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68. Silvicultura

Editor del capítulo: Peter Poschen


Índice del contenido

Tablas y Figuras

Perfil general
Pedro Poschen

Cosecha de madera
Dennis Dykstra y Peter Poschen

Transporte de madera
Olli Eeronheimo

Cosecha de productos forestales no madereros
rodolfo heinrich

Plantacion de arboles
Denis Giguere

Manejo y Control de Incendios Forestales
Mike Jurvélius

Riesgos de seguridad física
Bengt Ponten

Carga física
Bengt Ponten

Factores psicosociales
Peter Poschen y Marja-Liisa Juntunen

Peligros químicos
juhani cangas

Peligros biológicos entre los trabajadores forestales
Jorge Augusta

Normas, Legislación, Reglamentos y Códigos de Prácticas Forestales
Othmar Wettmann

Equipo de protección personal
Eero Korhonen

Condiciones de Trabajo y Seguridad en el Trabajo Forestal
Lucie Laflamme y Esther Cloutier

Habilidades y entrenamiento
Pedro Poschen

Condiciones de vida
Elías Apud

Problemas de salud ambiental
Shane McMahon

Mesas

Haga clic en un enlace a continuación para ver la tabla en el contexto del artículo.

1. Superficie forestal por región (1990)
2. Categorías y ejemplos de productos forestales no madereros
3. Peligros y ejemplos de la recolección no maderera
4. Carga típica transportada durante la siembra
5. Agrupación de accidentes de plantación de árboles por partes del cuerpo afectadas
6. Gasto energético en labores forestales
7. Sustancias químicas utilizadas en la silvicultura en Europa y América del Norte en la década de 1980
8. Selección de infecciones comunes en la silvicultura
9. Equipo de protección personal apropiado para operaciones forestales
10. Beneficios potenciales para la salud ambiental

Figuras

Apunte a una miniatura para ver el título de la figura, haga clic para ver la figura en el contexto del artículo.

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Sábado, 12 de marzo 2011 16: 38

Perfil general

Silvicultura: una definición

A los efectos del presente capítulo, se entiende por silvicultura todo el trabajo de campo necesario para establecer, regenerar, gestionar y proteger los bosques y aprovechar sus productos. El último paso en la cadena de producción cubierta por este capítulo es el transporte de productos forestales en bruto. El procesamiento posterior, como madera aserrada, muebles o papel, se trata en el MaderasCarpintería y Industrias de pulpa y papel capítulos de este Enciclopedia.

Los bosques pueden ser naturales, artificiales o plantaciones de árboles. Los productos forestales considerados en este capítulo son tanto la madera como otros productos, pero se hace hincapié en los primeros, por su relevancia para la seguridad y la salud.

Evolución del Recurso Forestal y del Sector

El aprovechamiento y manejo de los bosques es tan antiguo como el ser humano. Inicialmente, los bosques se utilizaron casi exclusivamente para la subsistencia: alimentos, leña y materiales de construcción. La gestión inicial consistió principalmente en la quema y el desmonte para dar cabida a otros usos de la tierra, en particular, la agricultura, pero más tarde también para los asentamientos y la infraestructura. La presión sobre los bosques se vio agravada por la industrialización temprana. El efecto combinado de la conversión y la sobreutilización fue una fuerte reducción de la superficie forestal en Europa, Oriente Medio, India, China y más tarde en partes de América del Norte. En la actualidad, los bosques cubren aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre del planeta.

El proceso de deforestación se ha detenido en los países industrializados y, de hecho, las áreas forestales están aumentando en estos países, aunque lentamente. Sin embargo, en la mayoría de los países tropicales y subtropicales, los bosques se están reduciendo a un ritmo de 15 a 20 millones de hectáreas (ha), o 0.8%, por año. A pesar de la continua deforestación, los países en desarrollo aún representan alrededor del 60% del área forestal mundial, como se puede ver en el cuadro 1. Los países con las áreas forestales más grandes con diferencia son la Federación Rusa, Brasil, Canadá y los Estados Unidos. Asia tiene la cubierta forestal más baja en términos de porcentaje de superficie forestal y hectáreas per cápita.

Cuadro 1. Superficie forestal por región (1990).

Región                                  

  Área (millones de hectáreas)         

 % total   

África

536

16

Norteamérica/Centroamérica

531

16

América del Sur

898

26

Asia

463

13

Oceanía

88

3

Europa

140

4

Antigua URSS

755

22

industrializados (todos)

 1,432

42

en desarrollo (todos)

 2,009

58

World

 3,442

100

Fuente: FAO 1995b.

Los recursos forestales varían significativamente en diferentes partes del mundo. Estas diferencias tienen un impacto directo en el ambiente de trabajo, en la tecnología utilizada en las operaciones forestales y en el nivel de riesgo asociado a las mismas. Los bosques boreales en el norte de Europa, Rusia y Canadá están compuestos principalmente por coníferas y tienen una cantidad relativamente pequeña de árboles por hectárea. La mayoría de estos bosques son naturales. Además, los árboles individuales son de tamaño pequeño. Debido a los largos inviernos, los árboles crecen lentamente y el incremento de la madera oscila entre menos de 0.5 y 3 m3/heno.

Los bosques templados del sur de Canadá, Estados Unidos, Europa Central, el sur de Rusia, China y Japón están formados por una amplia gama de especies de árboles coníferos y de hoja ancha. Las densidades de árboles son altas y los árboles individuales pueden ser muy grandes, con diámetros de más de 1 m y una altura de árbol de más de 50 m. Los bosques pueden ser naturales o creados por el hombre (es decir, manejados intensivamente con tamaños de árboles más uniformes y menos especies de árboles). Los volúmenes en pie por hectárea e incremento son altos. Estos últimos suelen oscilar entre 5 y más de 20 m.3/heno.

Los bosques tropicales y subtropicales son en su mayoría de hoja ancha. Los tamaños de los árboles y los volúmenes en pie varían mucho, pero la madera tropical extraída con fines industriales suele tener la forma de árboles grandes con copas grandes. Las dimensiones promedio de los árboles aprovechados son más altas en los trópicos, con troncos de más de 2 m3 siendo la regla. Los árboles en pie con copas pesan habitualmente más de 20 toneladas antes de ser talados y desramados. La densa maleza y los trepadores de árboles hacen que el trabajo sea aún más engorroso y peligroso.

Un tipo de bosque cada vez más importante en términos de producción y empleo de madera son las plantaciones de árboles. Se cree que las plantaciones tropicales cubren alrededor de 35 millones de hectáreas, con alrededor de 2 millones de hectáreas adicionales por año (FAO 1995). Por lo general, consisten en una sola especie de crecimiento muy rápido. El incremento varía principalmente de 15 a 30 m3/heno. Varios pinos (Pinus spp.) y eucalipto (Eucalipto spp.) son las especies más comunes para usos industriales. Las plantaciones se manejan de manera intensiva y en rotaciones cortas (de 6 a 30 años), mientras que la mayoría de los bosques templados tardan 80, a veces hasta 200 años, en madurar. Los árboles son bastante uniformes y de tamaño pequeño a mediano, con aproximadamente 0.05 a 0.5 m3/árbol. Por lo general, hay poca maleza.

Impulsados ​​por la escasez de madera y los desastres naturales como deslizamientos de tierra, inundaciones y avalanchas, más y más bosques han sido objeto de algún tipo de gestión en los últimos 500 años. La mayoría de los países industrializados aplican el “principio del rendimiento sostenido”, según el cual los usos actuales del bosque no pueden reducir su potencial para producir bienes y beneficios para las generaciones futuras. Los niveles de utilización de la madera en la mayoría de los países industrializados están por debajo de las tasas de crecimiento. Esto no es cierto para muchos países tropicales.

Importancia economica

A nivel mundial, la madera es, con mucho, el producto forestal más importante. La producción mundial de madera en rollo se acerca a los 3.5 millones de m3 anualmente. La producción de madera creció un 1.6 % anual en las décadas de 1960 y 1970 y un 1.8 % anual en la década de 1980, y se prevé que aumente un 2.1 % anual hasta bien entrado el siglo XXI, con tasas mucho más altas en los países en desarrollo que en los industrializados .

La participación de los países industrializados en la producción mundial de madera en rollo es del 42% (es decir, aproximadamente proporcional a la participación del área forestal). Sin embargo, existe una gran diferencia en la naturaleza de los productos madereros extraídos en los países industrializados y en los países en desarrollo. Mientras que en los primeros más del 85% consiste en madera en rollo industrial para ser utilizada para madera aserrada, tableros o pulpa, en los segundos el 80% se utiliza para leña y carbón vegetal. Es por eso que la lista de los diez mayores productores de madera en rollo industrial en la figura 1 incluye sólo cuatro países en desarrollo. Los productos forestales no madereros siguen siendo muy importantes para la subsistencia en muchos países. Representan solo el 1.5% de los productos forestales no procesados ​​comercializados, pero productos como el corcho, el ratán, las resinas, las nueces y las gomas son exportaciones importantes en algunos países.

Figura 1. Diez mayores productores de madera en rollo industrial, 1993 (antigua URSS 1991).

PARA010F1

En todo el mundo, el valor de la producción forestal fue de 96,000 1991 millones de dólares EE.UU. en 322,000, en comparación con los 0.4 2.2 millones de dólares EE.UU. de las industrias derivadas de la silvicultura. La silvicultura por sí sola representó el 0.14% del PIB mundial. La participación de la producción forestal en el PIB tiende a ser mucho mayor en los países en desarrollo, con un promedio de 51%, que en los industrializados, donde representa solo el 5% del PIB. En varios países, la silvicultura es mucho más importante de lo que sugieren los promedios. En 1991 países, el sector de la silvicultura y las industrias basadas en la silvicultura combinados generaron el XNUMX% o más del PIB respectivo en XNUMX.

En varios países industrializados y en desarrollo, los productos forestales son una exportación importante. El valor total de las exportaciones forestales de los países en desarrollo aumentó de unos 7,000 millones de dólares EE.UU. en 1982 a más de 19,000 millones de dólares EE.UU. en 1993 (dólares de 1996). Los grandes exportadores entre los países industrializados incluyen Canadá, Estados Unidos, Rusia, Suecia, Finlandia y Nueva Zelanda. Entre los países tropicales, Indonesia (US$5,000 millones), Malasia (US$4,000 millones), Chile y Brasil (alrededor de US$2,000 millones cada uno) son los más importantes.

Si bien no pueden expresarse fácilmente en términos monetarios, el valor de los bienes y beneficios no comerciales generados por los bosques puede superar con creces su producción comercial. Según estimaciones, entre 140 y 300 millones de personas viven en los bosques o dependen de ellos para su sustento. Los bosques también albergan las tres cuartas partes de todas las especies de seres vivos. Son un importante sumidero de dióxido de carbono y sirven para estabilizar climas y regímenes hídricos. Reducen la erosión, los deslizamientos de tierra y las avalanchas, y producen agua potable limpia. También son fundamentales para la recreación y el turismo.

Empleo

Las cifras sobre el empleo asalariado en la silvicultura son difíciles de obtener y pueden no ser fiables incluso para los países industrializados. Las razones son la alta proporción de autónomos y agricultores, que en muchos casos no se registran, y la estacionalidad de muchos trabajos forestales. Las estadísticas en la mayoría de los países en desarrollo simplemente absorben la silvicultura en el sector agrícola mucho más grande, sin cifras separadas disponibles. Sin embargo, el mayor problema es el hecho de que la mayor parte del trabajo forestal no es un empleo asalariado, sino de subsistencia. El rubro principal aquí es la producción de leña, particularmente en los países en desarrollo. Teniendo en cuenta estas limitaciones, la figura 2 a continuación proporciona una estimación muy conservadora del empleo forestal mundial.

Figura 2. Empleo en silvicultura (equivalentes a tiempo completo).

PARA010F2

El empleo asalariado mundial en la silvicultura es del orden de 2.6 millones, de los cuales alrededor de 1 millón se encuentra en países industrializados. Esta es una fracción del empleo aguas abajo: las industrias de la madera y la pulpa y el papel tienen al menos 12 millones de empleados en el sector formal. La mayor parte del empleo forestal es trabajo de subsistencia no remunerado: unos 12.8 millones equivalentes a tiempo completo en los países en desarrollo y unos 0.3 millones en los países industrializados. Por lo tanto, el empleo forestal total puede estimarse en unos 16 millones de personas al año. Esto equivale a alrededor del 3% del empleo agrícola mundial ya alrededor del 1% del empleo mundial total.

 

En la mayoría de los países industrializados, el tamaño de la mano de obra forestal se ha ido reduciendo. Esto es el resultado de un cambio de trabajadores forestales profesionales de temporada a tiempo completo, agravado por la rápida mecanización, particularmente de la extracción de madera. La figura 3 ilustra las enormes diferencias de productividad en los principales países productores de madera. Estas diferencias se deben en cierta medida a las condiciones naturales, los sistemas silvícolas y los errores estadísticos. Incluso teniendo en cuenta estos, persisten brechas significativas. Es probable que continúe la transformación de la mano de obra: la mecanización se está extendiendo a más países y las nuevas formas de organización del trabajo, a saber, los conceptos de trabajo en equipo, están impulsando la productividad, mientras que los niveles de cosecha se mantienen constantes en general. Cabe señalar que en muchos países el trabajo forestal estacional y de tiempo parcial no está registrado, pero sigue siendo muy común entre los agricultores y los pequeños propietarios de bosques. En varios países en desarrollo, es probable que aumente la mano de obra forestal industrial como resultado de una ordenación forestal más intensiva y de las plantaciones de árboles. Por otro lado, es probable que el empleo de subsistencia disminuya gradualmente, a medida que la leña se reemplace lentamente por otras formas de energía.

Figura 3 y XNUMXPaíses con el empleo asalariado más alto en la silvicultura y la producción industrial de madera en rollo (fines de la década de 1980 a principios de la de 1990).

PARA010F3

Características de la Fuerza Laboral

El trabajo forestal industrial ha seguido siendo en gran medida un dominio masculino. La proporción de mujeres en la fuerza laboral formal rara vez supera el 10%. Sin embargo, hay trabajos que tienden a ser realizados predominantemente por mujeres, como la plantación o el cuidado de rodales jóvenes y la crianza de plántulas en viveros de árboles. En el empleo de subsistencia, las mujeres son mayoría en muchos países en desarrollo, porque suelen ser las responsables de la recolección de leña.

La mayor parte de todo el trabajo forestal industrial y de subsistencia está relacionado con la recolección de productos madereros. Incluso en bosques y plantaciones artificiales, donde se requiere un trabajo silvícola sustancial, la cosecha representa más del 50% de los días de trabajo por hectárea. En la cosecha en los países en desarrollo, las proporciones de supervisor/técnico a capataces y trabajadores son de 1 a 3 y de 1 a 40, respectivamente. La proporción es menor en la mayoría de los países industrializados.

En términos generales, hay dos grupos de trabajos forestales: los relacionados con la silvicultura y los relacionados con la cosecha. Las ocupaciones típicas en la silvicultura incluyen la plantación de árboles, la fertilización, el control de malezas y plagas y la poda. La plantación de árboles es muy estacional, y en algunos países involucra a un grupo separado de trabajadores dedicados exclusivamente a esta actividad. En la recolección, las ocupaciones más comunes son la operación de motosierras, en los bosques tropicales a menudo con un asistente; colocadores de estranguladores que sujetan cables a tractores o horizontes tirando de troncos al borde de la carretera; ayudantes que miden, mueven, cargan o desraman troncos; y operadores de máquinas para tractores, cargadores, grúas de cable, cosechadoras y camiones madereros.

Existen grandes diferencias entre los segmentos de la fuerza laboral forestal con respecto a la forma de empleo, que tienen una relación directa con su exposición a los peligros para la seguridad y la salud. La proporción de trabajadores forestales empleados directamente por el propietario del bosque o la industria ha ido disminuyendo incluso en aquellos países donde solía ser la regla. Cada vez se realiza más trabajo a través de contratistas (es decir, empresas de servicios relativamente pequeñas y geográficamente móviles empleadas para un trabajo en particular). Los contratistas pueden ser propietarios-operadores (es decir, empresas unipersonales o empresas familiares) o tener varios empleados. Tanto los contratistas como sus empleados suelen tener un empleo muy inestable. Bajo la presión de reducir costos en un mercado muy competitivo, los contratistas a veces recurren a prácticas ilegales como el pluriempleo y la contratación de inmigrantes no declarados. Si bien el paso a la contratación ha ayudado en muchos casos a reducir costos, avanzar en la mecanización y la especialización, así como ajustar la fuerza laboral a las demandas cambiantes, algunas dolencias tradicionales de la profesión se han agravado a través de una mayor dependencia de la mano de obra subcontratada. Estos incluyen índices de accidentes y problemas de salud, los cuales tienden a ser más frecuentes entre los trabajadores subcontratados.

La mano de obra subcontratada también ha contribuido a aumentar aún más la alta tasa de rotación de la mano de obra forestal. Algunos países informan tasas de casi el 50% anual para aquellos que cambian de empleador y más del 10% anual que abandonan el sector forestal por completo. Esto agrava el problema de las habilidades que ya se cierne sobre gran parte de la mano de obra forestal. La mayor parte de la adquisición de habilidades sigue siendo por experiencia, lo que generalmente significa prueba y error. La falta de capacitación estructurada y los cortos períodos de experiencia debido a la alta rotación o al trabajo estacional son los principales factores que contribuyen a los importantes problemas de seguridad y salud que enfrenta el sector forestal (consulte el artículo “Habilidades y capacitación” [FOR15AE] en este capítulo).

El sistema salarial predominante en la silvicultura sigue siendo, con mucho, el pago por pieza (es decir, la remuneración basada únicamente en la producción). Las tarifas por pieza tienden a conducir a un ritmo rápido de trabajo y se cree que aumentan el número de accidentes. Sin embargo, no hay evidencia científica que respalde esta afirmación. Un efecto secundario indiscutible es que los ingresos caen una vez que los trabajadores alcanzan cierta edad porque sus capacidades físicas disminuyen. En los países donde la mecanización juega un papel importante, los salarios basados ​​en el tiempo han ido en aumento, porque el ritmo de trabajo lo determina en gran medida la máquina. También se utilizan varios sistemas de bonificación salarial.

Los salarios forestales están generalmente muy por debajo del promedio industrial en el mismo país. Los trabajadores, autónomos y contratistas suelen tratar de compensar trabajando 50 o incluso 60 horas a la semana. Tales situaciones aumentan la tensión del cuerpo y el riesgo de accidentes debido a la fatiga.

Los sindicatos y los trabajadores organizados son bastante raros en el sector forestal. Los problemas tradicionales de organizar a trabajadores geográficamente dispersos, móviles ya veces estacionales se han visto agravados por la fragmentación de la mano de obra en pequeñas empresas contratistas. Al mismo tiempo, el número de trabajadores en categorías que suelen estar sindicalizadas, como los empleados directamente en empresas forestales más grandes, está disminuyendo constantemente. Las inspecciones laborales que intentan cubrir el sector forestal se enfrentan a problemas de naturaleza similar a los de los organizadores sindicales. Como resultado, hay muy poca inspección en la mayoría de los países. En ausencia de instituciones cuya misión sea proteger los derechos de los trabajadores, los trabajadores forestales a menudo tienen poco conocimiento de sus derechos, incluidos los establecidos en las normas de seguridad y salud existentes, y experimentan grandes dificultades para ejercer tales derechos.

Problemas de Salud y Seguridad

La noción popular en muchos países es que el trabajo forestal es un trabajo tridimensional: sucio, difícil y peligroso. Una gran cantidad de factores naturales, técnicos y organizativos contribuyen a esa reputación. El trabajo forestal se tiene que hacer al aire libre. Por lo tanto, los trabajadores están expuestos a condiciones climáticas extremas: calor, frío, nieve, lluvia y radiación ultravioleta (UV). El trabajo incluso se realiza a menudo con mal tiempo y, en operaciones mecanizadas, continúa cada vez más por la noche. Los trabajadores están expuestos a peligros naturales como terrenos accidentados o lodosos, vegetación densa y una serie de agentes biológicos.

Los lugares de trabajo tienden a ser remotos, con mala comunicación y dificultades para el rescate y la evacuación. La vida en campamentos con largos períodos de aislamiento de familiares y amigos sigue siendo común en muchos países.

Las dificultades se ven agravadas por la naturaleza del trabajo: los árboles pueden caer de manera impredecible, se utilizan herramientas peligrosas y, a menudo, hay una gran carga de trabajo físico. Otros factores como la organización del trabajo, los patrones de empleo y la capacitación también juegan un papel importante en el aumento o la reducción de los peligros asociados con el trabajo forestal. En la mayoría de los países, el resultado neto de las influencias anteriores son riesgos de accidentes muy altos y problemas de salud graves.

Muertes en Trabajos Forestales

En la mayoría de los países, el trabajo forestal es una de las ocupaciones más peligrosas, con grandes pérdidas humanas y económicas. En Estados Unidos los costes del seguro de accidentes ascienden al 40% de la nómina.

Una interpretación cautelosa de la evidencia disponible sugiere que las tendencias de accidentes son más a menudo al alza que a la baja. De manera alentadora, hay países que tienen un largo historial en la reducción de la frecuencia de accidentes (por ejemplo, Suecia y Finlandia). Suiza representa la situación más común de tasas de accidentes crecientes o, en el mejor de los casos, estancadas. Los escasos datos disponibles para los países en desarrollo indican poca mejora y, por lo general, niveles de accidentes excesivamente altos. Un estudio de seguridad en la extracción de madera para pulpa en bosques de plantaciones en Nigeria, por ejemplo, encontró que en promedio un trabajador tenía 2 accidentes por año. Entre 1 de cada 4 y 1 de cada 10 trabajadores sufrió un accidente grave en un año determinado (Udo 1987).

Una inspección más detallada de los accidentes revela que la cosecha es mucho más peligrosa que otras operaciones forestales (OIT 1991). Dentro de la explotación forestal, la tala de árboles y el corte transversal son los trabajos con más accidentes, especialmente los graves o mortales. En algunos países, como en el área mediterránea, la extinción de incendios también puede ser una causa importante de muertes, cobrando hasta 13 vidas al año en España en algunos años (Rodero 1987). El transporte por carretera también puede ser responsable de una gran parte de los accidentes graves, especialmente en los países tropicales.

La motosierra es claramente la herramienta más peligrosa en la silvicultura, y el operador de la motosierra es el trabajador más expuesto. La situación representada en la figura 4 porque un territorio de Malasia se encuentra con variaciones menores en la mayoría de los demás países también. A pesar de la creciente mecanización, es probable que la motosierra siga siendo el problema clave en los países industrializados. En los países en desarrollo, se puede esperar que su uso se expanda a medida que las plantaciones representan una parte cada vez mayor de la cosecha de madera.

Figura 4. Distribución de muertes por tala de árboles entre empleos, Malasia (Sarawak), 1989.

PARA010F4

Prácticamente todas las partes del cuerpo pueden lesionarse en el trabajo forestal, pero tiende a haber una concentración de lesiones en las piernas, los pies, la espalda y las manos, más o menos en ese orden. Los cortes y las heridas abiertas son el tipo más común de lesión en el trabajo con motosierras, mientras que las magulladuras predominan en los derrapes, pero también hay fracturas y dislocaciones.

Dos situaciones en las que se multiplica el ya alto riesgo de accidentes graves en el aprovechamiento forestal son los árboles “colgados” y la madera arrastrada por el viento. El viento tiende a producir madera bajo tensión, lo que requiere técnicas de corte especialmente adaptadas (para obtener orientación, consulte FAO/ECE/ILO 1996a; FAO/ILO 1980; y ILO 1998). Los árboles colgados son aquellos que han sido cortados del tocón pero no cayeron al suelo porque la copa se enredó con otros árboles. Los árboles colgados son extremadamente peligrosos y en algunos países se les llama “fabricantes de viudas”, debido a la gran cantidad de muertes que causan. Se requieren herramientas auxiliares, como ganchos giratorios y cabrestantes, para derribar estos árboles de manera segura. En ningún caso debe permitirse que se derriben otros árboles sobre uno colgado con la esperanza de derribarlo. Esta práctica, conocida como “conducir” en algunos países, es extremadamente peligrosa.

Los riesgos de accidentes varían no solo con la tecnología y la exposición debido al trabajo, sino también con otros factores. En casi todos los casos para los que se dispone de datos, existe una diferencia muy significativa entre los segmentos de la fuerza laboral. Los trabajadores forestales profesionales a tiempo completo empleados directamente por una empresa forestal se ven mucho menos afectados que los agricultores, los trabajadores autónomos o los trabajadores contratados. En Austria, los agricultores que se dedican estacionalmente a la tala sufren el doble de accidentes por millón de metros cúbicos cosechados que los trabajadores profesionales (Sozialversicherung der Bauern 1990), en Suecia, incluso cuatro veces más. En Suiza, los trabajadores empleados en los bosques públicos tienen solo la mitad de accidentes que los empleados por contratistas, particularmente cuando los trabajadores son contratados solo por temporada y en el caso de mano de obra migrante (Wettmann 1992).

La creciente mecanización de la tala de árboles ha tenido consecuencias muy positivas para la seguridad laboral. Los operadores de máquinas están bien protegidos en cabinas vigiladas y los riesgos de accidentes se han reducido considerablemente. Los operadores de máquinas experimentan menos del 15% de los accidentes de los operadores de motosierras para cosechar la misma cantidad de madera. En Suecia, los operadores tienen una cuarta parte de los accidentes de los operadores profesionales de motosierras.

Crecientes problemas de enfermedades profesionales

El reverso de la moneda de la mecanización es un problema emergente de lesiones por tensión en el cuello y los hombros entre los operadores de máquinas. Estos pueden ser tan incapacitantes como los accidentes graves.

Los problemas anteriores se suman a las quejas de salud tradicionales de los operadores de motosierras, a saber, lesiones en la espalda y pérdida de la audición. El dolor de espalda debido al trabajo físicamente pesado y las posturas de trabajo desfavorables es muy común entre los operadores de motosierras y los trabajadores que realizan la carga manual de troncos. Como resultado, existe una alta incidencia de pérdida prematura de la capacidad laboral y de jubilación anticipada entre los trabajadores forestales. Una dolencia tradicional de los operadores de motosierras que se ha superado en gran medida en los últimos años gracias al diseño mejorado de la sierra es la enfermedad del “dedo blanco” inducida por vibraciones.

Los peligros físicos, químicos y biológicos que causan problemas de salud en la silvicultura se analizan en los siguientes artículos de este capítulo.

Riesgos especiales para mujeres

Los riesgos de seguridad son, en general, los mismos para hombres y mujeres en la silvicultura. Las mujeres suelen participar en los trabajos de plantación y cuidado, incluida la aplicación de plaguicidas. Sin embargo, las mujeres que tienen un tamaño corporal, volumen pulmonar, corazón y músculos más pequeños pueden tener una capacidad de trabajo en promedio que es aproximadamente un tercio más baja que la de los hombres. En consecuencia, la legislación de muchos países limita el peso que deben levantar y cargar las mujeres a unos 20 kg (OIT 1988), aunque tales diferencias basadas en el sexo en los límites de exposición son ilegales en muchos países. Estos límites suelen ser superados por las mujeres que trabajan en la silvicultura. Los estudios en la Columbia Británica, donde no se aplican normas separadas, entre los trabajadores de la plantación mostraron cargas completas de plantas transportadas por hombres y mujeres con un promedio de 30.5 kg, a menudo en terrenos empinados con una densa cubierta vegetal (Smith 1987).

Las cargas excesivas también son comunes en muchos países en desarrollo donde las mujeres trabajan como acarreadoras de leña. Una encuesta en Addis Abeba, Etiopía, por ejemplo, encontró que aproximadamente 10,000 mujeres y niños se ganan la vida a duras penas transportando leña a la ciudad en sus espaldas (ver figura 5 ). El bulto medio pesa 30 kg y se transporta una distancia de 10 km. El trabajo es muy debilitante y da lugar a numerosos problemas de salud graves, incluidos abortos espontáneos frecuentes (Haile 1991).

Figura 5. Mujer cargadora de leña, Addis Abeba, Etiopía.

PARA010F5

La relación entre las condiciones específicas de trabajo en el sector forestal, las características de la mano de obra, la forma de empleo, la formación y otros factores similares y la seguridad y salud en el sector ha sido un tema recurrente en este artículo introductorio. En la silvicultura, incluso más que en otros sectores, la seguridad y la salud no pueden analizarse, y mucho menos promoverse, de forma aislada. Este tema también será el leitmotiv por el resto del capítulo.

 

 

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Sábado, 12 de marzo 2011 16: 50

Cosecha de madera

El presente artículo se basa en gran medida en dos publicaciones: FAO 1996 y FAO/ILO 1980. Este artículo es una descripción general; muchas otras referencias están disponibles. Para orientación específica sobre medidas preventivas, ver OIT 1998.

La extracción de madera es la preparación de troncos en un bosque o plantación de árboles de acuerdo con los requisitos de un usuario y la entrega de troncos a un consumidor. Incluye la tala de árboles, su conversión en troncos, extracción y transporte de larga distancia a un consumidor o planta de procesamiento. Los términos cosecha forestal, cosecha de madera or registro a menudo se utilizan como sinónimos. El transporte a larga distancia y la recolección de productos forestales no madereros se tratan en artículos separados de este capítulo.

Operaciones

Si bien se utilizan muchos métodos diferentes para la recolección de madera, todos implican una secuencia similar de operaciones:

  • tala de arboles: cortar un árbol del tocón y derribarlo
  • desmoche y desrame (desrame): cortando la copa del árbol inservible y las ramas
  • descortezar: quitando la corteza del tallo; esta operación a menudo se realiza en la planta de procesamiento en lugar de en el bosque; en la recolección de leña no se hace en absoluto
  • extracción: mover los troncos o troncos desde el tocón a un lugar cercano a un camino forestal donde pueden clasificarse, apilarse y, a menudo, almacenarse temporalmente, a la espera del transporte de larga distancia
  • fabricación de troncos/corte transversal (tronzado): cortar el tronco a la longitud especificada por el uso previsto del tronco
  • escalada: determinar la cantidad de troncos producidos, generalmente midiendo el volumen (para madera de dimensiones pequeñas también por peso; este último es común para la madera para pulpa; el pesaje se realiza en la planta de procesamiento en ese caso)
  • clasificación, apilamiento y almacenamiento temporal: los troncos suelen ser de dimensiones y calidad variables y, por lo tanto, se clasifican en surtidos según su uso potencial como madera para pulpa, troncos para aserrar, etc., y se apilan hasta que se ensambla una carga completa, generalmente un camión; el área despejada donde se realizan estas operaciones, así como el escalado y la carga se denomina “desembarque”
  • cargando: mover los troncos al medio de transporte, generalmente un camión, y sujetar la carga.

 

Estas operaciones no se llevan a cabo necesariamente en la secuencia anterior. Según el tipo de bosque, el tipo de producto deseado y la tecnología disponible, puede ser más ventajoso realizar una operación antes (es decir, más cerca del tocón) o más tarde (es decir, en el desembarque o incluso en la planta de procesamiento). ). Una clasificación común de los métodos de recolección se basa en distinguir entre:

  • sistemas de árbol completo, donde los árboles se extraen al borde de la carretera, el embarcadero o la planta de procesamiento con la copa completa
  • sistemas de madera corta, donde el desmochado, el desramado y el corte transversal se realizan cerca del tocón (las trozas no suelen tener más de 4 a 6 m de largo)
  • sistemas de longitud de árbol, donde se eliminan las puntas y las ramas antes de la extracción.

 

El grupo más importante de métodos de cosecha de madera industrial se basa en la longitud del árbol. Los sistemas de madera corta son estándar en el norte de Europa y también comunes para madera y leña de pequeñas dimensiones en muchas otras partes del mundo. Es probable que su participación aumente. Los sistemas de árboles completos son los menos comunes en la extracción industrial de madera y se utilizan solo en un número limitado de países (p. ej., Canadá, la Federación Rusa y los Estados Unidos). Allí representan menos del 10% del volumen. La importancia de este método está disminuyendo.

Para la organización del trabajo, el análisis de la seguridad y la inspección, es útil concebir tres áreas de trabajo distintas en una operación de extracción de madera:

  1. el sitio de tala o tocón
  2. el terreno forestal entre el tocón y el camino forestal
  3. el aterrizaje.

 

También vale la pena examinar si las operaciones tienen lugar en gran medida de forma independiente en el espacio y el tiempo o si están estrechamente relacionadas e interdependientes. Este último suele ser el caso en los sistemas de cosecha donde todos los pasos están sincronizados. Cualquier perturbación interrumpe toda la cadena, desde la tala hasta el transporte. Estos llamados sistemas de registro en caliente pueden crear presión y tensión adicionales si no se equilibran cuidadosamente.

La etapa del ciclo de vida de un bosque durante la cual tiene lugar la extracción de madera y el patrón de extracción afectarán tanto al proceso técnico como a los peligros asociados. La extracción de madera se produce como aclareo o como corte final. El aclareo es la eliminación de algunos árboles, generalmente indeseables, de un rodal joven para mejorar el crecimiento y la calidad de los árboles restantes. Por lo general, es selectivo (es decir, los árboles individuales se eliminan sin crear grandes brechas). El patrón espacial generado es similar al del corte final selectivo. En este último caso, sin embargo, los árboles son maduros y, a menudo, grandes. Aun así, solo se eliminan algunos de los árboles y queda una cubierta forestal significativa. En ambos casos, la orientación en el lugar de trabajo es difícil porque los árboles y la vegetación restantes bloquean la vista. Puede ser muy difícil derribar árboles porque sus copas tienden a ser interceptadas por las copas de los árboles restantes. Existe un alto riesgo de caída de escombros de las copas. Ambas situaciones son difíciles de mecanizar. Por lo tanto, el aclareo y el corte selectivo requieren más planificación y habilidad para realizarse de manera segura.

La alternativa a la tala selectiva para la cosecha final es la eliminación de todos los árboles de un sitio, lo que se denomina “tala rasa”. Los claros pueden ser pequeños, digamos de 1 a 5 hectáreas, o muy grandes, cubriendo varios kilómetros cuadrados. Los grandes desmontes son severamente criticados por motivos ambientales y paisajísticos en muchos países. Cualquiera que sea el patrón de la tala, la tala de árboles maduros y bosques naturales por lo general implica un mayor riesgo que la tala de rodales más jóvenes o bosques creados por el hombre porque los árboles son grandes y tienen una inercia tremenda cuando caen. Sus ramas pueden entrelazarse con las copas de otros árboles y trepadoras, lo que hace que se rompan las ramas de otros árboles a medida que caen. Muchos árboles están muertos o tienen podredumbre interna que puede no ser aparente hasta el final del proceso de tala. Su comportamiento durante la tala suele ser impredecible. Los árboles podridos pueden desprenderse y caer en direcciones inesperadas. A diferencia de los árboles verdes, los árboles muertos y secos, llamados snags en América del Norte, caen rápidamente.

Desarrollos tecnológicos

El desarrollo tecnológico en la extracción de madera ha sido muy rápido durante la segunda mitad del siglo XX. La productividad promedio se ha disparado en el proceso. Hoy en día, se utilizan muchos métodos de cosecha diferentes, a veces uno al lado del otro en el mismo país. Una descripción general de los sistemas en uso en Alemania a mediados de la década de 20, por ejemplo, describe casi 1980 configuraciones diferentes de equipos y métodos (Dummel y Branz 40).

Si bien algunos métodos de recolección son tecnológicamente mucho más complejos que otros, ningún método individual es intrínsecamente superior. La elección generalmente dependerá de las especificaciones del cliente para los troncos, de las condiciones del bosque y del terreno, de las consideraciones ambientales y, a menudo, decisivamente del costo. Algunos métodos también están técnicamente limitados a árboles pequeños y medianos y terrenos relativamente suaves, con pendientes que no superan los 15 a 20°.

El costo y el rendimiento de un sistema de cosecha pueden variar en un amplio rango, dependiendo de qué tan bien se adapte el sistema a las condiciones del sitio y, de igual importancia, de la habilidad de los trabajadores y qué tan bien esté organizada la operación. Las herramientas manuales y la extracción manual, por ejemplo, tienen perfecto sentido económico y social en países con alto desempleo, mano de obra baja y alto costo de capital, o en operaciones a pequeña escala. Los métodos totalmente mecanizados pueden lograr rendimientos diarios muy elevados pero implican grandes inversiones de capital. Las cosechadoras modernas en condiciones favorables pueden producir más de 200 m3 de registros por día de 8 horas. Es poco probable que un operador de motosierra produzca más del 10% de eso. Una cosechadora o un desbrozador de cable grande cuesta alrededor de 500,000 dólares estadounidenses, en comparación con los 1,000 a 2,000 dólares estadounidenses de una motosierra y los 200 dólares estadounidenses de una sierra manual de corte transversal de buena calidad.

Métodos, equipos y peligros comunes

Tala y preparación para la extracción

Esta etapa incluye la tala y remoción de copa y ramas; puede incluir el descortezado, el corte transversal y el descamado. Es una de las ocupaciones industriales más peligrosas. Se utilizan herramientas manuales y motosierras o máquinas para talar y desramar árboles y trocear árboles en troncos. Las herramientas de mano incluyen herramientas de corte como hachas, martillos para partir, ganchos y cuchillas para arbustos, y sierras manuales como sierras de corte transversal y sierras de arco. Las motosierras se utilizan ampliamente en la mayoría de los países. A pesar de los grandes esfuerzos y progresos de los reguladores y fabricantes para mejorar las motosierras, siguen siendo el tipo de máquina más peligroso en la silvicultura. La mayoría de los accidentes graves y muchos problemas de salud están asociados con su uso.

La primera actividad a realizar es la tala o corte del tocón del árbol tan cerca del suelo como lo permitan las condiciones. La parte inferior del tallo suele ser la parte más valiosa, ya que contiene un gran volumen, no tiene nudos y tiene una textura de madera uniforme. Por lo tanto, no debe partirse y no debe arrancarse ninguna fibra del talón. Es importante controlar la dirección de la caída, no solo para proteger el árbol y los que quedan en pie, sino también para proteger a los trabajadores y facilitar la extracción. En la tala manual, este control se logra mediante una secuencia y configuración especial de los cortes.

El método estándar para motosierras se muestra en la figura 1. Después de determinar la dirección de tala (1) y despejar la base del árbol y las rutas de escape, el aserrado comienza con el socavado (2), que debe penetrar aproximadamente entre un quinto y un cuarto. del diámetro en el árbol. La apertura del socavado debe estar en un ángulo de aproximadamente 45°. El corte oblicuo (3) se realiza antes del corte horizontal (4), el cual debe coincidir con el corte oblicuo en línea recta mirando hacia la dirección de tala a un ángulo de 90o ángulo. Si los tocones pueden arrancar astillas del árbol, como es común en las maderas más blandas, la muesca debe terminarse con pequeños cortes laterales (5) a ambos lados de la bisagra (6). El corte posterior (7) también debe ser horizontal. Debe hacerse de 2.5 a 5 cm más alto que la base del socavado. Si el diámetro del árbol es menor que la barra guía, el corte posterior se puede realizar en un solo movimiento (8). De lo contrario, la sierra debe moverse varias veces (9). El método estándar se usa para árboles con más de 15 cm de diámetro en la base. La técnica estándar se modifica si los árboles tienen copas de un solo lado, se inclinan en una dirección o tienen un diámetro de más del doble de la longitud de la hoja de la motosierra. Se incluyen instrucciones detalladas en FAO/ILO (1980) y muchos otros manuales de capacitación para operadores de motosierras.

Figura 1. Tala con motosierra: Secuencia de cortes.

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Usando métodos estándar, los trabajadores calificados pueden talar un árbol con un alto grado de precisión. Los árboles que tienen copas simétricas o que se inclinan un poco en una dirección distinta a la dirección prevista de caída pueden no caer en absoluto o pueden caer en un ángulo con respecto a la dirección prevista. En estos casos, es necesario utilizar herramientas como palancas de tala para árboles pequeños o martillos y cuñas para árboles grandes para cambiar el centro de gravedad natural del árbol en la dirección deseada.

Excepto en el caso de árboles muy pequeños, las hachas no son adecuadas para la tala y el corte transversal. Con las sierras de mano, el proceso es relativamente lento y los errores pueden detectarse y repararse. Con las motosierras, los cortes son rápidos y el ruido bloquea las señales del árbol, como el sonido de la fibra al romperse antes de caer. Si el árbol comienza a caer pero es interceptado por otros árboles, se produce un "colgado", que es extremadamente peligroso y debe tratarse de inmediato y de manera profesional. Los ganchos giratorios y las palancas para árboles más pequeños y los cabrestantes manuales o montados en tractores para árboles más grandes se utilizan para derribar árboles colgados de manera efectiva y segura.

Los peligros relacionados con la tala incluyen árboles que caen o ruedan; ramas que caen o se rompen; herramientas de corte; y ruido, vibraciones y gases de escape con motosierras. Las ganancias inesperadas son especialmente peligrosas con madera y sistemas de raíces parcialmente cortadas bajo tensión; Los árboles colgados son una causa frecuente de accidentes graves y mortales. Todos los trabajadores involucrados en la tala deberían haber recibido una formación específica. Las herramientas para talar y manejar árboles colgados deben estar en el sitio. Los peligros asociados con los cortes transversales incluyen las herramientas de corte, así como la rotura de madera y los vástagos o pernos rodantes, especialmente en pendientes.

Una vez que se ha derribado un árbol, generalmente se desmocha y se desrama. En la mayoría de los casos, esto todavía se hace con herramientas manuales o motosierras en el tocón. Los ejes pueden ser muy efectivos para desramar. Siempre que sea posible, los árboles se talan sobre un tronco que ya está en el suelo. Este fuste sirve así como un banco de trabajo natural, elevando el árbol a desramar a una altura más conveniente y permitiendo el desrame completo sin tener que girar el árbol. Las ramas y la copa se cortan del tallo y se dejan en el sitio. Es posible que haya que cortar las copas de los árboles grandes de hoja ancha en trozos más pequeños o apartarlas porque, de lo contrario, obstruirían la extracción hacia el borde de la carretera o el embarcadero.

Los peligros relacionados con el desramado incluyen cortes con herramientas o motosierras; alto riesgo de retroceso de la motosierra (ver figura 2); romper ramas bajo tensión; troncos rodantes; tropiezos y caídas; posturas de trabajo incómodas; y carga de trabajo estática si se utiliza una técnica deficiente.

Figura 2. Retroceso de motosierra.

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En operaciones mecanizadas, la caída direccional se logra sujetando el árbol con una pluma montada en una máquina base suficientemente pesada, y cortando el fuste con una cizalla, sierra circular o motosierra integrada en la pluma. Para hacer esto, la máquina debe conducirse bastante cerca del árbol que se va a talar. A continuación, el árbol se baja en la dirección deseada mediante movimientos de la pluma o de la base de la máquina. Los tipos de máquinas más comunes son las taladoras-apiladoras y las cosechadoras.

Los taladores apiladores se montan principalmente en máquinas con orugas, pero también se pueden equipar con neumáticos. La pluma de tala generalmente les permite talar y recolectar una cantidad de árboles pequeños (un montón), que luego se depositan a lo largo de un sendero de arrastre. Algunos tienen una litera de almejas para recoger una carga. Cuando se utilizan taladoras-apiladoras, el desmochado y el desramado suelen ser realizados por máquinas en el desembarcadero.

 

Con un buen diseño de la máquina y una operación cuidadosa, el riesgo de accidentes con los taladores apiladores es relativamente bajo, excepto cuando los operadores de motosierras trabajan junto con la máquina. Los peligros para la salud, como las vibraciones, el ruido, el polvo y los humos, son significativos, ya que las máquinas base a menudo no se construyen para fines forestales. Las taladoras apiladoras no deben usarse en pendientes excesivas y la pluma no debe sobrecargarse, ya que la dirección de tala se vuelve incontrolable.

Las cosechadoras son máquinas que integran todas las operaciones de tala excepto el descortezado. Suelen tener de seis a ocho ruedas, tracción y suspensión hidráulica y dirección articulada. Tienen brazos con un alcance de 6 a 10 m cuando están cargados. Se hace una distinción entre cosechadoras de un agarre y de dos agarres. Las cosechadoras monomando tienen una pluma con un cabezal de tala equipado con dispositivos para talar, desramar, desmochar y cortar transversalmente. Se utilizan para árboles pequeños de hasta 40 cm de diámetro de base, principalmente en aclareos pero cada vez más también en corte final. Una cosechadora de dos agarres tiene cabezales de tala y procesamiento separados. Este último está montado en la máquina base en lugar de en la pluma. Puede manejar árboles de hasta un diámetro de tocón de 60 cm. Las cosechadoras modernas tienen un dispositivo de medición asistido por computadora integrado que se puede programar para tomar decisiones sobre el corte transversal óptimo según los surtidos necesarios.

Los recolectores son la tecnología dominante en la recolección a gran escala en el norte de Europa, pero actualmente representan una parte bastante pequeña de la recolección en todo el mundo. Sin embargo, es probable que su importancia aumente rápidamente a medida que los bosques secundarios y las plantaciones artificiales se vuelvan más importantes como fuentes de materia prima.

Las tasas de accidentes en la operación de la cosechadora suelen ser bajas, aunque el riesgo de accidentes aumenta cuando los operadores de motosierras trabajan junto con las cosechadoras. El mantenimiento de las cosechadoras es peligroso; las reparaciones están siempre bajo una gran presión de trabajo, cada vez más por la noche; existe un alto riesgo de resbalones y caídas, posturas de trabajo incómodas y forzadas, levantamiento de objetos pesados, contacto con aceites hidráulicos y aceites calientes bajo presión. Los mayores peligros son la tensión muscular estática y el esfuerzo repetitivo de los controles operativos y el estrés psicológico.

Extracción

La extracción implica mover los tallos o troncos desde el tocón hasta un rellano o al costado del camino donde pueden procesarse o apilarse en surtidos. La extracción puede ser un trabajo muy pesado y peligroso. También puede infligir daños ambientales sustanciales al bosque y su regeneración, a los suelos y a los cursos de agua. Los principales tipos de sistemas de extracción comúnmente reconocidos son:

  • sistemas de deslizamiento sobre el suelo: Los tallos o troncos son arrastrados por el suelo por máquinas, animales de tiro o humanos.
  • transportistas: Los troncos o troncos se transportan en una máquina (en el caso de la leña, también por humanos).
  • sistemas de cables: Los troncos se transportan desde el tocón hasta el descanso mediante uno o más cables suspendidos.
  • sistemas aéreos: Se utilizan helicópteros o globos para transportar los troncos por aire.

 

El arrastre sobre el suelo, con mucho el sistema de extracción más importante tanto para la madera industrial como para la leña, se suele realizar con arrastradores de ruedas especialmente diseñados para operaciones forestales. Los tractores de orugas y, especialmente, los tractores agrícolas pueden ser rentables en pequeños bosques privados o para la extracción de árboles pequeños de plantaciones de árboles, pero se necesitan adaptaciones para proteger tanto a los operadores como a las máquinas. Los tractores son menos robustos, menos equilibrados y menos protegidos que las máquinas especialmente diseñadas. Al igual que con todas las máquinas utilizadas en la silvicultura, los peligros incluyen vuelcos, objetos que caen, objetos penetrantes, fuego, vibración de todo el cuerpo y ruido. Es preferible la tracción en todas las ruedas y se debe mantener un mínimo del 20 % del peso de la máquina como carga en el eje direccional durante el funcionamiento, lo que puede requerir colocar peso adicional en la parte delantera de la máquina. El motor y la transmisión pueden necesitar protección mecánica adicional. La potencia mínima del motor debe ser de 35 kW para madera de pequeñas dimensiones; 50 kW suele ser suficiente para troncos de tamaño normal.

Los arrastradores de garra conducen directamente a los tallos individuales o preagrupados, levantan el extremo delantero de la carga y la arrastran hasta el descanso. Los skidders con cabrestantes de cable pueden operar desde caminos de deslizamiento. Sus cargas suelen ensamblarse a través de gargantillas, correas, cadenas o cables cortos que se sujetan a troncos individuales. Un colocador de estranguladores prepara los troncos para engancharlos y, cuando el skidder regresa del descanso, se conectan varios estranguladores a la línea principal y se suben al skidder. La mayoría de los skidders tienen un arco sobre el cual se puede levantar el extremo delantero de la carga para reducir la fricción durante el arrastre. Cuando se utilizan skidders con cabrestantes motorizados, es esencial una buena comunicación entre los miembros de la tripulación a través de radios bidireccionales o señales ópticas o acústicas. Es necesario acordar señales claras; cualquier señal que no se entienda significa “¡Alto!”. figura 3  muestra señales de mano propuestas para skidders con cabrestantes motorizados.

Figura 3. Convenciones internacionales para señales manuales que se utilizarán para skidders con cabrestantes motorizados.

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Como regla general, el equipo de arrastre en tierra no debe usarse en pendientes de más de 15°. Los tractores de oruga se pueden usar para extraer árboles grandes de un terreno relativamente empinado, pero pueden causar daños sustanciales a los suelos si se usan sin cuidado. Por razones ambientales y de seguridad, todas las operaciones de arrastre deben suspenderse durante un clima excepcionalmente húmedo.

La extracción con animales de tiro es una opción económicamente viable para trozas pequeñas, particularmente en operaciones de aclareo. Las distancias de arrastre deben ser cortas (típicamente 200 m o menos) y las pendientes suaves. Es importante utilizar arneses adecuados que proporcionen la máxima potencia de tracción y dispositivos como patines, sulkies o trineos que reduzcan la resistencia al derrape.

El arrastre manual es cada vez más raro en la tala industrial, pero continúa practicándose en la tala de subsistencia, particularmente para leña. Se limita a distancias cortas y generalmente cuesta abajo, aprovechando la gravedad para mover los troncos. Si bien los troncos suelen ser pequeños, este es un trabajo muy pesado y puede ser peligroso en pendientes pronunciadas. La eficiencia y la seguridad se pueden aumentar mediante el uso de ganchos, palancas y otras herramientas manuales para levantar y tirar de troncos. Las canaletas, tradicionalmente hechas de madera pero también disponibles como semitubos de polietileno, pueden ser una alternativa al arrastre manual de troncos cortos en terrenos empinados.

Los autocargadores son máquinas de extracción que transportan una carga de troncos completamente elevada, ya sea dentro de su propio bastidor o en un remolque. Suelen disponer de una grúa mecánica o hidráulica para la autocarga y descarga de troncos. Tienden a usarse en combinación con equipos de tala y procesamiento mecanizados. La distancia de extracción económica es de 2 a 4 veces mayor que la de los skidders terrestres. Los transportistas funcionan mejor cuando los registros tienen un tamaño aproximadamente uniforme.

Los accidentes que involucran a los autocargadores suelen ser similares a los de los tractores y otras máquinas forestales: vuelcos, penetración y caída de objetos, líneas eléctricas y problemas de mantenimiento. Los peligros para la salud incluyen vibraciones, ruido y aceites hidráulicos.

El uso de seres humanos para transportar cargas todavía se usa para troncos cortos como madera para pulpa o puntales de pozos en algunas cosechas industriales, y es la regla en la cosecha de leña. Las cargas transportadas a menudo superan todos los límites recomendados, en particular para las mujeres, que suelen ser las responsables de la recolección de leña. La capacitación en técnicas adecuadas que evitarían una tensión extrema en la columna vertebral y el uso de dispositivos como mochilas que brindan una mejor distribución del peso aliviaría su carga.

Los sistemas de extracción de cables se diferencian fundamentalmente de otros sistemas de extracción en que la propia máquina no se desplaza. Los troncos se transportan con un carro que se mueve a lo largo de cables suspendidos. Los cables son operados por una máquina de cabrestante, también conocida como jardinero o transportador. La máquina se instala en el rellano o en el extremo opuesto del teleférico, a menudo en la cima de una cresta. Los cables están suspendidos por encima del suelo en uno o más árboles "mástiles", que pueden ser árboles o torres de acero. Se utilizan muchos tipos diferentes de sistemas de cable. Las grúas Skylines o de cable tienen un carro que se puede mover a lo largo de la línea principal, y el cable se puede soltar para permitir el arrastre lateral de los troncos a la línea, antes de levantarlos y enviarlos al descanso. Si el sistema permite la suspensión total de la carga durante el transporte, la perturbación del suelo es mínima. Debido a que la máquina es fija, los sistemas de cable se pueden usar en terrenos empinados y en suelos húmedos. Los sistemas de cable en general son sustancialmente más costosos que el arrastre por tierra y requieren una planificación cuidadosa y operadores calificados.

Los peligros ocurren durante la instalación, operación y desmontaje del sistema de cable, e incluyen impacto mecánico por deformación de la cabina o soporte; rotura de cables, anclas, largueros o soportes; movimientos involuntarios o incontrolables de cables, vagones, estranguladores y cargas; y apretones, abrasiones, etc. de las piezas móviles. Los peligros para la salud incluyen el ruido, las vibraciones y las posturas de trabajo incómodas.

Los sistemas de extracción aérea son aquellos que suspenden completamente los troncos en el aire durante todo el proceso de extracción. Los dos tipos actualmente en uso son los sistemas de globos y los helicópteros, pero solo los helicópteros son los que se usan ampliamente. Los helicópteros con una capacidad de elevación de unas 11 toneladas están disponibles comercialmente. Las cargas se suspenden debajo del helicóptero en una línea de amarre (también llamada "eslogan"). Las líneas de amarre suelen tener entre 30 y 100 m de largo, dependiendo tanto de la topografía como de la altura de los árboles por encima de los cuales debe sobrevolar el helicóptero. Las cargas se sujetan con estranguladores largos y se vuelan hasta el rellano, donde los estranguladores se sueltan por control remoto desde la aeronave. Cuando se extraen troncos grandes, se puede usar un sistema de garfio operado eléctricamente en lugar de estranguladores. Los tiempos de ida y vuelta suelen ser de dos a cinco minutos. Los helicópteros tienen un costo directo muy alto, pero también pueden lograr altas tasas de producción y reducir o eliminar la necesidad de costosas construcciones de carreteras. También causan un bajo impacto ambiental. En la práctica, su uso se limita a la madera de alto valor en regiones de otro modo inaccesibles o en otras circunstancias especiales.

Debido a las altas tasas de producción requeridas para que el uso de dicho equipo sea económico, el número de trabajadores empleados en operaciones de helicópteros es mucho mayor que para otros sistemas. Esto es cierto para los desembarques, pero también para los trabajadores en operaciones de corte. El registro de helicópteros puede crear importantes problemas de seguridad, incluidas muertes, si no se tienen en cuenta las precauciones y las tripulaciones no están bien preparadas.

Elaboración y carga de troncos

La fabricación de troncos, si se lleva a cabo en el desembarcadero, la realizan principalmente operadores de motosierras. También puede ser realizado por un procesador (es decir, una máquina que desrama, desmocha y corta a la medida). El escalado se realiza principalmente de forma manual con cinta métrica. Para clasificar y apilar, los troncos suelen manejarse con máquinas como arrastradores de troncos, que utilizan su hoja frontal para empujar y levantar troncos, o con cargadores de garra. Los ayudantes con herramientas manuales como palancas a menudo ayudan a los operadores de máquinas. En la cosecha de leña o cuando se trata de troncos pequeños, la carga en camiones suele hacerse manualmente o con un cabrestante pequeño. La carga manual de grandes troncos es muy ardua y peligrosa; por lo general, estos se manejan con cargadores de garfio o de brazo articulado. En algunos países, los camiones madereros están equipados para carga automática. Los troncos se aseguran en el camión mediante soportes laterales y cables que se pueden tensar.

En la carga manual de madera, la tensión física y las cargas de trabajo son extremadamente altas. Tanto en la carga manual como en la mecanizada, existe el peligro de ser golpeado por troncos o equipos en movimiento. Los peligros de la carga mecanizada incluyen ruido, polvo, vibración, gran carga de trabajo mental, esfuerzo repetitivo, vuelco, penetración o caída de objetos y aceites hidráulicos.

Normas y reglamentaciones

En la actualidad, la mayoría de las normas de seguridad internacionales aplicables a la maquinaria forestal son generales, por ejemplo, la protección contra vuelcos. Sin embargo, se está trabajando en normas especializadas en la Organización Internacional de Normalización (ISO). (Ver el artículo “Reglas, legislación, reglamentos y códigos de prácticas forestales” en este capítulo.)

Las motosierras son uno de los pocos equipos forestales para los que existen normas internacionales específicas sobre características de seguridad. Varias normas ISO son relevantes. Fueron incorporados y complementados en 1994 en la Norma Europea 608, Maquinaria agrícola y forestal: Motosierras portátiles—Seguridad. Esta norma contiene indicaciones detalladas sobre las características de diseño. También estipula que los fabricantes deben proporcionar instrucciones e información completas sobre todos los aspectos del mantenimiento del operador/usuario y el uso seguro de la sierra. Esto debe incluir los requisitos de ropa de seguridad y equipo de protección personal, así como la necesidad de capacitación. Todas las sierras vendidas dentro de la Unión Europea deben llevar la marca "Advertencia, consulte el manual de instrucciones". La norma enumera los elementos que deben incluirse en el manual.

Las máquinas forestales están menos cubiertas por los estándares internacionales y, a menudo, no existe una regulación nacional específica sobre las características de seguridad requeridas. Las máquinas forestales también pueden tener importantes deficiencias ergonómicas. Estos juegan un papel importante en el desarrollo de graves problemas de salud entre los operadores. En otros casos, las máquinas tienen un buen diseño para una población de trabajadores en particular, pero son menos adecuadas cuando se importan a países donde los trabajadores tienen diferentes tamaños corporales, rutinas de comunicación, etc. En el peor de los casos, se despoja a las máquinas de las características esenciales de seguridad y salud para reducir los precios de las exportaciones.

Para guiar a las organizaciones de pruebas y a los responsables de la adquisición de máquinas, se han desarrollado listas de verificación ergonómicas especializadas en varios países. Las listas de verificación generalmente abordan las siguientes características de la máquina:

  • áreas de acceso y salida como escalones, escaleras y puertas
  • espacio de la cabina y posición de los controles
  • asiento, brazos, respaldo y reposapiés de la silla del operador
  • visibilidad al realizar las operaciones principales
  • “interfaz trabajador-máquina”: tipo y disposición de los indicadores y controles de las funciones de la máquina
  • entorno físico, incluido el ruido de vibración, los gases y los factores climáticos
  • seguridad, incluidos vuelcos, objetos penetrantes, incendios, etc.
  • mantenimiento.

 

Se pueden encontrar ejemplos específicos de tales listas de verificación en Golsse (1994) y Apud y Valdés (1995). En OIT 1998 se incluyen recomendaciones para máquinas y equipos, así como una lista de normas de la OIT existentes.

 

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Sábado, 12 de marzo 2011 17: 00

Transporte de madera

El transporte de madera proporciona el vínculo entre la explotación forestal y el aserradero. Esta operación es de gran importancia económica: en el hemisferio norte representa del 40 al 60% del costo total de adquisición de madera en el aserradero (excluida la tala), y en los trópicos la proporción es aún mayor. Los factores básicos que afectan el transporte de madera incluyen: el tamaño de la operación; las ubicaciones geográficas del bosque y la planta, así como la distancia entre ellos; el surtido de madera para el que está diseñado el aserradero; y los tipos de transporte disponibles y adecuados. Los principales surtidos de madera son árboles completos con ramas, árboles desramados, troncos largos (típicamente de 10 a 16 m de largo), madera corta (típicamente de 2 a 6 m), astillas y combustible para cerdos. Muchos aserraderos pueden aceptar surtidos variados de madera; algunos pueden aceptar solo tipos específicos, por ejemplo, shortwood by road. El transporte puede ser por carretera, ferrocarril, barco, flotando por un canal o, dependiendo de la geografía y la distancia, varias combinaciones de estos. Sin embargo, el transporte por carretera en camiones se ha convertido en la principal forma de transporte de madera.

En muchos casos, el transporte de madera, especialmente el transporte por carretera, es una parte integral de la operación de aprovechamiento. Por lo tanto, cualquier problema en el transporte de la madera puede detener toda la operación de aprovechamiento. La presión del tiempo puede conducir a una demanda de horas extras y una tendencia a tomar atajos que pueden comprometer la seguridad de los trabajadores.

Tanto la explotación forestal como el transporte de madera a menudo se subcontratan. En particular, cuando hay varios contratistas y subcontratistas, puede surgir la duda de quién tiene la responsabilidad de proteger la seguridad y la salud de determinados trabajadores.

Manejo y carga de madera

Cuando las circunstancias lo permitan, la madera se puede cargar directamente en camiones en el tocón, eliminando la necesidad de una fase separada de transporte forestal. Cuando las distancias son cortas, el equipo de transporte forestal (p. ej., un tractor agrícola con remolque o semirremolque) puede transportar la madera directamente al aserradero. Normalmente, sin embargo, la madera se lleva primero al desembarcadero junto a la carretera forestal para el transporte de larga distancia.

La carga manual se practica a menudo en los países en desarrollo y en operaciones mal capitalizadas. Los troncos pequeños se pueden levantar y los grandes rodar con la ayuda de rampas (ver figura 1). Se pueden usar herramientas manuales simples como ganchos, palancas, poleas, etc., y pueden estar involucrados animales de tiro.

Figura 1. Carga manual (con y sin rampas).

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En la mayoría de los casos, sin embargo, la carga está mecanizada, generalmente con cargadores de brazo oscilante, brazo articulado o cargadores frontales. Los cargadores de brazo oscilante y de brazo articulado pueden montarse en transportadores con ruedas o con orugas o en camiones y, por lo general, están equipados con garfios. Los cargadores frontales suelen tener horquillas o garfios y están montados en tractores de orugas o tractores articulados con tracción en las cuatro ruedas. En la carga semimecanizada, los troncos se pueden levantar o enrollar sobre patines de carga mediante cables y diferentes tipos de tractores y cabrestantes (ver figura 2). . La carga semimecanizada a menudo requiere que los trabajadores estén en el suelo sujetando y soltando cables, guiando la carga, etc., a menudo utilizando ganchos, palancas y otras herramientas manuales. En las operaciones de astillado, la astilladora normalmente sopla las astillas directamente en el camión, remolque o semirremolque.

Figura 2. Carga mecanizada y semimecanizada.

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Operaciones de aterrizaje

Los aterrizajes son lugares concurridos y ruidosos donde se llevan a cabo muchas operaciones diferentes simultáneamente. Dependiendo del sistema de cosecha, estos incluyen carga y descarga, desramado, descortezado, troceado, clasificación, almacenamiento y astillado. Una o más máquinas grandes pueden estar moviéndose y operando al mismo tiempo mientras las motosierras están en uso cerca. Durante y después de la lluvia, la nieve y las heladas, los troncos pueden estar muy resbaladizos y el suelo puede estar muy embarrado y resbaladizo. El área puede estar llena de escombros y, en clima seco, puede estar muy polvorienta. Los troncos pueden almacenarse en pilas no seguras de varios metros de altura. Todo esto convierte al aterrizaje en una de las zonas de trabajo más peligrosas de la industria forestal.

Transporte por carretera

El transporte de madera por carretera se realiza mediante vehículos cuyo tamaño depende de las dimensiones de la madera, las condiciones de la carretera y las normas de tráfico, y la disponibilidad de capital para comprar o arrendar el equipo. Los camiones de dos o tres ejes con una capacidad de carga de 5 a 6 toneladas se usan comúnmente en países tropicales. En Escandinavia, por ejemplo, el camión maderero típico es un camión de 4 ejes con un remolque de 3 ejes o viceversa, con una capacidad de carga de 20 a 22 toneladas. En las carreteras privadas de América del Norte, se pueden encontrar plataformas con un peso total de 100 a 130 toneladas o más.

Transporte de agua

El uso de vías fluviales para el transporte de madera ha ido disminuyendo a medida que ha ido aumentando el transporte por carretera, pero sigue siendo importante en Canadá, Estados Unidos, Finlandia y Rusia en el hemisferio norte, en las cuencas de los ríos Amazonas, Paraguay y Paraná en América Latina. América, en muchos ríos y lagos de África occidental y en la mayoría de los países del sudeste asiático.

En manglares y bosques de marea, el transporte de agua suele comenzar directamente desde el tocón; de lo contrario, los troncos deben transportarse a la costa, generalmente en camión. Los troncos sueltos o los fardos pueden ser arrastrados río abajo en los ríos. Se pueden atar en balsas que se pueden remolcar o empujar en ríos, lagos y a lo largo de las costas, o se pueden cargar en botes y barcazas de diferentes tamaños. Los barcos transoceánicos juegan un papel importante en el comercio internacional de madera.

Transporte ferroviario

En América del Norte y en los trópicos, el transporte por ferrocarril, al igual que el transporte por agua, está dando paso al transporte por carretera. Sin embargo, sigue siendo muy importante en países como Canadá, Finlandia, Rusia y China, donde existen buenas redes ferroviarias con zonas de aterrizaje intermedias adecuadas. En algunas operaciones a gran escala, se pueden utilizar ferrocarriles temporales de vía estrecha. La madera se puede transportar en vagones de carga estándar o se pueden utilizar vagones de transporte de madera especialmente construidos. En algunas terminales, se pueden utilizar grandes grúas fijas para la carga y descarga, pero, por regla general, se utilizan los métodos de carga descritos anteriormente.

Conclusión

La carga y descarga, que a veces debe realizarse varias veces mientras la madera viaja desde el bosque hasta el lugar donde se utilizará, suele ser una operación especialmente peligrosa en la industria maderera. Incluso cuando están completamente mecanizados, los trabajadores a pie y que usan herramientas manuales pueden estar involucrados y pueden estar en riesgo. Algunos operadores y contratistas más grandes reconocen esto, mantienen su equipo adecuadamente y proporcionan a sus trabajadores equipo de protección personal (EPP) como zapatos, guantes, cascos, anteojos y protectores de ruido. Incluso entonces, se requieren supervisores capacitados y diligentes para garantizar que no se pasen por alto los problemas de seguridad. La seguridad a menudo se vuelve problemática en operaciones más pequeñas y particularmente en países en desarrollo. (Para un ejemplo ver figura 3 , que muestra a trabajadores sin equipo de protección personal cargando troncos en Nigeria).

Figura 3. Operaciones madereras en Nigeria con trabajadores sin protección.

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Sábado, 12 de marzo 2011 17: 08

Cosecha de productos forestales no madereros

Entorno operativo

Hay muchos peligros asociados con la cosecha de productos forestales no madereros debido a la gran variedad de productos no madereros en sí mismos. Para definir mejor estos peligros, los productos no madereros pueden agruparse por categoría, con algunos ejemplos representativos. Entonces los peligros asociados con su cosecha pueden identificarse más fácilmente (ver tabla 1).

Cuadro 1. Categorías y ejemplos de productos forestales no madereros.

Categorías

Ejemplos

Productos alimenticios

Productos animales, brotes de bambú, bayas, bebidas, forrajes, frutas, hierbas, champiñones, nueces, aceites, palmitos, raíces, semillas, almidones

Productos y derivados químicos, farmacológicos

Aromáticos, gomas y resinas, látex y otros exudados, extractos medicinales, bronceadores y colorantes, toxinas

Materiales decorativos

Corteza, follaje, flores, pastos, popurrí

Fibra que no sea de madera para trenzado, fines estructurales y acolchado

Bambú, corteza, corcho, ceiba, hojas de palma, ratán, juncos, pastos para techos de paja

 

Los productos no madereros se recolectan por varias razones (fines de subsistencia, comerciales o recreativos) y para una variedad de necesidades. Esto a su vez afecta el peligro relativo asociado con su recolección. Por ejemplo, es mucho menos probable que el recolector de hongos aficionado permanezca al aire libre, arriesgándose a exponerse a condiciones climáticas severas, que el recolector comercial, que depende de la recolección para obtener ingresos y compite por un suministro limitado de hongos disponibles estacionalmente.

La escala de las operaciones de aprovechamiento no maderero es variable, con efectos positivos y negativos asociados sobre los peligros potenciales. Por su naturaleza, la extracción de productos no madereros suele ser un esfuerzo pequeño, de subsistencia o empresarial. La seguridad del trabajador solitario en lugares remotos puede ser más problemática que la del trabajador no aislado. La experiencia individual afectará la situación. Puede haber una emergencia u otra situación que posiblemente requiera la intervención directa de fuentes de consulta externas de información sobre seguridad y salud. Sin embargo, ciertos productos no madereros específicos se han comercializado significativamente, prestándose incluso para el cultivo de plantaciones, como el bambú, los champiñones, las provisiones navales de goma, algunas nueces y el caucho, por nombrar sólo algunos. En teoría, es más probable que las operaciones comercializadas proporcionen y enfaticen información sistemática sobre salud y seguridad en el curso del trabajo.

Colectivamente, los productos enumerados, el entorno forestal en el que existen y los métodos necesarios para cosecharlos pueden vincularse con ciertos peligros inherentes a la salud y la seguridad. Estos peligros son bastante elementales porque derivan de acciones muy comunes, como escalar, cortar con herramientas manuales, cavar, recolectar, picar y transportar manualmente. Además, la cosecha de un determinado producto alimenticio puede incluir la exposición a agentes biológicos (una superficie vegetal venenosa o una serpiente venenosa), peligros biomecánicos (p. ej., debido a un movimiento repetitivo o al transporte de una carga pesada), condiciones climatológicas, peligros para la seguridad de herramientas y (como una laceración debido a una técnica de corte descuidada) y otros peligros (quizás debido a terrenos difíciles, cruces de ríos o trabajo en el suelo).

Debido a que los productos no madereros a menudo no se prestan a la mecanización, y debido a que su costo suele ser prohibitivo, existe un énfasis desproporcionado en la cosecha manual o en el uso de animales de tiro para la cosecha y el transporte en comparación con otras industrias.

Prevención y Control de Riesgos

Se justifica una mención especial acerca de las operaciones de corte, ya que el corte es posiblemente la fuente de peligro más reconocible y común asociada con la cosecha de productos forestales no madereros. Los posibles peligros de corte están relacionados con la selección adecuada de herramientas y la calidad de la herramienta, el tamaño/tipo de corte requerido, la fuerza necesaria para realizar el corte, la posición del trabajador y la actitud del trabajador.

En general, los peligros de corte se pueden reducir o mitigar mediante:

  • formación directa para las tareas laborales: selección adecuada de herramientas, mantenimiento y afilado de herramientas, y capacitación del trabajador con respecto a la técnica biomecánica adecuada
  • formación en organización del trabajo: planificación del trabajo, evaluación de seguridad/peligro, preparación del sitio y conciencia continua del trabajador con respecto a la tarea de trabajo y el entorno.

 

El objetivo de una capacitación exitosa en técnicas y filosofía de trabajo debe ser: implementación de una planificación de trabajo y medidas de precaución adecuadas, reconocimiento de peligros, prevención activa de peligros y minimización de lesiones en caso de accidente.

Factores relacionados con los peligros de la cosecha

Debido a que la extracción no maderera, por su naturaleza, ocurre al aire libre, sujeta a condiciones climáticas cambiantes y otros factores naturales, y debido a que es predominantemente no mecanizada, los trabajadores están particularmente sujetos a los efectos ambientales de la geografía, la topografía, el clima y la estación. . Después de considerables esfuerzos físicos y fatiga, las condiciones climáticas pueden contribuir a problemas de salud y accidentes relacionados con el trabajo (ver tabla 2).

Tabla 2. Riesgos y ejemplos de la extracción de productos no madereros.

Peligros de la recolección no maderera

Ejemplos

Agentes biológicos

Mordeduras y picaduras (vector externo, venenos sistémicos)

Contacto con plantas (vector externo, venenos tópicos)

Ingestión (vector interno, venenos sistémicos)

Acción biomecánica

Técnica inadecuada o lesión por uso repetitivo relacionada con doblarse, transportar, cortar, levantar, cargar

Condiciones climatológicas

Efectos excesivos de calor y frío, ya sea inducidos externamente (ambiente) o debido al esfuerzo laboral

Herramientas y tecnicas

Cortes, peligros mecánicos, manejo de animales de tiro, operación de vehículos pequeños

Otro

Altercado, ataque de animales, terreno difícil, fatiga, pérdida de orientación, trabajo en altura, trabajo en lugares remotos, trabajo en o cruzando vías fluviales

 

Las operaciones de aprovechamiento no maderero tienden a realizarse en áreas remotas. Esto plantea una forma de peligro debido a la falta de proximidad a la atención médica en caso de accidente. No se esperaría que esto aumentara la frecuencia de accidentes, pero ciertamente puede aumentar la gravedad potencial de cualquier lesión.

 

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Sábado, 12 de marzo 2011 17: 14

Plantacion de arboles

La plantación de árboles consiste en poner plántulas o árboles jóvenes en el suelo. Se realiza principalmente para regenerar un nuevo bosque después de la tala, para establecer una arboleda o para cambiar el uso de un terreno (p. ej., de pastizal a arboleda o para controlar la erosión en una pendiente pronunciada). Los proyectos de plantación pueden ascender a varios millones de plantas. Los proyectos pueden ser ejecutados por contratistas privados de los propietarios de los bosques, empresas de pulpa y papel, el servicio forestal del gobierno, organizaciones no gubernamentales o cooperativas. En algunos países, la plantación de árboles se ha convertido en una verdadera industria. Aquí se excluye la plantación de grandes árboles individuales, que se considera más del dominio del paisajismo que de la silvicultura.

La fuerza laboral incluye a los plantadores de árboles, así como al personal del vivero de árboles, trabajadores involucrados en el transporte y mantenimiento de las plantas, apoyo y logística (por ejemplo, administración, cocina, conducción y mantenimiento de vehículos, etc.) e inspectores de control de calidad. Las mujeres representan del 10 al 15% de la fuerza laboral de los plantadores de árboles. Como indicación de la importancia de la industria y la escala de actividades en regiones donde la silvicultura es de importancia económica, el gobierno provincial de Quebec, Canadá, fijó el objetivo de plantar 250 millones de plántulas en 1988.

material de plantación

Hay varias tecnologías disponibles para producir plántulas o árboles pequeños, y la ergonomía de la plantación de árboles variará en consecuencia. La plantación de árboles en terrenos llanos se puede hacer con máquinas plantadoras. El papel del trabajador se limita entonces a alimentar la máquina manualmente o simplemente a controlar la calidad. Sin embargo, en la mayoría de los países y situaciones, la preparación del sitio puede ser mecanizada, pero la plantación real todavía se hace manualmente.

En la mayoría de las reforestaciones, después de un incendio forestal o tala, por ejemplo, o en la forestación, se utilizan plántulas que varían de 25 a 50 cm de altura. Las plántulas tienen raíces desnudas o se han cultivado en contenedores. Los contenedores más comunes en los países tropicales son de 600 a 1,000 cm3. Los contenedores pueden disponerse en bandejas de plástico o espuma de poliestireno que normalmente contienen de 40 a 70 unidades idénticas. Para algunos propósitos, se pueden necesitar plantas más grandes, de 80 a 200 cm. Suelen ser a raíz desnuda.

La plantación de árboles es estacional porque depende del clima lluvioso y/o fresco. La temporada dura de 30 a 90 días en la mayoría de las regiones. Aunque pueda parecer una ocupación estacional menor, la plantación de árboles debe considerarse una actividad estratégica importante a largo plazo, tanto para el medio ambiente como para los ingresos donde la silvicultura es una industria importante.

La información presentada aquí se basa principalmente en la experiencia canadiense, pero muchos de los temas pueden extrapolarse a otros países con un contexto geográfico y económico similar. También se abordan las prácticas específicas y las consideraciones de salud y seguridad para los países en desarrollo.

Estrategia de siembra

La evaluación cuidadosa del sitio es importante para establecer objetivos de plantación adecuados. Un enfoque superficial puede ocultar dificultades en el campo que retardarán la siembra y sobrecargarán a los sembradores. Existen varias estrategias para plantar grandes áreas. Un enfoque común es tener un equipo de 10 a 15 sembradores igualmente espaciados en fila, que progresen al mismo ritmo; luego, un trabajador designado tiene la tarea de traer suficientes plántulas para todo el equipo, generalmente por medio de pequeños vehículos todo terreno. Otro método común es trabajar con varios pares de sembradores, cada par es responsable de buscar y transportar su propio pequeño stock de plantas. Los plantadores experimentados sabrán cómo espaciar sus existencias para evitar perder el tiempo cargando plantas de un lado a otro. No se recomienda plantar solo.

Transporte de plántulas

La plantación depende del suministro constante de plántulas a los plantadores. Se traen varios miles a la vez desde los viveros, en camiones o camionetas hasta donde llega la carretera. Las plántulas deben descargarse rápidamente y regar con regularidad. Se puede utilizar maquinaria maderera modificada o pequeños vehículos todoterreno para transportar las plántulas desde el depósito principal hasta los sitios de plantación. Donde los trabajadores tienen que transportar las plántulas, como en muchos países en desarrollo, la carga de trabajo es muy pesada. Deben usarse mochilas adecuadas para reducir la fatiga y el riesgo de lesiones. Los sembradores individuales llevarán de cuatro a seis charolas a sus respectivos lotes. Dado que a la mayoría de los plantadores se les paga a destajo, es importante que minimicen el tiempo improductivo que dedican a viajar, buscar o transportar plántulas.

Equipos y herramientas

El equipo típico que lleva un plantador de árboles incluye una pala para plantar o un dibble (un cilindro de metal ligeramente cónico en el extremo de un palo, que se usa para hacer agujeros que se ajusten a las dimensiones de las plántulas en contenedores), dos o tres bandejas de contenedores de plantas transportadas por un arnés y equipo de seguridad como botas con puntera y guantes protectores. Al plantar plántulas con las raíces desnudas, en lugar del arnés se utiliza un balde que contiene suficiente agua para cubrir las raíces de las plántulas y se lleva a mano. Varios tipos de azadas para plantar árboles también se usan ampliamente para plántulas con raíces desnudas en Europa y América del Norte. Algunas herramientas de plantación son fabricadas por empresas de herramientas especializadas, pero muchas se fabrican en tiendas locales o están destinadas a la jardinería y la agricultura, y presentan algunas deficiencias de diseño, como exceso de peso y longitud inadecuada. El peso típicamente transportado se presenta en la tabla 1.

Tabla 1. Carga típica transportada durante la siembra.

Element

 Peso en kg    

Arnés disponible comercialmente

 2.1

Tres bandejas contenedoras de 45 plántulas, llenas   

 12.3

Herramienta de plantación típica (dibble)

 2.4

Total

 16.8

 

Ciclo de siembra

Un ciclo de plantación de árboles se define como la serie de pasos necesarios para poner una plántula en el suelo. Las condiciones del sitio, como la pendiente, el suelo y la cobertura del suelo, tienen una fuerte influencia en la productividad. En Canadá la producción de una sembradora puede variar desde 600 plantas por día para un novato hasta 3,000 plantas por día para un individuo experimentado. El ciclo se puede subdividir de la siguiente manera:

Selección de un micrositio. Este paso es fundamental para la supervivencia de los árboles jóvenes y depende de varios criterios tomados en cuenta por los inspectores de control de calidad, incluida la distancia de la planta anterior y la descendencia natural, la proximidad a la materia orgánica, la ausencia de escombros circundantes y la evitación de lugares secos o inundados. Todos estos criterios deben ser aplicados por el plantador para todos y cada uno de los árboles plantados, ya que su incumplimiento puede acarrear una sanción económica.

Perforación del suelo. Se hace un agujero en el suelo con la herramienta de plantación. Se observan dos modos de funcionamiento, según el tipo de maneta y la longitud del eje. Uno consiste en utilizar la masa del cuerpo aplicada a un peldaño situado en el extremo inferior de la herramienta para forzarla contra el suelo, mientras que el otro consiste en levantar la herramienta con el brazo extendido y hundirla con fuerza en el suelo. Para evitar que caigan partículas de tierra en el hoyo cuando se quita la herramienta, los plantadores tienen la costumbre de alisar sus paredes, ya sea girando la herramienta alrededor de su eje longitudinal con un movimiento de la mano, o ensanchándola con un movimiento circular del brazo.

Inserción de la planta en la cavidad.. Si el plantador aún no sostiene una plántula, toma una del recipiente, se agacha, la inserta en el hoyo y la endereza. La planta debe estar recta, firmemente insertada en el suelo, y las raíces deben estar completamente cubiertas. Es interesante notar aquí que la herramienta juega un importante papel secundario al proporcionar un soporte para el sembrador cuando él o ella se agacha y se endereza, aliviando así los músculos de la espalda. Los movimientos de la espalda pueden ser rectos o flexionados, según la longitud del eje y el tipo de mango.

Compactación del suelo. El suelo se compacta alrededor de la plántula recién plantada para colocarla en el hoyo y eliminar el aire que podría secar las raíces. Aunque se recomienda una acción de pisoteo, se observa con mayor frecuencia un fuerte pisoteo de los pies o del talón.

Pasando al siguiente micrositio. El sembrador procede al siguiente micrositio, generalmente a 1.8 m de distancia. Esta distancia suele ser evaluada a simple vista por sembradores experimentados. Mientras se dirige al sitio, él o ella debe identificar los peligros en el camino, planificar un camino alrededor de ellos o determinar otra estrategia evasiva. En la figura 1, la maceta en primer plano está a punto de insertar la plántula en el hoyo. La jardinera en el fondo está a punto de hacer un agujero con una herramienta de plantación de mango recto. Ambos transportan las plántulas en contenedores sujetos a un arnés. Las plántulas y el equipo pueden pesar hasta 16.8 kg (ver tabla 1). También tenga en cuenta que las jardineras están completamente cubiertas por ropa para protegerse contra los insectos y el sol.

Figura 1. Plantadores de árboles en acción en Canadá

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Peligros, resultados y medidas preventivas

Pocos estudios en todo el mundo se han dedicado a la salud y seguridad de los plantadores de árboles. Aunque de apariencia bucólica, la plantación de árboles llevada a cabo industrialmente puede ser extenuante y peligrosa. En un estudio pionero realizado por Smith (1987) en la Columbia Británica, se encontró que el 90% de los 65 plantadores entrevistados habían sufrido una enfermedad, lesión o accidente durante alguna actividad de plantación de árboles. En un estudio similar realizado por IRSST, el Instituto de Salud y Seguridad Ocupacional de Quebec (Giguère et al. 1991, 1993), 24 de 48 plantadores de árboles informaron haber sufrido una lesión relacionada con el trabajo durante el curso de sus carreras de plantación. En Canadá, 15 plantadores de árboles murieron entre 1987 y 1991 por las siguientes causas relacionadas con el trabajo: accidentes de tráfico (7), animales salvajes (3), rayos (2), incidentes de alojamiento (incendio, asfixia—2) y golpe de calor (1 ).

Aunque escasas y realizadas en un pequeño número de trabajadores, las pocas investigaciones de los indicadores fisiológicos del esfuerzo físico (frecuencia cardíaca, parámetros hematológicos sanguíneos, actividad elevada de las enzimas séricas) concluyeron que la plantación de árboles es una ocupación muy extenuante tanto en términos cardiovasculares como musculoesqueléticos. (Trites, Robinson y Banister 1993; Robinson, Trites y Banister 1993; Giguère et al. 1991; Smith 1987). Banister, Robinson y Trites (1990) definieron el “agotamiento del plantador de árboles”, una condición que se origina en una deficiencia hematológica y se caracteriza por la presencia de letargo, debilidad y mareos similares al “síndrome de agotamiento suprarrenal” o “anemia deportiva” desarrollado por atletas de entrenamiento. (Para datos sobre la carga de trabajo en Chile, ver Apud y Valdés 1995; para Pakistán, ver Saarilahti y Asghar 1994).

Factores organizacionales. Las largas jornadas de trabajo, los desplazamientos y el estricto control de calidad, junto con el incentivo del trabajo a destajo (que es una práctica muy extendida entre los contratistas de plantación de árboles), pueden tensar el equilibrio fisiológico y psicológico del trabajador y provocar fatiga y estrés crónicos (Trites, Robinson y Banister 1993). Una buena técnica de trabajo y pausas cortas regulares mejoran el rendimiento diario y ayudan a evitar el agotamiento.

Accidentes y lesiones. Los datos presentados en la tabla 2 brindan una indicación de la naturaleza y las causas de los accidentes y lesiones tal como fueron informados por la población de plantadores de árboles que participó en el estudio de Quebec. La importancia relativa de los accidentes por parte del cuerpo afectada muestra que las lesiones en las extremidades inferiores son más frecuentes que las de las extremidades superiores, si se suman los porcentajes de rodillas, pies, piernas y tobillos. El entorno ambiental es favorable a los accidentes por tropiezos y caídas. También son relevantes las lesiones asociadas a movimientos forzados y las lesiones provocadas por herramientas, restos de corte o restos de tierra.

Tabla 2. Agrupación de frecuencia de accidentes de plantación de árboles por partes del cuerpo afectadas (en porcentaje de 122 informes de 48 sujetos en Quebec).

 Rango  

 Parte del cuerpo  

 % total  

 Causas relacionadas

 1

 Rodillas

14

 Caídas, contacto con herramienta, compactación del suelo

 2

 Piel

12

 Contacto con el equipo, insectos que pican y pican, quemaduras solares, grietas

 3

 Ojos

11

 Insectos, repelente de insectos, ramitas

 4

 Atrás

10

 Flexión frecuente, transporte de carga

 5

 Pies

10

 Compactación del suelo, ampollas

 6

 Manos

8

 Agrietamiento, arañazos por contacto con el suelo

 7

 Piernas

7

 Caídas, contacto con herramienta

 8

 Muñecas

6

 rocas escondidas

 9

 Tobilleras

4

 Tropezones y caídas, obstáculos ocultos, contacto con herramienta

 10

 Otro

18

 -

Fuente: Giguere et al. 1991, 1993.

Un sitio de plantación bien preparado, libre de arbustos y obstáculos, acelerará la plantación y reducirá los accidentes. La chatarra debe desecharse en pilas en lugar de surcos para permitir una fácil circulación de las macetas en el sitio. Las herramientas deben tener mangos rectos para evitar lesiones y ser de un color contrastante. Los zapatos o botas deben ser lo suficientemente resistentes para proteger los pies durante el contacto repetido con la herramienta de plantación y mientras se pisotea el suelo; los tamaños deben estar disponibles para macetas masculinas y femeninas, y la suela, del tamaño adecuado tanto para hombres como para mujeres, debe tener un buen agarre en rocas mojadas o tocones. Los guantes son útiles para reducir la aparición de ampollas y cortes y magulladuras al insertar la plántula en el suelo. También hacen más cómodo el manejo de plántulas de coníferas o espinosas.

Vida de campamento y trabajo al aire libre. En Canadá y otros países, los plantadores a menudo tienen que vivir en campamentos. Trabajar al aire libre requiere protección contra el sol (gafas de sol, sombreros, bloqueador solar) y contra insectos que pican y pican. El estrés por calor también puede ser importante, y la prevención requiere la posibilidad de ajustar el régimen de trabajo-descanso y la disponibilidad de líquidos potables para evitar la deshidratación.

Es importante contar con equipo de primeros auxilios y parte del personal capacitado como paramédicos. La capacitación debe incluir el tratamiento de emergencia del golpe de calor y la alergia causada por el veneno de avispas o serpientes. Los sembradores deben ser revisados ​​para vacunas contra el tétanos y alergias antes de ser enviados a sitios remotos. Los sistemas de comunicación de emergencia, los procedimientos de evacuación y la señal de montaje (en caso de incendio forestal, viento repentino o tormenta eléctrica repentina, o la presencia de animales salvajes peligrosos, etc.) son esenciales.

Peligros químicos. El uso de pesticidas y fungicidas para proteger las plántulas (durante el cultivo o almacenamiento) es un riesgo potencial cuando se manipulan plantas recién fumigadas (Robinson, Trites y Banister 1993). La irritación de los ojos puede ocurrir debido a la necesidad constante de aplicar lociones o aerosoles repelentes de insectos.

Carga musculoesquelética y fisiológica. Aunque no existe literatura epidemiológica específica que relacione los problemas musculoesqueléticos y la plantación de árboles, los movimientos forzados asociados al transporte de carga, así como la variedad de posturas y el trabajo muscular involucrado en el ciclo de plantación, constituyen sin duda factores de riesgo, que se ven exacerbados por la naturaleza repetitiva del trabajo.

Las flexiones y extensiones extremas de las muñecas, por ejemplo, al agarrar plántulas en las bandejas, y la transmisión de golpes a las manos y los brazos que ocurren cuando la herramienta de plantación golpea una roca oculta, se encuentran entre los posibles peligros biomecánicos para las extremidades superiores. El peso total transportado, la frecuencia de levantamiento, la naturaleza repetitiva y física del trabajo, especialmente el intenso esfuerzo muscular requerido al hundir el dibble en el suelo, contribuyen a la tensión muscular ejercida sobre las extremidades superiores.

Los problemas de la parte baja de la espalda podrían estar relacionados con la frecuencia de flexión. La manipulación de bandejas de plántulas (de 3.0 a 4.1 kg cada una cuando están llenas) al descargar los camiones de reparto también es un riesgo potencial. El transporte de cargas con arneses, especialmente si el peso no se distribuye adecuadamente sobre los hombros y alrededor de la cintura, también es probable que provoque dolor de espalda.

La carga muscular en los miembros inferiores es evidentemente extensa. Caminar varios kilómetros al día mientras se transporta una carga en terreno accidentado, a veces cuesta arriba, puede convertirse rápidamente en un esfuerzo extenuante. Además, el trabajo implica frecuentes flexiones de rodillas y los pies se utilizan continuamente. La mayoría de los plantadores de árboles usan sus pies para limpiar los escombros locales con un movimiento lateral antes de hacer un agujero. También usan sus pies para poner peso en el reposapiés de la herramienta para ayudar a penetrar en el suelo y compactar el suelo alrededor de la plántula después de haberla insertado.

La prevención de la tensión musculoesquelética se basa en la minimización de las cargas transportadas, en términos de peso, frecuencia y distancia, junto con la optimización de las posturas de trabajo, lo que implica prácticas y herramientas de trabajo adecuadas.

Si las plántulas deben transportarse en un cubo, por ejemplo, el agua puede reemplazarse por turba húmeda para reducir el peso transportado. En Chile, la sustitución de pesadas cajas de madera para transportar plántulas por cajas de cartón más livianas aumentó la producción en un 50% (Apud y Valdés 1995). Las herramientas también tienen que estar bien adaptadas al trabajo. Reemplazar un pico y una pala con un pico azadón especialmente diseñado redujo la carga de trabajo en un 50% y mejoró el rendimiento hasta en un 100% en la reforestación en Pakistán (Saarilahti y Asghar 1994). El peso de la herramienta de plantación también es crucial. Por ejemplo, en una encuesta de campo de herramientas de plantación realizada en Quebec, las variaciones oscilaron entre 1.7 y 3.1 kg, lo que significa que elegir el modelo más liviano puede ahorrar 1,400 kg de peso levantado diariamente en base a 1,000 levantamientos por día.

Se prefieren las herramientas de plantación con mangos largos y rectos, ya que si la herramienta golpea una roca oculta, la mano se deslizará sobre el mango en lugar de absorber el golpe. Un mango liso y cónico permite un agarre óptimo para un mayor porcentaje de la población. El Instituto de Investigación de Ingeniería Forestal de Canadá recomienda herramientas ajustables con propiedades amortiguadoras, pero informa que no había ninguna disponible en el momento de su estudio de 1988 (Stjernberg 1988).

Los plantadores también deben ser educados sobre las posturas de trabajo óptimas. Usar el peso del cuerpo para insertar el dibble en lugar de usar el esfuerzo muscular, evitar torcer la espalda o esforzar los brazos mientras están completamente extendidos, evitar plantarse cuesta abajo y usar la herramienta de plantación como apoyo al agacharse, por ejemplo, puede ayudar a minimizar los problemas musculoesqueléticos. hacer fuerza. A los plantadores novatos no se les debe pagar por pieza hasta que estén completamente capacitados.

 

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Sábado, 12 de marzo 2011 17: 22

Manejo y Control de Incendios Forestales

La relevancia de los incendios forestales

Una tarea importante de la ordenación forestal es la protección de la base de recursos forestales.

De muchas fuentes de ataques contra el bosque, el fuego suele ser la más peligrosa. Este peligro es también una amenaza real para las personas que viven dentro o al lado del área forestal. Cada año, miles de personas pierden sus hogares debido a incendios forestales y cientos de personas mueren en estos accidentes; además, mueren decenas de miles de animales domésticos. El fuego destruye los cultivos agrícolas y conduce a la erosión del suelo, lo que a la larga es incluso más desastroso que los accidentes descritos anteriormente. Cuando el suelo está yermo después del incendio y las fuertes lluvias empapan el suelo, pueden ocurrir grandes deslizamientos de tierra o lodo.

Se estima que cada año:

  • Quema de 10 a 15 millones de hectáreas de bosque boreal o templado.
  • Quema de 20 a 40 millones de hectáreas de selva tropical.
  • Queman entre 500 y 1,000 millones de hectáreas de sabanas tropicales y subtropicales, bosques y bosques abiertos.

 

Más del 90% de todas estas quemas son causadas por la actividad humana. Por lo tanto, es bastante claro que la prevención y el control de incendios deben recibir la máxima prioridad entre las actividades de manejo forestal.

Factores de Riesgo en Incendios Forestales

Los siguientes factores hacen que el trabajo de control de incendios sea particularmente difícil y peligroso:

  • calor excesivo irradiado por el fuego (los incendios siempre ocurren cuando hace calor)
  • poca visibilidad (debido al humo y al polvo)
  • terreno difícil (los incendios siempre siguen patrones de viento y generalmente se mueven cuesta arriba)
  • dificultad para llevar suministros a los bomberos (alimentos, agua, herramientas, combustible)
  • a menudo obligatorio trabajar de noche (momento más fácil para “apagar” el fuego)
  • imposibilidad de escapar de un incendio durante vientos fuertes (los incendios se mueven más rápido de lo que cualquier persona puede correr)
  • cambios repentinos en la dirección del viento, de modo que nadie puede predecir exactamente la propagación del fuego
  • estrés y fatiga, lo que hace que las personas cometan errores de juicio desastrosos, a menudo con resultados fatales.

 

Actividades en Gestión de Incendios Forestales

Las actividades en la gestión de incendios forestales se pueden dividir en tres categorías diferentes con diferentes objetivos:

  • prevención de incendios (cómo evitar que ocurran incendios)
  • detección de incendios (cómo reportar los incendios lo más rápido posible)
  • extinción de incendios (el trabajo para apagar el fuego, en realidad combatir el fuego).

 

peligros laborales

El trabajo de prevención de incendios es generalmente una actividad muy segura.

La seguridad en la detección de incendios es principalmente una cuestión de conducción segura de vehículos, a menos que se utilicen aeronaves. Los aviones de ala fija son especialmente vulnerables a las fuertes corrientes de aire ascendentes causadas por el aire caliente y los gases. Cada año se pierden decenas de tripulaciones aéreas debido a errores de los pilotos, especialmente en condiciones montañosas.

La supresión de incendios, o la lucha real contra incendios, es una operación muy especializada. Tiene que organizarse como una operación militar, porque la negligencia, la desobediencia y otros errores humanos no solo pueden poner en peligro al bombero, sino que también pueden causar la muerte de muchas otras personas, así como grandes daños a la propiedad. Toda la organización debe estar claramente estructurada con una buena coordinación entre el personal forestal, los servicios de emergencia, los bomberos, la policía y, en grandes incendios, las fuerzas armadas. Tiene que haber una sola línea de comando, centralmente y en el sitio.

La supresión de incendios implica principalmente el establecimiento o mantenimiento de una red de cortafuegos. Por lo general, se trata de franjas de 10 a 20 metros de ancho libres de toda vegetación y material combustible. Los accidentes son causados ​​principalmente por herramientas de corte.

Los grandes incendios forestales son, por supuesto, los más peligrosos, pero surgen problemas similares con las quemas prescritas o “fuegos fríos”, cuando se permiten quemas leves para reducir la cantidad de material inflamable sin dañar la vegetación. Las mismas precauciones se aplican en todos los casos.

Intervención rápida

La detección temprana del fuego, cuando aún es débil, hará que su control sea más fácil y seguro. Anteriormente, la detección se basaba en observaciones desde el suelo. Ahora, sin embargo, los equipos infrarrojos y de microondas conectados a los aviones pueden detectar un incendio temprano. La información se transmite a una computadora en tierra, que puede procesarla y dar la ubicación precisa y la temperatura del fuego, incluso cuando hay nubes. Esto permite que las cuadrillas de tierra y/o los bomberos paracaidistas ataquen el fuego antes de que se propague ampliamente.

Herramientas y equipo

Muchas reglas son aplicables al bombero, que puede ser un trabajador forestal, un voluntario de la comunidad, un empleado del gobierno o un miembro de una unidad militar enviada al área. Lo más importante es: nunca vaya a combatir un incendio sin su propia herramienta de corte personal. La única forma de escapar del fuego puede ser usar la herramienta para quitar uno de los componentes del “triángulo de fuego”, como se muestra en la figura 1. La calidad de esa herramienta es crítica: si se rompe, el bombero puede perder su o su vida.

Figura 1. Equipo más seguro para bomberos forestales

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Esto también pone un énfasis muy especial en la calidad de la herramienta; dicho sin rodeos, si la parte metálica de la herramienta se rompe, el bombero puede perder la vida. El equipo de seguridad de los bomberos forestales se muestra en la figura 2.

Figura 2. Equipo de seguridad de los bomberos forestales

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Extinción de incendios terrestres

La preparación de cortafuegos durante un incendio real es especialmente peligrosa por la urgencia de controlar el avance del fuego. El peligro puede multiplicarse por la mala visibilidad y el cambio de dirección del viento. En la lucha contra incendios con humo denso (p. ej., incendios en turberas), las lecciones aprendidas de un incendio de este tipo en Finlandia en 1995 incluyen:

  • Solo se debe enviar a personas con experiencia y en buena forma física en condiciones de mucho humo.
  • Cada persona debe tener una radio para recibir instrucciones de un avión en vuelo estacionario.
  • Sólo deben incluirse personas con aparatos de respiración o máscaras antigás.

 

Los problemas están relacionados con la mala visibilidad y las direcciones cambiantes del viento.

Cuando un incendio que avanza amenaza las viviendas, es posible que haya que evacuar a los habitantes. Esto presenta una oportunidad para los ladrones y vándalos, y exige actividades policiales diligentes.

La tarea laboral más peligrosa es hacer petardos: cortar rápidamente los árboles y la maleza para formar un camino paralelo a la línea de fuego que avanza y prenderle fuego en el momento justo para producir una fuerte corriente de aire que se dirija hacia el fuego que avanza. , para que los dos fuegos se encuentren. La corriente de aire del fuego que avanza es causada por la necesidad del fuego que avanza de extraer oxígeno de todos los lados del fuego. Está muy claro que si el tiempo falla, toda la tripulación se verá envuelta en un fuerte humo y un calor agotador y luego sufrirá una falta de oxígeno. Solo las personas más experimentadas deben provocar fuegos contraproducentes y deben preparar rutas de escape con anticipación a ambos lados del fuego. Este sistema contraproducente siempre debe practicarse antes de la temporada de incendios; esta práctica debe incluir el uso de equipos como antorchas para encender el petardeo. ¡Los partidos ordinarios son demasiado lentos!

Como último esfuerzo de autoconservación, un bombero puede raspar todos los materiales en llamas en un diámetro de 5 m, cavar un hoyo en el centro, cubrirse con tierra, empapar el casco o la chaqueta y ponérselo sobre la cabeza. El oxígeno a menudo está disponible solo a 1 o 2 centímetros del nivel del suelo.

Bombardeo de agua por aviones

El uso de aeronaves para combatir incendios no es nuevo (los peligros en la aviación se describen en otra parte de este Enciclopedia). Sin embargo, hay algunas actividades que son muy peligrosas para el personal de tierra en un incendio forestal. El primero está relacionado con el lenguaje de señas oficial que se usa en las operaciones de las aeronaves; esto debe practicarse durante el entrenamiento.

La segunda es cómo marcar todas las áreas donde la aeronave va a cargar agua para sus tanques. Para que esta operación sea lo más segura posible, estas áreas deben estar marcadas con boyas flotantes para evitar que el piloto tenga que hacer conjeturas.

El tercer asunto importante es mantener un contacto constante por radio entre el personal de tierra y la aeronave mientras se prepara para descargar el agua. La suelta desde pequeños heli-cubetas de 500 a 800 litros no es tan peligrosa. Sin embargo, los helicópteros grandes, como el MI-6, transportan 2,500 litros, mientras que el avión C-120 lleva 8,000 litros y el IL-76 puede arrojar 42,000 litros de un solo golpe. Si, por casualidad, una de estas grandes cargas de agua cae sobre los tripulantes en tierra, el impacto podría matarlos.

Formación y organización

Un requisito esencial en la extinción de incendios es alinear a todos los bomberos, aldeanos y trabajadores forestales para organizar ejercicios conjuntos de extinción de incendios antes del comienzo de la temporada de incendios. Esta es la mejor manera de asegurar una lucha contra incendios exitosa y segura. Al mismo tiempo, todas las funciones de trabajo de los distintos niveles de mando deben ser practicadas en el campo.

El jefe de bomberos y los líderes seleccionados deben ser los que tengan el mejor conocimiento de las condiciones locales y de las organizaciones gubernamentales y privadas. Obviamente, es peligroso asignar a alguien demasiado alto en la jerarquía (sin conocimiento local) o demasiado bajo en la jerarquía (a menudo sin autoridad).

 

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Sábado, 12 de marzo 2011 17: 34

Riesgos de seguridad física

El clima, el ruido y las vibraciones son peligros físicos comunes en el trabajo forestal. La exposición a peligros físicos varía mucho según el tipo de trabajo y el equipo utilizado. La siguiente discusión se concentra en el aprovechamiento forestal y considera el trabajo manual y las operaciones manuales motorizadas (principalmente sierras de cadena) y mecanizadas.

Trabajo Forestal Manual

Clima

Trabajar al aire libre, sujeto a las condiciones climáticas, es tanto positivo como negativo para el trabajador forestal. El aire fresco y el clima agradable son buenos, pero las condiciones desfavorables pueden crear problemas.

Trabajar en un clima cálido ejerce presión sobre el trabajador forestal que realiza trabajos pesados. Entre otras cosas, la frecuencia cardíaca aumenta para mantener baja la temperatura corporal. Sudar significa pérdida de fluidos corporales. El trabajo pesado a altas temperaturas significa que un trabajador puede necesitar beber 1 litro de agua por hora para mantener el equilibrio de líquidos corporales.

En un clima frío, los músculos funcionan mal. El riesgo de lesiones musculoesqueléticas (MSI) y accidentes aumenta. Además, el gasto de energía aumenta sustancialmente, ya que se necesita mucha energía solo para mantenerse caliente.

Las condiciones de lluvia, especialmente en combinación con el frío, significan un mayor riesgo de accidentes, ya que las herramientas son más difíciles de agarrar. También significan que el cuerpo está aún más frío.

La ropa adecuada para las diferentes condiciones climáticas es esencial para mantener al trabajador forestal abrigado y seco. En climas cálidos solo se requiere ropa ligera. Entonces es más bien un problema usar suficiente ropa y calzado de protección para protegerlo contra las espinas, las ramas que azotan y las plantas irritantes. Los alojamientos deben tener suficientes instalaciones de lavado y secado de ropa. La mejora de las condiciones en los campamentos ha reducido sustancialmente los problemas de los trabajadores en muchos países.

Es muy difícil establecer límites para las condiciones climáticas aceptables para el trabajo basándose únicamente en la temperatura. Por un lado, la temperatura varía bastante entre los diferentes lugares del bosque. El efecto sobre la persona también depende de muchas otras cosas, como la humedad, el viento y la ropa.

Peligros relacionados con herramientas

El ruido, las vibraciones, los gases de escape, etc. rara vez son un problema en el trabajo forestal manual. Los golpes al golpear nudos duros durante el desrame con un hacha o golpear piedras al plantar pueden crear problemas en los codos o las manos.

Trabajo Forestal Motor-Manual

El trabajador forestal manual-motor es aquel que trabaja con máquinas manuales como motosierras o desbrozadoras eléctricas y está expuesto a las mismas condiciones climáticas que el trabajador manual. Él o ella, por lo tanto, tiene la misma necesidad de ropa adecuada y alojamiento. Un problema específico es el uso de equipos de protección personal en climas cálidos. Pero el trabajador también está sujeto a otros riesgos específicos debido a las máquinas con las que trabaja.

El ruido es un problema cuando se trabaja con una motosierra, una desbrozadora o similares. El nivel de ruido de la mayoría de las motosierras utilizadas en el trabajo forestal habitual supera los 100 dBA. El operador está expuesto a este nivel de ruido de 2 a 5 horas diarias. Es difícil reducir los niveles de ruido de estas máquinas sin hacerlas demasiado pesadas e incómodas para trabajar. Por lo tanto, el uso de protectores auditivos es esencial. Aún así, muchos operadores de motosierras sufren pérdida de audición. En Suecia, alrededor del 30% de los operadores de motosierras tenían una discapacidad auditiva grave. Otros países informan cifras altas pero variables según la definición de pérdida auditiva, la duración de la exposición, el uso de protectores auditivos, etc.

La vibración inducida por la mano es otro problema con las motosierras. La enfermedad del “dedo blanco” ha sido un problema importante para algunos trabajadores forestales que manejan motosierras. El problema se ha reducido al mínimo con las motosierras modernas. El uso de amortiguadores antivibratorios eficientes (en climas fríos combinados con empuñaduras calefactadas) ha hecho que, por ejemplo, en Suecia el número de motosierristas que sufren de dedos blancos se haya reducido al 7 u 8%, lo que corresponde al total figura para dedos blancos naturales para todos los suecos. Otros países informan de un gran número de trabajadores con dedo blanco, pero es probable que estos no utilicen motosierras modernas con vibraciones reducidas.

El problema es similar cuando se utilizan sierras de cepillo y sierras de podar. Este tipo de máquinas no han sido objeto de un estudio detenido, ya que en la mayoría de los casos el tiempo de exposición es corto.

Investigaciones recientes apuntan a un riesgo de pérdida de fuerza muscular debido a las vibraciones, a veces incluso sin síntomas de dedo blanco.

Trabajo de maquina

La exposición a condiciones climáticas desfavorables es más fácil de solucionar cuando las máquinas tienen cabinas. La cabina puede estar aislada del frío, provista de aire acondicionado, filtros de polvo, etc. Estas mejoras cuestan dinero, por lo que en la mayoría de las máquinas antiguas y en muchas nuevas, el operador aún está expuesto al frío, al calor, a la lluvia y al polvo en una cabina más o menos abierta.

Los problemas de ruido se resuelven de manera similar. Las máquinas utilizadas en climas fríos como los países nórdicos necesitan un aislamiento eficaz contra el frío. También suelen tener una buena protección contra el ruido, con niveles de ruido de 70 a 75 dBA. Pero las máquinas con cabinas abiertas suelen tener niveles de ruido muy altos (más de 100 dBA).

El polvo es un problema especialmente en climas cálidos y secos. Una cabina bien aislada contra el frío, el calor o el ruido también ayuda a evitar la entrada de polvo. Mediante el uso de una ligera sobrepresión en la cabina, la situación se puede mejorar aún más.

La vibración de todo el cuerpo en las máquinas forestales puede ser inducida por el terreno sobre el que se desplaza la máquina, el movimiento de la grúa y otras piezas móviles de la máquina, y las vibraciones de la transmisión de potencia. Un problema específico es el impacto que sufre el operador cuando la máquina se cae de un obstáculo como una roca. Los operadores de vehículos de campo traviesa, como los tractores de arrastre y los autocargadores, a menudo tienen problemas de dolor lumbar. Las vibraciones también aumentan el riesgo de lesiones por esfuerzos repetitivos (RSI) en el cuello, el hombro, el brazo o la mano. Las vibraciones aumentan considerablemente con la velocidad a la que el operador conduce la máquina.

Para reducir las vibraciones, las máquinas de los países nórdicos utilizan asientos amortiguadores de vibraciones. Otras formas son reducir los impactos provenientes de la grúa haciendo que funcione técnicamente con mayor suavidad y utilizando mejores técnicas de trabajo. Esto también hace que la máquina y la grúa duren más. Un nuevo concepto interesante es la “cabina Pendo”. Esta cabina cuelga de sus “orejas” conectada al resto de la máquina por solo un soporte. La cabina está aislada de las fuentes de ruido y es más fácil de proteger de las vibraciones. Los resultados son buenos.

Otros enfoques intentan reducir los impactos que surgen al conducir sobre el terreno. Esto se hace mediante el uso de ruedas "inteligentes" y transmisión de potencia. El objetivo es reducir el impacto ambiental, pero también tiene un efecto positivo en la situación del operador. Las máquinas menos costosas suelen tener poca reducción de ruido, polvo y vibraciones. La vibración también puede ser un problema en las manijas y los controles.

Cuando no se utilizan enfoques de ingeniería para controlar los peligros, la única solución disponible es reducir los peligros reduciendo el tiempo de exposición, por ejemplo, mediante la rotación de puestos de trabajo.

Se han diseñado y utilizado con éxito listas de verificación ergonómicas para evaluar máquinas forestales, para guiar al comprador y para mejorar el diseño de la máquina (ver Apud y Valdés 1995).

Combinaciones de trabajo manual, motor-manual y máquina

En muchos países, los trabajadores manuales trabajan junto con o cerca de operadores o máquinas de sierras de cadena. El operador de la máquina se sienta en una cabina o usa protectores auditivos y un buen equipo de protección. Pero, en la mayoría de los casos, los trabajadores manuales no están protegidos. No se respetan las distancias de seguridad a las máquinas, lo que se traduce en un riesgo muy alto de accidentes y riesgo de lesiones auditivas para los trabajadores desprotegidos.

Rotación de trabajo

Todos los peligros descritos anteriormente aumentan con la duración de la exposición. Para reducir los problemas, la rotación del trabajo es la clave, pero se debe tener cuidado de no simplemente cambiar las tareas de trabajo mientras en realidad se mantiene el mismo tipo de peligros.

 

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Sábado, 12 de marzo 2011 17: 38

Carga física

Trabajo Forestal Manual

Carga de trabajo. El trabajo forestal manual generalmente conlleva una gran carga de trabajo físico. Esto a su vez significa un alto gasto de energía para el trabajador. La producción de energía depende de la tarea y el ritmo al que se realiza. El trabajador forestal necesita una ingesta de alimentos mucho mayor que el trabajador de oficina "normal" para hacer frente a las exigencias del trabajo.

La Tabla 1 presenta una selección de trabajos típicamente realizados en la silvicultura, clasificados en categorías de carga de trabajo por el gasto energético requerido. Las cifras sólo pueden dar una aproximación, ya que dependen del tamaño corporal, el sexo, la edad, la forma física y el ritmo de trabajo, así como de las herramientas y técnicas de trabajo. Sin embargo, da una indicación amplia de que el trabajo de vivero es generalmente de ligero a moderado; trabajos de siembra y cosecha con motosierra moderados a pesados; y recolección manual pesada a muy pesada. (Para estudios de casos y una discusión detallada del concepto de carga de trabajo aplicado a la silvicultura, ver Apud et al. 1989; Apud y Valdés 1995; y FAO 1992).

Tabla 1. Gasto energético en labores forestales.

 

Kj/min/65 kg hombre    

Capacidad de carga de trabajo

 

Gama de Colores

Media 

 

Trabajo en vivero forestal

Cultivar plantas de árboles

 

 

18.4

 L

cavar

 

 

24.7

 M

Deshierbe

 

 

19.7

 L

La Siembra

 

 

 

 

Limpieza de zanjas de drenaje con pala

 

 

32.7

 H

Conducción de tractor/desgarrador mientras está sentado

 

14.2 - 22.6

19.3

 L

plantar a mano

 

23.0 - 46.9

27.2

 M

Plantación a máquina

 

 

11.7

 L

Trabajo con hacha-Golpes horizontales y perpendiculares

Peso de la cabeza del hacha

Tasa (golpes/min)

 

 

 

1.25 kg

20

 

23.0

 M

0.65 1.25 kg

35

38.0 - 44.4

41.0

 VH

Tala, poda, etc. con herramientas manuales

Talar

 

28.5 - 53.2

36.0

 H

llevando troncos

 

41.4 - 60.3

50.7

 EH

Arrastrando registros

 

34.7 - 66.6

50.7

 EH

Trabajar con sierra en bosque

Sierra eléctrica de transporte

 

 

27.2

 M

Corte transversal a mano

 

26.8 - 44.0

36.0

 H

Sierra eléctrica de corte horizontal

 

15.1 - 26.8

22.6

 M

Tala mecanizada

 

 

 

 

Cosechadora/autocargador en funcionamiento

 

12 - 20

 

 L

Preparación de leña

Aserrar troncos pequeños a mano

 

 

15.1

 L

cortando madera

 

36.0 - 38.1

36.8

 H

Arrastrando leña

 

32.7 - 41.0

36.8

 H

Apilando leña

 

21.3 - 26.0

23.9

 M

L = Luz; M = moderado; H = pesado; VH = Muy pesado; EH = Extremadamente pesado

Fuente: Adaptado de Durnin y Passmore 1967.

Tensión musculoesquelética. El pilotaje manual implica levantar objetos pesados ​​repetidamente. Si la técnica de trabajo no es perfecta y el ritmo demasiado alto, el riesgo de lesiones musculoesqueléticas (LME) es muy alto. Transportar cargas pesadas durante largos períodos de tiempo, como en la recolección de madera para pulpa o la recolección y el transporte de leña, tiene un impacto similar.

Un problema específico es el uso de la fuerza máxima del cuerpo, lo que podría conducir a lesiones musculoesqueléticas repentinas en ciertas situaciones. Un ejemplo es derribar un árbol muy colgado usando una palanca de tala. Otro es "salvar" un tronco que cae de una pila.

El trabajo se realiza utilizando únicamente la fuerza muscular y, en la mayoría de los casos, implica un uso dinámico y no simplemente repetitivo de los mismos grupos musculares. No es estático. El riesgo de lesiones por esfuerzos repetitivos (RSI, por sus siglas en inglés) suele ser pequeño. Sin embargo, trabajar en posiciones corporales incómodas puede crear problemas como dolor lumbar. Un ejemplo es el uso de un hacha para desramar árboles que están tirados en el suelo, lo que requiere trabajar inclinado durante largos períodos de tiempo. Esto ejerce una gran presión sobre la parte inferior de la espalda y también significa que los músculos de la espalda realizan un trabajo estático. El problema se puede reducir talando árboles a través de un tronco que ya está en el suelo, usándolo así como un banco de trabajo natural.

Trabajo Forestal Motor-Manual

La operación de máquinas portátiles como las motosierras puede requerir un gasto de energía aún mayor que el trabajo manual, debido a su considerable peso. De hecho, las motosierras utilizadas suelen ser demasiado grandes para la tarea en cuestión. En su lugar, se debe utilizar el modelo más ligero y la barra guía más pequeña posible.

Siempre que un trabajador forestal que utiliza máquinas realiza también el pilotaje manualmente, se expone a los problemas descritos anteriormente. Se debe instruir a los trabajadores para que mantengan la espalda recta y se apoyen en los grandes músculos de las piernas para levantar cargas.

El trabajo se realiza utilizando la potencia de la máquina y es más estático que el trabajo manual. El trabajo del operador consiste en elegir, mover y mantener la máquina en la posición correcta.

Muchos de los problemas creados tienen su origen en trabajar a baja altura. Desramar un árbol que está tendido en el suelo significa trabajar inclinado. Este es un problema similar al descrito en el trabajo forestal manual. El problema se complica cuando se lleva una motosierra pesada. El trabajo debe planificarse y organizarse de modo que la altura de trabajo esté cerca de la cadera del trabajador forestal (p. ej., utilizando otros árboles como "bancos de trabajo" para desramar, como se describió anteriormente). La sierra debe apoyarse en el vástago tanto como sea posible.

Las tareas de trabajo motor-manual altamente especializadas crean un riesgo muy alto de lesiones musculoesqueléticas ya que los ciclos de trabajo son cortos y los movimientos específicos se repiten muchas veces. Un ejemplo son los taladores que trabajan con motosierras delante de un procesador (desrame y corte). La mayoría de estos trabajadores forestales que fueron estudiados en Suecia tenían problemas de cuello y hombros. Hacer toda la operación de tala (tala, desrame, corte transversal y ciertos pilotajes no demasiado pesados) hace que el trabajo sea más variado y se reduzca la exposición a determinados trabajos estáticos y repetitivos desfavorables. Incluso con la sierra adecuada y una buena técnica de trabajo, los operadores de motosierras no deben trabajar más de 5 horas al día con la sierra en marcha.

Trabajo de maquina

Las cargas de trabajo físico en la mayoría de las máquinas forestales son muy bajas en comparación con el trabajo manual o motor-manual. El operador de la máquina o el mecánico todavía están expuestos a veces a levantar objetos pesados ​​durante el mantenimiento y las reparaciones. El trabajo del operador consiste en guiar los movimientos de la máquina. Él o ella controla la fuerza que deben ejercer los mangos, palancas, botones, etc. Los ciclos de trabajo son muy cortos. En su mayor parte, el trabajo es repetitivo y estático, lo que puede generar un alto riesgo de RSI en las regiones del cuello, el hombro, el brazo, la mano o los dedos.

En maquinaria de los países nórdicos el operador trabaja solo con muy pequeñas tensiones en los músculos, utilizando mini-joy-sticks, sentado en un asiento ergonómico con reposabrazos. Pero aún así, los RSI son un problema importante. Los estudios muestran que entre el 50 y el 80 % de los operadores de máquinas tienen molestias en el cuello o los hombros. Estas cifras a menudo son difíciles de comparar ya que las lesiones se desarrollan gradualmente durante un largo período de tiempo. Los resultados dependen de la definición de lesión o denuncia.

Las lesiones por esfuerzos repetitivos dependen de muchas cosas en la situación laboral:

Grado de tensión en el músculo. Una tensión muscular estática alta o repetida y monótona puede ser causada, por ejemplo, por el uso de controles pesados, por posiciones de trabajo incómodas o por vibraciones y golpes de todo el cuerpo, pero también por un alto estrés mental. El estrés puede ser generado por la alta concentración, decisiones complicadas o por la situación psicosocial, como la falta de control sobre la situación laboral y las relaciones con los supervisores y compañeros de trabajo.

Tiempo de exposición al trabajo estático. Las tensiones musculares estáticas continuas solo pueden romperse haciendo pausas y micropausas frecuentes, cambiando las tareas laborales, rotando el trabajo, etc. Una larga exposición total a movimientos de trabajo monótonos y repetitivos a lo largo de los años aumenta el riesgo de RSI. Las lesiones aparecen de forma paulatina y pueden ser irreversibles cuando se manifiestan.

Situación individual (“resistencia”). La “resistencia” del individuo cambia con el tiempo y depende de su predisposición heredada y de su estado físico, psicológico y social.

La investigación en Suecia ha demostrado que la única forma de reducir estos problemas es trabajar con todos estos factores, especialmente a través de la rotación y ampliación de puestos. Estas medidas disminuyen el tiempo de exposición y mejoran el bienestar y la situación psicosocial del trabajador.

Los mismos principios se pueden aplicar a todo el trabajo forestal: manual, motor-manual o mecánico.

Combinaciones de trabajo manual, motor-manual y máquina

Las combinaciones de trabajo manual y de máquina sin rotación de tareas significan siempre que las tareas laborales se vuelven más especializadas. Un ejemplo son los taladores manuales a motor que trabajan delante de un procesador que está desramando y cortando. Los ciclos de trabajo de los taladores son cortos y monótonos. El riesgo de MSI y RSI es muy alto.

En Suecia se hizo una comparación entre operadores de motosierras y de máquinas. Mostró que los operadores de motosierras tenían un mayor riesgo de MSI en la parte baja de la espalda, las rodillas y la cadera, así como un alto riesgo de discapacidad auditiva. Los operadores de máquinas, por otro lado, tenían mayores riesgos de RSI en el cuello y los hombros. Los dos tipos de trabajo estaban sujetos a peligros muy diferentes. Una comparación con el trabajo manual probablemente mostraría otro patrón de riesgo. Las combinaciones de diferentes tipos de tareas laborales mediante la rotación y la ampliación del trabajo brindan la posibilidad de reducir el tiempo de exposición a muchos peligros específicos.

 

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Lunes, marzo de 14 2011 17: 10

Factores psicosociales

Como se desprende de los artículos de este capítulo, los riesgos físicos en el trabajo forestal están bastante bien documentados. Por el contrario, relativamente poca investigación se ha centrado en los factores psicológicos y sociales (Slappendel et al. 1993). En un contexto forestal, tales factores incluyen: satisfacción y seguridad en el trabajo; la carga de trabajo mental; susceptibilidad y respuesta al estrés; hacer frente a los riesgos percibidos; presión de trabajo, horas extras y fatiga; necesidad de soportar condiciones ambientales adversas; aislamiento social en campos de trabajo con separación de familias; organización del trabajo; y trabajo en equipo

La situación de salud y seguridad en el trabajo forestal depende de la amplia gama de factores descritos en este capítulo: condiciones del rodal y del terreno; infraestructura; clima; tecnología; métodos de trabajo; organización del trabajo; situación económica; acuerdos de contratación; alojamiento para trabajadores; y educación y formación. Se sabe que estos factores interactúan y, de hecho, pueden combinarse para crear entornos de trabajo más seguros o de mayor riesgo (consulte “Condiciones de trabajo y seguridad en el trabajo forestal” en este capítulo).

Estos factores también interactúan con los sociales y psicológicos, ya que influyen en el estado del trabajo forestal, la base de contratación y el conjunto de habilidades y capacidades que se pone a disposición del sector. En una situación desfavorable, el círculo de problemas representado en la figura 1 puede ser el resultado. Desafortunadamente, esta situación es bastante común en los países en desarrollo y en segmentos de la fuerza laboral forestal en los países industrializados, en particular entre los trabajadores migrantes.

Figura 1. El círculo de problemas que se pueden encontrar en el trabajo forestal.

PARA130F1

Es probable que el perfil social y psicológico de la mano de obra forestal y el proceso de selección que conduce a ella desempeñen un papel importante en la determinación del impacto de las situaciones de estrés y riesgo. Probablemente no han recibido suficiente atención en la silvicultura. Tradicionalmente, los trabajadores forestales han venido de áreas rurales y han considerado el trabajo en el bosque tanto una forma de vida como una ocupación. A menudo ha sido la naturaleza independiente y al aire libre del trabajo lo que los atrajo. Las operaciones forestales modernas a menudo ya no se ajustan a tales expectativas. Incluso para aquellos cuyos perfiles personales coincidían bastante bien con las exigencias del trabajo cuando comenzaron, el rápido cambio tecnológico y estructural en el trabajo forestal desde principios de la década de 1980 ha creado grandes dificultades. Los trabajadores que no pueden adaptarse a la mecanización ya la existencia como contratistas independientes a menudo son marginados. Para reducir la incidencia de tales desajustes, el Laboratorio de Ergonomía de la Universidad de Concepción en Chile ha desarrollado una estrategia de selección de trabajadores forestales, teniendo en cuenta las necesidades de la industria, aspectos sociales y criterios psicológicos.

Además, muchos de los nuevos ingresantes aún no están preparados para el trabajo. La capacitación en el trabajo, que a menudo no es más que prueba y error, sigue siendo común. Incluso cuando los sistemas de formación están bien desarrollados, la mayoría de los trabajadores pueden no tener una formación formal. En Finlandia, por ejemplo, los operadores de máquinas forestales han recibido formación durante casi 30 años y se han graduado un total de más de 2,500. Sin embargo, a fines de la década de 1980, el 90% de los contratistas y el 75% de los operadores no habían recibido capacitación formal.

Es probable que los factores sociales y psicológicos desempeñen un papel importante en la determinación del impacto del riesgo y el estrés. Los factores psicológicos ocuparon un lugar destacado entre las causas dadas por los trabajadores forestales en Alemania para los accidentes que sufrieron. Alrededor del 11% de los accidentes se atribuyeron al estrés y otro tercio al cansancio, la rutina, la toma de riesgos y la falta de experiencia. Los modelos cognitivos internos pueden jugar un papel importante en la creación de situaciones de riesgo que den lugar a accidentes madereros, y su estudio puede suponer una importante contribución a la prevención.

Riesgo

En Finlandia se ha realizado un trabajo prometedor sobre la percepción, evaluación y asunción de riesgos en la silvicultura. Los hallazgos sugieren que los trabajadores desarrollan modelos internos sobre sus puestos de trabajo que conducen al desarrollo de rutinas automáticas o semiautomáticas. La teoría de los modelos internos describe la actividad normal de un trabajador forestal, como la operación de una motosierra o una máquina forestal, los cambios introducidos por la experiencia, las razones de estos y la creación de situaciones de riesgo (Kanninen 1986). Ha ayudado a dar una explicación coherente a muchos accidentes ya hacer propuestas para su prevención.

Según la teoría, los modelos internos evolucionan en niveles sucesivos a través de la experiencia. Kanninen (1986) ha sugerido que en las operaciones con motosierras el modelo de control de movimiento es el más bajo en la jerarquía de tales modelos, seguido por un modelo de manipulación de árboles y un modelo de ambiente de trabajo. Según la teoría, los riesgos se desarrollan cuando el modelo interno del trabajador forestal se desvía de los requisitos objetivos de la situación. Es posible que el modelo no esté lo suficientemente desarrollado, que contenga factores de riesgo inherentes, que no se use en un momento determinado (p. ej., debido a la fatiga) o que no haya un modelo que se ajuste a una situación desconocida, por ejemplo, una ganancia inesperada. Cuando ocurre una de estas situaciones, es probable que resulte en un accidente.

El desarrollo y uso de modelos está influenciado por la experiencia y la capacitación, lo que puede explicar los hallazgos contradictorios de los estudios sobre percepción y evaluación del riesgo en la revisión de Slappendel et al. (1993). Los trabajadores forestales generalmente consideran que la asunción de riesgos es parte de su trabajo. Cuando esta es una tendencia pronunciada, la compensación de riesgos puede socavar los esfuerzos para mejorar la seguridad en el trabajo. En tales situaciones, los trabajadores ajustarán su comportamiento y volverán a lo que aceptan como un nivel de riesgo. Esto puede, por ejemplo, ser parte de la explicación de la eficacia limitada del equipo de protección personal (EPP). Sabiendo que están protegidos por pantalones y botas a prueba de cortes, los trabajadores van más rápido, trabajan con la máquina más cerca de su cuerpo y toman atajos en violación de las normas de seguridad que piensan que “tardan demasiado en seguir”. Por lo general, la compensación del riesgo parece ser parcial. Probablemente hay diferencias entre individuos y grupos en la fuerza laboral. Los factores de recompensa son probablemente importantes para activar la compensación de riesgos. Las recompensas podrían ser una incomodidad reducida (como cuando no se usa ropa protectora abrigada en un clima cálido) o beneficios financieros (como en los sistemas de pago por pieza), pero el reconocimiento social en una cultura “macho” también es un motivo concebible. La selección, formación y organización del trabajo de los trabajadores debería intentar minimizar los incentivos para la compensación de riesgos.

Carga de trabajo mental y estrés

El estrés puede definirse como la presión psicológica sobre un individuo creada por una falta de coincidencia percibida entre la capacidad de ese individuo y las demandas percibidas del trabajo. Los factores de estrés comunes en la silvicultura incluyen la alta velocidad de trabajo; trabajo repetitivo y aburrido; calor; sobrecargas o insuficiencias de trabajo en equipos de trabajo desequilibrados; trabajadores jóvenes o mayores que tratan de lograr ingresos suficientes a bajo precio por pieza; aislamiento de compañeros de trabajo, familia y amigos; y la falta de privacidad en los campamentos. También pueden incluir un estatus social general bajo de los trabajadores forestales y conflictos entre los madereros y la población local o los grupos ambientales. En resumen, la transformación del trabajo forestal que incrementó drásticamente la productividad también elevó los niveles de estrés y redujo el bienestar general en el trabajo forestal (ver figura 2).

Figura 2. Esquema simplificado de relaciones de causa y efecto en las operaciones de contratación.

PARA130F2

Dos tipos de trabajadores son particularmente propensos al estrés: los operadores de cosechadoras y los contratistas. El operador de una cosechadora sofisticada se encuentra en una situación de estrés múltiple, debido a los cortos ciclos de trabajo, la cantidad de información que debe absorber y la gran cantidad de decisiones rápidas que debe tomar. Las cosechadoras son significativamente más exigentes que las máquinas más tradicionales, como los tractores de arrastre, los cargadores y los autocargadores. Además del manejo de la máquina, el operador también suele ser responsable del mantenimiento de la máquina, la planificación y el diseño de la pista de deslizamiento, así como del tronzado, el escalado y otros aspectos de calidad que la empresa supervisa de cerca y que tienen un impacto directo en la remuneración. Esto es particularmente cierto en los aclareos, ya que el operador normalmente trabaja solo y toma decisiones que son irreversibles. En un estudio de raleo con cosechadoras, Gellerstedt (1993) analizó la carga mental y concluyó que la capacidad mental del operador es el factor limitante para la productividad. Los operadores que no podían hacer frente a la carga no podían tomar suficientes micropausas durante los ciclos de trabajo y, como resultado, desarrollaron problemas en el cuello y los hombros. Cuál de estas decisiones y tareas complejas se percibe como más exigente varía considerablemente entre los individuos, dependiendo de factores como antecedentes, experiencia laboral previa y capacitación (Juntunen 1993, 1995).

La tensión adicional puede resultar de la situación bastante común en la que el operador también es el propietario de la máquina, trabajando como un pequeño contratista. Esto implica un alto riesgo financiero, a menudo en la forma de un préstamo de hasta US$1 millón, en lo que a menudo es un mercado muy volátil y competitivo. Las semanas laborales a menudo superan las 60 horas para este grupo. Los estudios de dichos contratistas muestran que la capacidad para resistir el estrés es un factor importante (Lidén 1995). En uno de los estudios de Lidén en Suecia, hasta el 54% de los contratistas de máquinas estaban considerando dejar el trabajo, primero porque interfería demasiado con su vida familiar; segundo, por razones de salud; tercero, porque implicaba demasiado trabajo; y, cuarto, porque no era rentable. Los propios investigadores y contratistas consideran que la resiliencia al estrés es una condición previa para que un contratista pueda permanecer en el negocio sin desarrollar problemas de salud graves.

Cuando el proceso de selección funciona, el grupo puede mostrar pocos problemas de salud mental (Kanninen 1986). Sin embargo, en muchas situaciones, y no solo en Escandinavia, la falta de alternativas encierra a los contratistas en este sector, donde están expuestos a mayores riesgos para la salud y la seguridad que las personas cuyo perfil personal está más en línea con el del trabajo. Unas buenas cabinas y una mayor mejora en su diseño, en particular de los controles, y las medidas tomadas por el individuo, como breves descansos regulares y ejercicio físico, pueden ayudar a reducir estos problemas. La teoría de los modelos internos podría utilizarse para mejorar la formación y aumentar la preparación y la capacidad de los operadores-contratistas para hacer frente a un funcionamiento de la máquina cada vez más exigente. Eso ayudaría a reducir el nivel de "estrés de fondo". Las nuevas formas de organización del trabajo en equipos que implican variedad de tareas y rotación de puestos son probablemente las más difíciles de poner en práctica, pero también son la estrategia potencialmente más eficaz.

 

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Lunes, marzo de 14 2011 17: 21

Peligros químicos

Combustibles y aceites para máquinas portátiles

Las máquinas forestales portátiles, como las motosierras, las desbrozadoras y las máquinas móviles, son fuentes de emisiones de escape de gasolina en las operaciones de tala. La gasolina contiene principalmente hidrocarburos aromáticos (incluyendo hasta un 5% de benceno en algunos países) y alifáticos, aditivos y algunas impurezas. Durante la estación fría, la gasolina contiene hidrocarburos más livianos y de fácil evaporación que durante la estación cálida. Los aditivos son compuestos orgánicos de plomo, alcoholes y éteres que se utilizan para aumentar el octanaje de la gasolina. En muchos casos, el plomo ha sido totalmente reemplazado por éteres y alcoholes.

Las máquinas portátiles utilizadas en la silvicultura son propulsadas por motores de dos tiempos, donde se mezcla aceite lubricante con gasolina. Los aceites lubricantes, así como los aceites para cadenas, son aceites minerales, aceites sintéticos o aceites vegetales. La exposición a la gasolina, la lubricación y el aceite de la cadena puede ocurrir durante la mezcla de combustible y el llenado, así como durante la tala. Los combustibles también son un peligro de incendio, por supuesto, y requieren un almacenamiento y manipulación cuidadosos.

Los aerosoles de aceite pueden crear riesgos para la salud, como irritación de las vías respiratorias superiores y los ojos, así como problemas en la piel. Se estudió la exposición de los leñadores a los aerosoles de aceite durante la tala manual. Se investigaron tanto los aceites minerales como los vegetales. La exposición de los trabajadores forestales a los aerosoles de aceite fue en promedio de 0.3 mg/m3 para el aceite mineral y menos aún para el aceite vegetal.

La mecanización del trabajo forestal está aumentando rápidamente. Las máquinas en operaciones madereras utilizan grandes cantidades de fuel oil, lubricantes y aceites hidráulicos en sus motores y sistemas hidráulicos. Durante las operaciones de mantenimiento y reparación, las manos de los operadores de las máquinas están expuestas a lubricantes, aceites hidráulicos y aceites combustibles, que pueden causar dermatitis irritantes. Aceites minerales con hidrocarburos de cadena corta (C14-C21) son los más irritantes. Para evitar la irritación, la piel debe protegerse del contacto con el aceite mediante guantes protectores y una buena higiene personal.

 

Gases de escape

El principal componente de los gases de escape de las motosierras es la gasolina sin quemar. Por lo general, alrededor del 30% de la gasolina consumida por un motor de motosierra se emite sin quemar. Los principales componentes de las emisiones de escape son los hidrocarburos, que son los componentes típicos de la gasolina. Entre ellos se suelen identificar los hidrocarburos aromáticos, en particular el tolueno, pero se encuentra incluso el benceno. Algunos de los gases de escape se forman durante la combustión, y el principal producto tóxico entre ellos es el monóxido de carbono. Como resultado de la combustión también se producen aldehídos, principalmente formaldehído y óxidos de nitrógeno.

En Suecia se ha estudiado la exposición de los trabajadores a los gases de escape de las motosierras. La exposición del operador a los gases de escape de las motosierras se evaluó en varias situaciones de tala. Las mediciones no revelaron diferencias en los niveles promedio de exposición al iniciar sesión en presencia o ausencia de nieve. Sin embargo, la operación de tala da como resultado altos niveles de exposición a corto plazo, especialmente cuando la operación se realiza mientras hay nieve profunda en el suelo. Se considera que esta es la causa principal de las molestias experimentadas por los madereros. Los niveles de exposición promedio para los madereros dedicados únicamente a la tala fueron el doble que los de los cortadores que también realizan el desrame, el tronzado y el arrastre manual de la madera. Estas últimas operaciones implicaron una exposición considerablemente menor. Los niveles promedio típicos de exposición son los siguientes: hidrocarburos, 20 mg/m3; benceno, 0.6 mg/mXNUMX3; formaldehído, 0.1 mg/m3; monóxido de carbono, 20 mg/mXNUMX3.

Estos valores están claramente por debajo de los valores límite de exposición ocupacional de 8 horas en los países industrializados. Sin embargo, los madereros a menudo se quejan de irritación de las vías respiratorias superiores y de los ojos, dolor de cabeza, náuseas y fatiga, lo que puede explicarse, al menos en parte, por estos niveles de exposición.

Pesticidas y herbicidas

Los plaguicidas se utilizan en los bosques y viveros forestales para el control de hongos, insectos y roedores. Las cantidades totales utilizadas son típicamente pequeñas en comparación con el uso agrícola. En los bosques, los herbicidas se utilizan para controlar la maleza de madera dura, las malas hierbas y la hierba en los rodales jóvenes de árboles jóvenes de madera blanda. Para ello se utilizan herbicidas fenoxi, glifosato o triazinas. Para necesidades puntuales también se pueden utilizar insecticidas, principalmente compuestos organofosforados, compuestos organoclorados o piredroides sintéticos. En los viveros forestales, los ditiocarbamatos se usan regularmente para proteger las plántulas de madera blanda contra los hongos de los pinos. En la tabla 1980 se proporciona una descripción general de los productos químicos utilizados en Europa y América del Norte en la década de 1. Muchos países han tomado medidas para encontrar alternativas a los pesticidas o para restringir su uso. Para obtener más detalles sobre la química, los síntomas químicos de la intoxicación y el tratamiento, consulte la sección de productos químicos de este Enciclopedia.

Cuadro 1. Ejemplos de productos químicos utilizados en la silvicultura en Europa y América del Norte en la década de 1980.

Clave

Química​

Fungicidas

Benomyl, Borax, Carbendazim, Clorotalonil, Dicropropeno, Endosulfaani, Gamma-HCH, Mancozeb, Maneb, Bromuro de metilo, Metiram, Thiuram, Zineb

Control del juego

Acetato de polivinilo

Control de daños del juego

Tiram

repelentes de caza

Aceite de pescado, aceite de resina

Herbicidas

Alcohol alílico, Cianacina, Dachtal, Dalapon, Dicamba, Diclobenil, Diurón, Fosamina, Glifosato, Hexazinona, MCPA, MCPB, Mecoprop (MCPP), MSMA, Oxifluorten, Paraquat, Fenoxi herbicidas (p. ej., 2,4,5-T*, 2,4-D), picloram, pronoamida, simazina, azufre, TCA, terbuthiuron, terbutilazina, triclopir, trifluralina

Insecticidas

azinfos, Bacilo de thuringiensBendiocarpanato, carbarilo, cipermetrina, deltametrina, diflubenzurón, dibromuro de etileno, fenitrotión, fenvalerato, lindano, lindano+promecarb, malatión, paratión, paratiónmetilo, piretrina, permetrina, propoxur, propizamida, tetraclorfinos, triclorfón

Los pesticidas

Captán, clorpirifos, diazinón, metalixil, napropamida, setoxidim, traiadimefon, cianuro de sodio (conejos)

Rodenticidas

Fosfuro de aluminio, Estricnina, Warfarina, Fosfuro de zinc, Ziram

esterilizante de suelos

Dasomet

Protección de tocones

Urea

Combustibles y aceites

Aceites minerales, aceites sintéticos, aceites vegetales, gasolina, gasóleo

Otros productos químicos

Fertilizantes (p. ej., urea), disolventes (p. ej., éteres de glicol, alcoholes de cadena larga), Desmetrina

* Restringido en algunos países.

Fuente: Adaptado de Patosaari 1987.

Se utiliza una amplia variedad de técnicas para la aplicación de pesticidas a su objetivo previsto en bosques y viveros forestales. Los métodos comunes son la fumigación aérea, la aplicación desde equipos impulsados ​​por tractores, la fumigación con mochila, la fumigación ULV y el uso de rociadores conectados a sierras de cepillo.

El riesgo de exposición es similar al de otras aplicaciones de plaguicidas. Para evitar la exposición a pesticidas, los trabajadores forestales deben usar equipo de protección personal (EPP) (por ejemplo, gorra, overoles, botas y guantes). Si se aplican pesticidas tóxicos, también se debe usar un dispositivo respiratorio durante las aplicaciones. El EPP efectivo a menudo conduce a la acumulación de calor y sudoración excesiva. Las aplicaciones deben planificarse para las horas más frescas del día y cuando no haga demasiado viento. También es importante lavar todos los derrames inmediatamente con agua y evitar fumar y comer durante las operaciones de rociado.

Los síntomas causados ​​por la exposición excesiva a los pesticidas varían mucho según el compuesto utilizado para la aplicación, pero la exposición ocupacional a los pesticidas suele causar trastornos de la piel. (Para una discusión más detallada de los pesticidas usados ​​en la silvicultura en Europa y América del Norte, ver FAO/ECE/ILO 1991.)

Otros

Otros productos químicos comúnmente utilizados en el trabajo forestal son los fertilizantes y colorantes utilizados para marcar la madera. El marcado de la madera se realiza con un martillo marcador o con una botella rociadora. Los colorantes contienen éteres de glicol, alcoholes y otros disolventes orgánicos, pero el nivel de exposición durante el trabajo es probablemente bajo. Los fertilizantes utilizados en la silvicultura tienen baja toxicidad y su uso rara vez representa un problema de higiene ocupacional.

 

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