Esta es la primera edición del Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo integrar explícitamente los temas ambientales relevantes dentro de su alcance. Este capítulo destaca una serie de cuestiones básicas de política medioambiental que están cada vez más vinculadas a la seguridad y la salud en el trabajo. Otros capítulos ambientales especializados incluyen Peligros ambientales para la salud y Control de la Contaminación Ambiental. Además, se ha hecho un especial esfuerzo por incluir apartados relativos al medio ambiente dentro de cada uno de los capítulos de sectores industriales clave. Al considerar por primera vez si una estrategia de este tipo para integrar las cuestiones ambientales estaba realmente justificada en el Enciclopedia, comenzamos con la perspectiva muy limitada de incluir un solo capítulo que serviría como una “referencia cruzada” útil que demostrara cómo los problemas de seguridad y salud en el trabajo y el entorno de trabajo se han vinculado cada vez más con los problemas ambientales. Como viene afirmando la OIT desde hace más de veinte años: el entorno de trabajo y el entorno general representan “dos caras de la misma moneda”.

Sin embargo, también está muy claro que la magnitud y el alcance de los desafíos que representa esta “moneda de dos caras” para los trabajadores de este mundo se subestiman enormemente y no se abordan adecuadamente para la acción. Los meritorios éxitos que reciben legítima atención y elogios en este Enciclopedia corre el riesgo de llevarnos a una peligrosa y falsa sensación de seguridad y confianza respecto al estado actual de la técnica en materia de seguridad y salud en el trabajo y medio ambiente. De hecho, lo mejor de nuestras tecnologías, prácticas de gestión y herramientas han logrado avances impresionantes para remediar y prevenir problemas en una serie de sectores clave, particularmente en los países industrializados. Pero también es cierto que el alcance global de estas tecnologías, prácticas de gestión y herramientas es de hecho insuficiente y limitado, especialmente en los países en desarrollo y en las economías en transición.

Este capítulo describe algunas de las herramientas y prácticas más útiles disponibles para hacer frente a los problemas y desafíos ambientales y de salud y seguridad en el trabajo, aunque sería engañoso sugerir que, de hecho, ya se aplican ampliamente en todo el mundo. Sin embargo, es importante que los profesionales de la salud y la seguridad en el trabajo de todo el mundo aprendan más sobre estas herramientas y prácticas como un paso hacia su mayor aplicación y adaptación práctica a diferentes condiciones económicas y sociales.

El primer artículo de este capítulo ofrece una breve revisión de las interrelaciones entre la seguridad y salud en el trabajo y el medio ambiente de trabajo, las políticas y cuestiones relacionadas con el medio ambiente en general y el concepto de “desarrollo sostenible”. Este concepto se convirtió en el principio rector de la Agenda 21, el plan de acción para el siglo XXI adoptado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) en Río de Janeiro en junio de 21. No sólo fue posible sino imprescindible diferenciar problemas y respuestas entre los que tienen que ver con la acción en el lugar de trabajo y los que tienen que ver con lo que ocurre fuera de las puertas de la empresa que se ha desdibujado. De hecho, hoy tanto los trabajadores como los empleadores y sus organizaciones han comenzado a reconocer explícitamente que la puerta de la empresa dista mucho de ser impermeable a los efectos de las políticas y los problemas que se encuentran a ambos lados de esa puerta.

Dado el creciente reconocimiento de que los problemas de seguridad y salud en el trabajo pueden haber sido tratados de manera demasiado aislada en el pasado, este capítulo proporciona una serie de breves descripciones de una serie de cuestiones de política ambiental que los profesionales de la seguridad y salud en el trabajo pueden encontrar particularmente relevantes para sus necesidades. propias actividades y preocupaciones. El capítulo contiene dos artículos sobre leyes y reglamentos ambientales que describen el estado actual del arte con respecto a la rápida expansión de las respuestas legales nacionales e internacionales a los problemas y preocupaciones ambientales existentes y futuros.

El capítulo contiene cuatro artículos que describen algunas de las herramientas de política ambiental más importantes que se utilizan hoy en día para mejorar el desempeño ambiental no solo en la industria, sino también en todos los demás sectores de nuestra economía y en todas nuestras sociedades. Los artículos se centran en las evaluaciones de impacto ambiental, el análisis del ciclo de vida, la evaluación y comunicación de riesgos y la auditoría ambiental. La sección final de este capítulo brinda dos perspectivas sobre la prevención y el control de la contaminación: una que se enfoca en hacer de la prevención de la contaminación una prioridad corporativa y la otra brinda una perspectiva sindical sobre la prevención de la contaminación y las tecnologías de producción más limpia.

El objetivo general de este capítulo es permitir que el lector perciba y comprenda mejor las crecientes interrelaciones entre la seguridad y salud en el trabajo y el entorno laboral, y los problemas ambientales más amplios que van más allá del lugar de trabajo. Se espera que un mayor reconocimiento de estos vínculos también conduzca a intercambios de experiencia e información más extensos y efectivos entre los especialistas en salud y seguridad ocupacional y medio ambiente, con miras a mejorar nuestra capacidad para responder a los desafíos en el entorno laboral y más allá.

 

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No debería sorprender a los profesionales de la salud y la seguridad en el trabajo que, si uno se remonta a la mayoría de nuestros principales problemas ambientales actuales, ¡llega al lugar de trabajo! Asimismo, las graves consecuencias para la salud y la seguridad en el trabajo de algunos productos químicos y sustancias se han convertido en un sistema de alerta temprana de posibles consecuencias para la salud ambiental mucho más allá del lugar de trabajo.

A pesar de la evidente interrelación entre el entorno de trabajo y el medio ambiente, muchos gobiernos, empleadores y trabajadores siguen respondiendo a las causas y consecuencias tanto del entorno de trabajo como de las cuestiones ambientales de formas muy dispares y aisladas. (Dada la importancia de distinguir entre el entorno de trabajo y las perspectivas ambientales más amplias representadas por adjetivos como físicos, generales or externo, este artículo utilizará el término ambiente de trabajo para abarcar todas las cuestiones de salud, seguridad y medio ambiente en el lugar de trabajo y el término entorno para abarcar esos problemas ambientales más allá del lugar de trabajo). El objetivo de este artículo es llamar la atención sobre las ventajas significativas que pueden surgir al responder al medio ambiente, dentro y fuera del lugar de trabajo, de una manera más integrada y estratégica. Esto es cierto no solo para los países industrializados, que han logrado avances significativos en materia de seguridad y salud en el trabajo y medio ambiente, sino también en las economías en transición y los países en desarrollo, que tienen ante sí un desafío mucho más amplio y abrumador.

Como este artículo ha sido preparado específicamente para la Cuarta Edición del Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo no intenta revisar la gama completa de temas de salud y seguridad ocupacional (OHS) relacionados con el medio ambiente, muchos de los cuales se reflejan en otros capítulos del Enciclopedia. De hecho, la seguridad y salud en el trabajo es una parte integral del desempeño “ambiental” de toda empresa. Esto no quiere decir que la SST y la protección ambiental sean siempre totalmente compatibles y se refuercen mutuamente; ocasionalmente también pueden ser antagónicos. Sin embargo, el objetivo debe ser encontrar formas de proteger tanto la salud y la seguridad de los trabajadores como el medio ambiente en general, y evitar opciones que sugieran que uno debe elegir una. or el otro. La identificación de problemas ambientales y estrategias de respuesta ha llevado con demasiada frecuencia a la creación de falsas dicotomías: protección ambiental versus seguridad laboral o protección ambiental versus seguridad laboral. Si bien tales conflictos pueden existir en circunstancias muy específicas y especiales, la mayoría de las situaciones requieren una serie de compensaciones y enfoques cuidadosos a más largo plazo para resolverlos. ambas objetivos medioambientales y de protección de los trabajadores y de empleo. Esto lleva a una tesis corolaria de que la colaboración trabajador-empleador es un factor crítico necesario para mejorar el desempeño tanto en SST como en medio ambiente.

Esta perspectiva sobre el medio ambiente y el mundo del trabajo es especialmente evidente si se asume que el desempeño de la SST en el lugar de trabajo debe estar impulsado por un enfoque de prevención en lugar de simplemente por el control y la remediación. El concepto de prevención es fundamental para futuras mejoras en SSO y medio ambiente. A principios del siglo XX, en los países industrializados, la SST a menudo estaba impulsada por un enfoque simplista en el control: la protección de los trabajadores contra la exposición a riesgos de salud y seguridad. Se hizo especial hincapié en las soluciones de ingeniería para limitar los accidentes mediante la mejora de la maquinaria, por ejemplo, mediante la introducción de dispositivos de protección. A medida que nuestro conocimiento de las consecuencias para la salud relacionadas con la exposición de los trabajadores a ciertos productos químicos y sustancias se amplió, la estrategia de respuesta "lógica" a menudo fue primero proteger al trabajador de la exposición mejorando los sistemas de ventilación o usando dispositivos de protección. Si bien existen importantes excepciones tempranas, particularmente en los países industrializados, es un fenómeno relativamente reciente de las últimas décadas que tanta atención pública se está dedicando cada vez más en una serie de sectores industriales clave a eliminar o reemplazar las sustancias químicas/sustancias peligrosas o tóxicas con aquellos que son significativamente menos dañinos. Es interesante notar que este creciente énfasis en la prevención de la emisión en sí, o el uso de productos químicos específicos, ha crecido al mismo tiempo que el público se ha vuelto cada vez más consciente y se ha involucrado activamente en los desafíos ambientales.

Esta nueva conciencia ambiental ha enfatizado las consecuencias tanto inmediatas como a largo plazo de la degradación ambiental para nuestras sociedades y nuestras economías. Tal interés público en el medio ambiente parece haber apoyado también los esfuerzos continuos de los trabajadores por colaborar con los empleadores para mejorar la seguridad y la salud en el trabajo. Sin embargo, es evidente que las acciones serias realizadas hasta la fecha con respecto a la SST y el medio ambiente representan solo una punta del proverbial iceberg de la SST y los problemas ambientales evidentes en nuestro planeta, y aún más evidentes en los países en desarrollo y las economías en transición.

Las prioridades y políticas ambientales en los países industrializados han recorrido un camino muy similar desde el control hasta las estrategias de prevención, aunque en un lapso de tiempo mucho más corto que el de la SSO. La preocupación por el medio ambiente en sus primeras etapas se limitó de hecho a una preocupación por la “contaminación”. La atención se centró principalmente en las emisiones al aire, al agua y al suelo generadas por el proceso de producción. Por lo tanto, las estrategias de respuesta a menudo se centraron de manera similar en estrategias de "final de proceso" para abordar el problema de las emisiones locales. Citando solo un ejemplo bastante simple, este enfoque limitado condujo a soluciones como chimeneas más altas, que desafortunadamente no eliminaron la contaminación sino que la dispersaron mucho más allá de la puerta de la empresa y la comunidad local. Si bien esto a menudo satisfizo a la comunidad local y a los trabajadores que vivían y trabajaban allí, se crearon nuevos problemas ambientales: contaminación del aire a larga distancia e incluso transfronteriza, que en algunos casos conduce a lo que se ha denominado “lluvia ácida”. Una vez que los efectos secundarios de esta solución final se hicieron evidentes, hubo una demora considerable antes de que algunas de las partes interesadas relevantes aceptaran que, de hecho, había otras consecuencias negativas graves creadas por la solución de la chimenea alta. El siguiente paso innovador en este proceso fue agregar un sofisticado sistema de filtrado para atrapar las emisiones problemáticas antes de que salieran de la chimenea. Como demuestra este ejemplo, el enfoque de los formuladores de políticas no estaba en la prevención de las emisiones sino en varias acciones para controlar esas emisiones. Hoy en día, se están haciendo mayores esfuerzos para prevenir las emisiones cambiando los combustibles y mejorando las tecnologías de combustión, así como cambiando el proceso de producción en sí mediante la introducción de las llamadas tecnologías de producción más limpia.

Este enfoque preventivo, que también requiere un enfoque más holístico, tiene al menos cuatro ventajas significativas para el mundo del trabajo y el medio ambiente:

    • A diferencia de las tecnologías de final de ciclo, que generan costos adicionales para el proceso de producción sin que por lo general proporcionen mejoras en la productividad o el rendimiento económico, las tecnologías de producción más limpia a menudo conducen a mejoras en la productividad y en rendimientos económicos mensurables. En otras palabras, las tecnologías de final de proceso limpian el medio ambiente, pero por lo general no ayudan al balance general. Las tecnologías de producción más limpia previenen la degradación ambiental al mismo tiempo que crean beneficios económicos viables.
    • Las tecnologías de producción más limpia a menudo conducen a mejoras significativas en el uso eficiente de los recursos naturales y la energía (es decir, utilizan menos recursos naturales para lograr resultados comparables) y también a menudo conducen a disminuciones en la cantidad y la toxicidad de los desechos generados.
    • Los esfuerzos para introducir tecnologías de producción más limpia pueden y should identificar explícitamente medidas para mejorar también el desempeño de la SST dentro de la empresa.
    • La participación de los trabajadores en la protección de la salud, la seguridad y el medio ambiente como parte del proceso de tecnología más limpia conducirá a mejoras en la moral, la comprensión y el desempeño laboral de los trabajadores, todos los cuales son factores bien documentados para lograr una producción de buena calidad.

           

          Las políticas, la legislación y la regulación ambientales han evolucionado y lideran, o al menos intentan mantenerse al día, en este proceso de transición de enfoques basados ​​en el control a estrategias centradas en la prevención.

          Sin embargo, tanto las estrategias de final de ciclo como las de producción más limpia tienen consecuencias directas para la protección y creación de empleo. Está claro que en muchas partes del mundo, particularmente en los países industrializados y las economías en transición, existen grandes oportunidades para la creación de empleos relacionados con las actividades de limpieza y remediación. Al mismo tiempo, las tecnologías de producción más limpia también representan una industria nueva y vibrante que conducirá a la creación de nuevas oportunidades laborales y, por supuesto, requerirá nuevos esfuerzos para cumplir con los requisitos de capacitación y capacitación. Esto es particularmente evidente en la extrema necesidad de garantizar que los trabajadores involucrados en enfrentar el desafío de la remediación ambiental reciban una capacitación ambiental y de SST efectiva. Si bien se está prestando mucha atención al posible impacto negativo en el empleo de mayores regulaciones y controles, en el campo del medio ambiente, la regulación y los controles, si se desarrollan adecuadamente, pueden conducir a la creación de nuevos puestos de trabajo y promover un mejor desempeño ambiental y de SST.

          Otro cambio crítico en la perspectiva del medio ambiente se ha producido desde la década de 1960: un cambio de un enfoque exclusivo en los procesos de producción para prestar atención también a las consecuencias ambientales de los propios productos. El ejemplo más evidente es el del automóvil, donde se han realizado esfuerzos considerables para mejorar su “eficiencia” ambiental, aunque sigue existiendo un animado debate sobre si un automóvil más eficiente debe complementarse con un sistema de transporte público eficiente. Pero claramente, todos los productos tienen algunas implicaciones ambientales, si no en su producción o uso, con toda seguridad en su eventual eliminación. Este cambio de énfasis ha llevado a un número cada vez mayor de leyes y reglamentos ambientales relacionados con el uso y la eliminación de productos, incluso la restricción o eliminación de ciertos productos. También ha dado lugar a nuevas técnicas analíticas, como las evaluaciones de impacto ambiental, el análisis del ciclo de vida, la evaluación de riesgos y la auditoría ambiental (véanse los artículos más adelante en este capítulo). Estas nuevas y más amplias perspectivas sobre el medio ambiente también tienen implicaciones para el mundo del trabajo, por ejemplo, sobre las condiciones de trabajo de quienes participan en la eliminación segura de productos y sobre las perspectivas de empleo futuro para quienes participan en la fabricación, venta y mantenimiento de productos prohibidos. y productos restringidos.

          Otra fuerza impulsora de la política ambiental ha sido el número y el alcance bastante dramáticos de los principales accidentes industriales, particularmente desde el desastre de Bhopal en 1984. Bhopal y otros accidentes importantes como Chernobyl y el Exxon Valdez, demostró al mundo —al público, a los políticos, a los empleadores y a los trabajadores— que la visión tradicional de que lo que sucedía dentro de las puertas del lugar de trabajo no podía o no afectaría el entorno externo, el público en general o la salud y el sustento de las comunidades circundantes, Es falso. Si bien ya habían ocurrido accidentes importantes antes, la cobertura visual mundial de these Los eventos conmocionaron a amplios segmentos del público en países desarrollados y en desarrollo y economías en transición hacia una nueva conciencia y apoyo para la protección ambiental que también protegería a los trabajadores y al público. Cabe señalar, sin embargo, que esto proporciona otra similitud con la historia de acción para mejorar las leyes y reglamentos de seguridad y salud en el trabajo, que también se promovió significativamente, por ejemplo, después de los primeros grandes incendios de fábricas y desastres mineros.

          Uno de los ejemplos más obvios de los efectos de estas fuerzas motrices ambientales, y en particular de los recientes accidentes “ambientales” importantes, puede verse dentro de la propia OIT, como se refleja en decisiones recientes de sus mandantes tripartitos. Por ejemplo, la OIT ha mejorado significativamente sus actividades relacionadas con el medio ambiente y el mundo del trabajo. Lo que es más importante, desde 1990 se han adoptado tres conjuntos principales de convenios y recomendaciones de la OIT sobre el entorno de trabajo:

            • Convenio núm. 170 y Recomendación núm. 177 sobre seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo (1990)
            • Convenio núm. 174 y Recomendación núm. 181 sobre la prevención de accidentes industriales mayores (1992)
            • Convenio núm. 176 y Recomendación núm. 183 sobre seguridad y salud en las minas (1995).

                 

                Estas normas reflejan una extensión explícita del alcance tradicional de la OIT de un enfoque exclusivo en la protección de los trabajadores para incluir también un enfoque más holístico de estos asuntos mediante referencias en el preámbulo o en los párrafos operativos a aspectos relevantes de la protección del público y el medio ambiente. . Por ejemplo, el artículo 3 del Convenio núm. 174 establece que el término grave accidente significa “un suceso repentino que entraña un peligro grave para los trabajadores, el público o el medio ambiente, ya sea inmediato o diferido”, y el artículo 4 establece: “cada Miembro formulará, aplicará y revisará periódicamente una política nacional coherente relativa a la protección de los trabajadores, la público y el medio ambiente contra el riesgo de accidentes mayores”. La amplia gama de convenios y recomendaciones de la OIT relacionados con el entorno de trabajo proporciona una fuente de orientación muy útil para los países que trabajan para mejorar su SST y su desempeño ambiental. A este respecto, también puede ser útil señalar que la OIT brinda asesoramiento y apoyo a sus mandantes tripartitos con miras a ayudarlos a ratificar y aplicar las normas pertinentes de la OIT.

                Sin embargo, además de estas fuerzas motrices, existe una amplia gama de otros factores que influyen significativamente en la relación entre el entorno de trabajo y el entorno general. Claramente, uno de los más obvios es que, a pesar de muchas preocupaciones y problemas comunes (p. ej., productos químicos, accidentes, salud), los aspectos ambientales y de SST a menudo se rigen por diferentes ministerios gubernamentales, diferentes leyes, reglamentos y normas, y diferentes mecanismos de aplicación e inspección. Estas diferencias conducen a una confusión considerable, posiblemente a costos adicionales como resultado de la duplicación y, lo que es más desconcertante, a la existencia de posibles lagunas que pueden dar lugar a graves omisiones en materia de protección de los trabajadores, el público y el medio ambiente. Por ejemplo, las revisiones recientes de varias inspecciones nacionales han llamado la atención sobre posibles problemas de duplicación, lagunas e incoherencias en las responsabilidades asignadas a las inspecciones de fábrica, laborales y ambientales. Estas revisiones también han citado ejemplos de situaciones en las que se han asignado a las inspecciones del trabajo nuevas responsabilidades de inspección ambiental sin recibir suficiente personal nuevo, recursos financieros o capacitación especializada. Esto ha tendido a desviar al personal existente de cumplir plenamente con sus responsabilidades de inspección de SSO. Además, en muchos países estas responsabilidades legislativas y de inspección siguen siendo extremadamente limitadas y no reciben el apoyo político y financiero adecuado. Será necesario dar más énfasis al desarrollo de un enfoque más integrado para los mecanismos de monitoreo, aplicación y resolución de disputas relacionadas con las normas y estándares ambientales y de SSO.

                Si bien las inspecciones serán componentes esenciales en cualquier sistema de protección ambiental y de SST, por sí mismas nunca pueden ser suficientes. La salud y la seguridad en el lugar de trabajo y el vínculo entre el medio ambiente y el mundo del trabajo deberán seguir siendo en gran medida responsabilidad de las personas a nivel de empresa. La mejor manera de garantizar un rendimiento óptimo es garantizar una confianza y una colaboración óptimas entre el personal y la dirección. Esto deberá estar respaldado por una capacitación efectiva de los trabajadores y la gerencia, así como por mecanismos conjuntos eficientes para apoyar la colaboración. Estos esfuerzos a nivel de empresa serán aún más exitosos si están respaldados por buenas relaciones y acceso a un cuerpo de inspectores adecuadamente financiado, bien capacitado e independiente.

                La actual ola de apoyo a la desregulación y el ajuste estructural, particularmente dentro del sector público, si se diseña e implementa adecuadamente, podría conducir a una gestión más eficaz y eficiente de la seguridad y salud en el trabajo y la protección del medio ambiente. Sin embargo, hay signos muy preocupantes que sugieren que este proceso también puede conducir a un deterioro tanto de la SST como del desempeño ambiental si los gobiernos, los empleadores, los trabajadores y el público no le dan la prioridad adecuada a estos temas. Con demasiada frecuencia, la SST y el medio ambiente se consideran cuestiones que pueden tratarse "más tarde", una vez que se hayan cumplido los requisitos económicos más inmediatos. La experiencia sugiere, sin embargo, que los ahorros a corto plazo de hoy pueden conducir a costosas actividades de remediación en el futuro para rectificar los problemas que podrían haberse evitado hoy a costos más bajos. La SST y el medio ambiente no deben verse simplemente como costos finales e improductivos, sino como inversiones sociales, ambientales y económicas críticas y productivas.

                La acción colaborativa entre empleadores y trabajadores en el lugar de trabajo para abordar los problemas de OHS tiene una larga historia y ha demostrado claramente su valor. Es interesante notar que inicialmente los temas de SSO fueron considerados prerrogativa exclusiva de los empleadores. Sin embargo, hoy en día, luego de esfuerzos muy extensos por parte de los interlocutores sociales, los temas de SSO ahora se ven como un asunto de colaboración bipartita y/o tripartita en la mayoría de los países del mundo. De hecho, muchos países han establecido legislación que exige la creación de comités mixtos de seguridad y salud en el trabajo en el lugar de trabajo.

                Aquí nuevamente, sin embargo, son evidentes caminos similares de desarrollo entre OHS y el medio ambiente. Cuando los trabajadores y sus sindicatos plantearon por primera vez cuestiones de salud y seguridad en el trabajo como cuestiones que les conciernen directamente, a menudo se les descartó por no tener los conocimientos y la competencia técnica necesarios para comprender o abordar estas cuestiones. Se han necesitado décadas de esfuerzo dedicado para que los trabajadores y sus sindicatos demuestren su papel fundamental en la comprensión y respuesta efectiva a estos problemas a nivel empresarial. Los trabajadores tenían que insistir en que se trataba de su salud y seguridad y que tenían derecho a participar en el proceso que conducía a las decisiones y que podían hacer una contribución positiva. De manera similar, muchos empleadores y sus organizaciones han llegado a reconocer los beneficios que se derivan de este proceso de colaboración. Hoy en día, los trabajadores y sus sindicatos a menudo se enfrentan a actitudes desdeñosas similares por parte de algunos empleadores con respecto a su capacidad y derecho a contribuir a la protección del medio ambiente. Sin embargo, también debe señalarse que son nuevamente los empleadores responsables y con visión de futuro en un número limitado de sectores de alto perfil quienes están a la vanguardia en el reconocimiento del talento, la experiencia y el enfoque práctico de sentido común que los trabajadores pueden brindar para mejorar desempeño ambiental, y que apoyen una fuerza laboral bien capacitada, bien motivada, completamente informada y totalmente involucrada.

                Sin embargo, algunos empleadores todavía argumentan que el medio ambiente es una responsabilidad exclusiva de la gerencia y se han opuesto al establecimiento de comités conjuntos de seguridad, salud y medio ambiente o comités ambientales conjuntos separados. Otros han reconocido la contribución crítica y práctica que la acción conjunta de empleador/trabajador puede hacer para garantizar que las empresas establezcan y cumplan estándares de desempeño ambiental apropiados. Dichos estándares ya no se limitan simplemente a cumplir con los requisitos legales obligatorios, sino que también incluyen acciones voluntarias para responder a las necesidades de las comunidades locales, la competitividad global, el marketing ecológico, etc. Las políticas y programas voluntarios de desempeño ambiental dentro de empresas individuales oa través de asociaciones sectoriales (por ejemplo, el programa de Cuidado Responsable de las industrias químicas) a menudo integran explícitamente tanto la SST como las consideraciones ambientales. Del mismo modo, las normas especializadas ya menudo voluntarias preparadas por organizaciones como la Organización Internacional de Normalización (ISO) también han tenido una influencia cada vez mayor tanto en la SST como en la protección del medio ambiente.

                La experiencia positiva con la colaboración entre las organizaciones de empleadores y de trabajadores también ha dado lugar a nuevas asociaciones y alianzas de colaboración que van más allá del lugar de trabajo para garantizar que todas las partes interesadas en la seguridad, la salud y el medio ambiente puedan participar constructivamente en el proceso. Dentro de la OIT, hemos llamado a este nuevo esfuerzo para expandir los vínculos de colaboración más allá del lugar de trabajo a grupos comunitarios locales, ONG ambientales y otras instituciones involucradas en ayudar a lograr mejoras en el mundo del trabajo, colaboración “tripartita-plus”.

                Varios temas emergentes están en el horizonte que pueden conducir a desafíos y oportunidades especiales para vínculos más efectivos entre la SSO y el medio ambiente. Dos sectores a los que ha resultado particularmente difícil llegar en lo que respecta tanto a la SST como al desempeño ambiental son las pequeñas y medianas empresas (PYME) y el sector informal urbano. Esto es especialmente relevante en lo que respecta a las asombrosas implicaciones de uno de los desafíos ambientales y de desarrollo más críticos del siglo XXI: agua limpia y saneamiento. Será necesario desarrollar nuevos enfoques participativos para comunicar mejor los riesgos significativos para los trabajadores y el medio ambiente relacionados con muchas actividades existentes. Más allá de los riesgos, sin embargo, también hay nuevas oportunidades para mejorar la productividad y aumentar los ingresos de las actividades tradicionales, así como la perspectiva de la creación de nuevas actividades generadoras de ingresos directamente relacionadas con el medio ambiente. Dados los muchos vínculos directos e indirectos entre el sector formal y las PYMES y el sector informal urbano, es necesario diseñar enfoques innovadores que faciliten el intercambio de experiencias sobre formas de mejorar la SST y el desempeño ambiental. Las organizaciones de empleadores y de trabajadores podrían desempeñar un papel muy positivo y práctico en este proceso.

                Otro tema emergente es el de la contaminación del aire interior. En el pasado, hemos tendido a ver a los grandes establecimientos industriales como el objetivo principal para corregir las condiciones de trabajo insalubres. Hoy, sin embargo, se reconoce cada vez más que muchas oficinas y locales comerciales también pueden encontrarse con nuevos problemas de salud ocupacional debido a la contaminación del aire interior. Esta contaminación está relacionada con el mayor uso de productos químicos y equipos electrónicos, la entrada de aire ambiental contaminado, el uso de sistemas cerrados de recirculación de aire y aire acondicionado, y la posible mayor sensibilidad de los trabajadores como resultado de cambios en los patrones de salud, por ejemplo, la número creciente de casos de alergias y asma. Se puede esperar que la acción para responder a las inquietudes sobre la contaminación del aire interior requiera un enfoque más integrado tanto de la SST como de los factores ambientales que en el pasado.

                Enlaces a Desarrollo Sostenible

                Hasta ahora, este artículo ha destacado de manera breve y superficial algunas de las interrelaciones pasadas y futuras potenciales entre la OHS y el medio ambiente. Esto, sin embargo, ya debería verse como una perspectiva bastante estrecha en comparación con el enfoque más holístico e integrado representado por el concepto de desarrollo sostenible. Este concepto fue la clave, si no la “fórmula mágica”, que subyace en el proceso preparatorio para negociar y aprobar la Agenda 21, el plan de acción para el siglo XXI adoptado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) en Río de Janeiro en junio de 21 (ver Robinson 1992). El concepto de desarrollo sostenible es y seguirá siendo objeto de gran discusión, debate y disputa. Gran parte de este debate se ha centrado en la semántica. A los efectos de este artículo, el desarrollo sostenible representa tanto una meta como un proceso. Como meta, el desarrollo sostenible implica un desarrollo que satisfaga equitativamente las necesidades de las generaciones actuales y futuras. Como proceso, significa establecer políticas de tal manera que tengan en cuenta no solo los factores económicos, sino también los factores ambientales y sociales.

                Si un concepto holístico de este tipo se va a poner en práctica con éxito, entonces el enfoque de todos estos factores requerirá nuevos análisis y respuestas. Es esencial que los temas de OHS se conviertan en un factor fundamental en la evaluación de futuras decisiones de inversión y desarrollo en todos los niveles, desde el lugar de trabajo hasta la negociación de estándares internacionales. La protección de los trabajadores deberá evaluarse no simplemente como uno de los costos de hacer negocios, sino como un factor crítico necesario para el logro de los objetivos económicos, ambientales y sociales que son una parte integral del desarrollo sostenible. Esto significa que la protección de los trabajadores debe ser vista y calculada como una inversión con una tasa de retorno potencialmente positiva dentro de proyectos dirigidos al logro de objetivos ambientales, sociales y económicos. La protección de los trabajadores tampoco puede verse simplemente como protegerlos en su lugar de trabajo, sino que debe tener en cuenta la interrelación entre su trabajo, salud general, condiciones de vida (agua, saneamiento, vivienda), transporte, cultura, etc. También implica que la acción para mejorar la SSO es un requisito previo para cumplir con las perspectivas básicas de desarrollo económico y social en los países en desarrollo, y no simplemente un lujo reservado para los países ricos.

                Como dijo el Director General de la OIT, Michel Hansenne, en su Informe a la Conferencia Internacional del Trabajo en 1990:

                De hecho, hay un tema central que impregna casi todas las discusiones sobre política ambiental: cómo compartir equitativamente los costos y beneficios de la acción ambiental. “¿Quién pagará por las mejoras ambientales?” es una cuestión que deberá ser discutida y resuelta a todos los niveles, desde la perspectiva de los consumidores, trabajadores, empleadores, así como de las instituciones locales, nacionales, regionales e internacionales.

                Para la OIT, las implicaciones sociales y humanas de cómo se comparten estos costos y beneficios ambientales potenciales dentro de la sociedad y entre los países pueden ser tan importantes como las propias acciones ambientales. Una distribución no equitativa de los costos y beneficios sociales, económicos y ambientales del desarrollo, dentro de los países y entre ellos, no puede conducir al desarrollo sostenible mundial. Más bien, podría acentuar la pobreza, la injusticia y la división (OIT 1990).

                En el pasado, y todavía con demasiada frecuencia en la actualidad, se ha pedido a los trabajadores que paguen una parte no equitativa de los costos del desarrollo económico a través de condiciones de salud y seguridad deplorables (por ejemplo, el trágico incendio en Kader Industrial Toy Company en Tailandia, que se llevó a cabo vidas de 188 trabajadores), salarios inadecuados (ingresos insuficientes para satisfacer las necesidades familiares básicas de alimentación, vivienda, educación), falta de libertad de asociación e incluso la pérdida de la dignidad humana (por ejemplo, el uso de trabajo infantil en condiciones de servidumbre). De manera similar, los trabajadores y sus comunidades locales también han asumido gran parte de los costos directos de la degradación ambiental diaria o de las decisiones de cerrar plantas por razones ambientales. También debe recordarse que, si bien la mayor parte de la atención en los países industrializados se ha centrado en las formas de evitar la posible pérdida de empleos como resultado de la legislación y las reglamentaciones ambientales, millones de personas ya han perdido o han visto reducidos severamente sus medios de vida tradicionales como resultado. de la continua desertificación, deforestación, inundaciones y erosión del suelo.

                El desarrollo sustentable implica que estos costos ambientales y sociales que han sido “externalizados” por la industria y la sociedad en el pasado ahora deben ser internalizados y reflejados en los costos de mercado de los productos y servicios. Este proceso de internalización está siendo alentado por las fuerzas del mercado y los grupos de consumidores, las nuevas leyes y reglamentos, incluidos los llamados instrumentos económicos, así como por las decisiones tomadas por las propias empresas. No obstante, para que este proceso de integración de los costos sociales y ambientales reales de la producción y el consumo tenga éxito, se requerirán nuevos enfoques de colaboración, comunicación y participación en los procesos de toma de decisiones. Las organizaciones de trabajadores y de empleadores tienen un interés fundamental en este proceso. También deben tener voz en su diseño, implementación y seguimiento.

                En este contexto, puede ser útil llamar la atención sobre el importante esfuerzo diplomático que se está realizando como parte del proceso de seguimiento de la Conferencia de la CNUMAD para facilitar un examen de los actuales desequilibrios en los patrones globales de producción y consumo. Capítulo 4 de
                Agenda 21, titulado “Cambio de patrones de consumo”, indica que es necesario actuar para alcanzar los siguientes objetivos:

                (a) promover patrones de consumo y producción que reduzcan el estrés ambiental y satisfagan las necesidades básicas de la humanidad

                (b) desarrollar una mejor comprensión del papel del consumo y cómo generar patrones de consumo más sostenibles.

                También abarca claramente el concepto de la necesidad de ampliar en gran medida el consumo básico de millones de personas en muchas partes de nuestro mundo que actualmente se enfrentan a una pobreza extrema y penurias. Se puede esperar que las negociaciones y discusiones en curso dentro del marco de la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible (CSD) sean muy lentas y complejas. Sin embargo, podrían conducir a cambios significativos en los patrones actuales de producción y consumo, particularmente en algunos de los sectores industriales más críticos de nuestras economías, incluidos los productos químicos, la energía y el transporte. También tendrán repercusiones significativas en el comercio y el comercio internacional. Tales cambios sin duda también tendrán implicaciones importantes para las prácticas ambientales y de SST en los países desarrollados y en desarrollo y para muchas otras áreas del mundo del trabajo, especialmente el empleo, los ingresos y la formación.

                Si bien estos temas actualmente se están discutiendo principalmente a nivel mundial, es obvio que es en cada lugar de trabajo donde deberán implementarse. Por lo tanto, es fundamental que este proceso de negociación global refleje la realidad, es decir, las limitaciones y oportunidades a nivel laboral en todo nuestro planeta. Con la globalización de nuestras economías y los rápidos cambios en la organización y las estructuras de nuestros lugares de trabajo (p. ej., subcontratación, trabajo a tiempo parcial, trabajadores a domicilio, teletrabajo) y, de hecho, los cambios en nuestra percepción del trabajo, los medios de subsistencia y el propio empleo en el siglo XXI, esta no será una tarea fácil. Sin embargo, para que este proceso tenga éxito, requerirá el apoyo de un proceso de colaboración tripartito entre los gobiernos y las organizaciones de empleadores y de trabajadores en todas las etapas. Claramente, este enfoque de abajo hacia arriba desempeñará un papel vital en la orientación del proceso nacional y mundial de CDS para lograr patrones de producción y consumo más sostenibles en el futuro.

                Conclusión

                Los artículos de este capítulo se centran en la acción a nivel nacional e internacional, así como en herramientas políticas prácticas para mejorar el desempeño ambiental. Está claro, sin embargo, que las políticas ambientales más importantes del futuro no serán establecidas a nivel nacional o internacional o incluso por las comunidades locales, aunque cada una de ellas tiene un papel esencial que desempeñar. Los cambios reales deben producirse y se producirán a nivel empresarial y laboral. Desde el director ejecutivo de las grandes corporaciones multinacionales hasta los gerentes de pequeñas empresas familiares, los agricultores rurales y los trabajadores independientes en el sector informal vendrá el verdadero impulso y compromiso para seguir adelante para lograr el desarrollo sostenible. El cambio solo será posible a través de la creciente conciencia y la acción conjunta de los empleadores y trabajadores dentro de las empresas y otros sectores relevantes (por ejemplo, comunidades locales, organizaciones no gubernamentales, etc.) para integrar los objetivos ambientales y de SST dentro de los objetivos y prioridades generales de la empresa. A pesar de la magnitud del desafío, se puede prever la gama de políticas formales e informales de seguridad, salud y medio ambiente a nivel empresarial desarrolladas, implementadas y monitoreadas por un proceso colaborativo entre la gerencia y los trabajadores y otras partes interesadas.

                La salud y la seguridad en el trabajo claramente tienen un impacto significativo en el logro de nuestros objetivos económicos, ambientales y sociales generales. Por lo tanto, la SST debe ser vista como un elemento crítico a incluir dentro del complejo proceso de integración para lograr el desarrollo sostenible. Después de la Conferencia de la CNUMAD, todos los gobiernos nacionales han sido llamados a desarrollar sus propias estrategias y planes nacionales de Agenda 21 para el desarrollo sostenible. Los objetivos ambientales ya se consideran parte integral de ese proceso. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer antes de que los objetivos y metas en materia de SST y empleo y sociales se conviertan en una parte explícita e intrínseca de ese proceso y se movilice el apoyo económico y político necesario para el logro de esos objetivos.

                La preparación de este artículo se ha visto facilitada en gran medida por el apoyo técnico, los consejos y comentarios útiles y el aliento regular de colegas, gobiernos, empleadores y trabajadores de todo el mundo que están profundamente comprometidos y son competentes en este campo, pero en particular representantes clave de la Internacional Federación de Sindicatos de Trabajadores de la Química, Energía e Industrias Diversas (ICEF); Congreso Laboral Canadiense; los Sindicatos de Trabajadores de las Comunicaciones, la Energía y el Papel de Canadá; y la Unión Internacional de Trabajadores de América del Norte, quienes han subrayado la urgente necesidad de actuar en este campo.

                 

                 

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                Jueves, 24 Marzo 2011 17: 12

                Leyes y regulaciones

                La relación entre la salud humana y el medio ambiente humano ha sido reconocida desde tiempos inmemoriales. Este principio de la medicina se remonta a Hipócrates, quien enseñó a sus alumnos a "prestar atención a los aires, las aguas y los lugares" si buscaban comprender las fuentes de la salud y las enfermedades en sus pacientes (Lloyd 1983).

                Esta visión antigua del vínculo entre la salud humana y el medio ambiente ha persistido. El grado de aceptación de una sociedad de este vínculo ha sido influenciado por tres factores: el desarrollo de una comprensión científica del cuerpo humano; mayor capacidad para curar enfermedades individuales; y la evolución de conceptos científicos, religiosos y culturales paralelos.

                Los factores ambientales como causa de la salud o enfermedades de clases enteras de personas recibieron una mayor atención durante la Revolución Industrial. La tendencia ha continuado hasta el día de hoy, asistida por el desarrollo de las ciencias ambientales y de las técnicas para determinar la causalidad y evaluar los riesgos.

                Fue en el lugar de trabajo donde por primera vez se establecieron claramente los vínculos causales entre la salud y el medio ambiente. También fue en el lugar de trabajo donde primero se sintieron las consecuencias del aumento en la cantidad y variedad de contaminantes producto de la diversificación de los procesos industriales. Sin embargo, estos contaminantes no pueden limitarse al entorno laboral. Una vez liberados, su camino puede volverse difícil de seguir o rastrear, pero inevitablemente termina en la naturaleza: las toxinas ambientales están presentes en el suelo, el agua y el aire incluso en los entornos más remotos. La salud humana, a su vez, se ve afectada por la contaminación del medio natural, ya sea de origen local, nacional o transfronterizo. Junto con otros tipos de degradación ambiental, que provocan el agotamiento de los recursos naturales en todo el mundo, esto otorga una dimensión planetaria a la interacción entre las condiciones ambientales y la salud pública.

                La conclusión es ineludible que la calidad del ambiente de trabajo y del ambiente natural están indisolublemente ligados. Las soluciones duraderas a cualquiera de estos problemas solo pueden tener éxito si ambos se abordan en conjunto.

                Derecho ambiental: un medio para un fin

                La formulación de políticas para mantener y mejorar tanto el entorno natural como el laboral es un requisito previo para una gestión ambiental exitosa. Las políticas, sin embargo, siguen siendo letra muerta a menos que se implementen. Tal implementación solo se puede lograr a través de la traducción de principios de política en reglas de derecho. Desde esta perspectiva, el derecho está al servicio de la política, dándole concreción y un grado de permanencia a través de una legislación adecuada.

                La legislación, a su vez, es una estructura marco que es útil solo si se implementa y se hace cumplir. La implementación y el cumplimiento dependen de los contextos políticos y sociales en los que tienen lugar; si no cuentan con el respaldo del público, es probable que sigan siendo ineficientes.

                Por lo tanto, la promulgación, implementación y cumplimiento de la legislación ambiental dependen, en gran medida, de la comprensión y aceptación de las reglas establecidas por aquellos a quienes están dirigidas estas reglas; de ahí la importancia de difundir la información y el conocimiento ambiental al público en general. así como a grupos objetivo específicos.

                El papel del derecho ambiental: prevención y cura

                El papel del derecho en el campo ambiental, como en muchos otros campos, es doble: en primer lugar, crear normas y condiciones conducentes al control o prevención de daños al medio ambiente oa la salud humana; y, segundo, ofrecer remedios para situaciones en las que se ha producido un daño a pesar de estas reglas y condiciones.

                Prevención mediante técnicas de mando

                Controles de uso de la tierra

                La regulación del uso de la tierra es un elemento importante de la ley ambiental y un requisito previo para el control y la orientación del desarrollo de la tierra y la utilización de los recursos naturales. La cuestión suele ser si un entorno particular puede ser objeto de otro uso, entendiéndose que el no uso es también un tipo de uso de la tierra.

                Los controles de uso de la tierra permiten ubicar las actividades humanas donde están mejor ubicadas (o menos dañinas), y también sujetar las actividades contempladas a restricciones. Estos dos objetivos se suelen conseguir estableciendo un requisito de autorización previa.

                Previa autorización

                La autorización previa es un término genérico para cualquier forma de permiso (por ejemplo, licencia, permiso) que debe obtenerse de una autoridad reguladora antes de que se puedan realizar ciertas actividades.

                El primer paso es determinar por ley aquellas actividades del sector público y privado que están sujetas a autorización previa. Varios enfoques son posibles y no son mutuamente excluyentes:

                Controles de fuentes. Cuando una categoría de fuentes de daño ambiental es claramente identificable, generalmente está sujeta a autorización previa como tal (por ejemplo, todas las clases de instalaciones industriales y vehículos automotores).

                Controles de sustancias. Cuando una sustancia en particular o una clase de sustancias se identifique como potencialmente dañina para el medio ambiente, el uso o la liberación de estas sustancias puede estar sujeto a autorización previa.

                Controles orientados a los medios y control integrado de la contaminación. Los controles orientados a los medios son aquellos que están dirigidos a proteger un componente específico del medio ambiente (aire, agua, suelo). Dichos controles pueden conducir a cambiar el daño ambiental de un medio a otro y, por lo tanto, no logran reducir (o incluso pueden aumentar) el grado general de daño ambiental. Esto ha llevado al desarrollo de sistemas coordinados de autorización previa, mediante los cuales toda la contaminación de una fuente y todos los medios receptores se consideran antes de otorgar una única autorización que lo abarque todo.

                Estándares ambientales

                Las normas ambientales son límites máximos permisibles que pueden ser impuestos directamente por una ley, o indirectamente como condiciones para obtener una autorización. Estos límites pueden estar relacionados con los efectos o las causas del daño ambiental:

                • Los estándares relacionados con el efecto son aquellos que toman el objetivo como línea de base. Incluyen: 
                • (1) estándares biológicos, (2) estándares de exposición y (3) estándares de calidad ambiental.
                • Los estándares relacionados con la causa son aquellos que toman como línea de base la causa del posible daño ambiental. Incluyen: (1) estándares de emisión, (2) estándares de producto y (3) estándares de proceso o de operación.

                     

                    Una variedad de factores, incluida la naturaleza del contaminante, los medios receptores y el estado de la técnica, determinan qué tipo de estándar es el más apropiado. Otras consideraciones también juegan un papel importante: el establecimiento de normas proporciona un medio para lograr un equilibrio entre lo que es ambientalmente deseable en un lugar particular en un momento particular y la viabilidad socioeconómica de lograr una meta ambiental específica.

                    No hace falta decir que cuanto más estrictos son los estándares, mayores son los costos de producción. Por lo tanto, las diferentes normas en diferentes lugares dentro de un estado o entre estados juegan un papel importante en la determinación de las ventajas o desventajas competitivas del mercado y pueden constituir barreras no arancelarias al comercio, de ahí la conveniencia de buscar la armonización a nivel regional o global.

                    Prevención a través de incentivos y desincentivos

                    Los controles a los que se somete voluntariamente pueden utilizarse como medidas de acompañamiento o como alternativas a las técnicas de mando. Por lo general, consisten en establecer valores recomendados (en lugar de obligatorios) y proporcionar incentivos o desincentivos económicos para alcanzarlos.

                    El objetivo de un incentivo (por ejemplo, desgravación por amortización acelerada, beneficio fiscal, subvención) es premiar y, por tanto, generar, una determinada conducta o actividad respetuosa con el medio ambiente. Así, en lugar de tratar de alcanzar un determinado nivel de emisión con el palo, se ofrece la zanahoria del beneficio económico.

                    El propósito de un desincentivo (p. ej., tarifas, como un cargo por efluentes o emisiones, un impuesto o una tasa) es inducir una conducta respetuosa con el medio ambiente para evitar pagar la tarifa en cuestión.

                    También hay otras formas de inducir el cumplimiento de los valores recomendados, por ejemplo, a través de la creación de esquemas de otorgamiento de etiquetas ecológicas, o proporcionando ventajas de mercadeo donde los consumidores están sensibilizados con las preocupaciones ambientales.

                    Estos llamados enfoques voluntarios a menudo se denominan alternativas a los controles "legales", ¡olvidando que los incentivos y desincentivos también deben ser establecidos por ley!

                    Cura a través de sanciones o remedios

                    Sanciones impuestas por la agencia reguladora

                    En los casos en que la agencia reguladora puede prescribir medidas de manejo ambiental (por ejemplo, a través de un mecanismo de autorización previa), los regímenes legales generalmente también otorgan a la agencia facultades de ejecución. Se dispone de una variedad de técnicas, que van desde la imposición de sanciones pecuniarias (por ejemplo, por día) hasta el cumplimiento del requisito, pasando por la ejecución de las medidas requeridas (por ejemplo, la construcción de filtros) a costa del destinatario, y finalmente hasta el cierre de la facilidad por incumplimiento de requisitos administrativos, etc.

                    Cada ordenamiento jurídico prevé formas en que estas medidas pueden ser impugnadas por aquellos a quienes se aplican. Igualmente importante es brindar la posibilidad a otras partes interesadas (p. ej., ONG que representan el interés público) de impugnar las decisiones de la agencia reguladora. En este último caso, no sólo debe ser impugnable la actuación de la administración, sino también su inacción.

                    Sanciones penales

                    La legislación que prescribe una determinada norma o conducta ambiental suele señalar que el incumplimiento, intencionado o no, de las normas establecidas constituye un delito, y determina el tipo de sanciones penales que se aplicarán en cada caso. Las sanciones penales pueden ser monetarias (multas) o, en casos graves, pueden implicar encarcelamiento, o una combinación de ambas. Las sanciones penales por delitos ambientales dependen del sistema penal de cada país. Por lo tanto, las sanciones a menudo se imponen en referencia al cuerpo principal de leyes penales de un país en particular (por ejemplo, un código penal), que también puede incluir un capítulo sobre delitos ambientales. Las sanciones penales pueden ser provocadas por la administración o por la parte agraviada.

                    La legislación de muchos países ha sido criticada por no declarar ciertas malas conductas ambientales como delitos penales, o por establecer penas demasiado leves para los delitos ambientales. A menudo se ha observado que si la cuantía de las sanciones es menor que el costo de internalizar las medidas de gestión ambiental, es probable que los culpables prefieran deliberadamente el riesgo de una sanción penal, especialmente si esta sanción puede ser solo una multa. Esto es especialmente cierto cuando hay un déficit de aplicación, es decir, cuando la aplicación de las normas ambientales es laxa o indulgente, como suele ser el caso.

                    Responsabilidad por daños

                    Las reglas de cada ordenamiento jurídico que se aplican a la responsabilidad por daños, naturalmente, también se aplican a los daños a la salud y al medio ambiente. Esto generalmente significa que la compensación se debe en especie o en especie solo cuando se prueba que el daño fue causado directamente por culpa de uno o más originadores.

                    En el campo ambiental, las dificultades para aplicar estos principios son numerosas, y han llevado a la promulgación de sui generis leyes de responsabilidad ambiental en un número creciente de países. Esto ha permitido prever la responsabilidad sin culpa y, por tanto, permitir la indemnización independientemente de las circunstancias que hayan causado el daño. En tales casos, sin embargo, se suele establecer un cierto tope monetario con miras a permitir la elegibilidad para la cobertura de seguro, que también puede ser obligatoria por ley.

                    Estos regímenes especiales también intentan reparar mejor en casos de daños al medio ambiente. per se (daño ecológico en oposición al daño económico), por lo general requiere la restauración del medio ambiente al statu quo ante siempre que la naturaleza del daño lo permita. En tal escenario, los daños monetarios están en orden solo si la restauración es imposible.

                    Acceso a remedios

                    No todos pueden actuar para generar sanciones u obtener remedios. Éstos tradicionalmente pueden ser provocados únicamente por la administración, o por una persona física o jurídica directamente afectada por una determinada situación. En los casos en que es el medio ambiente el que se ve afectado, esto suele ser insuficiente, ya que gran parte del daño ambiental no está directamente relacionado con los intereses humanos individuales. Por lo tanto, es importante que los sistemas legales otorguen a los “representantes” del interés público el derecho de demandar a la administración por omisión o acción insuficiente, o de demandar a personas o empresas por infringir la ley o causar daños al medio ambiente. Hay varias formas de lograr esto: se puede otorgar este derecho a las organizaciones no gubernamentales designadas; el ordenamiento jurídico puede prever acciones colectivas o demandas ciudadanas, etc. El derecho a demandar en defensa del interés público, y no sólo en defensa de un interés patrimonial, es uno de los elementos más importantes de la legislación ambiental moderna.

                    Conclusión

                    Una buena legislación ambiental es un requisito previo para alcanzar y mantener los niveles deseados de calidad en el entorno natural, así como en el laboral.

                    Lo que es una “buena” legislación ambiental puede ser difícil de definir. Algunos desean ver una disminución en los métodos de comando y control, y su reemplazo por técnicas de incitación más suaves pero, en la práctica, no existe una fórmula estándar para decidir cuáles deberían ser los ingredientes de la ley. Sin embargo, lo importante es hacer que la legislación sea pertinente a la situación particular del país en cuestión, adaptando los principios, métodos y técnicas disponibles a las necesidades, capacidades y tradiciones jurídicas de cada país.

                    Esto es aún más cierto en un momento en que un gran número de países en desarrollo y países con economías en transición buscan equiparse con una legislación ambiental “buena” o adaptar la legislación que ya existe. Sin embargo, al esforzarse por alcanzar este objetivo, la legislación que tiene éxito en un contexto legal, económico y social particular, con frecuencia el de un país industrializado, todavía se importa con demasiada frecuencia como modelo en países y sistemas legales para los cuales es totalmente inapropiada.

                    La legislación “particularizadora” es, por lo tanto, quizás el elemento más importante para lograr el objetivo de una legislación ambiental efectiva.

                     

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                    Jueves, 24 Marzo 2011 17: 15

                    Convenciones Ambientales Internacionales

                    La publicidad que rodeó a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), que tuvo lugar en Río de Janeiro en junio de 1992, confirmó el lugar central que las preocupaciones ambientales globales sobre temas como el calentamiento global y la pérdida de diversidad biológica tienen en la agenda política mundial. . De hecho, en los veinte años transcurridos entre la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Humano de 1972 y la CNUMAD de 1992, no solo ha habido un aumento importante en la concienciación sobre las amenazas al medio ambiente derivadas de las actividades humanas tanto a escala local como mundial, sino también una mayor aumento masivo del número de instrumentos jurídicos internacionales que rigen las cuestiones ambientales. (Hay un gran número de colecciones de tratados ambientales: ver, por ejemplo, Burhenne 1974a, 1974b, 1974c; Hohmann 1992; Molitor 1991. Para una evaluación cualitativa contemporánea ver Sand 1992.)

                    Se recordará que las dos fuentes principales del derecho internacional (como se define en el Estatuto de la Corte Internacional de Justicia de 1945) son las convenciones internacionales y el derecho internacional consuetudinario (artículo 38(1) del Estatuto). El derecho consuetudinario internacional se deriva de la práctica estatal repetida a lo largo del tiempo en la creencia de que representa una obligación legal. Aunque es posible que surjan nuevas normas consuetudinarias con relativa rapidez, la velocidad con la que la conciencia de los problemas ambientales globales ha llegado a la agenda política internacional ha significado que el derecho consuetudinario haya tendido a ocupar un segundo lugar frente al tratado o el derecho convencional en la evolución de los derechos legales. normas Aunque ciertos principios básicos, como la utilización equitativa de los recursos compartidos (Lac Lanoux Arbitration 1957) o la obligación de no permitir actividades que dañen el medio ambiente de los estados vecinos (Trail Smelter Arbitration 1939, 1941) pueden atribuirse a decisiones judiciales derivadas de la costumbre derecho, los tratados han sido sin duda el principal método por el cual la comunidad internacional ha respondido a la necesidad de regular las actividades que amenazan el medio ambiente. Otro aspecto importante de la regulación ambiental internacional es el desarrollo del “soft law”: instrumentos no vinculantes que establecen lineamientos o desiderata para acciones futuras, o mediante los cuales los estados se comprometen políticamente a alcanzar ciertos objetivos. Estos instrumentos de derecho indicativo a veces se convierten en instrumentos jurídicos formales o se vinculan a instrumentos vinculantes como, por ejemplo, a través de decisiones de las partes en un convenio. (Sobre la importancia del derecho indicativo en relación con el derecho ambiental internacional, véase Freestone 1994). Muchas de las colecciones de documentos de derecho ambiental internacional citados anteriormente incluyen instrumentos de derecho indicativo.

                    Este artículo dará una breve descripción de las principales convenciones ambientales internacionales. Si bien dicha revisión inevitablemente se concentra en las principales convenciones mundiales, también debe tenerse en cuenta la importante y creciente red de acuerdos regionales y bilaterales. (Para una exposición sistemática de todo el cuerpo del derecho ambiental internacional, ver Kiss y Shelton 1991; Birnie y Boyle 1992. Ver también Churchill y Freestone 1991).

                    Pre-Estocolmo

                    Antes de la Conferencia de Estocolmo de 1972, la mayoría de las convenciones ambientales estaban relacionadas con la conservación de la vida silvestre. Sólo de interés histórico son las convenciones de protección de aves muy tempranas (p. ej., la Convención de 1902 para la Protección de Aves Útiles para la Agricultura; véase más Lyster 1985). Más importantes a largo plazo son las convenciones generales de conservación de la naturaleza, aunque la Convención de Washington para la Regulación de la Caza de Ballenas de 1946 (y su Protocolo de 1956) es particularmente notable en este período; con el tiempo, por supuesto, ha cambiado su enfoque de explotación a conservación. Una convención pionera en términos de conservación fue la Convención Africana sobre la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales de Argel de 1968, que a pesar de su enfoque integral e innovador de la conservación cometió el error de muchas otras convenciones al no establecer una estructura administrativa para supervisar su supervisión. También notable y considerablemente más exitosa es la Convención Ramsar de 1971 sobre Humedales de Importancia Internacional, especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas, que establece una red de áreas protegidas de humedales en los territorios de los estados miembros.

                    Otros acontecimientos dignos de mención en este período son los primeros convenios mundiales sobre contaminación por hidrocarburos. El Convenio Internacional para la Prevención de la Contaminación del Mar por Petróleo (OILPOL) de 1954 (enmendado en 1962 y 1969) abrió nuevos caminos al desarrollar un marco regulatorio para el transporte de petróleo por mar, pero los primeros convenios en prever medidas de emergencia y La compensación por daños causados ​​por la contaminación del petróleo se desarrolló directamente en respuesta a la primera gran víctima de un petrolero en el mundo: el naufragio del petrolero de Liberia. Cañón Torrey frente a las costas del suroeste de Inglaterra en 1967. El Convenio internacional relativo a la intervención en alta mar en casos de daños por contaminación por hidrocarburos de 1969 autorizó la acción de emergencia por parte de los estados ribereños fuera de las aguas territoriales, y sus asociados, el Convenio internacional de 1969 sobre responsabilidad civil por contaminación por hidrocarburos daños y perjuicios y el Convenio internacional de 1971 sobre el establecimiento de un fondo internacional de indemnización de daños debidos a la contaminación por hidrocarburos de Bruselas, sirvieron de base para las reclamaciones de indemnización contra los propietarios y operadores de petroleros complementados por un fondo internacional de indemnización. (Nótense también los importantes esquemas de compensación voluntaria de la industria, como TOVALOP y CRISTAL; véase más Abecassis y Jarashow 1985.)

                    De Estocolmo a Río

                    Los años 1972 a 1992 fueron testigos de un aumento asombroso en el número y variedad de instrumentos de derecho ambiental internacional. Gran parte de esta actividad es directamente atribuible a la Conferencia de Estocolmo. La famosa Declaración de la Conferencia (Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972) no sólo sentó ciertos principios, la mayoría de los cuales fueron de lege ferenda (es decir, establecieron lo que la ley debería ser en lugar de lo que era), pero también desarrolló un Plan de Acción Ambiental de 109 puntos y una Resolución que recomendaba la implementación institucional y financiera por parte de la ONU. El resultado de estas recomendaciones fue el establecimiento del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), establecido por Resolución de la Asamblea General de la ONU (UNGA 1972) y con sede finalmente en Nairobi. El PNUMA fue directamente responsable del patrocinio de una serie de tratados ambientales mundiales clave y del desarrollo del importante Programa de Mares Regionales, que ha resultado en una red de unas ocho convenciones marco regionales que protegen el medio ambiente marino, cada una con protocolos desarrollados para cumplir con los requerimientos especiales de la región. Todavía hay varios programas regionales nuevos en preparación.

                    Con el fin de proporcionar una visión general de la gran cantidad de convenciones ambientales desarrolladas durante este período, se dividen en varios grupos: conservación de la naturaleza; protección del medio ambiente marino; y regulación de los impactos ambientales transfronterizos.

                    Conservación de la naturaleza y los recursos naturales

                    Este período vio la conclusión de una serie de tratados de conservación de la naturaleza tanto a nivel mundial como regional. A nivel mundial, destacan la Convención de la UNESCO sobre la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural de 1972, la Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) de 1973 y la Convención de Bonn sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres de 1979. . A nivel regional, el gran número de tratados incluye la Convención Nórdica sobre la Protección del Medio Ambiente de 1974, la Convención sobre la Conservación de la Naturaleza en el Pacífico Sur de 1976 (Convención de Apia, en Burhenne 1974a) y la Convención de Berna de 1979 sobre la Conservación de la Naturaleza Europea. Vida Silvestre y Hábitats Naturales (Serie de Tratados Europeos). Nótese también la Directiva 1979/79 de la CE de 409 sobre la conservación de las aves silvestres (DO 1979), ahora modificada y complementada por la Directiva 92/43 sobre la conservación de los hábitats naturales y de la flora y la fauna silvestres (DO 1992), el Convenio de 1979 para la la Conservación y Manejo de la Vicuña y el Acuerdo de la ASEAN sobre la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales de 1985 (reproducido en Kiss y Shelton 1991). (También cabe destacar los tratados relacionados con la Antártida, un área de dominio público global fuera de la jurisdicción de cualquier estado: la Convención de Canberra de 1980 sobre la conservación de los recursos vivos marinos antárticos, la Convención de Wellington de 1988 sobre la regulación de las actividades de recursos minerales antárticos y el Protocolo de 1991 al Tratado Antártico sobre Protección del Medio Ambiente, firmado en Madrid).

                    Protección del medio marino

                    En 1973 comenzaron las negociaciones de la Tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS III). Los nueve años de negociaciones de la UNCLOS culminaron en la Convención de Montego Bay sobre el Derecho del Mar (LOSC) de 1982, que incluyó en su Parte XII un marco general para la regulación de los problemas ambientales marinos, incluidos los buques y las fuentes terrestres de contaminación y vertido. , así como establecer determinados deberes generales en materia de protección del medio marino.

                    A un nivel más detallado, la Organización Marítima Internacional (OMI) fue responsable del desarrollo de dos importantes convenios mundiales: el Convenio de Londres de 1972 sobre la prevención de la contaminación del mar por vertimiento de desechos y otras materias y el Convenio internacional de 1973 para la prevención de Contaminación de los buques, en su forma enmendada en 1978 (MARPOL 1973/78), y un tercero relacionado con los derrames de petróleo titulado Convenio internacional sobre preparación, respuesta y cooperación en caso de contaminación por hidrocarburos en 1990, establece un marco legal global para la colaboración y asistencia en respuesta a los principales derrames de petróleo. (Otros convenios marítimos que no son principalmente ambientales pero que son relevantes incluyen el Convenio de 1972 sobre el Reglamento internacional para prevenir los abordajes en el mar (COLREG); el Convenio internacional para la seguridad de la vida humana en el mar (SOLAS) de 1974); el Convenio sobre la marina mercante de 1976 de la OIT (Normas mínimas) (núm. 147) y el Convenio de 1978 sobre normas de formación, titulación y guardia para la gente de mar).

                    El Convenio de Londres de 1972 adoptó lo que ahora se ha convertido en un enfoque común al enumerar las sustancias (Anexo I) que no se pueden verter en el océano; En el anexo II se enumeran las sustancias que sólo pueden verterse con un permiso. La estructura regulatoria, que requiere que los estados signatarios hagan cumplir estas obligaciones contra cualquier embarcación que cargue en sus puertos o naves de su bandera en cualquier parte del mundo, ha endurecido progresivamente su régimen hasta el punto de que las partes ahora han terminado efectivamente con el vertido de desechos industriales en el océano. El Convenio MARPOL de 1973/78 reemplaza al Convenio OILPOL de 1954 (arriba) y proporciona el principal régimen regulatorio para la contaminación de buques de todo tipo, incluidos los petroleros. MARPOL requiere que los estados del pabellón impongan controles sobre las "descargas operativas" de todas las sustancias controladas. El régimen MARPOL fue enmendado en 1978 para que extendiera progresivamente su régimen a las diferentes formas de contaminación provenientes de embarcaciones contenidas en los cinco Anexos. Todos los Anexos están ahora en vigor y cubren el petróleo (Anexo I), las sustancias líquidas nocivas (Anexo II), los residuos envasados ​​(Anexo III), las aguas residuales (Anexo IV) y la basura (Anexo V). Se aplican estándares más estrictos dentro de las Áreas Especiales acordadas por las Partes.

                    A nivel regional, el Programa de Mares Regionales del PNUMA proporciona una red amplia, aunque no exhaustiva, de tratados de protección marina que abarcan: el Mediterráneo (Convención para la Protección del Mar Mediterráneo contra la Contaminación, Barcelona, ​​16 de febrero de 1976; protocolos en 1976 ( 2), 1980 y 1982); Golfo (Convención Regional de Cooperación para la Protección del Medio Marino contra la Contaminación de Kuwait, Kuwait, 24 de abril de 1978; protocolos en 1978, 1989 y 1990); África Occidental (Convenio para la Cooperación en la Protección y el Desarrollo del Medio Ambiente Marino y Costero de la Región de África Occidental y Central (Abidjan, 23 de marzo de 1981), con un protocolo de 1981); Pacífico Sudeste (Convención para la Protección del Medio Marino y las Áreas Costeras del Pacífico Sudeste (Lima, 12 de noviembre de 1981); protocolos en 1981, 1983 (2) y 1989); Mar Rojo (Convención Regional para la Conservación del Medio Ambiente del Mar Rojo y el Golfo de Adén (Jeddah, 14 de febrero de 1982); protocolo en 1982); Caribe (Convención para la Protección y el Desarrollo del Medio Marino de la Región del Gran Caribe, (Cartagena des Indias, 24 de marzo de 1983); protocolos en 1983 y 1990); África Oriental (Convención para la Protección, Gestión y Desarrollo del Medio Ambiente Marino y Costero de la Región de África Oriental (Nairobi, 21 de junio de 1985); 2 protocolos en 1985); y el Pacífico Sur (Convención para la Protección de los Recursos Naturales y el Medio Ambiente de la Región del Pacífico Sur, (Noumea, 24 de noviembre de 1986); 2 protocolos en 1986), con otros seis más o menos en diversas etapas de planificación. (Para los textos de todos los Convenios anteriores y sus protocolos, así como los detalles de los programas en desarrollo, consulte Sand 1987). contaminación de (y desmantelamiento de) plataformas petroleras en alta mar, áreas especialmente protegidas y protección de la vida silvestre.

                    Se han desarrollado otros regímenes regionales fuera del marco del PNUMA, en particular en el Atlántico nororiental, donde una red muy completa de instrumentos regionales abarca la regulación de los vertidos en los océanos (Convenio de Oslo para la prevención de la contaminación del mar por vertimientos desde buques y aeronaves de 1972; protocolos en 1983 y 1989), fuentes terrestres de contaminación (Convenio de París para la Prevención de la Contaminación del Mar Proveniente de Fuentes Terrestres, 1974; protocolo de 1986), vigilancia y cooperación en materia de contaminación por hidrocarburos (Acuerdo de Bonn de 1983 para la Cooperación en el Tratamiento de la Contaminación del Mar del Norte por el petróleo y otras sustancias nocivas: Decisión de enmienda de 1989), inspección de buques para la seguridad y la protección del medio ambiente marino (Memorándum de entendimiento de París de 1982 sobre el control del estado del puerto en la implementación de acuerdos sobre seguridad marítima y protección del medio ambiente marino, así como como la conservación de la naturaleza y la pesca (Ver en general Freestone y IJlstra 1991. Nótese también el nuevo Convento de París de 1992 Convenio para la Protección del Medio Marino del Atlántico Nororiental, que sustituirá a los Convenios de Oslo y París; texto y análisis en Hey, IJlstra y Nollkaemper 1993.) En el Báltico, la Convención de Helsinki de 1974 sobre la protección del medio ambiente marino de la zona del mar Báltico ha sido revisada recientemente (para el texto y el análisis de la Convención de 1992, véase Ehlers 1993)), y un nuevo Convenio desarrollado para la Región del Mar Negro (Convenio de Bucarest de 1992 sobre la Protección del Mar Negro; véase también la Declaración Ministerial de Odessa de 1993 sobre la Protección del Mar Negro).

                    Impactos transfronterizos

                    El Principio 21 de la Declaración de Estocolmo establece que los Estados tienen “la responsabilidad de asegurar que las actividades bajo su jurisdicción y control no causen daños al medio ambiente de otros Estados o de áreas fuera de la jurisdicción nacional”. Aunque ahora se considera ampliamente que este principio se ha convertido en parte del derecho internacional consuetudinario, el principio aproximadamente requiere un ajuste fino considerable para proporcionar la base para la regulación de tales actividades. Para abordar estos problemas, y en gran medida en respuesta a crisis bien publicitadas, se han desarrollado convenios internacionales para abordar cuestiones como la contaminación del aire transfronteriza a larga distancia, la protección de la capa de ozono, la notificación y la cooperación en respuesta a accidentes nucleares, el movimiento transfronterizo de desechos peligrosos. y el cambio climático global.

                    Contaminación atmosférica transfronteriza a larga distancia

                    La contaminación del aire a larga distancia en Europa fue abordada por primera vez por la Convención de Ginebra de 1979 (Convención sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a larga distancia). Sin embargo, se trataba de una convención marco cuyos objetivos modestamente expresados ​​eran “limitar y, en la medida de lo posible, reducir y prevenir gradualmente la contaminación del aire, incluida la contaminación transfronteriza de largo alcance”. Solo se lograron avances sustantivos en la regulación de las emisiones de sustancias específicas con el desarrollo de los protocolos, de los cuales ahora hay cuatro: el Protocolo de Ginebra de 1984 (Protocolo de Ginebra sobre Financiamiento a Largo Plazo del Programa Cooperativo para el Monitoreo y Evaluación de la -Range Transmission of Air Pollution in Europe) estableció una red de estaciones de control de la calidad del aire; el Protocolo de Helsinki de 1985 (sobre la Reducción de las Emisiones de Azufre) destinado a reducir las emisiones de azufre en un 30% para 1993; el Protocolo de Sofía de 1988 (Concerniente al control de las emisiones de óxidos de nitrógeno o sus flujos transfronterizos), ahora reemplazado por el Segundo Protocolo de azufre, Oslo, 1994, dispuso congelar las emisiones nacionales de óxidos de nitrógeno a los niveles de 1987 para 1994; y el Protocolo de Ginebra de 1991 (Relativo al control de las emisiones de compuestos orgánicos volátiles o sus flujos transfronterizos) proporcionó una variedad de opciones para reducir las emisiones de compuestos orgánicos volátiles y flujos.

                    Implicaciones transfronterizas de los accidentes nucleares

                    Las consecuencias transfronterizas de los accidentes nucleares se habían centrado en todo el mundo después del accidente de Chernobyl de 1986, pero incluso antes de eso, las convenciones anteriores habían abordado una serie de cuestiones relacionadas con los riesgos de los dispositivos nucleares, incluida la Convención de 1961 sobre la responsabilidad de terceros en el Campo de la Energía Nuclear (1960), y la Convención de Viena sobre Responsabilidad Civil por Daños Nucleares (1963). Nótese también el Tratado de 1963 que prohíbe los ensayos con armas nucleares en la atmósfera, en el espacio ultraterrestre y bajo el agua. La Convención de Viena sobre la protección física de los materiales nucleares de 1980 había intentado establecer normas para la protección de los materiales nucleares frente a una serie de amenazas, incluido el terrorismo. A raíz de Chernobyl se acordaron otros dos convenios en 1986, sobre la pronta notificación de accidentes (Convenio de Viena sobre la pronta notificación de accidentes nucleares) y la cooperación internacional en caso de tales accidentes (Convenio de Viena sobre asistencia en caso de accidente nuclear). Accidente Nuclear o Emergencia Radiológica).

                    Protección de la capa de ozono

                    El Convenio de Viena para la Protección de la Capa de Ozono de 1985 impone obligaciones generales a cada parte “de conformidad con los medios a su disposición y sus capacidades” para:

                    a) cooperar mediante la observación sistemática, la investigación y el intercambio de información para comprender y evaluar mejor los efectos de las actividades humanas en la capa de ozono y los efectos en la salud humana y el medio ambiente a partir de la modificación de la capa de ozono; (b) adoptar medidas legislativas o administrativas apropiadas y cooperar en la armonización de políticas apropiadas para controlar, limitar, reducir o prevenir las actividades humanas bajo su jurisdicción o control si se determina que estas actividades tienen o es probable que tengan efectos adversos resultantes de la modificación o probable modificación de la capa de ozono; c) cooperar en la formulación de medidas, procedimientos y normas convenidos para la aplicación del Convenio, con miras a la adopción de protocolos y anexos; (d) cooperar con los organismos internacionales competentes para implementar de manera efectiva el Convenio y los protocolos de los que son parte.

                    El Convenio de Viena fue complementado por el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono de 1987, ajustado y enmendado por la Reunión de Londres de 1990 y, más recientemente, por la Reunión de Copenhague de noviembre de 1992. El artículo 2 del Protocolo requiere que las partes impongan controles sobre productos químicos que agotan la capa de ozono, a saber, CFC, halones, otros CFC completamente halogenados, tetracloruro de carbono y 1,1,1-tricloroetano (metilcloroformo).

                    El Artículo 5 establece una exención de las restricciones de emisiones para ciertos países en desarrollo, “para satisfacer (Sus) necesidades domésticas básicas” por hasta diez años, sujeto a ciertas condiciones establecidas en el Artículo 5(2) (3). El Protocolo también prevé la cooperación técnica y financiera para las Partes de países en desarrollo que soliciten la exención en virtud del Artículo 5. Se acordó un Fondo Multilateral para ayudar a dichas Partes a investigar y cumplir con sus obligaciones (Artículo 10). En Copenhague, en noviembre de 1992, a la luz de la Evaluación científica del agotamiento del ozono de 1991, que encontró que había nuevas pruebas de disminución del ozono en ambos hemisferios en latitudes medias y altas, se acordaron varias medidas nuevas, sujetas, por supuesto, a el régimen general esbozado anteriormente; los retrasos en virtud del Artículo 5 todavía son posibles para los estados en desarrollo. Todas las partes debían dejar de usar halones para 1994 y CFC, HBFC, tetracloruro de carbono y metilcloroformo para 1996. El uso de HCFC debería congelarse para 1996, reducirse en un 90 % para 2015 y eliminarse para 2030. El bromuro de metilo, que aún se usa como un conservante de frutas y cereales, fue objeto de controles voluntarios. Las partes contratantes acordaron “hacer todo lo posible” para congelar su uso para 1995 a los niveles de 1991. El objetivo general era estabilizar la carga de cloro atmosférico para el año 2000 y luego reducirla por debajo de los niveles críticos para el año 2060.

                    Movimiento transfronterizo de desechos peligrosos

                    Luego de una serie de incidentes notorios en los que se encontraron cargamentos de desechos peligrosos de países desarrollados en condiciones peligrosas e incontroladas en países en desarrollo, el movimiento transfronterizo de desechos peligrosos fue objeto de regulación internacional por el Convenio de Basilea de 1989 sobre el Control de Movimientos Transfronterizos. de Residuos Peligrosos y su Eliminación (ver también Kummer 1992). Este Convenio se basa en el principio del consentimiento fundamentado previo de un estado a otro antes de que pueda tener lugar el movimiento de dichos desechos. Sin embargo, la Organización para la Unidad Africana ha ido más allá con su Convención de Bamako de 1991 sobre la prohibición de la importación a África y el control del movimiento transfronterizo y la gestión de desechos peligrosos dentro de África, que busca prohibir por completo la importación de desechos peligrosos a África. .

                    Evaluación de impacto ambiental (EIA) en un contexto transfronterizo

                    La Convención de Espoo de 1991 sobre Evaluación de Impacto Ambiental en un Contexto Transfronterizo establece un marco para las relaciones de vecindad. Extiende el concepto de EIA, desarrollado hasta la fecha exclusivamente en el contexto de las leyes y procedimientos de planificación nacional, a los impactos transfronterizos de los proyectos de desarrollo y los procedimientos y decisiones relacionados.

                    Convenciones de 1992 y posteriores a Río

                    La CNUMAD de Río impulsó, o coincidió con, un gran número de nuevas convenciones ambientales globales y regionales, así como una importante declaración de principios para el futuro en la Declaración de Río sobre Medio Ambiente y Desarrollo. Además de las dos convenciones concluidas en Río, la Convención Marco sobre el Cambio Climático y la Convención sobre la Diversidad Biológica, las nuevas convenciones ambientales firmadas en 1992 incluyeron las que regulan el uso de los cursos de agua internacionales, así como los efectos transfronterizos de los accidentes industriales. A nivel regional, 1992 vio la Convención de Helsinki sobre la Protección y Uso del Área del Mar Báltico (texto y análisis en Ehlers 1993) y la Convención de Bucarest sobre la Protección del Mar Negro contra la Contaminación. Nótese también la Declaración Ministerial sobre la Protección del Mar Negro de 1993, que aboga por un enfoque preventivo y holístico, y el Convenio de París para la Protección del Medio Marino del Atlántico Nororiental (texto y análisis en Hey, IJlstra y Nollkaemper 1993). .

                    La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC)

                    La CMNUCC, firmada en Río de Janeiro en junio de 1992 por unos 155 estados, sigue vagamente el modelo de la Convención de Viena de 1985. Como sugiere su nombre, proporciona un marco dentro del cual se negociarán obligaciones más detalladas por medio de protocolos detallados. El objetivo básico de la Convención es lograr

                    estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida interferencias antropógenas peligrosas en el sistema climático... en un plazo suficiente para permitir que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climático, garantizar que la producción de alimentos no se vea amenazada y permitir el desarrollo económico proceda de manera sostenible. (Artículo 2)

                    El artículo 4 impone dos deberes principales a todas las Partes: (a) desarrollar, actualizar periódicamente, publicar y poner a disposición un inventario nacional de emisiones antropógenas por fuentes y absorciones por sumideros de todos los gases de efecto invernadero usando comparables (y aún por acordar) ) metodologías; y (b) formular, implementar, publicar y actualizar periódicamente programas nacionales y regionales de medidas para mitigar el cambio climático abordando las emisiones antropógenas por las fuentes y la absorción por los sumideros de todos los gases de efecto invernadero y medidas para facilitar una adaptación adecuada al cambio climático. Además, los países desarrollados acuerdan una serie de obligaciones generales que se especificarán en protocolos más detallados.

                    Por ejemplo, comprometerse a promover y cooperar en el desarrollo de tecnologías; controlar, prevenir o reducir las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero; promover el desarrollo sostenible y la conservación y mejora de sumideros y embalses, incluida la biomasa, los bosques, los océanos y otros ecosistemas terrestres, costeros y marinos; cooperar en la adaptación a los impactos del cambio climático, mediante la elaboración de planes para la gestión integrada de las zonas costeras, los recursos hídricos y la agricultura y para la protección y rehabilitación de áreas afectadas, entre otras cosas, por inundaciones; promover y cooperar en el intercambio de información científica, tecnológica, socioeconómica y legal relevante para el clima, el cambio climático y las estrategias de respuesta; y promover y cooperar en la educación, la formación y la sensibilización del público pertinentes.

                    El Convenio sobre la Diversidad Biológica

                    Los objetivos del Convenio sobre la Diversidad Biológica, también aprobado en la CNUMAD de 1992 en Río de Janeiro, son la conservación de la diversidad biológica, el uso sostenible de sus componentes y la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización de los recursos genéticos ( Artículo 1) (para una crítica útil, véase Boyle 1993). Al igual que la CMNUCC, esta convención también se complementará con protocolos, pero establece obligaciones generales en materia de conservación y uso sostenible de los recursos naturales, para la identificación y seguimiento de la diversidad biológica, para in situ y ex situ conservación, investigación y capacitación, así como educación y conciencia pública y EIA de actividades que puedan afectar la biodiversidad. También hay disposiciones generales relacionadas con el acceso a los recursos genéticos y el acceso y la transferencia de tecnología pertinente, incluida la biotecnología, así como el intercambio internacional de información y la cooperación.

                    Regulación del uso de los cursos de agua internacionales

                    La Convención de Helsinki de 1992 sobre la Protección y el Uso de los Cursos de Agua Transfronterizos y los Lagos Internacionales busca establecer marcos de cooperación para el monitoreo y la evaluación conjuntos, la investigación y el desarrollo comunes y el intercambio de información entre los estados ribereños. Impone deberes básicos a dichos estados para prevenir el control y reducir los impactos transfronterizos en dichos recursos compartidos, particularmente en lo que respecta a la contaminación del agua, a través de técnicas de gestión adecuadas, incluida la EIA y la planificación de contingencia, así como a través de la adopción de tecnología de bajo o nulo desperdicio y reducción de la contaminación de fuentes puntuales y difusas.

                    Los efectos transfronterizos de los accidentes industriales

                    El Convenio sobre los Efectos Transfronterizos de los Accidentes Industriales, también firmado en Helsinki en marzo de 1992, cubre la prevención, la preparación y la respuesta a los accidentes industriales que puedan tener un efecto transfronterizo. Las obligaciones principales son cooperar e intercambiar información con otras partes. El sistema detallado de trece anexos establece sistemas para identificar actividades peligrosas con implicaciones transfronterizas, para el desarrollo de EIA con una dimensión transfronteriza (de acuerdo con la Convención de Espoo de 1991, arriba) para decisiones sobre la ubicación de actividades potencialmente peligrosas. También prevé la preparación para emergencias y el acceso a la información para el público y las demás partes.

                    Conclusión

                    Como debería haber demostrado esta breve revisión, en las últimas dos décadas ha habido un cambio importante en la actitud de la comunidad mundial hacia la conservación y el manejo del medio ambiente. Parte de ese cambio ha sido un aumento sustancial en el número y el alcance de los instrumentos internacionales que abordan las preocupaciones ambientales. El gran número de instrumentos ha sido acompañado por nuevos principios e instituciones. El principio de quien contamina paga, el principio de precaución (Churchill y Freestone 1991; Freestone y Hey 1996) y la preocupación por los derechos de las generaciones futuras (Kiss, en Freestone y Hey 1996) se reflejan en las convenciones internacionales reseñadas anteriormente. El papel del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y las secretarías de tratados establecidas para dar servicio y monitorear el creciente número de regímenes de tratados lleva a los comentaristas a sugerir que el derecho ambiental internacional, como, por ejemplo, el derecho internacional de los derechos humanos, ha surgido como una nueva rama discreta. del derecho internacional (Freestone 1994). La CNUMAD desempeñó un papel importante en esto, ha establecido una agenda importante, gran parte de la cual sigue sin terminar. Todavía se necesitan protocolos detallados para agregar sustancia al marco de la Convención sobre el Cambio Climático y, posiblemente, también a la Convención sobre la Diversidad Biológica. La preocupación por el impacto ambiental de la pesca en alta mar llevó a la conclusión del Acuerdo de las Naciones Unidas sobre Poblaciones de Peces Transzonales y Poblaciones de Peces Altamente Migratorios en 1995. También se celebró en 1995 otra Conferencia de las Naciones Unidas sobre Fuentes Terrestres de Contaminación Marina, ahora acordada ser la causa de más del 70% de toda la contaminación de los océanos. Las dimensiones ambientales del comercio mundial, así como la deforestación y la desertificación, también son temas que deben abordarse en el futuro a nivel mundial mientras el progreso continúa aumentando nuestra conciencia sobre los impactos de las actividades humanas en los ecosistemas mundiales. El desafío para este derecho ambiental internacional emergente no es simplemente responder con un aumento en el número de instrumentos ambientales, sino también mejorar su impacto y efectividad.

                     

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                    Jueves, 24 Marzo 2011 17: 17

                    Evaluaciones de impacto ambiental

                    El término utilizado como título de este artículo, evaluaciones de impacto ambiental, ahora se ha reemplazado cada vez más, pero no universalmente, con el término evaluaciones ambientales. Una revisión rápida del motivo de este cambio de nombre nos ayudará a definir la naturaleza esencial de la actividad descrita por estos nombres, y uno de los factores importantes detrás de la oposición o renuencia a usar la palabra impacto.

                    En 1970, la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) se convirtió en ley en los Estados Unidos, estableciendo objetivos de política ambiental para el gobierno federal, centrándose en la necesidad de tener en cuenta los factores ambientales en la toma de decisiones. Por supuesto, es fácil establecer un objetivo de política, pero es más difícil lograrlo. Para asegurar que la Ley tuviera “fuerza”, los legisladores incorporaron una disposición que exige que el gobierno federal prepare una “Declaración de Impacto Ambiental” (EIS) para cualquier acción propuesta “que pueda afectar significativamente la calidad del medio ambiente humano”. El contenido de este documento debía ser considerado antes de tomar una decisión sobre si se debe iniciar la acción propuesta. El trabajo realizado para preparar el EIA se conoció como evaluación de impacto ambiental (EIA), porque involucró la identificación, predicción y evaluación de los impactos de la acción federal propuesta.

                    La palabra “impacto”, en inglés, lamentablemente no es un término positivo. Se piensa que un impacto es dañino (casi por definición). Por lo tanto, a medida que la práctica de la EIA se extendió más allá de los Estados Unidos a Canadá, Europa, el Sudeste Asiático y Australasia, muchos gobiernos y sus asesores querían alejarse de los aspectos negativos del impacto, y así nació el término evaluación ambiental (EA). EIA y EA son idénticos (excepto en los Estados Unidos y en los pocos países que han adoptado el sistema estadounidense, donde EIA y EA tienen significados precisos y diferentes). En este artículo solo se hará referencia a EIA, aunque debe recordarse que todos los comentarios se aplican por igual a EA, y ambos términos se usan internacionalmente.

                    Además del uso de la palabra impacto, el contexto en el que se aplicó la EIA (particularmente en los Estados Unidos y Canadá) también influyó en las percepciones de la EIA que eran (y en algunos casos aún son) comunes entre políticos, altos funcionarios gubernamentales funcionarios y “desarrolladores” del sector público y privado. Tanto en los Estados Unidos como en Canadá, la planificación del uso de la tierra era débil y la preparación de los EIS o los informes de EIA a menudo eran "secuestrados" por las partes interesadas y casi se convirtieron en actividades de elaboración de planes. Esto fomentó la producción de documentos grandes y de varios volúmenes que requerían mucho tiempo y eran costosos de producir y, por supuesto, ¡prácticamente imposibles de leer y actuar! A veces, los proyectos se retrasaron mientras toda esta actividad estaba en curso, lo que provocó irritación y costos financieros para los proponentes e inversores.

                    Además, en los primeros cinco a seis años de su funcionamiento, la NEPA dio lugar a muchos casos judiciales en los que los opositores del proyecto pudieron impugnar la idoneidad de los EIS por motivos técnicos y, a veces, de procedimiento. Una vez más, esto provocó muchos retrasos en los proyectos. Sin embargo, a medida que se ganó experiencia y se emitieron orientaciones más claras y estrictas, el número de casos que llegaron a los tribunales disminuyó significativamente.

                    Desafortunadamente, el efecto combinado de estas experiencias fue dar la clara impresión a muchos observadores externos de que la EIA era una actividad bien intencionada que, lamentablemente, salió mal y terminó siendo más un obstáculo que una ayuda para el desarrollo. Para muchas personas, parecía una actividad apropiada, si no del todo necesaria, para los países desarrollados autocomplacientes, pero para las naciones en vías de industrialización era un lujo costoso que en realidad no podían permitirse.

                    A pesar de la reacción adversa en algunos lugares, a nivel mundial la propagación de EIA ha resultado irresistible. A partir de 1970 en los Estados Unidos, EIA se extendió a Canadá, Australia y Europa. Varios países en desarrollo, por ejemplo, Filipinas, Indonesia y Tailandia, introdujeron procedimientos de EIA antes que muchos países de Europa occidental. Curiosamente, los diversos bancos de desarrollo, como el Banco Mundial, estuvieron entre las organizaciones más lentas en introducir la EIA en sus sistemas de toma de decisiones. De hecho, fue solo a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 cuando se pudo decir que los bancos y las agencias de ayuda bilateral alcanzaron al resto del mundo. No hay indicios de que el ritmo al que se están introduciendo leyes y reglamentos de EIA en los sistemas nacionales de toma de decisiones sea cada vez más lento. De hecho, luego de la “Cumbre de la Tierra” celebrada en Río de Janeiro en 1992, la EIA se ha utilizado cada vez más a medida que las agencias internacionales y los gobiernos nacionales intentan cumplir con las recomendaciones hechas en Río con respecto a la necesidad de un desarrollo sostenible.

                    ¿Qué es EIA?

                    ¿Cómo podemos explicar la creciente popularidad de la EIA? ¿Qué puede hacer por los gobiernos, los desarrolladores del sector público y privado, los trabajadores, sus familias y las comunidades en las que viven?

                    Antes de la EIA, los proyectos de desarrollo tales como carreteras, represas hidroeléctricas, puertos e instalaciones industriales se evaluaban sobre bases técnicas, económicas y, por supuesto, políticas. Dichos proyectos tienen ciertos objetivos económicos y sociales que alcanzar, y los decisores involucrados en la emisión de permisos, licencias u otro tipo de autorizaciones estaban interesados ​​en saber si los proyectos los alcanzarían (dejando de lado aquellos proyectos concebidos y construidos con fines políticos como como prestigio). Esto requirió un estudio económico (generalmente un análisis de costo-beneficio) e investigaciones técnicas. Desafortunadamente, estos estudios no tuvieron en cuenta los efectos ambientales y, a medida que pasaba el tiempo, más y más personas se dieron cuenta del creciente daño causado al medio ambiente por tales proyectos de desarrollo. En muchos casos, los impactos ambientales y sociales no deseados generaron costos económicos; por ejemplo, la represa de Kariba en África (en la frontera entre Zambia y Zimbabue) resultó en el reasentamiento de muchas aldeas en áreas que no eran adecuadas para la agricultura tradicional practicada por la gente. En las áreas de reasentamiento, los alimentos escasearon y el gobierno tuvo que iniciar operaciones de suministro de alimentos de emergencia. Otros ejemplos de costos "adicionales" inesperados, así como daños ambientales, llevaron a una comprensión cada vez mayor de que las técnicas tradicionales de evaluación de proyectos necesitaban una dimensión adicional para reducir las posibilidades de impactos inesperados y no deseados.

                    La creciente concienciación entre gobiernos, organizaciones no gubernamentales (ONG) y miembros del público sobre las sanciones económicas inesperadas que podrían surgir de los grandes proyectos de desarrollo coincidió con un crecimiento paralelo en la comprensión global de la importancia del medio ambiente. En particular, la preocupación se centró en las implicaciones del aumento del crecimiento de la población y la consiguiente expansión de las actividades económicas, y si podría haber restricciones ambientales para dicho crecimiento. Se reconoció cada vez más la importancia de los procesos biogeoquímicos globales y de otro tipo para el mantenimiento del aire y el agua limpios, así como de los recursos renovables, como los alimentos y la madera. Como resultado, muchos estaban convencidos de que el medio ambiente ya no podía ser visto como un proveedor pasivo e incesante de bienes y un receptor de desechos humanos. Debe verse como una parte activa del proceso de desarrollo que, si se trata mal, puede reducir las posibilidades de alcanzar los objetivos de desarrollo. Esta comprensión ha llevado al desarrollo e implementación de una serie de procedimientos o prácticas para incorporar el medio ambiente en el proceso de desarrollo al considerar la medida en que podría dañarse o mejorarse. Uno de estos procedimientos es la EIA. El objetivo general es reducir el riesgo, para el homo sapiens en general y los grupos locales en particular, de que el daño ambiental tenga consecuencias potencialmente mortales, como hambrunas e inundaciones.

                    Básicamente, la EIA es un medio para identificar, predecir y evaluar los impactos ambientales de una acción de desarrollo propuesta y sus alternativas, antes de que se tome la decisión de implementarla. El objetivo es integrar la EIA en las actividades de estándar, prefactibilidad, factibilidad, evaluación y diseño que se llevan a cabo para probar si una propuesta cumplirá con sus objetivos. Al emprender el trabajo de EIA en paralelo con estos estudios, debería ser posible identificar, de manera temprana, los impactos adversos significativos (y aquellos que son beneficiosos) y “diseñar”, en la medida de lo posible, los impactos dañinos. Además, los beneficios pueden ser mejorados. El resultado de cualquier EIA debe ser una propuesta que, en su ubicación, diseño y método de construcción u operación, sea “amigable con el medio ambiente” en la medida en que sus implicaciones ambientales sean aceptables y es poco probable que cualquier deterioro ambiental cause dificultades. La EIA es, por tanto, una herramienta preventiva, y la medicina proporciona una analogía apropiada. En el campo de la medicina comunitaria es mejor, y económicamente más barato, prevenir la enfermedad que curarla. En el proceso de desarrollo, es mejor minimizar el daño ambiental (al mismo tiempo que se logran los objetivos económicos) que financiar costosas acciones de limpieza o rehabilitación después de que se haya producido el daño.

                    Aplicación de EIA

                    ¿A qué tipos de actividades de desarrollo se aplica la EIA? No hay una respuesta estándar o correcta. Cada país decide el tipo y la escala de actividades que serán objeto de EIA; por ejemplo, un camino propuesto de 10 km en una pequeña isla tropical puede causar impactos significativos, pero un camino similar en un país grande, semiárido con baja densidad de población probablemente sería ambientalmente neutral. En todos los países, la EIA se aplica a proyectos de desarrollo “físico” según criterios nacionales; en algunos países, la EIA se aplica también a los planes, programas y políticas de desarrollo (como los programas de desarrollo sectorial para el suministro de energía y los planes nacionales de desarrollo) que pueden causar impactos ambientales significativos. Entre los países que aplican EIA a este tipo de actuaciones se encuentran Estados Unidos, Holanda y China. Sin embargo, tales países son la excepción a la práctica normal. La mayoría de las EIA se preparan para proyectos de desarrollo físico, aunque no hay duda de que las EIA “estratégicas” aumentarán en importancia en el futuro.

                    ¿Qué tipos de impactos se analizan en los EIA? Una vez más, esto varía de un país a otro, pero en menor medida que en el caso de los tipos de actividades propuestas sujetas a EIA. La respuesta habitual que se da es impactos "ambientales", a lo que es probable que la respuesta inevitable sea: "Sí, pero ¿qué es 'ambiental'?" En general, la mayoría de las EIA se enfocan en el entorno biofísico, es decir, los impactos en factores tales como:

                    • calidad y cantidad de agua
                    • la calidad del aire
                    • ecosistemas y procesos ecologicos
                    • niveles de ruido.

                     

                    En algunos casos no se consideran otros impactos. Sin embargo, se han cuestionado las limitaciones de restringir la EIA a los impactos biofísicos y, cada vez más, las EIA se basan en un concepto amplio del medio ambiente e incluyen, cuando corresponde, impactos sobre:

                    • comunidades locales (impactos “sociales”)
                    • las economías locales
                    • salud y la seguridad
                    • paisajes
                    • recursos culturales (sitios arqueológicos o históricos, características ambientales con significado espiritual para las comunidades locales, etc.).

                     

                    Hay dos razones que ayudan a explicar esta definición más amplia de impactos “ambientales”. Primero, se ha encontrado que es social y políticamente inaceptable considerar los impactos de una propuesta en el ambiente biofísico y, al mismo tiempo, ignorar los efectos sociales, de salud y económicos en las comunidades y habitantes locales. Este tema ha sido dominante en los países desarrollados, especialmente aquellos que tienen sistemas débiles de planificación del uso de la tierra en los que se incorporan objetivos sociales y económicos.

                    En los países en desarrollo, este factor también existe y se le suma una explicación adicional y complementaria. La mayoría de la población de los países en desarrollo tiene un conjunto de relaciones directas con su entorno más estrechas y, en muchos sentidos, más complejas que en el caso de los países desarrollados. Esto significa que la forma en que las comunidades locales y sus miembros interactúan con su entorno puede cambiar debido a impactos ambientales, sociales y económicos. Por ejemplo, en localidades pobres, un proyecto nuevo e importante, como una central eléctrica de 2,400 MW, introducirá una fuente de nuevas oportunidades laborales e infraestructura social (escuelas, clínicas) para proporcionar la gran cantidad de mano de obra necesaria. Básicamente, los ingresos inyectados en la economía local hacen de la localidad de la central una isla de prosperidad en un mar de pobreza. Esto atrae a la gente pobre a la zona para tratar de mejorar su nivel de vida tratando de obtener un trabajo y utilizar las nuevas instalaciones. No todos tendrán éxito. Los que no lo consigan intentarán ofrecer servicios a los empleados, por ejemplo, suministrando leña o carbón. Esto causará estrés ambiental, a menudo en lugares distantes de la central eléctrica. Dichos impactos ocurrirán además de los impactos causados ​​por la afluencia de trabajadores y sus familias que están empleados directamente en el sitio de la estación. Así, el principal efecto social inducido de un proyecto, la inmigración, provoca impactos ambientales. Si no se analizaran estas implicaciones socioeconómicas, los EIA correrían el riesgo de no lograr uno de sus objetivos principales, es decir, identificar, predecir, evaluar y mitigar los impactos ambientales biofísicos.

                    Prácticamente todas las EIA relacionadas con proyectos se centran en el entorno externo, es decir, el entorno fuera de los límites del sitio. Esto refleja la historia de EIA. Como se señaló anteriormente, tuvo sus orígenes en el mundo desarrollado. En estos países existe un marco legal sólido para la protección de la salud ocupacional y no era apropiado que la EIA se concentrara en el entorno laboral interno, así como en el entorno externo, ya que esto sería una duplicación de esfuerzos y un mal uso de los escasos recursos.

                    En muchos países en desarrollo, la situación opuesta suele ser la realidad. En tal contexto, parecería apropiado que las EIA, particularmente para las instalaciones industriales, consideren los impactos en el medio ambiente interno. El enfoque principal de considerar impactos tales como cambios en la calidad del aire interno y niveles de ruido es la salud de los trabajadores. Hay otros dos aspectos que son importantes aquí. En primer lugar, en los países pobres, la pérdida del sostén de la familia por enfermedad, lesión o muerte puede obligar a los demás miembros de la familia a explotar los recursos naturales para mantener los niveles de ingresos. Si varias familias se ven afectadas, los impactos acumulativos pueden ser localmente significativos. En segundo lugar, la salud de los miembros de la familia puede verse afectada, directamente, por los productos químicos que se introducen en el hogar en la ropa de los trabajadores. Por lo tanto, existe un vínculo directo entre los entornos interno y externo. La inclusión del ambiente interno en la EIA ha recibido poca atención en la literatura de la EIA y se destaca por su ausencia en las leyes, reglamentos y lineamientos de la EIA. Sin embargo, no existe una razón lógica o práctica por la cual, si las circunstancias locales son apropiadas, las EIA no deberían tratar los importantes temas de la salud de los trabajadores y las posibles implicaciones externas de un deterioro en el bienestar físico y mental de los trabajadores.

                    Costos y beneficios de las EIA

                    Quizás el problema más frecuente planteado por quienes se oponen a la EIA o son neutrales con respecto a ella se refiere al costo. La preparación de los EIS requiere tiempo y recursos y, al final, esto significa dinero. Por lo tanto, es importante considerar los aspectos económicos de la EIA.

                    Los costos principales de introducir procedimientos de EIA en un país recaen sobre los inversionistas o proponentes del proyecto y el gobierno central o local (dependiendo de la naturaleza de los procedimientos). En prácticamente todos los países, los inversionistas o proponentes de proyectos pagan por la preparación de las EIA para sus proyectos. De manera similar, los iniciadores (generalmente agencias gubernamentales) de estrategias de inversión sectorial y planes de desarrollo regional pagan por sus EIA. La evidencia de los países desarrollados y en vías de desarrollo indica que el costo de preparar EIA oscila entre el 0.1 % y el 1 % del costo de capital de un proyecto. Esta proporción puede aumentar cuando se toman en cuenta las medidas de mitigación recomendadas en los EIA. El costo depende del tipo de mitigación recomendada. Obviamente, el reasentamiento de 5,000 familias de manera que se mantenga su nivel de vida es un ejercicio relativamente costoso. En tales casos, los costos del EIA y las medidas de mitigación pueden aumentar entre el 15 y el 20 % del costo de capital. En otros casos puede estar entre el 1 y el 5%. Tales cifras pueden parecer excesivas e indicar que la EIA es una carga financiera. No hay duda de que la EIA cuesta dinero, pero según la experiencia del autor, ningún proyecto importante se ha detenido debido a los costos de preparación de la EIA, y solo en unos pocos casos los proyectos se han vuelto antieconómicos debido a los costos de las medidas de mitigación necesarias.

                    Los procedimientos de EIA también imponen costos a los gobiernos centrales o locales que surgen del personal y otros recursos que deben destinarse a administrar el sistema y procesar y revisar los EIA. Nuevamente, el costo depende de la naturaleza del procedimiento y de cuántos EIS se producen por año. El autor no tiene conocimiento de ningún cálculo que intente proporcionar una cifra promedio para este costo.

                    Volviendo a nuestra analogía médica, la prevención de enfermedades requiere una inversión inicial significativa para garantizar beneficios dispersos futuros y posiblemente a largo plazo en términos de salud de la población, y la EIA no es diferente. Los beneficios financieros pueden examinarse desde la perspectiva del proponente, así como del gobierno y la sociedad en general. El proponente puede beneficiarse de varias maneras:

                    • prevención de retrasos en la obtención de autorizaciones
                    • identificación de medidas de mitigación que involucran el reciclaje y la recuperación de componentes de flujos de desechos
                    • creación de entornos de trabajo más limpios
                    • identificación de alternativas más económicas.

                     

                    No todos estos funcionarán en todos los casos, pero es útil considerar las formas en que los ahorros pueden acumularse para el proponente.

                    En todos los países se necesitan varios permisos, permisos y autorizaciones antes de que se pueda implementar y operar un proyecto. Los procedimientos de autorización toman tiempo, y esto puede extenderse si hay oposición a un proyecto y no existe un mecanismo formal mediante el cual se puedan identificar, considerar e investigar las inquietudes. Parece haber pocas dudas de que los días en que las poblaciones pasivas daban la bienvenida a todo desarrollo como signos de inevitable progreso económico y social están casi terminados. Todos los proyectos están sujetos a un creciente escrutinio local, nacional e internacional; por ejemplo, la continua oposición en la India al complejo de represas Sardar Sarovar (Narmada).

                    En este contexto, la EIA proporciona un mecanismo para abordar, si no eliminar, las preocupaciones del público. Los estudios en países desarrollados (como el Reino Unido) han demostrado el potencial de la EIA para reducir la probabilidad de demoras en la obtención de autorizaciones, ¡y el tiempo es oro! De hecho, un estudio realizado por British Gas a fines de la década de 1970 mostró que el tiempo promedio necesario para obtener la autorización era más corto con EIA que para proyectos similares sin EIA.

                    Se han mencionado los costos adicionales de la mitigación, pero vale la pena considerar la situación opuesta. Para las instalaciones que producen uno o más flujos de desechos, la EIA puede identificar medidas de mitigación que reduzcan la carga de desechos mediante el uso de procesos de recuperación o reciclaje. En el primer caso, la recuperación de un componente de un flujo de desechos podría permitir al proponente venderlo (si hay un mercado disponible) y cubrir los costos del proceso de recuperación o incluso obtener una ganancia. El reciclaje de un elemento como el agua puede reducir el consumo, abaratando así el gasto en insumos de materia prima.

                    Si una EIA se ha centrado en el entorno interno, entonces las condiciones de trabajo deberían ser mejores que las que hubieran sido sin la EIA. Un lugar de trabajo más limpio y seguro reduce el descontento, las enfermedades y las ausencias de los trabajadores. Es probable que el efecto general sea una fuerza laboral más productiva, lo que nuevamente es un beneficio financiero para el proponente u operador.

                    Finalmente, la opción preferida seleccionada únicamente con criterios técnicos y económicos puede, de hecho, no ser la mejor alternativa. En Botswana, se seleccionó un sitio para almacenar agua antes de transportarla a Gaborone (la capital). Se implementó una EIA y se encontró, al principio del trabajo de la EIA, que los impactos ambientales serían significativamente adversos. Durante el trabajo de inspección, el equipo de EIA identificó un sitio alternativo que se les dio permiso para incluir en la EIA. La comparación del sitio alternativo mostró que los impactos ambientales de la segunda opción fueron mucho menos severos. Los estudios técnicos y económicos demostraron que el sitio cumplía con los criterios técnicos y económicos. De hecho, se encontró que el segundo sitio podría cumplir con los objetivos de desarrollo originales con menos daño ambiental y costar un 50% menos para construir (UICN y Gobierno de la República de Botswana, sin fecha). Como era de esperar, se ha implementado la segunda opción, en beneficio no solo del proponente (una organización paraestatal) sino de toda la población contribuyente de Botswana. Es probable que tales ejemplos sean poco comunes, pero indican la oportunidad que brinda el trabajo de EIA para "probar" varias opciones de desarrollo.

                    Los principales beneficios de los procedimientos de EIA están dispersos entre los componentes de la sociedad, como el gobierno, las comunidades y los individuos. Al prevenir el deterioro ambiental inaceptable, la EIA ayuda a mantener los “procesos vitales” esenciales de los que dependen todas las vidas y actividades humanas. Este es un beneficio a largo plazo y disperso. En casos específicos, la EIA puede evitar daños ambientales localizados que requerirían medidas correctivas (generalmente costosas) en una fecha posterior. El costo de las medidas correctivas generalmente recae en el gobierno local o central y no en el proponente u operador de la instalación que causó el daño.

                    Los acontecimientos recientes, especialmente desde la “Cumbre de la Tierra” de Río, están cambiando lentamente los objetivos de las actividades de desarrollo. Hasta hace poco, los objetivos del desarrollo eran mejorar las condiciones económicas y sociales en un área específica. Cada vez más, el logro de criterios u objetivos de “sostenibilidad” está ocupando un lugar central en la jerarquía tradicional de objetivos (que aún siguen siendo relevantes). La introducción de la sustentabilidad como un objetivo importante, si aún no primario, en el proceso de desarrollo tendrá una profunda influencia en la existencia futura del debate estéril de “empleos versus medio ambiente” que ha sufrido la EIA. Este debate tenía algún significado cuando el medio ambiente estaba fuera del proceso de desarrollo y mirando hacia adentro. Ahora el medio ambiente se está volviendo central y el debate se centra en los mecanismos para vincular empleos y un medio ambiente saludable de manera sostenible. La EIA todavía tiene una contribución crucial y creciente que hacer como uno de los mecanismos importantes para avanzar hacia la sostenibilidad y lograrla.

                     

                    Atrás

                    La necesidad de salvaguardar el medio ambiente para las generaciones futuras hace necesario no solo discutir los problemas ambientales emergentes, sino avanzar en la identificación de estrategias que sean rentables y ambientalmente racionales para resolverlos y tomar acciones para hacer cumplir las medidas que resulten de ellos. tal discusión. Existe amplia evidencia de que mejorar el estado del medio ambiente, así como establecer políticas para sostener el medio ambiente, debe tener una mayor prioridad dentro de esta generación y las siguientes. Si bien los gobiernos, los grupos ambientalistas, la industria, los académicos y el público en general sostienen comúnmente esta creencia, existe un debate considerable sobre cómo lograr mejores condiciones ambientales sin sacrificar los beneficios económicos actuales. Además, la protección del medio ambiente se ha convertido en un tema de gran importancia política, y garantizar la estabilidad ecológica se ha colocado en la cima de muchas agendas políticas.

                    Los esfuerzos pasados ​​y presentes para proteger el medio ambiente se caracterizan en gran medida como enfoques de un solo tema. Cada problema se ha tratado caso por caso. Con respecto a los problemas causados ​​por la contaminación puntual de emisiones fácilmente identificables, esta fue una forma efectiva de reducir los impactos ambientales. Hoy en día, la situación es más compleja. Gran parte de la contaminación ahora se origina en una gran cantidad de fuentes difusas que se transportan fácilmente de un país a otro. Además, cada uno de nosotros contribuye a esta carga total de contaminación ambiental a través de nuestros patrones de vida diarios. Las diferentes fuentes no puntuales son difíciles de identificar y la forma en que interactúan para impactar el medio ambiente no se conoce bien.

                    Es muy probable que los crecientes problemas ambientales de carácter más complejo y global impliquen grandes implicaciones para varios sectores de la sociedad en la aplicación de acciones correctivas. Para poder desempeñar un papel en la protección del medio ambiente, todos los actores que participan en el proceso: científicos, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, empresas y organismos de autoridad a nivel nacional y gubernamental, así como los medios de comunicación. Por lo tanto, es importante que todas las áreas de interés sectorial se coordinen en sus ambiciones ambientales, para lograr las interacciones y respuestas necesarias a las soluciones propuestas. Es probable que pueda haber una opinión unánime con respecto a los objetivos últimos de una mejor calidad ambiental. Sin embargo, es igualmente probable que exista desacuerdo sobre el ritmo, los medios y el tiempo necesarios para alcanzarlos.

                    La protección del medio ambiente se ha convertido en un tema estratégico de creciente importancia para la industria y el sector empresarial, tanto en el emplazamiento de plantas como en el desempeño técnico de procesos y productos. Los industriales están cada vez más interesados ​​en poder observar de manera integral las consecuencias ambientales de sus operaciones. La legislación ya no es el único factor de dimensionamiento tras la creciente importancia de las cuestiones ambientales relacionadas con los productos. Los conceptos de desarrollo de productos ambientalmente racionales y productos ecológicos o “verdes” están adquiriendo una mayor aceptación entre productores y consumidores.

                    De hecho, este es un gran desafío para la industria; sin embargo, los criterios ambientales a menudo no se consideran al comienzo del diseño de un producto, cuando puede ser más fácil evitar impactos adversos. Hasta hace poco, la mayoría de los impactos ambientales se reducían a través de controles finales y diseño de procesos en lugar de diseño de productos. Como resultado, muchas empresas dedican demasiado tiempo a solucionar problemas en lugar de prevenirlos. Sin embargo, se necesita mucho trabajo para desarrollar un enfoque adecuado y aceptado para incorporar los impactos ambientales en las diversas etapas de producción y actividades industriales, desde la adquisición y fabricación de la materia prima hasta el uso y la eliminación final del producto.

                    El único concepto conocido para hacer frente a todos estos nuevos problemas complejos parece ser un enfoque del ciclo de vida del problema. Las evaluaciones del ciclo de vida (LCA) han sido ampliamente reconocidas como una herramienta de gestión ambiental para el futuro, ya que los problemas relacionados con los productos asumen un papel más central en el debate público. Aunque las LCA prometen ser una herramienta valiosa para los programas sobre estrategias de producción más limpia y diseño para el medio ambiente, el concepto es relativamente nuevo y requerirá refinamiento futuro para ser aceptado como una herramienta general para el desarrollo de procesos y productos ambientalmente racionales.

                    El marco empresarial para la evaluación del ciclo de vida

                    El necesario nuevo enfoque de la protección ambiental en el sector empresarial, para mirar los productos y servicios en su totalidad, debe estar ligado al desarrollo de un enfoque común, sistemático y estructurado que permita tomar decisiones relevantes y establecer prioridades. Dicho enfoque debe ser flexible y ampliable para cubrir diversas situaciones de toma de decisiones en la industria, así como nuevos aportes a medida que avanza la ciencia y la tecnología. Sin embargo, debe basarse en algunos principios y cuestiones básicos, por ejemplo: identificación de problemas, estudio de medidas correctivas, análisis de costo/beneficio y valoración y evaluación final (figura 1).

                    Figura 1. Esquema de pasos consecutivos para establecer prioridades en las decisiones sobre medidas de protección ambiental en la industria

                    ENV040F1

                    La identificación del problema debe resaltar los diferentes tipos de problemas ambientales y sus causas. Estos juicios son multidimensionales, teniendo en cuenta varias condiciones de fondo. De hecho, existe una estrecha relación entre el entorno de trabajo y el entorno externo. Por lo tanto, la ambición de salvaguardar el medio ambiente debe incluir dos dimensiones: minimizar la carga sobre el entorno externo resultante de todo tipo de actividades humanas y promover el bienestar de los empleados en términos de un entorno de trabajo bien planificado y seguro.

                    Un estudio de posibles medidas correctivas debe incluir todas las alternativas prácticas disponibles para minimizar tanto las emisiones contaminantes como el uso de recursos naturales no renovables. Las soluciones técnicas deben describirse, si es posible, dando su valor esperado tanto en la reducción del uso de recursos y cargas de contaminación como en términos monetarios. El análisis de costo/beneficio tiene como objetivo producir una lista de prioridades comparando los diferentes enfoques identificados de medidas correctivas desde la perspectiva de las especificaciones del producto y los requisitos que deben cumplirse, la viabilidad económica y la eficiencia ecológica. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que a menudo surgen grandes dificultades cuando se trata de expresar los activos ambientales en términos monetarios.

                    La fase de valoración y evaluación debe considerarse como una parte integral del procedimiento de establecimiento de prioridades para dar la información necesaria para el juicio final de la eficacia de las medidas correctivas sugeridas. El ejercicio continuo de valoración y evaluación posterior a cualquier medida que se implemente o se haga cumplir brindará retroalimentación adicional para la optimización de un modelo de decisión general para las estrategias ambientales prioritarias para la decisión del producto. El valor estratégico de tal modelo probablemente aumentará en la industria cuando se haga gradualmente evidente que las prioridades ambientales podrían ser una parte igualmente importante del procedimiento de planificación futura para nuevos procesos o productos. Dado que el LCA es una herramienta para identificar las emisiones al medio ambiente y evaluar los impactos asociados causados ​​por un proceso, producto o actividad, probablemente sirva como el principal vehículo para la industria en su búsqueda de modelos prácticos y fáciles de usar para la toma de decisiones ambientalmente racionales. desarrollo de productos.

                    Concepto de evaluación del ciclo de vida

                    El concepto de LCA es evaluar los efectos ambientales asociados con cualquier actividad determinada desde la recolección inicial de materia prima de la tierra hasta el punto en el que todos los residuos se devuelven a la tierra. Por lo tanto, el concepto se refiere a menudo como una evaluación "de la cuna a la tumba". Si bien la práctica de realizar estudios del ciclo de vida ha existido desde principios de la década de 1970, ha habido pocos intentos completos de describir el procedimiento completo de una manera que facilite la comprensión del proceso general, los requisitos de datos subyacentes, las suposiciones inherentes y las posibilidades de hacer un uso práctico de la metodología. Sin embargo, desde 1992 se han publicado varios informes centrados en la descripción de las distintas partes de un ACV desde un punto de vista teórico (Heijungs 1992; Vigon et al. 1992; Keoleian y Menerey 1993; Canadian Standards Association 1993; Society of Environmental Toxicology and Chemistry). 1993). Se han publicado algunas guías y manuales prácticos que abordan las perspectivas específicas de los diseñadores de productos para hacer un uso práctico de un LCA completo en el desarrollo de productos ambientalmente racionales (Ryding 1996).

                    El LCA se ha definido como un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas con un proceso, producto, actividad o sistema de servicio al identificar y cuantificar la energía y los materiales utilizados y liberados al medio ambiente para evaluar el impacto de esos usos de energía y materiales y liberaciones al medio ambiente, y evaluar e implementar oportunidades para efectuar mejoras ambientales. La evaluación incluye todo el ciclo de vida del proceso, producto, actividad o sistema de servicio, abarcando la extracción y procesamiento de materias primas, fabricación, transporte y distribución, uso, reutilización, mantenimiento, reciclaje y disposición final.

                    Los principales objetivos de llevar a cabo el ACV son proporcionar una imagen lo más completa posible de las interacciones de una actividad con el medio ambiente, contribuir a la comprensión de la naturaleza general e interdependiente de las consecuencias ambientales de las actividades humanas y proporcionar a los responsables de la toma de decisiones información que identifica oportunidades de mejora ambiental.

                    El marco metodológico del LCA es un ejercicio de cálculo por etapas que consta de cuatro componentes: definición y alcance de la meta, análisis de inventario, evaluación e interpretación del impacto. Como un componente de una metodología más amplia, ninguno de estos componentes por sí solo puede describirse como un LCA. LCA debe incluir los cuatro. En muchos casos, los estudios de ciclo de vida se centran en el análisis de inventario y generalmente se denominan LCI (inventario de ciclo de vida).

                    La definición de objetivos y el alcance consisten en una definición del propósito y el sistema del estudio: su alcance, la definición de la unidad funcional (la medida del rendimiento que ofrece el sistema) y el establecimiento de un procedimiento para garantizar la calidad de los resultados.

                    Al iniciar un estudio de LCA, es de vital importancia definir claramente el objetivo del estudio, preferiblemente en términos de una declaración clara e inequívoca de la razón para llevar a cabo el LCA y el uso previsto de los resultados. Una consideración clave es decidir si los resultados deben usarse para aplicaciones internas de la empresa para mejorar el desempeño ambiental de un proceso industrial o un producto, o si los resultados deben usarse externamente, por ejemplo, para influir en las políticas públicas o las elecciones de compra de los consumidores. .

                    Si no se establece de antemano una meta y un propósito claros para el estudio de ACV, el análisis de inventario y la evaluación de impacto pueden ser exagerados, y los resultados finales pueden no usarse adecuadamente para tomar decisiones prácticas. Definir si los resultados deben centrarse en las cargas ambientales, un problema ambiental específico o una evaluación de impacto ambiental holística aclarará directamente si se debe realizar un análisis de inventario, una clasificación/caracterización o una valoración (figura 2). Es importante hacer que todos los componentes LCA consecutivos sean "visibles" para que sea más fácil para cualquier usuario elegir el nivel de complejidad que desea usar.

                    Figura 2. Propósitos y completitud de la evaluación del ciclo de vida

                    ENV040F2

                    En muchos programas generales de estrategias de producción más limpia, diseño para el medio ambiente o desarrollo de productos ambientalmente racionales, el objetivo principal suele ser reducir el impacto ambiental general durante el ciclo de vida de un producto. Para cumplir con estas demandas, a veces es necesario llegar a una forma altamente agregada de evaluación de impacto ambiental que a su vez enfatiza la necesidad de identificar un enfoque de valoración generalmente aceptado para un sistema de puntuación para sopesar los diferentes efectos ambientales entre sí.

                    El alcance de un LCA define el sistema, los límites, los requisitos de datos, los supuestos y las limitaciones. El alcance debe definirse lo suficientemente bien como para garantizar que la amplitud y la profundidad del análisis sean compatibles y suficientes para abordar el propósito declarado y todos los límites, y que los supuestos se establezcan claramente, sean comprensibles y visibles. Sin embargo, dado que un LCA es un proceso iterativo, puede ser recomendable en algunos casos no fijar permanentemente todos los aspectos incluidos en el alcance. Se recomienda el uso de análisis de sensibilidad y error para posibilitar las sucesivas pruebas y validaciones del propósito y alcance del estudio ACV versus los resultados obtenidos, con el fin de realizar correcciones y establecer nuevos supuestos.

                    El análisis de inventario es un proceso objetivo basado en datos para cuantificar los requisitos de energía y materia prima, las emisiones al aire, los efluentes transportados por el agua, los desechos sólidos y otras liberaciones ambientales a lo largo del ciclo de vida de un proceso, producto, actividad o sistema de servicio (figura 3).

                    Figura 3. Elementos paso a paso en un análisis de inventario de ciclo de vida.

                    ENV040F3

                    El cálculo de entradas y salidas en el análisis de inventario se refiere al sistema definido. En muchos casos, las operaciones de procesamiento producen más de un resultado y es importante dividir un sistema tan complejo en una serie de subprocesos separados, cada uno de los cuales produce un solo producto. Durante la producción de un material de construcción, se producen emisiones contaminantes en cada subproceso, desde la adquisición de la materia prima hasta el producto final. El proceso de producción total puede ilustrarse mediante un “árbol de procesos” donde el tallo puede verse como la cadena principal de flujo de materiales y energía, mientras que las ramas pueden ilustrar subprocesos y las hojas las cifras específicas sobre emisiones contaminantes, etc. . Cuando se suman, estos subprocesos tienen las características totales del sistema único original de coproductos.

                    Para estimar la precisión de los datos obtenidos en el análisis de inventario, se recomienda un análisis de sensibilidad y error. Por lo tanto, todos los datos utilizados deben estar "etiquetados" con información relevante no solo en cuanto a confiabilidad sino también fuente, origen, etc., para facilitar la futura actualización y refinamiento de los datos (los llamados metadatos). El uso de un análisis de sensibilidad y error identificará los datos clave de gran importancia para el resultado del estudio LCA que pueden necesitar más esfuerzos para aumentar su confiabilidad.

                    La evaluación de impacto es un proceso técnico, cualitativo y/o cuantitativo para caracterizar y evaluar los efectos de la carga ambiental identificada en el componente del inventario. La evaluación debe abordar las consideraciones ecológicas y de salud humana, así como otros efectos, como las modificaciones del hábitat y la contaminación acústica. El componente de evaluación de impacto podría caracterizarse como tres pasos consecutivos: clasificación, caracterización y valoración, todos los cuales interpretan los efectos de las cargas ambientales identificadas en el análisis del inventario, en diferentes niveles agregados (figura 4). La clasificación es el paso en el que los análisis del inventario se agrupan en varias categorías de impacto; la caracterización es el paso en el que se lleva a cabo el análisis y la cuantificación y, cuando es posible, se lleva a cabo la agregación de los impactos dentro de las categorías de impacto dadas; la valoración es el paso en el que se ponderan los datos de las diferentes categorías de impacto específicas para que puedan compararse entre sí para llegar a una mayor interpretación y agregación de los datos de la evaluación de impacto.

                    Figura 4. Marco conceptual para el nivel sucesivo de agregación de datos en el componente de evaluación de impacto

                    ENV040F4

                    En el paso de clasificación, los impactos pueden agruparse en las áreas de protección general de agotamiento de recursos, salud ecológica y salud humana. Estas áreas pueden dividirse además en categorías de impacto específicas, centrándose preferiblemente en el proceso ambiental involucrado, para permitir una perspectiva consistente con el conocimiento científico actual sobre estos procesos.

                    Hay varios enfoques para la caracterización: para relacionar los datos con concentraciones sin efecto observable o con estándares ambientales, para modelar tanto la exposición como los efectos y aplicar estos modelos en un lugar específico, o para usar factores de equivalencia para las diferentes categorías de impacto. Otro enfoque es normalizar los datos agregados para cada categoría de impacto a la magnitud real de los impactos en un área determinada, para aumentar la comparabilidad de los datos de las diferentes categorías de impacto.

                    La valoración, con el objetivo de agregar aún más los datos de la evaluación de impacto, es el componente del ACV que probablemente ha generado los debates más acalorados. Se afirma que algunos enfoques, a menudo denominados técnicas de teoría de la decisión, tienen el potencial de hacer de la valoración un método explícito y racional. Los principios de valoración pueden basarse en juicios científicos, políticos o sociales, y actualmente existen enfoques disponibles que cubren las tres perspectivas. De especial importancia es el uso de análisis de sensibilidad y error. El análisis de sensibilidad permite la identificación de aquellos criterios de valoración seleccionados que pueden cambiar la prioridad resultante entre dos alternativas de proceso o producto debido a las incertidumbres en los datos. El análisis de errores se puede utilizar para indicar la probabilidad de que un producto alternativo sea más benigno para el medio ambiente que un producto de la competencia.

                    Muchos opinan que las valoraciones deben basarse en gran medida en información sobre valores y preferencias sociales. Sin embargo, nadie ha definido todavía los requisitos específicos que debe cumplir un método de valoración fiable y generalmente aceptado. La figura 5 enumera algunos de estos requisitos específicos de valor potencial. Sin embargo, debe enfatizarse claramente que cualquier sistema de valoración para evaluar la “gravedad” de los impactos ambientales de cualquier actividad humana debe basarse en gran medida en juicios de valor subjetivos. Para tales valoraciones, probablemente no sea posible establecer criterios que sean sostenibles en todas las situaciones en todo el mundo.

                    Figura 5. Lista de requisitos sugeridos que se deben cumplir para un método de valoración LCA

                    ENV040F5

                    La interpretación de los resultados es una evaluación sistemática de las necesidades y oportunidades para reducir la carga ambiental asociada con el uso de energía y materias primas y las emisiones de desechos a lo largo de todo el ciclo de vida de un producto, proceso o actividad. Esta evaluación puede incluir medidas cuantitativas y cualitativas de mejoras, como cambios en el diseño del producto, uso de materias primas, procesamiento industrial, demandas de los consumidores y gestión de residuos.

                    La interpretación de los resultados es el componente de un LCA en el que se identifican y evalúan las opciones para reducir los impactos ambientales o las cargas de los procesos o productos en estudio. Se ocupa de la identificación, evaluación y selección de opciones para mejorar los procesos y el diseño de productos, es decir, el rediseño técnico de un proceso o producto para minimizar la carga ambiental asociada mientras cumple la función prevista y las características de desempeño. Es importante orientar al tomador de decisiones sobre los efectos de las incertidumbres existentes en los antecedentes y los criterios utilizados para lograr los resultados, para disminuir el riesgo de sacar conclusiones falsas sobre los procesos y productos en estudio. Nuevamente, se necesita un análisis de sensibilidad y error para ganar credibilidad para la metodología LCA, ya que proporciona al tomador de decisiones información sobre (1) parámetros y suposiciones clave, que pueden necesitar ser considerados y refinados más a fondo para fortalecer las conclusiones, y ( 2) la significación estadística de la diferencia calculada en la carga ambiental total entre las alternativas de proceso o producto.

                    El componente de interpretación ha sido identificado como la parte de un LCA que está menos documentada. Sin embargo, los resultados preliminares de algunos grandes estudios de LCA llevados a cabo como esfuerzos integrales por parte de académicos, firmas de consultoría y muchas empresas indicaron que, desde una perspectiva general, las cargas ambientales significativas de los productos parecen estar relacionadas con el uso del producto (figura 6) . Por lo tanto, parece existir potencial para que las iniciativas motivadas por la industria minimicen los impactos ambientales a través del desarrollo de productos.

                    Figura 6. Resumen de algunas experiencias generales sobre en qué parte del ciclo de vida de los productos se producen las principales cargas ambientales

                    ENV040F6

                    Un estudio sobre experiencias internacionales de desarrollo de productos ambientalmente racionales basado en LCA (Ryding 1994) indicó que las aplicaciones generales prometedoras de LCA parecen ser (1) para uso interno de las corporaciones para formar la base para brindar orientación en la planificación estratégica a largo plazo con respecto al producto diseño, sino también (2) hasta cierto punto para uso de las agencias y autoridades reguladoras para adaptarse a los propósitos generales de la planificación social y la toma de decisiones. Mediante el desarrollo y el uso de la información de LCA sobre los efectos ambientales que son tanto "aguas arriba" como "aguas abajo" de la actividad particular bajo escrutinio, se puede crear un nuevo paradigma para basar las decisiones tanto en la gestión corporativa como en la formulación de políticas regulatorias.

                    Conclusión

                    El conocimiento sobre las amenazas humanas al medio ambiente parece crecer más rápido que nuestra capacidad para resolverlas. Por lo tanto, las decisiones en el ámbito ambiental a menudo deben tomarse con mayor incertidumbre que en otras áreas. Además, suelen existir márgenes de seguridad muy reducidos. El conocimiento ecológico y técnico actual no siempre es suficiente para ofrecer una estrategia completa e infalible para salvaguardar el medio ambiente. No es posible obtener una comprensión completa de todas las respuestas ecológicas al estrés ambiental antes de tomar medidas. Sin embargo, la ausencia de evidencia científica completa e irrefutable no debe desalentar la toma de decisiones y la implementación de programas de reducción de la contaminación. No es posible esperar hasta que todas las cuestiones ecológicas estén fundamentadas científicamente antes de tomar medidas; el daño que puede resultar de tales demoras podría ser irreversible. Por lo tanto, el significado y el alcance de la mayoría de los problemas ya se conocen lo suficiente como para justificar la acción y, en muchos casos, se dispone de conocimientos suficientes para iniciar medidas correctivas eficaces para la mayoría de los problemas ambientales.

                    La evaluación del ciclo de vida ofrece un nuevo concepto para hacer frente a los complejos problemas ambientales del futuro. Sin embargo, no hay atajos ni respuestas sencillas a todas las preguntas planteadas. La rápida adopción de un enfoque holístico para combatir los problemas ambientales probablemente identificará muchas lagunas en nuestro conocimiento sobre los nuevos aspectos que deben abordarse. Además, los datos disponibles que pueden utilizarse están destinados en muchos casos a otros fines. A pesar de todas las dificultades, no hay argumento para esperar a usar LCA hasta que mejore. De ninguna manera es difícil encontrar dificultades e incertidumbres en el concepto actual de LCA, si uno quiere usar tales argumentos para justificar la falta de voluntad para realizar un LCA. Uno tiene que decidir si vale la pena buscar un enfoque holístico del ciclo de vida de los aspectos ambientales a pesar de todas las dificultades. Cuanto más se utilice el ACV, más conocimiento se obtendrá sobre su estructura, función y aplicabilidad, lo que será la mejor garantía de retroalimentación para asegurar su sucesiva mejora.

                    Hacer uso de LCA hoy puede ser más una cuestión de voluntad y ambición que de conocimiento indiscutible. La idea general de LCA debería ser hacer el mejor uso del conocimiento científico y técnico actual y hacer uso del resultado de una manera inteligente y humilde. Lo más probable es que este enfoque gane credibilidad.

                     

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                    Jueves, 24 Marzo 2011 17: 30

                    Evaluación y comunicación de riesgos

                    El gobierno, la industria y la comunidad reconocen la necesidad de identificar, evaluar y controlar los riesgos industriales (ocupacionales y públicos) para las personas y el medio ambiente. La conciencia de los peligros y de los accidentes que pueden resultar en una pérdida significativa de vidas y propiedades ha llevado al desarrollo y aplicación de enfoques, métodos y herramientas sistemáticos para la evaluación y comunicación de riesgos.

                    El proceso de evaluación de riesgos implica: la descripción del sistema, la identificación de peligros y el desarrollo de escenarios de accidentes y resultados para eventos asociados con una operación de proceso o una instalación de almacenamiento; la estimación de los efectos o consecuencias de tales eventos peligrosos en las personas, la propiedad y el medio ambiente; la estimación de la probabilidad o posibilidad de que tales eventos peligrosos ocurran en la práctica y de sus efectos, teniendo en cuenta los diferentes controles y prácticas de riesgos operativos y organizacionales; la cuantificación de los niveles de riesgo resultantes fuera de los límites de la planta, tanto en términos de consecuencias como de probabilidades; y la evaluación de dichos niveles de riesgo por referencia a criterios de riesgo cuantificados.

                    El proceso de evaluación del riesgo cuantificado es de naturaleza probabilística. Debido a que los accidentes mayores pueden ocurrir o no durante toda la vida útil de una planta o un proceso, no es apropiado basar el proceso de evaluación en las consecuencias de los accidentes de forma aislada. Debería tenerse en cuenta la posibilidad o probabilidad de que tales accidentes ocurran realmente. Tales probabilidades y los niveles de riesgo resultantes deberían reflejar el nivel de control de diseño, operativo y organizativo disponible en la planta. Hay una serie de incertidumbres asociadas con la cuantificación del riesgo (p. ej., modelos matemáticos para la estimación de consecuencias, establecimiento de probabilidades para diferentes escenarios de accidentes, efectos de probabilidad de tales accidentes). El proceso de evaluación de riesgos debe, en todos los casos, exponer y reconocer dichas incertidumbres.

                    El principal valor del proceso de evaluación de riesgos cuantificados no debe residir en el valor numérico de los resultados (en forma aislada). El proceso de evaluación en sí brinda importantes oportunidades para la identificación sistemática de peligros y la evaluación de riesgos. El proceso de evaluación de riesgos proporciona la identificación y el reconocimiento de peligros y permite la asignación de recursos pertinentes y apropiados para el proceso de control de peligros.

                    Los objetivos y usos del proceso de identificación de peligros (HIP) determinarán a su vez el alcance del análisis, los procedimientos y métodos apropiados, y el personal, la experiencia, la financiación y el tiempo necesarios para el análisis, así como la documentación asociada necesaria. La identificación de peligros es un procedimiento eficiente y necesario para ayudar a los analistas de riesgos y la toma de decisiones para la evaluación de riesgos y la gestión de la seguridad y salud en el trabajo. Se pueden identificar varios objetivos principales:

                    • para establecer qué situaciones peligrosas existen dentro de una planta o una operación de proceso
                    • establecer cómo se pueden producir estas situaciones peligrosas
                    • para ayudar en la evaluación de la seguridad de una instalación peligrosa.

                     

                    El primer objetivo general apunta a ampliar la comprensión general de los problemas y situaciones importantes que pueden afectar el proceso de análisis de riesgos para plantas y procesos individuales; la sinergia de los peligros individuales al nivel de estudio del área tiene un significado especial. Se pueden identificar problemas de diseño y operativos y se puede considerar un esquema de clasificación de peligros.

                    El segundo objetivo contiene elementos de evaluación de riesgos y se ocupa del desarrollo de escenarios de accidentes y la interpretación de los resultados. La evaluación de las consecuencias de varios accidentes y la propagación de su impacto en el tiempo y el espacio tiene especial importancia en la fase de identificación de peligros.

                    El tercer objetivo tiene como objetivo proporcionar información que luego pueda ayudar en los pasos posteriores en la evaluación de riesgos y la gestión de la seguridad de las operaciones de la planta. Esto puede tomar la forma de mejorar las especificaciones del escenario para el análisis de riesgos o identificar las medidas de seguridad apropiadas para cumplir con los criterios de riesgo dados (p. ej., individual o social), o asesoramiento para la preparación para emergencias y la gestión de accidentes.

                    Después de definir los objetivos, la definición del alcance del estudio del PAI es el segundo elemento más relevante en la gestión, organización e implementación del PAI. El alcance del HIP en un estudio complejo de evaluación de riesgos se puede describir principalmente en términos de los siguientes parámetros: (1) fuentes potenciales de peligros (por ejemplo, emisiones radiactivas, sustancias tóxicas, incendios, explosiones); (2) estados de daño de la planta o del proceso; (3) eventos iniciadores; (4) posibles consecuencias; y (5) priorización de peligros. Los factores relevantes que determinan la medida en que estos parámetros se incluyen en el HIP son: (a) los objetivos y usos previstos del HIP; (b) la disponibilidad de información y datos apropiados; yc) los recursos y la experiencia disponibles. La identificación de peligros requiere la consideración de toda la información relevante sobre la instalación (p. ej., planta, proceso). Esto podría incluir típicamente: diseño del sitio y de la planta; información detallada del proceso en forma de diagramas de ingeniería y condiciones de operación y mantenimiento; la naturaleza y cantidades de los materiales que se manejan; salvaguardias operativas, organizativas y físicas; y estándares de diseño.

                    Al lidiar con las consecuencias externas de un accidente, pueden resultar varias de tales consecuencias (por ejemplo, número de muertes, número de personas hospitalizadas, varios tipos de daños al ecosistema, pérdidas financieras, etc.). Las consecuencias externas de un accidente causado por la sustancia i para una actividad identificada j, se puede calcular a partir de la relación:
                    Cij = Aa fa fm, donde Cij = número de muertes por accidente causado por la sustancia i para una actividad identificada j; A = área afectada (ha); a = densidad de población en áreas pobladas dentro de la zona afectada (personas/ha); Fa ym son factores de corrección.

                    Las consecuencias de los accidentes (grandes) para el medio ambiente son más difíciles de estimar debido a la variedad de sustancias que pueden estar involucradas, así como al número de indicadores de impacto ambiental relevantes en una situación de accidente dada. Por lo general, una escala de servicios públicos se asocia con varias consecuencias ambientales; la escala de utilidad relevante podría incluir eventos relacionados con incidentes, accidentes o resultados catastróficos.

                    La evaluación de las consecuencias monetarias de los accidentes (potenciales) requiere una estimación detallada de las posibles consecuencias y sus costos asociados. No siempre se acepta a priori un valor monetario para clases especiales de consecuencias (p. ej., pérdida de vidas o hábitats biológicos especiales). La evaluación monetaria de las consecuencias también debería incluir los costos externos, que muy a menudo son difíciles de evaluar.

                    Los procedimientos para la identificación de situaciones peligrosas que pueden presentarse en las plantas y equipos de proceso se consideran generalmente como el elemento más desarrollado y consolidado en el proceso de evaluación de instalaciones peligrosas. Debe reconocerse que (1) los procedimientos y técnicas varían en términos de exhaustividad y nivel de detalle, desde listas de verificación comparativas hasta diagramas lógicos estructurados detallados, y (2) los procedimientos pueden aplicarse en diversas etapas de la formulación e implementación del proyecto (desde el proceso temprano de toma de decisiones para determinar la ubicación de una planta, hasta su diseño, construcción y operación).

                    Las técnicas para la identificación de peligros se dividen esencialmente en tres categorías. A continuación se indican las técnicas más utilizadas dentro de cada categoría.

                    • Categoría 1: Métodos comparativos: Lista de verificación de procesos o sistemas; revisión de auditoría de seguridad; Ranking Relativo (Índices de Dow y Mond Hazard); Análisis preliminar de peligros
                    • Categoría 2: Métodos Fundamentales: Estudios de Operabilidad de Riesgos (HAZOP); "Y si el análisis; Análisis de modo y efecto de falla (FMEA)
                    • Categoría 3: Diagramas Lógicos Métodos: Análisis de Árbol de Fallas; Análisis del árbol de eventos.

                     

                    Análisis Causa Consecuencia; Análisis de confiabilidad humana

                    La idoneidad y relevancia de cualquier técnica particular de identificación de peligros depende en gran medida del propósito para el cual se realiza la evaluación de riesgos. Cuando se dispone de más detalles técnicos, se pueden combinar en el proceso general para la evaluación de riesgos de varios peligros. Los juicios de expertos y de ingeniería a menudo se pueden emplear para una evaluación adicional del riesgo para instalaciones o procesos. El principio principal es examinar primero la planta o las operaciones desde el punto de vista más amplio posible e identificar sistemáticamente los posibles peligros. Las técnicas elaboradas como herramienta principal pueden causar problemas y hacer que se pasen por alto algunos peligros evidentes. A veces puede ser necesario adoptar más de una técnica, según el nivel de detalle requerido y si la instalación es una nueva instalación propuesta o una operación existente.

                    Los criterios probabilísticos de seguridad (PSC) están asociados con un proceso racional de toma de decisiones que requiere el establecimiento de un marco coherente con estándares para expresar el nivel de seguridad deseado. Los riesgos sociales o grupales deben tenerse en cuenta al evaluar la aceptabilidad de cualquier instalación industrial peligrosa. Se debe tener en cuenta una serie de factores al desarrollar PSC basados ​​en el riesgo social, incluida la aversión pública a los accidentes con consecuencias graves (es decir, el nivel de riesgo elegido debe disminuir a medida que aumentan las consecuencias). Si bien los niveles de riesgo de fatalidad individuales incluyen todos los componentes del riesgo (es decir, incendios, explosiones y toxicidad), puede haber incertidumbres al correlacionar las concentraciones tóxicas con los niveles de riesgo de fatalidad. La interpretación de "mortal" no debe basarse en ninguna relación dosis-efecto, sino que debe implicar una revisión de los datos disponibles. El concepto de riesgo social implica que el riesgo de mayores consecuencias, con menor frecuencia, se percibe como más importante que aquellos de menores consecuencias con mayores probabilidades.

                    Independientemente del valor numérico de cualquier nivel de criterio de riesgo para fines de evaluación de riesgos, es esencial que se adopten ciertos principios cualitativos como criterios para la evaluación de riesgos y la gestión de la seguridad: (1) se deben evitar todos los riesgos “evitables”; (2) el riesgo de un peligro mayor debe reducirse siempre que sea posible; (3) las consecuencias de los eventos peligrosos más probables deberían, siempre que sea posible, estar contenidas dentro de los límites de la instalación; y (4) donde exista un alto riesgo existente de una instalación peligrosa, no se deben permitir desarrollos peligrosos adicionales si se suman significativamente a ese riesgo existente.

                    En la década de 1990 se le ha dado una importancia creciente a la comunicación de riesgos, que se ha convertido en una rama separada de la ciencia del riesgo.

                    Las principales tareas en la comunicación de riesgos son:

                    • identificar aspectos controvertidos de los riesgos percibidos
                    • presentación y explicación de la información sobre riesgos
                    • influir en el comportamiento relacionado con el riesgo de las personas
                    • desarrollar estrategias de información para casos de emergencia
                    • resolución cooperativa/participativa de conflictos en evolución.

                     

                    El alcance y los objetivos de la comunicación de riesgos pueden diferir, dependiendo de los actores involucrados en el proceso de comunicación, así como de las funciones y expectativas que estos atribuyen al proceso de comunicación y su entorno.

                    Los actores individuales y corporativos en la comunicación de riesgos utilizan múltiples medios y canales comunicativos. Los temas principales son la protección de la salud y el medio ambiente, la mejora de la seguridad y la aceptabilidad del riesgo.

                    Según la teoría general de la comunicación, la comunicación puede tener las siguientes funciones:

                    • presentación de información
                    • apelar
                    • autopresentación
                    • definición de una relación o ruta de decisión.

                     

                    Para el proceso de comunicación de riesgos en particular, puede ser útil distinguir entre estas funciones. Dependiendo de la función, se deben considerar diferentes condiciones para un proceso de comunicación exitoso.

                    La comunicación de riesgos a veces puede desempeñar el papel de una simple presentación de hechos. La información es una necesidad general en una sociedad moderna. En materia ambiental en particular existen leyes que, por un lado, otorgan a las autoridades el deber de informar al público y, por otro lado, otorgan al público el derecho a saber sobre la situación ambiental y de riesgo (p. llamada Directiva Seveso de la Comunidad Europea y legislación de “Community Right-to-Know” en los Estados Unidos). También se puede determinar información para un segmento público especial; por ejemplo, los empleados de una fábrica deben estar informados sobre los riesgos a los que se enfrentan en su lugar de trabajo. En este sentido la comunicación de riesgos debe ser:

                    • lo más neutral y objetivo posible
                    • completar
                    • comprensible para quienes deben recibir la información.

                     

                    Las apelaciones tienden a incitar a alguien a hacer algo. En materia de riesgos se pueden distinguir las siguientes funciones de apelación:

                    • apelar al público en general o a un segmento especial del público sobre las medidas de prevención de riesgos que podrían o deberían tomarse (por ejemplo, apelar a los empleados de una fábrica para que tomen medidas de seguridad en el trabajo)
                    • apelar al público en general o a un segmento especial del público sobre medidas preventivas para casos de emergencia
                    • apelar al público en general o a un segmento especial del público sobre las medidas a tomar en caso de una situación de emergencia (gestión de crisis).

                     

                    La comunicación de apelación debe ser:

                    • tan simple y comprensible como sea posible, y tan completo como sea necesario
                    • de confianza; tener confianza en las personas, autoridades u otros organismos que hacen la apelación es esencial para el éxito de la apelación.

                     

                    La autopresentación no imparte información neutral, sino que es principalmente parte de una estrategia de persuasión o marketing para mejorar la imagen pública de un individuo o para lograr la aceptación pública de una determinada actividad o para obtener el apoyo público para algún tipo de puesto. El criterio para el éxito de la comunicación es si el público cree en la presentación. Desde un punto de vista normativo, aunque la autopresentación tiene como objetivo convencer a alguien, debe ser honesta y sincera.

                    Estas formas de comunicación son principalmente de tipo unidireccional. La comunicación dirigida a llegar a una decisión o acuerdo es de tipo bidireccional o multidireccional: no hay un solo lado que da información, varios actores están involucrados en un proceso de comunicación de riesgos y se comunican entre sí. Esta es la situación habitual en una sociedad democrática. Especialmente en temas relacionados con el riesgo y el medio ambiente, la comunicación se considera como un instrumento normativo alternativo en situaciones complejas, donde las soluciones fáciles no son posibles o accesibles. Por lo tanto, las decisiones arriesgadas con una trascendencia política relevante deben tomarse en un clima comunicativo. La comunicación de riesgos, en este sentido, puede incluir, entre otros, la comunicación sobre temas de riesgo muy politizados, pero también puede significar, por ejemplo, la comunicación entre un operador, los empleados y los servicios de emergencia para que el operador esté mejor preparado en caso de accidente. Así, dependiendo del alcance y objetivo de la comunicación de riesgos, diferentes actores pueden participar en el proceso de comunicación. Los principales actores potenciales en un entorno de comunicación de riesgos son:

                    • el operador de una instalación de riesgo
                    • las posibles víctimas de un evento no deseado (por ejemplo, empleados, vecinos)
                    • las autoridades reguladoras y los órganos políticos correspondientes
                    • los servicios de emergencia y público en general
                    • grupos de interes
                    • los medios de comunicación
                    • Aseguradores
                    • científicos y expertos.

                     

                    En un enfoque de teoría de sistemas, todas estas categorías de actores corresponden a un determinado sistema social y, por lo tanto, tienen diferentes códigos de comunicación, diferentes valores e intereses para ser comunicados. Muy a menudo no es fácil encontrar una base común para un diálogo sobre riesgos. Se deben encontrar estructuras para combinar estos diferentes puntos de vista y lograr un resultado práctico. Los temas para este tipo de comunicación de riesgos son, por ejemplo, una decisión consensuada sobre la ubicación o no ubicación de una planta peligrosa en una determinada región.

                    En todas las sociedades existen procedimientos legales y políticos para tratar asuntos relacionados con el riesgo (por ejemplo, legislación parlamentaria, decisiones gubernamentales o administrativas, procedimientos legales ante un tribunal, etc.). En muchos casos estos procedimientos existentes no resultan en soluciones totalmente satisfactorias para la solución pacífica de controversias de riesgo. Se ha encontrado que las propuestas alcanzadas mediante la integración de elementos de comunicación de riesgos en los procedimientos existentes mejoran el proceso de decisión política.

                    Dos cuestiones principales deben ser discutidas al proponer procedimientos de comunicación de riesgos:

                    • la organización formal y la significación jurídica del proceso y de sus resultados
                    • la estructura del propio proceso de comunicación.

                     

                    Para la organización formal de la comunicación de riesgos existen varias posibilidades:

                    • La comunicación puede tener lugar dentro o entre organismos existentes (por ejemplo, entre una agencia del gobierno central, una autoridad local y grupos de interés existentes).
                    • Se pueden establecer nuevos órganos específicamente para el proceso de comunicación de riesgos; se han desarrollado varios modelos (por ejemplo, jurados ciudadanos, paneles ciudadanos, estructuras de negociación y mediación, comisiones mixtas integradas por operadores, autoridades y ciudadanos). La mayoría de estos modelos se basan en la idea de organizar un discurso estructurado en pequeños grupos. Existen importantes diferencias de opinión acerca de si estos grupos deben estar integrados por expertos, laicos, representantes del sistema político, etc.

                     

                    En cualquier caso, debe aclararse la relación entre estas estructuras de comunicación y los órganos de toma de decisiones legales y políticos existentes. Normalmente, el resultado de un proceso de comunicación de riesgos tiene el efecto de una recomendación no vinculante para los órganos de decisión.

                    En cuanto a la estructura del proceso comunicativo, bajo las reglas generales del discurso práctico, se admite cualquier argumentación si cumple las siguientes condiciones:

                    • consistencia lógica adecuada
                    • sinceridad (Esto significa: El discurso no debe estar influenciado por el pensamiento estratégico o táctico.)
                    • que quien promueve una discusión debe estar dispuesto a aceptar las consecuencias de esa discusión también contra sí mismo.

                     

                    En el proceso de comunicación de riesgos se han desarrollado diversas normas y propuestas especiales con el fin de concretar dichas normas. Entre estas, vale la pena mencionar las siguientes reglas:

                    En el proceso de comunicación de riesgos se debe distinguir entre:

                    • reclamos comunicativos
                    • afirmaciones cognitivas
                    • reclamos normativos
                    • pretensiones expresivas.

                     

                    En consecuencia, las diferencias de opinión pueden tener varias razones, a saber:

                    • diferencias en la información
                    • diferencias en la comprensión de los hechos
                    • diferencias en los valores normativos.

                     

                    Puede ser útil aclarar a través del proceso de comunicación de riesgos el nivel de las diferencias y su importancia. Se han hecho varias propuestas estructurales para mejorar las condiciones de dicho discurso y, al mismo tiempo, para ayudar a los tomadores de decisiones a encontrar soluciones justas y competentes, por ejemplo:

                    • Para un discurso justo, el resultado debe ser abierto; si el objetivo es sólo lograr la aceptación de una decisión ya tomada, no sería sincero abrir un discurso.
                    • Si algunas soluciones simplemente no son posibles por razones de hecho, políticas o legales, esto debe aclararse desde el principio.
                    • Puede ser útil discutir primero no las alternativas, sino los criterios que deben aplicarse al evaluar las alternativas.

                     

                    La eficacia de la comunicación de riesgos se puede definir como el grado en que una situación inicial (no deseada) cambia hacia un estado previsto, según lo definido por los objetivos iniciales. Los aspectos procedimentales deben incluirse en la evaluación de los programas de comunicación de riesgos. Dichos criterios incluyen la practicabilidad (por ejemplo, flexibilidad, adaptabilidad, implementabilidad) y los costos (en términos de dinero, personal y tiempo) del programa.

                     

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                    Orígenes de la Auditoría Ambiental

                    Las auditorías de salud y seguridad ambiental se desarrollaron a principios de la década de 1970, en gran parte entre las empresas que operan en sectores ambientalmente intensivos, como los aceites y los productos químicos. Desde entonces, la auditoría ambiental se ha extendido rápidamente con el correspondiente desarrollo de los enfoques y técnicas adoptados. Varios factores han influido en este crecimiento.

                      • Accidentes industriales. Grandes incidentes como los de Bhopal, Chernobyl y Exxon Valdez Los desastres han recordado a las empresas que no es suficiente establecer políticas y estándares corporativos en materia de salud y seguridad ambiental sin asegurarse de que se están implementando. Las auditorías pueden ayudar a reducir el riesgo de sorpresas desagradables.
                      • Desarrollos regulatorios. Desde principios de la década de 1970, las regulaciones sobre temas ambientales han aumentado sustancialmente. Esto ha hecho cada vez más difícil para una empresa determinar si una planta específica en un país en particular cumple con toda la legislación pertinente.
                      • Conciencia pública. El público se ha vuelto cada vez más consciente y vocal sobre los problemas ambientales y de seguridad. Las empresas han tenido que demostrar al público que están gestionando los riesgos ambientales de manera eficaz.
                      • Litigación. El crecimiento de la legislación ha llevado a una explosión correspondiente de litigios y reclamaciones de responsabilidad, particularmente en los Estados Unidos. En Europa y en otros lugares, hay un énfasis creciente en las responsabilidades de los directores individuales y en poner la información a disposición del público.

                             

                            ¿Qué es una Auditoría Ambiental?

                            Es importante establecer la distinción entre la auditoría y técnicas como la evaluación del impacto ambiental (EIA). Este último evalúa los efectos ambientales potenciales de una instalación propuesta. El propósito esencial de una auditoría ambiental es el escrutinio sistemático del desempeño ambiental en todas las operaciones existentes de una empresa. En el mejor de los casos, una auditoría es un examen completo de los sistemas e instalaciones de gestión; en el peor de los casos, es una revisión superficial.

                            El término auditoría ambiental significa diferentes cosas para diferentes personas. Términos como evaluación, encuesta y revisión se utilizan para describir el mismo tipo de actividad. Además, algunas organizaciones consideran que una “auditoría ambiental” se refiere únicamente a asuntos ambientales, mientras que otras utilizan el término para referirse a una auditoría de salud, seguridad y asuntos ambientales. Aunque no existe una definición universal, la auditoría, tal como la practican muchas empresas líderes, sigue la misma filosofía y enfoque básicos resumidos en la definición amplia adoptada por la Cámara de Comercio Internacional (ICC) en su publicación Auditoría Ambiental (1989). La ICC define la auditoría ambiental como:

                            una herramienta de gestión que comprende una evaluación sistemática, documentada, periódica y objetiva del desempeño de la organización, la gestión y los equipos ambientales, con el objetivo de ayudar a salvaguardar el medio ambiente mediante:

                            (i) facilitar el control de gestión de las prácticas ambientales y

                            (ii) evaluar el cumplimiento de las políticas de la empresa, lo que incluiría el cumplimiento de los requisitos reglamentarios.

                            La Comisión Europea en su reglamento propuesto sobre auditoría ambiental también adopta la definición ICC de auditoría ambiental.

                            Objetivos de la Auditoría Ambiental

                            El objetivo general de la auditoría ambiental es ayudar a salvaguardar el medio ambiente y minimizar los riesgos para la salud humana. Claramente, la auditación por sí sola no logrará este objetivo (de ahí el uso de la palabra ayuda); es una herramienta de gestión. Por lo tanto, los objetivos clave de una auditoría ambiental son:

                              • determinar qué tan bien están funcionando los sistemas y equipos de gestión ambiental
                              • verificar el cumplimiento de las leyes y reglamentos nacionales, locales o de otro tipo
                              • minimizar la exposición humana a los riesgos derivados de problemas ambientales, de salud y de seguridad.

                                   

                                  Alcance de la auditoría

                                  Dado que el objetivo principal de las auditorías es probar la adecuación de los sistemas de gestión existentes, cumplen un papel fundamentalmente diferente al de la supervisión del desempeño ambiental. Las auditorías pueden abordar un tema o una amplia gama de cuestiones. Cuanto mayor sea el alcance de la auditoría, mayor será el tamaño del equipo de auditoría, el tiempo in situ y la profundidad de la investigación. Cuando las auditorías internacionales deben ser realizadas por un equipo central, puede haber buenas razones para cubrir más de un área en el sitio para minimizar los costos.

                                  Además, el alcance de una auditoría puede variar desde una simple prueba de cumplimiento hasta un examen más riguroso, según las necesidades percibidas por la gerencia. La técnica se aplica no solo a la gestión operativa del medio ambiente, la salud y la seguridad, sino también cada vez más a la gestión de la seguridad y la calidad del producto, y a áreas como la prevención de pérdidas. Si la intención de la auditoría es ayudar a asegurar que estas áreas amplias se manejen adecuadamente, entonces se deben revisar todos estos temas individuales. Los elementos que pueden abordarse en las auditorías, incluidos el medio ambiente, la salud, la seguridad y la seguridad del producto, se muestran en la tabla 1.

                                  Tabla 1. Alcance de la auditoría ambiental

                                  Proyectos

                                  Seguridad

                                  Salud ocupacional

                                  Seguridad del producto

                                  -Historial del sitio
                                  -Proceso/materiales
                                  -Almacenamiento de materiales
                                    sobre el suelo
                                    bajo tierra
                                  -Emisiones de aire
                                  -Descargas de agua
                                  -Residuos líquidos/peligrosos
                                  -Amianto
                                  -Deposito de basura
                                    en el sitio
                                    Fuera del sitio 
                                  -Prevención de derrames de aceite/químicos
                                  -Permisos/licencias

                                  -Política/procedimientos de seguridad
                                  -Informe de accidentes
                                  -Registro de accidentes
                                  -Investigacion del accidente
                                  -Permiso para sistemas de trabajo
                                  -Procedimientos especiales para ingreso a espacios confinados, trabajos en equipos eléctricos, ruptura de tuberías, etc.
                                  -Respuesta de emergencia
                                  -Lucha contra incendios
                                  -Análisis de seguridad laboral
                                  -Entrenamiento de seguridad
                                  -Comunicación/promoción de la seguridad
                                  -Limpieza interna
                                  -Cumplimiento normativo

                                  -Exposición de los empleados a contaminantes del aire.
                                  -Exposición a agentes físicos, por ejemplo, ruido, radiación, calor.
                                  -Medidas de exposición de los empleados
                                  -Registros de exposición
                                  -Controles de ventilación/ingeniería
                                  -Equipo de protección personal
                                  -Información y formación sobre riesgos para la salud
                                  -Programa de vigilancia médica
                                  -Conservación de la audición
                                  -Primeros auxilios
                                  -Los requisitos reglamentarios

                                  -Programa de seguridad del producto
                                  -Control de calidad del producto.
                                  -Embalaje, almacenamiento y envío de productos.
                                  -Procedimientos de retiro/retirada de productos
                                  -Información al cliente sobre manejo y calidad del producto.
                                  -Cumplimiento normativo
                                  -Etiquetado
                                  -Especificaciones para comprar
                                  materiales/productos/embalajes
                                  -Datos de seguridad de los materiales
                                  -Programa de cualificación de proveedores
                                  -Pruebas e inspecciones de control de calidad
                                  -Mantenimiento de registros
                                  -Literatura del producto
                                  -Control de procesos

                                   

                                  Aunque algunas empresas tienen un ciclo de auditoría regular (a menudo anual), las auditorías están determinadas principalmente por la necesidad y la prioridad. Por lo tanto, no todas las instalaciones o aspectos de una empresa se evaluarán con la misma frecuencia o en la misma medida.

                                  El Proceso de Auditoría Típico

                                  Por lo general, una auditoría la realiza un equipo de personas que reunirán información fáctica antes y durante una visita al sitio, analizarán los hechos y los compararán con los criterios de la auditoría, sacarán conclusiones e informarán sobre sus hallazgos. Estos pasos generalmente se llevan a cabo dentro de algún tipo de estructura formal (un protocolo de auditoría), de modo que el proceso se pueda repetir de manera confiable en otras instalaciones y se pueda mantener la calidad. Para garantizar que una auditoría sea efectiva, se deben incluir una serie de pasos clave. Estos se resumen y explican en la tabla 2.

                                  Tabla 2. Pasos básicos en la auditoría ambiental

                                  ENV150F1

                                   

                                  Pasos básicos en la auditoría ambiental

                                  Criterios: ¿contra qué audita?

                                  Un paso esencial para establecer un programa de auditoría es decidir los criterios contra los cuales se realizará la auditoría y asegurarse de que la gerencia de toda la organización sepa cuáles son estos criterios. Los criterios típicos utilizados para las auditorías son:

                                    • políticas y procedimientos de la empresa en materia ambiental
                                    • legislación y normativa aplicable
                                    • buenas prácticas de gestión ambiental.

                                         

                                        Pasos previos a la auditoría

                                        Los pasos previos a la auditoría incluyen las cuestiones administrativas asociadas con la planificación de la auditoría, la selección del personal para el equipo de auditoría (a menudo de diferentes partes de la empresa o de una unidad especializada), la preparación del protocolo de auditoría utilizado por la organización y la obtención de información de antecedentes sobre el instalación.

                                        Si la auditoría es nueva, no se debe subestimar la necesidad de educación de quienes participan en el proceso de auditoría (los auditores o los que están siendo auditados). Esto también se aplica a una empresa multinacional que extiende un programa de auditoría en su país de origen a filiales en el extranjero. En estas situaciones, el tiempo dedicado a la explicación y la educación pagará dividendos al garantizar que las auditorías se aborden con un espíritu de cooperación y que la administración local no las vea como una amenaza.

                                        Cuando una importante empresa de EE. UU. propuso ampliar su programa de auditoría a sus operaciones en Europa, se preocupó especialmente por garantizar que las plantas estuvieran debidamente informadas, que los protocolos de auditoría fueran apropiados para las operaciones europeas y que los equipos de auditoría entendieran las reglamentaciones pertinentes. Se realizaron auditorías piloto en plantas seleccionadas. Además, el proceso de auditoría se introdujo de una manera que enfatizaba los beneficios de una cooperativa en lugar de un enfoque de “vigilancia”.

                                        La obtención de antecedentes sobre un sitio y sus procesos puede ayudar a minimizar el tiempo que el equipo de auditoría pasa en el sitio y a enfocar sus actividades, ahorrando así recursos.

                                        La composición del equipo de auditoría dependerá del enfoque adoptado por una organización en particular. Cuando hay una falta de experiencia interna, o cuando los recursos no se pueden dedicar a la actividad de auditoría, las empresas suelen utilizar consultores independientes para realizar las auditorías por ellos. Otras empresas emplean una combinación de personal interno y consultores externos en cada equipo para garantizar una visión "independiente". Algunas grandes empresas utilizan solo personal interno para las auditorías y tienen grupos de auditoría ambiental para esta función específica. Muchas empresas importantes tienen su propio personal de auditoría dedicado, pero también incluyen un consultor independiente en muchas de las auditorías que llevan a cabo.

                                        Pasos en el sitio

                                          • Entender los controles internos. Como primer paso, es necesario desarrollar una comprensión de los controles que existen o se cree que existen. Estos incluirán la evaluación de procedimientos y prácticas formales; mantenimiento de registros y seguimiento; programas de inspección y mantenimiento y controles físicos para la contención de derrames. El equipo de auditoría recopila información sobre los diversos controles mediante observación, entrevistas al personal y el uso de cuestionarios detallados.
                                          • Evaluar las fortalezas y debilidades de los controles internos. La evaluación de las fortalezas y debilidades de los controles internos brinda la base para realizar los pasos de auditoría posteriores. Los auditores buscarán indicadores tales como responsabilidades claramente definidas, competencia del personal, documentación y registros apropiados y sistemas de autorización. Es más importante determinar si el sistema es efectivo que si es sofisticado.
                                          • Recopilación de evidencia de auditoría. El equipo de auditoría intenta verificar que los pasos y controles funcionen según lo previsto. La evidencia se puede recopilar a través de indagaciones (p. ej., preguntar al operador de la planta qué haría él o ella si se produjera un derrame químico importante), observación (p. ej., observar actividades y operaciones específicas en curso) y pruebas (verificación de registros para confirmar el cumplimiento de las reglamentaciones). ).
                                          • Registro de los resultados de la auditoría. Toda la información obtenida se registra (generalmente en el documento de protocolo de auditoría y como papeles de trabajo), y así se produce un registro completo de la auditoría y el estado de la instalación en ese momento. Cuando se encuentra una deficiencia, se anota como un "hallazgo" de auditoría.
                                          • Evaluación de los resultados de la auditoría. El equipo de auditoría integra y evalúa los hallazgos de los miembros individuales del equipo. También puede haber hallazgos comunes. Para algunas observaciones, una discusión informal con el gerente de la planta puede ser suficiente; para otros, será apropiada la inclusión en el informe formal.

                                                   

                                                  Informar sobre los resultados de la auditoría. Esto generalmente se hace en una reunión con la gerencia de la planta al final de la visita del equipo. Cada hallazgo y su importancia se pueden discutir con el personal de la planta. Antes de abandonar el sitio, el equipo de auditoría a menudo proporcionará un resumen por escrito de los hallazgos para la gerencia de la planta, para garantizar que no haya sorpresas en el informe final.

                                                  Pasos posteriores a la auditoría

                                                  Luego del trabajo en el sitio, el siguiente paso es preparar un informe preliminar, que es revisado por la gerencia de la planta para confirmar su precisión. Luego se distribuye a la alta gerencia de acuerdo con los requisitos de la empresa.

                                                  El otro paso clave es desarrollar un plan de acción para abordar las deficiencias. Algunas empresas solicitan que se incluyan recomendaciones de acciones correctivas en el informe de auditoría formal. La planta luego basará su plan en la implementación de estas recomendaciones. Otras empresas requieren que el informe de auditoría exponga los hechos y las deficiencias, sin referencia a cómo deben corregirse. Entonces es responsabilidad de la dirección de la planta idear los medios para remediar las fallas.

                                                  Una vez que se implemente un programa de auditoría, las auditorías futuras incluirán informes anteriores, y el progreso en la implementación de cualquier recomendación hecha en ellos, como parte de su evidencia.

                                                  Ampliación del proceso de auditoría: otros tipos de auditoría

                                                  Aunque el uso más generalizado de la auditoría ambiental es evaluar el desempeño ambiental de las operaciones de una empresa, existen variaciones sobre el tema. Otros tipos de auditoría utilizados en circunstancias particulares incluyen los siguientes:

                                                    • Auditorías previas a la adquisición. La preocupación por los posibles pasivos ha promovido el espectacular aumento de las auditorías ambientales antes de la adquisición. Las auditorías previas a la adquisición son un medio para identificar problemas reales o potenciales y tenerlos en cuenta en las negociaciones finales del acuerdo. Las escalas de tiempo son a menudo muy cortas. Sin embargo, la información obtenida sobre operaciones pasadas (quizás antes del propietario actual), actividades actuales, incidentes pasados, etc., puede ser invaluable.
                                                    • Auditorías de preventa. Menos comunes que las auditorías previas a la adquisición, pero cada vez más populares, son las auditorías realizadas por el propietario antes de vender una planta o una empresa subsidiaria. Un número creciente de organizaciones importantes, como la empresa química holandesa DSM y el conglomerado finlandés Neste, realizan auditorías previas a la venta como parte de la política corporativa. La razón es que la empresa conocerá el estado de los problemas ambientales antes de que se venda la planta y puede tomar medidas para remediar cualquier problema si lo considera apropiado. Igualmente importante, puede presentar los resultados de una auditoría independiente a un comprador potencial como confirmación de la situación. En caso de que surja algún problema ambiental después de la venta, se ha establecido una línea de base contra la cual se pueden decidir las cuestiones de responsabilidad.

                                                       

                                                      Emite auditorías. Algunas organizaciones aplican la técnica de auditoría a un tema específico que puede tener implicaciones para toda la empresa, como los desechos. La multinacional petrolera BP, con sede en el Reino Unido, ha llevado a cabo auditorías que examinan el impacto del agotamiento del ozono y las implicaciones de la preocupación pública por la deforestación tropical.

                                                      Beneficios de la Auditoría Ambiental

                                                      Si la auditoría ambiental se implementa de manera constructiva, se obtendrán muchos beneficios del proceso. El enfoque de auditoría descrito en este documento ayudará a:

                                                        • salvaguardar el medio ambiente
                                                        • verificar el cumplimiento de las leyes locales y nacionales
                                                        • Indicar problemas actuales o futuros potenciales que deben abordarse.
                                                        • evaluar los programas de capacitación y proporcionar datos para ayudar en la capacitación
                                                        • permitir que las empresas se basen en un buen desempeño ambiental, otorgar crédito cuando corresponda y resaltar las deficiencias
                                                        • identificar posibles ahorros de costos, como por ejemplo, de la minimización de desechos
                                                        • ayudar al intercambio y comparación de información entre diferentes plantas o compañías subsidiarias
                                                        • demostrar el compromiso de la empresa con la protección del medio ambiente a los empleados, el público y las autoridades.

                                                                       

                                                                      Atrás

                                                                      La evolución de las estrategias de respuesta ambiental

                                                                      En los últimos treinta años ha habido un aumento dramático en los problemas ambientales debido a muchos factores diferentes: expansión demográfica (este ritmo continúa, con un estimado de 8 mil millones de personas para el año 2030), pobreza, modelos económicos dominantes basados ​​en el crecimiento y la cantidad. en lugar de calidad, alto consumo de recursos naturales impulsado particularmente por la expansión industrial, reducción de la diversidad biológica especialmente como resultado del aumento de la producción agrícola a través del monocultivo, la erosión del suelo, el cambio climático, el uso insostenible de los recursos naturales y la contaminación del aire, suelos y Recursos hídricos. Sin embargo, los efectos negativos de la actividad humana sobre el medio ambiente también han acelerado la conciencia y la percepción social de las personas en muchos países, provocando cambios en los enfoques y modelos de respuesta tradicionales.

                                                                      Las estrategias de respuesta han ido evolucionando: desde no reconocer el problema, pasando por ignorar el problema, hasta diluir y controlar la contaminación a través de un enfoque de arriba hacia abajo, es decir, las llamadas estrategias de final de proceso. La década de 1970 marcó las primeras crisis ambientales locales de gran relevancia y el desarrollo de una nueva conciencia sobre la contaminación ambiental. Esto condujo a la adopción de la primera serie importante de legislación nacional, reglamentos y convenios internacionales destinados al control y regulación de la contaminación. Esta estrategia end-of-pipe pronto demostró su fracaso, pues se dirigió de manera autoritaria a intervenciones relacionadas con los síntomas y no con las causas de los problemas ambientales. Al mismo tiempo, la contaminación industrial también llamó la atención sobre las crecientes contradicciones en la filosofía entre empleadores, trabajadores y grupos ambientalistas.

                                                                      La década de 1980 fue el período de problemas ambientales globales como el desastre de Chernobyl, la lluvia ácida, el agotamiento de la capa de ozono y el agujero de ozono, el efecto invernadero y el cambio climático, y el crecimiento de los desechos tóxicos y su exportación. Estos eventos y los problemas resultantes aumentaron la conciencia pública y ayudaron a generar apoyo para nuevos enfoques y soluciones centrados en herramientas de gestión ambiental y estrategias de producción más limpia. Organizaciones como el PNUMA, la OCDE, la Unión Europea y muchas instituciones nacionales comenzaron a definir el tema y trabajar juntos dentro de un marco más global basado en principios de prevención, innovación, información, educación y la participación de las partes interesadas relevantes. Cuando entramos en la década de 1990 hubo otro aumento dramático en la conciencia de que la crisis ambiental se estaba profundizando, particularmente en el mundo en desarrollo y en Europa Central y Oriental. Esto alcanzó un umbral crítico en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) en Río de Janeiro en 1992.

                                                                      Hoy en día, el enfoque de precaución se ha convertido en uno de los factores más importantes a tener en cuenta al evaluar las políticas y soluciones ambientales. El enfoque de precaución sugiere que incluso cuando exista incertidumbre científica o controversia sobre problemas y políticas ambientales, las decisiones deben reflejar la necesidad de tomar precauciones para evitar futuras implicaciones negativas siempre que sea económica, social y técnicamente factible. Se debe aplicar el enfoque de precaución al desarrollar políticas y reglamentos, y al planificar e implementar proyectos y programas.

                                                                      En efecto, tanto el enfoque preventivo como el precautorio buscan un enfoque más integrado de la acción ambiental, pasando de un enfoque casi exclusivo en el proceso productivo al desarrollo de herramientas y técnicas de gestión ambiental aplicables a todas las formas de actividad económica humana y procesos de toma de decisiones. . A diferencia del control de la contaminación, que implicó un enfoque limitado de reacción y retirada, el enfoque de gestión ambiental y producción más limpia tiene como objetivo la integración de un enfoque de precaución dentro de estrategias más amplias para crear un proceso que será evaluado, monitoreado y mejorado continuamente. Sin embargo, para que sean eficaces, las estrategias de gestión ambiental y producción más limpia deben implementarse cuidadosamente mediante la participación de todas las partes interesadas y en todos los niveles de intervención.

                                                                      Estos nuevos enfoques no deben considerarse simplemente instrumentos técnicos relacionados con el medio ambiente, sino que deben verse como enfoques holísticos integradores que ayudarán a definir nuevos modelos de una economía de mercado ambiental y socialmente sólida. Para ser completamente efectivos, estos nuevos enfoques también requerirán un marco regulatorio, instrumentos de incentivo y consenso social definido a través de la participación de instituciones, interlocutores sociales y organizaciones ambientales y de consumidores interesadas. Si el alcance de las estrategias de gestión ambiental y producción más limpia conduce a escenarios de desarrollo socioeconómico más sostenibles, será necesario tener en cuenta varios factores en el establecimiento de políticas, en el desarrollo y aplicación de normas y reglamentos, y en los convenios colectivos. y planes de acción, no solo a nivel de empresa o empresa, sino también a nivel local, nacional e internacional. Dadas las amplias disparidades en las condiciones económicas y sociales en todo el mundo, las oportunidades de éxito también dependerán de las condiciones políticas, económicas y sociales locales.

                                                                      La globalización, la liberalización de los mercados y las políticas de ajuste estructural también crearán nuevos desafíos a nuestra capacidad de analizar de manera integrada las implicaciones económicas, sociales y ambientales de estos cambios complejos dentro de nuestras sociedades, entre los cuales no será el menor el riesgo de que estos cambios pueden conducir a relaciones de poder y responsabilidades bastante diferentes, tal vez incluso a la propiedad y el control. Será necesario prestar atención para garantizar que estos cambios no generen el riesgo de impotencia y parálisis en el desarrollo de tecnologías de gestión ambiental y producción más limpia. Por otro lado, esta situación cambiante, además de sus riesgos, también ofrece nuevas oportunidades para promover mejoras en nuestras actuales condiciones sociales, económicas, culturales, políticas y ambientales. Sin embargo, tales cambios positivos requerirán un enfoque colaborativo, participativo y flexible para gestionar el cambio dentro de nuestras sociedades y nuestras empresas. Para evitar la parálisis, necesitaremos tomar medidas que generen confianza y enfatizar un enfoque gradual, parcial y gradual que genere un apoyo y una capacidad crecientes para facilitar cambios más sustanciales en nuestras condiciones de vida y trabajo en el futuro.

                                                                      Principales Implicaciones Internacionales

                                                                      Como se mencionó anteriormente, la nueva situación internacional se caracteriza por la liberalización de los mercados, la eliminación de las barreras comerciales, las nuevas tecnologías de la información, las rápidas y enormes transferencias diarias de capital y la globalización de la producción, especialmente a través de empresas multinacionales. La desregulación y la competitividad son los criterios dominantes para las estrategias de inversión. Sin embargo, estos cambios también facilitan la deslocalización de plantas, la fragmentación de los procesos productivos y el establecimiento de Zonas Procesadoras de Exportación especiales, que eximen a las industrias de regulaciones laborales y ambientales y otras obligaciones. Dichos efectos pueden promover costos laborales excesivamente bajos y, en consecuencia, mayores ganancias para la industria, pero esto suele ir acompañado de situaciones deplorables de explotación humana y ambiental. Además, en ausencia de regulaciones y controles, se exportan plantas, tecnologías y equipos obsoletos al igual que se exportan sustancias y productos químicos peligrosos que han sido prohibidos, retirados o severamente restringidos en un país por razones ambientales o de seguridad, en particular a países en desarrollo.

                                                                      Para responder a estos problemas, es de particular importancia que las nuevas reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC) se definan de manera que promuevan un comercio social y ambientalmente aceptable. Esto significa que la OMC, para garantizar una competencia justa, debe exigir a todos los países que cumplan las normas laborales internacionales básicas (por ejemplo, los convenios básicos de la OIT) y los convenios y reglamentos ambientales. Además, se deben implementar de manera efectiva lineamientos como los elaborados por la OCDE sobre transferencia de tecnología y regulaciones para evitar la exportación de sistemas de producción altamente contaminantes e inseguros.

                                                                      Los factores internacionales a considerar incluyen:

                                                                        • comercio internacional de equipos y plantas
                                                                        • mecanismos financieros y asistencia técnica
                                                                        • Reglamento de la OMC
                                                                        • precio de la materia prima
                                                                        • sistemas tributarios
                                                                        • transferencia de tecnología y know-how
                                                                        • migración transfronteriza de la contaminación
                                                                        • estrategias de producción de las empresas multinacionales
                                                                        • desarrollo e implementación de convenios, acuerdos, directrices y reglamentos internacionales
                                                                        • participación de organizaciones internacionales de empleadores, trabajadores y grupos ambientalistas relevantes.

                                                                                           

                                                                                          Los países en desarrollo y otros países que necesitan asistencia deben recibir asistencia financiera especial, reducción de impuestos, incentivos y asistencia técnica para ayudarlos a implementar las normas laborales y ambientales básicas antes mencionadas e introducir tecnologías y productos de producción más limpios. Un enfoque innovador que merece mayor atención en el futuro es el desarrollo de códigos de conducta negociados por ciertas empresas y sus sindicatos con miras a promover el respeto de los derechos sociales básicos y las normas ambientales. La OIT está desempeñando un papel singular en la evaluación del proceso a nivel internacional, dada su estructura tripartita y en estricta coordinación con otros organismos de las Naciones Unidas e instituciones financieras internacionales responsables de la ayuda y la asistencia financiera internacionales.

                                                                                          Principales Implicaciones Nacionales y Locales

                                                                                          También se debe definir un marco regulatorio general apropiado tanto a nivel nacional como local para desarrollar procedimientos de gestión ambiental apropiados. Esto requerirá un proceso de toma de decisiones que vincule las políticas presupuestarias, fiscales, industriales, económicas, laborales y ambientales, y que también prevea la plena consulta y participación de los actores sociales más interesados ​​(es decir, empleadores, organizaciones sindicales, organizaciones ambientales y de consumidores). grupos). Tal enfoque sistemático incluiría vínculos entre diferentes programas y políticas, por ejemplo:

                                                                                            • El sistema tributario debe proporcionar incentivos que fomenten la penetración en el mercado de bienes y materias primas ecológicamente racionales y sancionar aquellos productos, actividades económicas y conductas colectivas o individuales que no sean ecológicamente racionales.
                                                                                            • Debería disponerse de políticas y recursos adecuados para promover la investigación y el desarrollo de tecnologías, procesos de producción e infraestructura ambiental y socialmente racionales.
                                                                                            • Deben establecerse centros de asesoramiento, información y capacitación sobre tecnologías de producción más limpia para ayudar a las empresas, especialmente a las pequeñas y medianas empresas, a adquirir, adaptar y utilizar las tecnologías de manera segura y eficaz.

                                                                                                 

                                                                                                Las políticas industriales nacionales y locales deben diseñarse e implementarse en plena consulta con las organizaciones sindicales para que las políticas comerciales y laborales puedan coincidir con las necesidades sociales y ambientales. Las negociaciones y consultas directas a nivel nacional con los sindicatos pueden ayudar a prevenir posibles conflictos derivados de las implicaciones de las nuevas políticas industriales en la seguridad, la salud y el medio ambiente. Tales negociaciones a nivel nacional, sin embargo, deben ir acompañadas de negociaciones y consultas a nivel de compañías y empresas individuales para garantizar que también se disponga de controles, incentivos y asistencia adecuados en el lugar de trabajo.

                                                                                                En resumen, los factores nacionales y locales a considerar incluyen:

                                                                                                  • reglamentos, directrices, acuerdos y políticas nacionales y locales
                                                                                                  • procedimientos de relaciones laborales
                                                                                                  • participación de los interlocutores sociales (sindicatos y organizaciones empresariales), ONG medioambientales y organizaciones de consumidores en todos los procesos de toma de decisiones
                                                                                                  • políticas industriales
                                                                                                  • políticas de precios de materias primas
                                                                                                  • políticas comerciales
                                                                                                  • sistemas tributarios
                                                                                                  • incentivos para la investigación y el desarrollo
                                                                                                  • incentivos para la introducción de iniciativas innovadoras de gestión ambiental
                                                                                                  • integración de procedimientos/estándares de salud y seguridad
                                                                                                  • establecimiento de centros de asesoramiento, información y capacitación para la difusión de tecnologías de producción más limpia
                                                                                                  • asistencia para superar obstáculos (conceptuales, organizacionales, técnicos, de habilidades y financieros) para la introducción de nuevas tecnologías, políticas, regulaciones.

                                                                                                                         

                                                                                                                        Gestión Ambiental a Nivel de Empresa

                                                                                                                        La gestión ambiental dentro de una determinada empresa, empresa u otra estructura económica requiere una evaluación y consideración continuas de los efectos ambientales, en el lugar de trabajo (es decir, el entorno de trabajo) y fuera de las puertas de la planta (es decir, el entorno externo), con respecto a la gama completa de actividades y decisiones relacionadas con las operaciones. Implica, además, la consiguiente modificación de la organización del trabajo y de los procesos productivos para responder con eficiencia y eficacia a esos efectos ambientales.

                                                                                                                        Es necesario que las empresas prevean las posibles consecuencias ambientales de una determinada actividad, proceso o producto desde las primeras etapas de planificación para garantizar la implementación de estrategias de respuesta adecuadas, oportunas y participativas. El objetivo es hacer que la industria y otros sectores económicos sean económica, social y ambientalmente sostenibles. Sin duda, en muchos casos todavía será necesario un período de transición que requerirá actividades de control y remediación de la contaminación. Por lo tanto, la gestión ambiental debe verse como un proceso compuesto de prevención y control que tiene como objetivo alinear las estrategias de la empresa con la sostenibilidad ambiental. Para hacer esto, las empresas deberán desarrollar e implementar procedimientos dentro de su estrategia de gestión general para evaluar los procesos de producción más limpia y auditar el desempeño ambiental.

                                                                                                                        La gestión ambiental y la producción más limpia generarán una variedad de beneficios que no solo afectarán el desempeño ambiental, sino que también pueden conducir a mejoras en:

                                                                                                                          • salud y seguridad de los trabajadores
                                                                                                                          • índices de ausentismo
                                                                                                                          • prevenir y resolver conflictos con los trabajadores y las comunidades
                                                                                                                          • promover un clima cooperativo dentro de la empresa
                                                                                                                          • la imagen pública de la empresa
                                                                                                                          • la penetración en el mercado de nuevos productos verdes
                                                                                                                          • uso eficiente de la energía y las materias primas
                                                                                                                          • gestión de desechos, incluida la eliminación segura de los desechos
                                                                                                                          • la productividad y la calidad de los productos.

                                                                                                                                           

                                                                                                                                          Las empresas no deberían centrarse simplemente en evaluar la conformidad de la empresa con la legislación y las reglamentaciones existentes, sino que deberían definir los posibles objetivos medioambientales que se alcanzarán mediante un proceso paso a paso con plazos determinados que incluiría:

                                                                                                                                            • la definición de los objetivos y la política ambiental de la empresa
                                                                                                                                            • la definición de estrategias a corto, medio y largo plazo
                                                                                                                                            • la adopción de un enfoque de la cuna a la tumba
                                                                                                                                            • la asignación de recursos presupuestarios apropiados
                                                                                                                                            • la integración de la salud y la seguridad en los procedimientos de auditoría ambiental
                                                                                                                                            • la participación de los trabajadores y representantes sindicales en el proceso de análisis y toma de decisiones
                                                                                                                                            • el establecimiento de un equipo de auditoría ambiental con representantes de los trabajadores.

                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                        Hay muchos enfoques diferentes para evaluar las actividades, y los siguientes son componentes potenciales importantes de cualquier programa de este tipo:

                                                                                                                                                          • definición de diagramas de flujo para cada unidad operativa
                                                                                                                                                          • seguimiento de las entradas del proceso por unidad operativa, por ejemplo, agua, energía, materias primas utilizadas, número de trabajadores involucrados, evaluación de riesgos para la salud, la seguridad y el medio ambiente, organización del trabajo
                                                                                                                                                          • seguimiento de los resultados del proceso por unidad operativa, por ejemplo, cuantificación de productos/subproductos, aguas residuales, emisiones gaseosas, residuos sólidos para su eliminación dentro y fuera del sitio
                                                                                                                                                          • adopción de los objetivos de la empresa
                                                                                                                                                          • análisis de factibilidad de posibles barreras (económicas, técnicas, ambientales, sociales) y adopción de los programas correspondientes
                                                                                                                                                          • adopción e implementación de una estrategia de información
                                                                                                                                                          • adopción e implementación de una estrategia de formación para promover la concienciación y la plena participación de los trabajadores
                                                                                                                                                          • seguimiento y evaluación del desempeño/resultados.

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Relaciones Laborales y Gestión Ambiental

                                                                                                                                                                        Mientras que en algunos países todavía no se reconocen los derechos sindicales básicos y se impide a los trabajadores proteger su salud y seguridad y sus condiciones de trabajo y mejorar el desempeño ambiental, en varios otros países se ha probado con buenos resultados el enfoque participativo de la sostenibilidad ambiental de las empresas. En los últimos diez años, el enfoque tradicional de las relaciones laborales ha cambiado cada vez más para incluir no solo temas y programas de salud y seguridad que reflejan las normas nacionales e internacionales en esta área, sino que también ha comenzado a integrar los temas ambientales en los mecanismos de relaciones laborales. Las alianzas entre empresarios y representantes sindicales a nivel de empresa, sector y país han sido definidas, según diferentes situaciones, a través de convenios colectivos y en ocasiones también han sido contempladas en reglamentos y procedimientos de consulta establecidos por autoridades locales o nacionales para gestionar conflictos ambientales. Ver tabla 1, tabla 2 y tabla 3.

                                                                                                                                                                        Tabla 1. Actores involucrados en acuerdos voluntarios relevantes para el medio ambiente

                                                                                                                                                                        País

                                                                                                                                                                        Empleador/
                                                                                                                                                                        Estado

                                                                                                                                                                        Empleador/
                                                                                                                                                                        Unión/Estado

                                                                                                                                                                        Empleador/
                                                                                                                                                                        Union

                                                                                                                                                                        Empleador/
                                                                                                                                                                        Comité de empresa

                                                                                                                                                                        Países Bajos

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Bélgica

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Dinamarca

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Austria

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Alemania

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Reino Unido

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Italia

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Francia

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        España

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Grecia

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Fuente: Hildebrandt y Schmidt 1994.

                                                                                                                                                                        Tabla 2. Ámbito de aplicación acuerdos voluntarios sobre medidas de protección del medio ambiente entre partes de convenios colectivos

                                                                                                                                                                        País

                                                                                                                                                                        Nacional

                                                                                                                                                                        Sucursal (regional)

                                                                                                                                                                        Planta

                                                                                                                                                                        Países Bajos

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Bélgica

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Dinamarca

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Austria

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Alemania

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Reino Unido

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Italia

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Francia

                                                                                                                                                                             

                                                                                                                                                                        España

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Grecia

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        Fuente: Hildebrandt y Schmidt 1994.

                                                                                                                                                                        Tabla 3. Naturaleza de los acuerdos sobre medidas de protección ambiental entre las partes de los convenios colectivos

                                                                                                                                                                        País

                                                                                                                                                                        declaraciones conjuntas,
                                                                                                                                                                        recomendaciones,
                                                                                                                                                                        acuerdos

                                                                                                                                                                        Nivel de sucursal
                                                                                                                                                                        colectivo
                                                                                                                                                                        acuerdos

                                                                                                                                                                        Acuerdos en planta
                                                                                                                                                                        nivel

                                                                                                                                                                        Países Bajos

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Bélgica

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Dinamarca

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Austria

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Alemania

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Reino Unido

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Italia

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        Francia

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                        España

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Grecia

                                                                                                                                                                        X

                                                                                                                                                                           

                                                                                                                                                                        Fuente: Hildebrandt y Schmidt 1994.

                                                                                                                                                                        Remediación de la contaminación: limpieza

                                                                                                                                                                        La limpieza de sitios contaminados es un procedimiento que se ha vuelto cada vez más evidente y costoso desde la década de 1970, cuando se tomó conciencia sobre los casos graves de contaminación de suelos y aguas por desechos químicos acumulados, sitios industriales abandonados, etc. Estos sitios contaminados se han generado a partir de actividades como las siguientes:

                                                                                                                                                                        • vertederos de residuos (industriales y públicos)
                                                                                                                                                                        • sitios industriales abandonados (p. ej., químicos, procesamiento de metales)
                                                                                                                                                                        • actividades mineras
                                                                                                                                                                        • sitios agrícolas
                                                                                                                                                                        • accidentes mayores
                                                                                                                                                                        • sitios de incineración
                                                                                                                                                                        • vertidos de aguas industriales
                                                                                                                                                                        • Zonas de pequeñas y medianas empresas.

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        El diseño de un plan de remediación/limpieza requiere actividades y procedimientos técnicos complejos que deben ir acompañados de la definición de responsabilidades de gestión claras y la consiguiente responsabilidad. Tales iniciativas deben llevarse a cabo en el marco de una legislación nacional armonizada, y prever la participación de las poblaciones interesadas, para la definición de procedimientos claros de resolución de conflictos y para evitar posibles efectos de dumping socioambiental. Dichos reglamentos, acuerdos y planes deben abarcar claramente no solo los recursos bióticos y abióticos naturales como el agua, el aire, el suelo o la flora y la fauna, sino que también deben incluir el patrimonio cultural, otros aspectos visuales de los paisajes y los daños a las personas y propiedades físicas. En consecuencia, una definición restrictiva de medio ambiente reducirá la definición de daño ambiental y, por lo tanto, limitará la remediación real de los sitios. Al mismo tiempo, también debería ser posible no sólo otorgar ciertos derechos y protección a los sujetos directamente afectados por los daños, sino que también debería ser posible emprender acciones colectivas de grupo para proteger los intereses colectivos a fin de garantizar la restauración de condiciones anteriores.

                                                                                                                                                                        Conclusión

                                                                                                                                                                        Se requerirá una acción significativa para responder a nuestra situación ambiental que cambia rápidamente. El enfoque de este artículo ha estado en la necesidad de tomar acción para mejorar el desempeño ambiental de la industria y otras actividades económicas. Para hacer esto de manera eficiente y eficaz, los trabajadores y sus sindicatos deben desempeñar un papel activo no solo a nivel de empresa, sino también dentro de sus comunidades locales y a nivel nacional. Los trabajadores deben ser vistos y activamente movilizados como socios clave para alcanzar los futuros objetivos ambientales y de desarrollo sostenible. La capacidad de los trabajadores y sus sindicatos para contribuir como socios en este proceso de gestión ambiental no depende simplemente de su propia capacidad y conciencia, aunque se necesitan y se están realizando esfuerzos para aumentar su capacidad, sino que también dependerá del compromiso de la gestión y las comunidades para crear un entorno propicio que promueva el desarrollo de nuevas formas de colaboración y participación en el futuro.

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Atrás

                                                                                                                                                                        Ver las posibilidades y hacer que sucedan es de lo que se trata la prevención de la contaminación. Es una apuesta por productos y procesos que tengan un mínimo impacto en el medio ambiente.

                                                                                                                                                                        La prevención de la contaminación no es una idea nueva. Es la manifestación de una ética ambiental que fue practicada por los habitantes originales de muchas culturas, incluidos los nativos americanos. Vivían en armonía con su entorno. Era la fuente de su refugio, su alimento y el fundamento mismo de su religión. Aunque su entorno era extremadamente duro, se lo trataba con honor y respeto.

                                                                                                                                                                        A medida que se desarrollaban las naciones y avanzaba la Revolución Industrial, surgió una actitud muy diferente hacia el medio ambiente. La sociedad llegó a ver el medio ambiente como una fuente inagotable de materias primas y un vertedero conveniente para los desechos.

                                                                                                                                                                        Esfuerzos iniciales para reducir los desechos

                                                                                                                                                                        Aun así, algunas industrias han practicado un tipo de prevención de la contaminación desde que se desarrollaron los primeros procesos químicos. Inicialmente, la industria se centró en la eficiencia o en aumentar el rendimiento del proceso a través de la reducción de desechos, en lugar de prevenir específicamente la contaminación evitando que los desechos ingresen al medio ambiente. Sin embargo, el resultado final de ambas actividades es el mismo: se liberan menos desechos materiales al medio ambiente.

                                                                                                                                                                        Un ejemplo temprano de prevención de la contaminación bajo otra apariencia se practicó en una planta de producción de ácido sulfúrico alemana durante el siglo XIX. Las mejoras de proceso en la planta redujeron la cantidad de dióxido de azufre emitido por libra de producto producido. Estas acciones probablemente fueron etiquetadas como mejoras en la eficiencia o la calidad. Solo recientemente se ha asociado directamente el concepto de prevención de la contaminación con este tipo de cambio de proceso.

                                                                                                                                                                        La prevención de la contaminación, tal como la conocemos hoy, comenzó a surgir a mediados de la década de 1970 en respuesta al creciente volumen y complejidad de los requisitos ambientales. Entonces se creó la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Los primeros esfuerzos para reducir la contaminación fueron en su mayoría instalaciones de equipos de control de la contaminación al final del proceso o costosos complementos. Eliminar la fuente de un problema de contaminación no era una prioridad. Cuando ocurrió, fue más una cuestión de ganancias o eficiencia que un esfuerzo organizado para proteger el medio ambiente.

                                                                                                                                                                        Solo recientemente las empresas han adoptado un punto de vista ambiental más específico y han realizado un seguimiento del progreso. Sin embargo, los procesos mediante los cuales las empresas abordan la prevención de la contaminación pueden diferir significativamente.

                                                                                                                                                                        Prevención versus Control

                                                                                                                                                                        Con el tiempo, el enfoque comenzó a cambiar del control de la contaminación a la prevención de la contaminación. Se hizo evidente que los científicos que inventan los productos, los ingenieros que diseñan el equipo, los expertos en procesos que operan las instalaciones de fabricación, los vendedores que trabajan con los clientes para mejorar el desempeño ambiental del producto, los representantes de ventas que llevan las preocupaciones ambientales de los clientes al laboratorio en busca de soluciones. y los empleados de oficina que trabajan para reducir el uso de papel pueden ayudar a reducir el impacto ambiental de las operaciones o actividades bajo su control.

                                                                                                                                                                        Desarrollar programas efectivos de prevención de la contaminación.

                                                                                                                                                                        En la prevención de la contaminación de última generación, se deben examinar los programas de prevención de la contaminación, así como las tecnologías específicas de prevención de la contaminación. Tanto el programa general de prevención de la contaminación como las tecnologías individuales de prevención de la contaminación son igualmente importantes para lograr un beneficio ambiental. Si bien el desarrollo de tecnologías es un requisito absoluto, sin la estructura organizacional para respaldar e implementar esas tecnologías, los beneficios ambientales nunca se lograrán por completo.

                                                                                                                                                                        El desafío es lograr la participación empresarial total en la prevención de la contaminación. Algunas empresas han implementado la prevención de la contaminación en todos los niveles de su organización a través de programas bien organizados y detallados. Quizás los tres más ampliamente reconocidos en los Estados Unidos son el programa Pollution Prevention Pays (3P) de 3M, el programa Save Money and Reduce Toxics (SMART) de Chevron y el programa Waste Reduction Always Pays (WRAP) de Dow Chemical.

                                                                                                                                                                        El objetivo de tales programas es reducir los desechos tanto como sea tecnológicamente posible. Pero depender únicamente de la reducción en la fuente no siempre es técnicamente factible. El reciclaje y la reutilización también deben ser parte del esfuerzo de prevención de la contaminación, como lo son en los programas anteriores. Cuando se le pide a cada empleado no solo que haga que los procesos sean lo más eficientes posible, sino también que encuentre un uso productivo para cada subproducto o flujo residual, la prevención de la contaminación se convierte en una parte integral de la cultura corporativa.

                                                                                                                                                                        A fines de 1993, The Business Roundtable en los EE. UU. publicó los resultados de un estudio comparativo de prevención de la contaminación de esfuerzos exitosos. El estudio identificó los mejores programas de prevención de la contaminación en las instalaciones y destacó los elementos necesarios para integrar completamente la prevención de la contaminación en las operaciones de la empresa. Se incluyeron instalaciones de Procter & Gamble (P&G), Intel, DuPont, Monsanto, Martin Marietta y 3M.

                                                                                                                                                                        Iniciativas de prevención de la contaminación

                                                                                                                                                                        El estudio encontró que los programas exitosos de prevención de la contaminación en estas empresas compartían los siguientes elementos:

                                                                                                                                                                        • apoyo de la alta dirección
                                                                                                                                                                        • participación de todos los empleados
                                                                                                                                                                        • reconocimiento de logros
                                                                                                                                                                        • las instalaciones tenían libertad para elegir el mejor método para alcanzar los objetivos corporativos
                                                                                                                                                                        • transferencia de información entre instalaciones
                                                                                                                                                                        • medición de resultados
                                                                                                                                                                        • todo incluido reciclaje y reutilización de residuos.

                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                        Además, el estudio encontró que cada una de las instalaciones había pasado de concentrarse en la prevención de la contaminación en el proceso de fabricación a integrar la prevención de la contaminación en las decisiones previas a la fabricación. La prevención de la contaminación se había convertido en un valor corporativo central.

                                                                                                                                                                        El apoyo de la alta dirección es una necesidad para un programa de prevención de la contaminación plenamente operativo. Los altos funcionarios tanto a nivel corporativo como de las instalaciones deben enviar un fuerte mensaje a todos los empleados de que la prevención de la contaminación es una parte integral de sus trabajos. Esto debe comenzar en el nivel de director ejecutivo (CEO) porque esa persona marca la pauta para todas las actividades corporativas. Hablar en público y dentro de la empresa hace que se escuche el mensaje.

                                                                                                                                                                        La segunda razón del éxito es la participación de los empleados. Las personas técnicas y de fabricación están más involucradas en el desarrollo de nuevos procesos o formulaciones de productos. Pero los empleados de todos los puestos pueden participar en la reducción de desechos mediante la reutilización, la recuperación y el reciclaje como parte de la prevención de la contaminación. Los empleados conocen las posibilidades de su área de responsabilidad mucho mejor que los profesionales del medio ambiente. Para estimular la participación de los empleados, la empresa debe educar a los empleados sobre el desafío que enfrenta la empresa. Por ejemplo, los artículos sobre temas ambientales en el boletín corporativo pueden aumentar la conciencia de los empleados.

                                                                                                                                                                        El reconocimiento de los logros se puede hacer de muchas maneras. El CEO de 3M presenta un premio especial de liderazgo ambiental no solo a los empleados que contribuyen a los objetivos de la empresa, sino también a aquellos que contribuyen a los esfuerzos ambientales de la comunidad. Además, los logros ambientales se reconocen en las revisiones anuales de desempeño.

                                                                                                                                                                        Medir los resultados es extremadamente importante porque esa es la fuerza impulsora para la acción de los empleados. Algunas instalaciones y programas corporativos miden todos los desechos, mientras que otros se enfocan en las emisiones del Inventario de Emisiones Tóxicas (TRI) o en otras mediciones que mejor se ajustan a su cultura corporativa y sus programas específicos de prevención de la contaminación.

                                                                                                                                                                        Ejemplos de programas ambientales

                                                                                                                                                                        En el transcurso de 20 años, la prevención de la contaminación se ha integrado en la cultura de 3M. La gerencia de 3M se comprometió a ir más allá de las regulaciones gubernamentales, en parte mediante el desarrollo de planes de gestión ambiental que fusionen los objetivos ambientales con la estrategia comercial. El programa 3P se centró en la prevención de la contaminación, no en el control.

                                                                                                                                                                        La idea es detener la contaminación antes de que comience y buscar oportunidades de prevención en todas las etapas de la vida de un producto, no solo al final. Las empresas exitosas reconocen que la prevención es más efectiva ambientalmente, más sólida técnicamente y menos costosa que los procedimientos de control convencionales, que no eliminan el problema. La prevención de la contaminación es económica, porque si se evita la contaminación en primer lugar, no es necesario tratarla más tarde.

                                                                                                                                                                        Los empleados de 3M han desarrollado e implementado más de 4,200 proyectos de prevención de la contaminación desde el inicio del programa 3P. Durante los últimos 20 años, estos proyectos han resultado en la eliminación de más de 1.3 millones de libras de contaminantes y le han ahorrado a la compañía $750 millones.

                                                                                                                                                                        Entre 1975 y 1993, 3M redujo la cantidad de energía necesaria por unidad de producción en 3,900 BTU, o 58%. Los ahorros anuales de energía de 3M en los Estados Unidos ascienden a un total de 22 billones de BTU cada año. Esta es suficiente energía para calentar, enfriar e iluminar más de 200,000 hogares en los Estados Unidos y elimina más de 2 millones de toneladas de dióxido de carbono. Y en 1993, las instalaciones de 3M en los Estados Unidos recuperaron y reciclaron más desechos sólidos (199 millones de libras) de los que enviaron a vertederos (198 millones de libras).

                                                                                                                                                                        Tecnologías de prevención de la contaminación

                                                                                                                                                                        El concepto de diseñar para el medio ambiente está cobrando importancia, pero las tecnologías utilizadas para la prevención de la contaminación son tan diversas como las propias empresas. En general, este concepto se puede realizar a través de la innovación técnica en cuatro áreas:

                                                                                                                                                                          • reformulación de productos: desarrollo de productos o procesos no contaminantes o menos contaminantes mediante el uso de diferentes materias primas
                                                                                                                                                                          • modificación del proceso: cambiar los procesos de fabricación para que no contaminen o sean menos contaminantes
                                                                                                                                                                          • Rediseño de equipos: modificación de equipos para que funcionen mejor en condiciones operativas específicas o para hacer uso de los recursos disponibles.
                                                                                                                                                                          • recuperación de recursos—reciclado de subproductos para la venta o para uso de otras empresas o para uso en otros productos o procesos de la empresa.

                                                                                                                                                                                 

                                                                                                                                                                                Los esfuerzos concentrados en cada una de estas áreas pueden significar productos nuevos y más seguros, ahorro de costos y mayor satisfacción del cliente.

                                                                                                                                                                                La reformulación del producto puede ser la más difícil. Muchos de los atributos que hacen que los materiales sean ideales para los usos previstos también pueden contribuir a generar problemas para el medio ambiente. Un ejemplo de reformulación de productos llevó a un equipo de científicos a eliminar el metilcloroformo, una sustancia química que agota la capa de ozono, de un producto protector de telas. Este nuevo producto a base de agua reduce en gran medida el uso de solventes y brinda a la empresa una ventaja competitiva en el mercado.

                                                                                                                                                                                Al fabricar tabletas de medicamentos para la industria farmacéutica, los empleados desarrollaron una nueva solución de recubrimiento a base de agua para la solución de recubrimiento a base de solvente que se había utilizado para recubrir las tabletas. El cambio costó $60,000, pero eliminó la necesidad de gastar $180,000 en equipos de control de la contaminación, ahorra $150,000 en costos de materiales y evita 24 toneladas al año de contaminación del aire.

                                                                                                                                                                                Un ejemplo de modificación del proceso dio como resultado el alejamiento de los productos químicos peligrosos para limpiar a fondo las láminas de cobre antes de usarlas para fabricar productos eléctricos. En el pasado, la lámina se limpiaba rociándola con persulfato de amonio, ácido fosfórico y ácido sulfúrico, todos ellos productos químicos peligrosos. Este procedimiento ha sido reemplazado por uno que emplea una solución ligera de ácido cítrico, un químico no peligroso. El cambio de proceso eliminó la generación de 40,000 15,000 libras de residuos peligrosos por año y le ahorra a la compañía alrededor de $XNUMX XNUMX por año en costos de materia prima y eliminación.

                                                                                                                                                                                El rediseño de los equipos también reduce los residuos. En el área de productos de resina, una empresa tomaba muestras regularmente de una resina fenólica líquida en particular usando un grifo en la línea de flujo del proceso. Parte del producto se desperdició antes y después de recolectar la muestra. Al instalar un embudo simple debajo de la cinta de muestra y una tubería que regresa al proceso, la empresa ahora toma muestras sin pérdida de producto. Esto evita alrededor de 9 toneladas de desechos por año, ahorra alrededor de $22,000, aumenta el rendimiento y disminuye el costo de eliminación, todo por un costo de capital de alrededor de $1,000.

                                                                                                                                                                                La recuperación de recursos, el uso productivo del material de desecho, es extremadamente importante en la prevención de la contaminación. Una marca de almohadillas de jabón de lana ahora está hecha completamente de botellas de refrescos de plástico recicladas posconsumo. En los dos primeros años de este nuevo producto, la empresa utilizó más de un millón de libras de este material reciclado para fabricar almohadillas de jabón. Esto es el equivalente a más de 10 millones de botellas de refresco de dos litros. Además, el caucho de desecho cortado de las alfombras del piso en Brasil se usa para hacer sandalias. Sólo en 1994, la planta recuperó unas 30 toneladas de material, suficiente para fabricar más de 120,000 pares de sandalias.

                                                                                                                                                                                En otro ejemplo, Post-it(T) Los billetes de papel reciclado utilizan papel 100 % reciclado. Tan solo una tonelada de papel reciclado ahorra 3 yardas cúbicas de vertedero, 17 árboles, 7,000 galones de agua y 4,100 kilovatios hora de energía, suficiente para calentar una casa promedio durante seis meses.

                                                                                                                                                                                Análisis del ciclo de vida

                                                                                                                                                                                El análisis del ciclo de vida o un proceso similar se lleva a cabo en todas las empresas exitosas. Esto significa que cada fase del ciclo de vida de un producto, desde el desarrollo hasta la fabricación, el uso y la eliminación, ofrece oportunidades para la mejora ambiental. La respuesta a tales desafíos ambientales ha dado lugar a productos con fuertes reclamos ambientales en toda la industria.

                                                                                                                                                                                Por ejemplo, P&G fue el primer fabricante de productos comerciales en desarrollar detergentes concentrados que requieren un empaque entre un 50 y un 60 % más pequeño que la fórmula anterior. P&G también fabrica recargas para más de 57 marcas en 22 países. Las recargas suelen costar menos y ahorran hasta un 70 % en residuos sólidos.

                                                                                                                                                                                Dow ha desarrollado un nuevo herbicida altamente efectivo que no es tóxico. Es menos riesgoso para las personas y los animales y se aplica en onzas en lugar de libras por acre. Usando biotecnología, Monsanto desarrolló una planta de papa que es resistente a los insectos, por lo que redujo la necesidad de insecticidas químicos. Otro herbicida de Monsanto ayuda a restaurar el hábitat natural de los humedales al controlar las malezas de una manera más segura.

                                                                                                                                                                                Compromiso con un Medio Ambiente más Limpio

                                                                                                                                                                                Es fundamental que abordemos la prevención de la contaminación a una escala integral, incluido el compromiso con las mejoras programáticas y tecnológicas. El aumento de la eficiencia o el rendimiento del proceso y la reducción de la producción de residuos ha sido durante mucho tiempo una práctica de la industria manufacturera. Sin embargo, solo en la última década estas actividades se han centrado más directamente en la prevención de la contaminación. Los esfuerzos sustanciales ahora están dirigidos a mejorar la reducción en la fuente, así como a adaptar los procesos para separar, reciclar y reutilizar los subproductos. Todas estas son herramientas comprobadas para la prevención de la contaminación.

                                                                                                                                                                                 

                                                                                                                                                                                Atrás

                                                                                                                                                                                " EXENCIÓN DE RESPONSABILIDAD: La OIT no se responsabiliza por el contenido presentado en este portal web que se presente en un idioma que no sea el inglés, que es el idioma utilizado para la producción inicial y la revisión por pares del contenido original. Ciertas estadísticas no se han actualizado desde la producción de la 4ª edición de la Enciclopedia (1998)."

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