            CCA,3, 4 1986

                                            85

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                            85

                                            Chile

                                            85

                                            5

                                            115 dBA
                                            140 dB

                                               

                                            China5 1985

                                            70-90

                                            3

                                            115 dBA

                                               

                                            Finlandia, 1982

                                            85

                                            3

                                             

                                            85

                                             

                                            Francia, 1990

                                            85

                                            3

                                            Pico de 135 dB

                                             

                                            85

                                            Alemania,3, 6 1990

                                            85
                                            55,70

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                            85

                                            Hungría

                                            85

                                            3

                                            125 dBA
                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                             

                                            India,7 1989

                                            90

                                             

                                            115 dBA
                                            140 dBA

                                               

                                            israel, 1984

                                            85

                                            5

                                            115 dBA
                                            Pico de 140 dB

                                               

                                            Italia, 1990

                                            85

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                            85

                                            Países Bajos, 8 1987

                                            80

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            85

                                             

                                            Nueva Zelanda,9 1981

                                            85

                                            3

                                            115 dBA
                                            Pico de 140 dB

                                               

                                            Noruega,10 1982

                                            85
                                            55,70

                                            3

                                            110 dBA

                                             

                                            80

                                            España, 1989

                                            85

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                            80

                                            Suecia, 1992

                                            85

                                            3

                                            115 dBA
                                            140dB C

                                            85

                                            85

                                            Reino Unido, 1989

                                            85

                                            3

                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                            85

                                            Estados Unidos,11 1983

                                            90

                                            5

                                            115 dBA
                                            Pico de 140 dB

                                            90

                                            85

                                            Uruguay

                                            90

                                            3

                                            110 dBA

                                               

                                            a PEL = Límite de exposición permisible.

                                            b Tipo de cambio. A veces denominada tasa de duplicación o relación de intercambio de tiempo/intensidad, esta es la cantidad de cambio en el nivel de ruido (en dB) permitido para cada reducción a la mitad o duplicación de la duración de la exposición.

                                            c Al igual que el PEL, los niveles que inician los requisitos para controles de ingeniería y pruebas audiométricas también, presumiblemente, son niveles promedio.

                                            Fuentes: Arenas 1995; gunn; Embleton 1994; OIT 1994. Se han consultado además las normas publicadas de varias naciones.


                                            Notas a la tabla 1.

                                            1 Los niveles para controles de ingeniería, pruebas de audición y otros elementos del programa de conservación de la audición se definen en un código de práctica.

                                            2 Hay alguna variación entre las provincias canadienses individuales: Ontario, Quebec y New Brunswick usan 90 dBA con una tasa de cambio de 5 dB; Alberta, Nueva Escocia y Terranova utilizan 85 dBA con una tasa de cambio de 5 dB; y Columbia Británica utiliza 90 dBA con una tasa de cambio de 3 dB. Todos requieren controles de ingeniería al nivel del PEL. Manitoba requiere ciertas prácticas de conservación de la audición por encima de 80 dBA, protectores auditivos y capacitación a pedido por encima de 85 dBA y controles de ingeniería por encima de 90 dBA.

                                            3 El Consejo de las Comunidades Europeas (86/188/EEC) y Alemania (UVV Larm-1990) declaran que no es posible dar un límite preciso para la eliminación de los riesgos auditivos y el riesgo de otros perjuicios para la salud causados ​​por el ruido. Por tanto, el empresario está obligado a reducir el nivel de ruido en la medida de lo posible, teniendo en cuenta el progreso técnico y la disponibilidad de medidas de control. Es posible que otras naciones de la CE también hayan adoptado este enfoque.

                                            4 A los países que componen la Comunidad Europea se les exigió tener estándares que al menos se ajustaran a la Directiva CEE antes del 1 de enero de 1990.

                                            5 China requiere diferentes niveles para diferentes actividades: por ejemplo, 70 dBA para líneas de ensamblaje de precisión, talleres de procesamiento y salas de computación; 75 dBA para salas de servicio, observación y descanso; 85 dBA para nuevos talleres; y 90 dBA para talleres existentes.

                                            6 Alemania también tiene estándares de ruido de 55 dBA para tareas mentalmente estresantes y 70 dBA para trabajo de oficina mecanizado.

                                            7 Recomendación.

                                            8 La legislación sobre ruido de los Países Bajos exige un control del ruido de ingeniería a 85 dBA “a menos que esto no pueda exigirse razonablemente”. Se debe proporcionar protección auditiva por encima de 80 dBA y se requiere que los trabajadores la usen a niveles superiores a 90 dBA.

                                            9 Nueva Zelanda requiere un máximo de 82 dBA para una exposición de 16 horas. Las orejeras deben usarse en niveles de ruido superiores a 115 dBA.

                                            10 Noruega exige un PEL de 55 dBA para trabajos que requieran una gran cantidad de concentración mental, 85 dBA para trabajos que requieran comunicación verbal o gran precisión y atención, y 85 dBA para otros entornos de trabajo ruidosos. Los límites recomendados son 10 dB más bajos. Los trabajadores expuestos a niveles de ruido superiores a 85 dBA deben usar protectores auditivos.

                                            11 Estos niveles se aplican al estándar de ruido de OSHA, que cubre a los trabajadores de la industria general y los oficios marítimos. Los servicios militares de los EE. UU. exigen estándares algo más estrictos. Tanto la Fuerza Aérea como el Ejército de los EE. UU. utilizan un PEL de 85 dBA y una tasa de cambio de 3 dB.


                                            La Tabla 1 muestra claramente la tendencia de la mayoría de las naciones a usar un límite de exposición permisible (PEL) de 85 dBA, mientras que aproximadamente la mitad de los estándares todavía usan 90 dBA para cumplir con los requisitos de los controles de ingeniería, según lo permitido por la Directiva EEC. La gran mayoría de las naciones enumeradas anteriormente han adoptado el tipo de cambio de 3 dB, excepto Israel, Brasil y Chile, que utilizan la regla de 5 dB con un nivel de criterio de 85 dBA. La otra excepción notable es Estados Unidos (en el sector civil), aunque tanto el Ejército de EE. UU. como la Fuerza Aérea de EE. UU. han adoptado la regla de 3 dB.

                                            Además de sus requisitos para proteger a los trabajadores contra la pérdida auditiva, varias naciones incluyen disposiciones para prevenir otros efectos adversos del ruido. Algunas naciones declaran la necesidad de proteger contra los efectos extraauditivos del ruido en sus regulaciones. Tanto la Directiva CEE como la norma alemana reconocen que el ruido en el lugar de trabajo implica un riesgo para la salud y la seguridad de los trabajadores más allá de la pérdida de audición, pero que el conocimiento científico actual de los efectos extraauditivos no permite establecer niveles seguros precisos.

                                            La norma noruega incluye un requisito de que los niveles de ruido no deben exceder los 70 dBA en entornos de trabajo donde la comunicación verbal es necesaria. La norma alemana aboga por la reducción del ruido para la prevención de riesgos de accidentes, y tanto Noruega como Alemania exigen un nivel máximo de ruido de 55 dBA para mejorar la concentración y prevenir el estrés durante las tareas mentales.

                                            Algunos países tienen estándares de ruido especiales para diferentes tipos de lugares de trabajo. Por ejemplo, Finlandia y Estados Unidos tienen estándares de ruido para cabinas de vehículos motorizados, Alemania y Japón especifican niveles de ruido para oficinas. Otros incluyen el ruido como uno de los muchos peligros regulados en un proceso particular. Aún se aplican otras normas a tipos específicos de equipos o máquinas, como compresores de aire, motosierras y equipos de construcción.

                                            Además, algunas naciones han promulgado estándares separados para dispositivos de protección auditiva (como la Directiva EEC, los Países Bajos y Noruega) y para programas de conservación auditiva (como Francia, Noruega, España, Suecia y los Estados Unidos).

                                            Algunas naciones utilizan enfoques innovadores para atacar el problema del ruido ocupacional. Por ejemplo, los Países Bajos tienen un estándar separado para los lugares de trabajo recién construidos, y Australia y Noruega brindan información a los empleadores para instruir a los fabricantes en la provisión de equipos más silenciosos.

                                            Hay poca información sobre el grado en que se aplican estas normas y reglamentos. Algunos especifican que los empleadores “deberían” tomar ciertas medidas (como en los códigos de prácticas o directrices), mientras que la mayoría especifica que los empleadores “deberán”. Los estándares que usan "deberán" son más propensos a ser obligatorios, pero las naciones individuales varían ampliamente en su capacidad e inclinación para asegurar el cumplimiento. Incluso dentro de la misma nación, la aplicación de las normas sobre ruido ocupacional puede variar considerablemente según el gobierno en el poder.

                                             

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