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72. Industria del papel y la pulpa

Editores de capítulos: Kay Teschke y Paul Demers


Índice del contenido

Tablas y Figuras

Perfil general
kay teschke

Principales Sectores y Procesos

Fuentes de fibra para pulpa y papel
Anya Keefe y Kay Teschke

Manipulación de madera
Anya Keefe y Kay Teschke

despulpado
Anya Keefe, George Astrakianakis y Judith Anderson

Blanqueamiento
George Astrakianakis y Judith Anderson

Operaciones de papel reciclado
dick heederik

Producción y conversión de láminas: pulpa de mercado, papel, cartón
George Astrakianakis y Judith Anderson

Generación de energía y tratamiento de agua
George Astrakianakis y Judith Anderson

Producción de productos químicos y subproductos
George Astrakianakis y Judith Anderson

Controles y riesgos laborales
Kay Teschke, George Astrakianakis, Judith Anderson, Anya Keefe y Dick Heederik

Patrones de enfermedades y lesiones

Lesiones y Enfermedades no malignas
Susan Kennedy y Kjell Torén

Cáncer
Kjell Torén y Kay Teschke

Problemas ambientales y de salud pública
Anya Keefe y Kay Teschke

Mesas

Haga clic en un enlace a continuación para ver la tabla en el contexto del artículo.

1. Empleo y producción en países seleccionados (1994)
2. Componentes químicos de las fuentes de fibra de pulpa y papel
3. Agentes blanqueadores y sus condiciones de uso
4. Aditivos para la fabricación de papel
5. Peligros potenciales para la salud y la seguridad por área de proceso
6. Estudios sobre cáncer de pulmón y estómago, linfoma y leucemia
7. Suspensiones y demanda biológica de oxígeno en la fabricación de pulpa

Figuras

Apunte a una miniatura para ver el título de la figura, haga clic para ver la figura en el contexto del artículo.

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Categorías Niños

Lunes, marzo de 28 2011 20: 02

Fuentes de fibra para pulpa y papel

La estructura básica de la pulpa y las hojas de papel es una estera afieltrada de fibras de celulosa unidas por enlaces de hidrógeno. La celulosa es un polisacárido con 600 a 1,500 unidades de azúcar repetidas. Las fibras tienen una alta resistencia a la tracción, absorberán los aditivos utilizados para modificar la pulpa en productos de papel y cartón, y son flexibles, químicamente estables y blancas. El propósito de la reducción a pulpa es separar las fibras de celulosa de los otros componentes de la fuente de fibra. En el caso de la madera, estos incluyen hemicelulosas (con 15 a 90 unidades de azúcar repetidas), ligninas (altamente polimerizadas y complejas, principalmente unidades de fenilpropano; actúan como el “pegamento” que cementa las fibras entre sí), extractivos (grasas, ceras , alcoholes, fenoles, ácidos aromáticos, aceites esenciales, oleorresinas, estearoles, alcaloides y pigmentos), y minerales y otros inorgánicos. Como se muestra en la tabla 1, las proporciones relativas de estos componentes varían según la fuente de fibra.

Tabla 1. Componentes químicos de las fuentes de fibra de pulpa y papel (%)

 

Maderas blandas

Maderas duras

Paja

Bamboo

Algodón

Carbohidratos

         

a-celulosa

38-46

38-49

28-42

26-43

80-85

Hemicelulosa

23-31

20-40

23-38

15-26

nd

Lignina

22-34

16-30

12-21

20-32

nd

Extractivos

1-5

2-8

1-2

0.2-5

nd

minerales y otros
inorgánicos


0.1-7


0.1-11


3-20


1-10


0.8-2

nd = sin datos disponibles.

Los árboles de coníferas y de hoja caduca son las principales fuentes de fibra para la pulpa y el papel. Las fuentes secundarias incluyen pajas de trigo, centeno y arroz; cañas, como bagazo; tallos leñosos de bambú, lino y cáñamo; y fibras de semilla, hoja o líber, tales como algodón, abacá y sisal. La mayoría de la pulpa está hecha de fibra virgen, pero el papel reciclado representa una proporción cada vez mayor de la producción, pasando del 20% en 1970 al 33% en 1991. La producción a base de madera representó el 88% de la capacidad mundial de pulpa en 1994 (176 millones toneladas, figura 1); por lo tanto, la descripción de los procesos de pulpa y papel en el siguiente artículo se enfoca en la producción a base de madera. Los principios básicos también se aplican a otras fibras.

Figura 1. Capacidades mundiales de pulpa, por tipo de pulpa

PPI020F1

 

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Lunes, marzo de 28 2011 20: 06

Manipulación de madera

La madera puede llegar al aserradero de una planta de celulosa en forma de troncos sin procesar o como astillas de una serrería. Algunas operaciones de plantas de celulosa tienen aserraderos en el sitio (a menudo llamados “cuartos de madera”) que producen tanto madera de construcción comercializable como material para la planta de celulosa. El aserrado se analiza en detalle en el capítulo Tablas de madera. Este artículo analiza los elementos de la preparación de la madera que son específicos de las operaciones de las plantas de celulosa.

El área de preparación de madera de una planta de celulosa tiene varias funciones básicas: recibir y medir el suministro de madera al proceso de pulpa a la tasa demandada por la planta; preparar la madera para que cumpla con las especificaciones de alimentación de la planta en cuanto a especies, limpieza y dimensiones; y recoger cualquier material rechazado por las operaciones anteriores y enviarlo a disposición final. La madera se convierte en astillas o troncos adecuados para la reducción a pulpa en una serie de pasos que pueden incluir descortezado, aserrado, astillado y cribado.

Los troncos se descortezan porque la corteza contiene poca fibra, tiene un alto contenido de extractos, es oscura y, a menudo, contiene grandes cantidades de arena. El descortezado se puede hacer hidráulicamente con chorros de agua a alta presión, o mecánicamente frotando los troncos entre sí o con herramientas de corte de metal. Los descortezadores hidráulicos pueden usarse en áreas costeras; sin embargo, el efluente generado es difícil de tratar y contribuye a la contaminación del agua.

Los troncos descortezados se pueden aserrar en longitudes cortas (de 1 a 6 metros) para la reducción a pulpa de madera molida con piedra o astillarse para métodos de reducción a pulpa mecánicos o químicos refinadores. Las astilladoras tienden a producir astillas con un rango de tamaño considerable, pero la fabricación de pulpa requiere astillas de dimensiones muy específicas para garantizar un flujo constante a través de los refinadores y una cocción uniforme en los digestores. Por lo tanto, las virutas pasan por una serie de pantallas cuya función es separar las virutas en función de la longitud o el grosor. Las astillas de gran tamaño se vuelven a astillar, mientras que las astillas de menor tamaño se utilizan como combustible de desecho o se dosifican de nuevo en el flujo de astillas.

Los requisitos del proceso particular de reducción a pulpa y las condiciones de las astillas dictarán la duración del almacenamiento de las astillas (figura 1; tenga en cuenta los diferentes tipos de astillas disponibles para la reducción a pulpa). Según el suministro de fibra y la demanda de la planta, una planta mantendrá un inventario de astillas sin cribar de 2 a 6 semanas, generalmente en grandes pilas de astillas al aire libre. Las astillas pueden degradarse mediante reacciones de autooxidación e hidrólisis o el ataque de hongos a los componentes de la madera. Para evitar la contaminación, los inventarios a corto plazo (horas o días) de astillas tamizadas se almacenan en silos o contenedores de astillas. Las virutas para la fabricación de pulpa al sulfito se pueden almacenar al aire libre durante varios meses para permitir la volatilización de los extractos, lo que puede causar problemas en las operaciones posteriores. Las astillas utilizadas en las fábricas de papel kraft donde la trementina y el aceite de resina se recuperan como productos comerciales normalmente proceden directamente a la fabricación de pulpa.

Figura 1. Área de almacenamiento de chips con cargadores frontales

PPI030F1

Jorge Astrakianakis

 

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Lunes, marzo de 28 2011 20: 09

despulpado

El despulpado es el proceso mediante el cual los enlaces dentro de la estructura de la madera se rompen mecánica o químicamente. Las pulpas químicas se pueden producir mediante procesos alcalinos (es decir, al sulfato o kraft) o ácidos (es decir, al sulfito). La mayor proporción de pulpa se produce por el método al sulfato, seguido de los métodos mecánicos (incluyendo semiquímicos, termomecánicos y mecánicos) y al sulfito (figura 1). Los procesos de despulpado difieren en el rendimiento y la calidad del producto y, en el caso de los métodos químicos, en los productos químicos utilizados y la proporción que se puede recuperar para su reutilización.

Figura 1. Capacidades mundiales de pulpa, por tipo de pulpa

PPI020F1

Despulpado Mecánico

Las pulpas mecánicas se producen triturando madera contra una piedra o entre placas de metal, separando así la madera en fibras individuales. La acción de cizallamiento rompe las fibras de celulosa, de modo que la pulpa resultante es más débil que las pulpas separadas químicamente. La lignina que une la celulosa a la hemicelulosa no se disuelve; simplemente se ablanda, permitiendo que las fibras se extraigan de la matriz de madera. El rendimiento (proporción de madera original en pulpa) suele ser superior al 85%. Algunos métodos de fabricación de pulpa mecánica también utilizan productos químicos (es decir, las pulpas químico-mecánicas); sus rendimientos son menores ya que eliminan más materiales no celulósicos.

En la fabricación de pulpa de madera triturada (SGW), el método mecánico más antiguo e históricamente más común, las fibras se eliminan de los troncos cortos presionándolas contra un cilindro abrasivo giratorio. En la fabricación de pulpa mecánica con refinador (RMP, figura 2), que ganó popularidad después de que se hizo comercialmente viable en la década de 1960, las astillas de madera o el aserrín se alimentan a través del centro de un refinador de disco, donde se trituran en pedazos más finos a medida que se empujan hacia afuera. Barras y ranuras progresivamente más estrechas. (En la figura 2, las refinerías están encerradas en el medio de la imagen y sus grandes motores están a la izquierda. Las astillas se suministran a través de las tuberías de gran diámetro y la pulpa sale por las más pequeñas). Una modificación de RMP es la reducción a pulpa termomecánica (TMP ), en el que las astillas se cuecen al vapor antes y durante el refinado, normalmente bajo presión.

Figura 2. Pulpa mecánica del refinador

PPI040F1

Biblioteca Canfor

Uno de los primeros métodos para producir pulpas químico-mecánicas consistía en precocer al vapor los troncos antes de hervirlos en licores de pulpa química y luego triturarlos en molinos de piedra para producir pulpas de "madera químicamente molida". La fabricación de pulpa químico-mecánica moderna utiliza refinadores de disco con tratamiento químico (p. ej., bisulfito de sodio, hidróxido de sodio) ya sea antes, durante o después del refinado. Las pulpas producidas de esta manera se denominan pulpas quimiomecánicas (CMP) o pulpas quimiotermomecánicas (CTMP), dependiendo de si el refinado se llevó a cabo a presión atmosférica o elevada. Varias organizaciones han desarrollado y patentado variaciones especializadas de CTMP.

Pulpa química y recuperación

Las pulpas químicas se producen disolviendo químicamente la lignina entre las fibras de madera, lo que permite que las fibras se separen relativamente sin sufrir daños. Debido a que la mayoría de los componentes no fibrosos de la madera se eliminan en estos procesos, los rendimientos suelen ser del orden del 40 al 55%.

En la fabricación de pulpa química, las virutas y los productos químicos en solución acuosa se cocinan juntos en un recipiente a presión (digestor, figura 3) que puede funcionar por lotes o de forma continua. En la cocción por lotes, el digestor se llena con chips a través de una abertura superior, se agregan los productos químicos de digestión y el contenido se cuece a temperatura y presión elevadas. Una vez que se completa la cocción, se libera la presión, "soplando" la pulpa deslignificada fuera del digestor y dentro de un tanque de retención. Luego se repite la secuencia. En la digestión continua, las virutas precocidas al vapor se introducen en el digestor a un ritmo continuo. Las virutas y los productos químicos se mezclan en la zona de impregnación en la parte superior del digestor y luego pasan por la zona de cocción superior, la zona de cocción inferior y la zona de lavado antes de ser soplados al tanque de soplado.

Figura 3. Digestor kraft continuo, con transportador de virutas en construcción

PPI040F2

Biblioteca Canfor

Los productos químicos de digestión se recuperan en la mayoría de las operaciones de fabricación de pulpa química en la actualidad. Los objetivos principales son recuperar y reconstituir los productos químicos de digestión del licor de cocción gastado y recuperar la energía térmica quemando el material orgánico disuelto de la madera. El vapor y la electricidad resultantes satisfacen algunas, si no todas, las necesidades energéticas de la planta.

Pulpa y recuperación de sulfato

El proceso de sulfato produce una pulpa más fuerte y oscura que otros métodos y requiere recuperación química para competir económicamente. El método evolucionó a partir de la fabricación de pulpa de soda (que usa solo hidróxido de sodio para la digestión) y comenzó a ganar prominencia en la industria entre las décadas de 1930 y 1950 con el desarrollo de procesos de blanqueo con dióxido de cloro y recuperación química, que también producían vapor y energía para la planta. El desarrollo de metales resistentes a la corrosión, como el acero inoxidable, para manejar los entornos ácidos y alcalinos de las plantas de celulosa también desempeñó un papel.

La mezcla de cocción (licor blanco) es hidróxido de sodio (NaOH, “cáustico”) y sulfuro de sodio (Na2S). La fabricación de pulpa kraft moderna generalmente se lleva a cabo en digestores continuos, a menudo revestidos con acero inoxidable (figura 3). La temperatura del digestor se eleva lentamente hasta aproximadamente 170°C y se mantiene a ese nivel durante aproximadamente 3 a 4 horas. La pulpa (llamada materia prima marrón debido a su color) se tamiza para eliminar la madera sin cocer, se lava para eliminar la mezcla de cocción gastada (ahora licor negro) y se envía a la planta de blanqueo o a la sala de máquinas de pulpa. La madera sin cocer se devuelve al digestor o se envía a la caldera de energía para quemarse.

El licor negro recolectado del digestor y de las lavadoras de material marrón contiene material orgánico disuelto cuya composición química exacta depende de la especie de madera despulpada y de las condiciones de cocción. El licor se concentra en evaporadores hasta que contiene menos del 40% de agua, luego se rocía en la caldera de recuperación. La parte orgánica se consume como combustible generando calor que se recupera en la parte superior del horno como vapor a alta temperatura. El componente inorgánico no quemado se acumula en el fondo de la caldera como un fundido fundido. El fundido sale del horno y se disuelve en una solución cáustica débil, lo que produce un "licor verde" que contiene principalmente Na disuelto.2S y carbonato de sodio (Na2CO3). Este licor se bombea a una planta de recaustificación, donde se clarifica y luego se hace reaccionar con cal apagada.
(Ca(OH))2), formando NaOH y carbonato de calcio (CaCO3). El licor blanco se filtra y almacena para su uso posterior. CaCO3 se envía a un horno de cal, donde se calienta para regenerar cal (CaO).

 

Pulpa de sulfito y recuperación

La fabricación de pasta al sulfito dominó la industria desde finales de 1800 hasta mediados de 1900, pero el método utilizado durante esta era estaba limitado por los tipos de madera que se podían convertir en pasta y la contaminación creada por la descarga de licor de cocción residual sin tratar en las vías fluviales. Los métodos más nuevos han superado muchos de estos problemas, pero la fabricación de pasta al sulfito es ahora un pequeño segmento del mercado de la pasta. Aunque la fabricación de pulpa al sulfito generalmente usa digestión ácida, existen variaciones tanto neutras como básicas.

El licor de cocción de ácido sulfuroso (H2SO3) y el ion bisulfito (HSO3) se prepara en el sitio. El azufre elemental se quema para producir dióxido de azufre (SO2), que pasa a través de una torre de absorción que contiene agua y una de cuatro bases alcalinas (CaCO3, la base de sulfito original, Na2CO3, hidróxido de magnesio (Mg(OH)2) o hidróxido de amonio (NH4OH)) que producen el ácido y el ion y controlan sus proporciones. La pulpa al sulfito generalmente se lleva a cabo en digestores por lotes revestidos de ladrillos. Para evitar reacciones no deseadas, el digestor se calienta lentamente a una temperatura máxima de 130 a 140 °C y las astillas se cocinan durante mucho tiempo (6 a 8 horas). A medida que aumenta la presión del digestor, el dióxido de azufre gaseoso (SO2) se purga y se vuelve a mezclar con el ácido crudo de cocción. Cuando quedan aproximadamente de 1 a 1.5 horas de tiempo de cocción, se interrumpe el calentamiento y se reduce la presión purgando el gas y el vapor. La pulpa se sopla en un tanque de retención, luego se lava y se tamiza.

La mezcla de digestión gastada, llamada licor rojo, se puede utilizar para la recuperación de calor y productos químicos para todas las operaciones excepto las de base de bisulfito de calcio. Para la fabricación de pulpa al sulfito a base de amoníaco, el licor rojo diluido se destila primero para eliminar el SO residual.2, luego concentrado y quemado. El gas de combustión que contiene SO2 se enfría y pasa a través de una torre de absorción donde se combina el amoníaco fresco para regenerar el licor de cocción. Finalmente, el licor se filtra, se enriquece con SO fresco2 y almacenado. El amoníaco no se puede recuperar porque se convierte en nitrógeno y agua en la caldera de recuperación.

En la fabricación de pasta al sulfito a base de magnesio, al quemar el licor concentrado de fabricación de pasta se obtiene óxido de magnesio (MgO) y SO2, que se recuperan fácilmente. No se produce olor en este proceso; más bien, el MgO se recolecta del gas de combustión y se apaga con agua para producir hidróxido de magnesio (Mg(OH)2). ASI QUE2 se enfría y se combina con el Mg(OH)2 en una torre de absorción para reconstituir el licor de cocción. El bisulfito de magnesio (Mg(HSO3)2) luego se fortifica con SO fresco2 y almacenado. Es posible la recuperación del 80 al 90% de los productos químicos de cocción.

La recuperación del licor de cocción al sulfito a base de sodio es más complicada. El licor agotado concentrado se incinera y aproximadamente el 50 % del azufre se convierte en SO2. El resto del sodio y el azufre se recoge en el fondo de la caldera de recuperación como un fundido de Na2S y Na2CO3. El fundido se disuelve para producir licor verde, que se convierte en bisulfito de sodio (NaHSO3) en varios pasos. El NaHSO3 es fortificado y almacenado. El proceso de regeneración produce gases de azufre reducido, en particular sulfuro de hidrógeno (H2S).

 

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Lunes, marzo de 28 2011 20: 13

Blanqueamiento

El blanqueo es un proceso de múltiples etapas que refina y abrillanta la pulpa cruda. El objetivo es disolver (pastas químicas) o modificar (pastas mecánicas) la lignina de color marrón que no se eliminó durante el despulpado, manteniendo la integridad de las fibras de la pulpa. Una planta produce pulpa personalizada variando el orden, la concentración y el tiempo de reacción de los agentes blanqueadores.

Cada etapa de blanqueo está definida por su agente blanqueador, pH (acidez), temperatura y duración (tabla 1). Después de cada etapa de blanqueo, la pulpa se puede lavar con sosa cáustica para eliminar los productos químicos de blanqueo gastados y la lignina disuelta antes de pasar a la siguiente etapa. Después de la última etapa, la pulpa se bombea a través de una serie de filtros y limpiadores para eliminar cualquier contaminante como suciedad o plástico. Luego se concentra y se transporta al almacenamiento.

Tabla 1. Agentes blanqueadores y sus condiciones de uso

 

Símbolo

Concentración
de agente (%)

pH

Consistencia*
(%)

Temperatura
(° C)

Tiempo (h)

Cloro (Cl2)

C

2.5-8

2

3

20-60

0.5-1.5

Hidróxido de sodio (NaOH)

E

1.5-4.2

11

10-12

<80

1-2

Dióxido de cloro (ClO2)

D

~1

0-6

10-12

60-75

2-5

Hipoclorito de sodio (NaOCl)

H

1-2

9-11

10-12

30-50

0.5-3

Oxígeno (O2)

O

1.2-1.9

7-8

25-33

90-130

0.3-1

Peróxido de hidrógeno (H2O2)

P

0.25

10

12

35-80

4

El ozono (O3)

Z

0.5-3.5

2-3

35-55

20-40

<0.1

Lavado con ácido (SO2)

A

4-6

1.8-5

1.5

30-50

0.25

ditionito de sodio (NaS2O4)

Y

1-2

5.5-8

4-8

60-65

1-2

* Concentración de fibra en solución acuosa.

Históricamente, la secuencia de blanqueo más común utilizada para producir pulpa kraft blanqueada de calidad comercial se basa en el proceso CEDED de cinco etapas (consulte la tabla 1 para ver la definición de los símbolos). Las primeras dos etapas de blanqueo completan el proceso de deslignificación y se consideran extensiones de la reducción a pulpa. Debido a las preocupaciones ambientales sobre los compuestos orgánicos clorados en los efluentes de las plantas de celulosa, muchas plantas sustituyen el dióxido de cloro (ClO2) por una porción del cloro (Cl2) utilizado en la primera etapa de blanqueo (CDEDED) y usar oxígeno (O2) pretratamiento durante la primera extracción cáustica (CDEODED). La tendencia actual en Europa y América del Norte es hacia la sustitución completa con ClO2 (por ejemplo, DEDED) o eliminación de ambos Cl2 y ClO2. donde ClO2 se utiliza, dióxido de azufre (SO2) se agrega durante la etapa final de lavado como un "anticloro" para detener el ClO2 reacción y controlar el pH. Las secuencias de blanqueo sin cloro recientemente desarrolladas (p. ej., OAZQP, OQPZP, donde Q = quelación) usan enzimas, O2, ozono (O3), peróxido de hidrógeno (H2O2), perácidos y agentes quelantes como el ácido etilendiaminotetraacético (EDTA). El blanqueo totalmente libre de cloro se había adoptado en ocho plantas de todo el mundo en 1993. Debido a que estos métodos más nuevos eliminan los pasos de blanqueo ácido, el lavado ácido es una adición necesaria a las etapas iniciales del blanqueo kraft para permitir la eliminación de los metales adheridos a la celulosa.

Las pulpas al sulfito son generalmente más fáciles de blanquear que las pulpas kraft debido a su menor contenido de lignina. Se pueden utilizar secuencias de blanqueo cortas (p. ej., CEH, DCEHD, P, HP, EPOP) para la mayoría de los grados de papel. Para las pulpas al sulfito de grado disolvente utilizadas en la producción de rayón, celofán, etc., se eliminan tanto la hemicelulosa como la lignina, lo que requiere secuencias de blanqueo más complejas (p. ej., C1C2ECHDA). El lavado ácido final es tanto para el control de metales como para el anticloro. La carga de efluentes para pulpas al sulfito de grado de disolución es mucho mayor porque se consume gran parte de la madera en bruto (rendimiento típico del 50%) y se usa más agua.

El término iluminacion se utiliza para describir el blanqueo de pulpas mecánicas y otras pulpas de alto rendimiento, porque se blanquean destruyendo los grupos cromóforos sin disolver la lignina. Los agentes abrillantadores incluyen H2O2 y/o hidrosulfito de sodio (NaS2O4). Históricamente, el hidrosulfito de zinc (ZnS2O4) se usaba comúnmente, pero se eliminó en gran medida debido a su toxicidad en los efluentes. Los agentes quelantes se agregan antes del blanqueo para neutralizar los iones metálicos, evitando así la formación de sales coloreadas o la descomposición de H2O2. La efectividad del blanqueo mecánico de la pulpa depende de la especie de madera. Las maderas duras (p. ej., álamo y álamo) y las maderas blandas (p. ej., abeto y bálsamo) con bajo contenido de lignina y extractivos se pueden blanquear a un nivel de brillo más alto que el pino y el cedro, que son más resinosos.

 

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Lunes, marzo de 28 2011 20: 15

Operaciones de papel reciclado

El uso de papel de desecho o reciclado como materia prima para la producción de pulpa ha aumentado durante las últimas décadas, y algunas plantas de papel dependen casi por completo del papel de desecho. En algunos países, el papel de desecho se separa de otros desechos domésticos en la fuente antes de ser recolectado. En otros países, la separación por grado (por ejemplo, cartón corrugado, papel periódico, papel de alta calidad, mixto) se realiza en plantas de reciclaje especiales.

El papel reciclado se puede volver a convertir en pulpa en un proceso relativamente suave que utiliza agua y, a veces, NaOH. Las piezas pequeñas de metal y plástico pueden separarse durante y/o después de la reducción a pulpa, utilizando una cuerda para desechos, ciclones o centrifugación. Los agentes de relleno, las colas y las resinas se eliminan en una etapa de limpieza soplando aire a través de la suspensión de pulpa, a veces con la adición de agentes floculantes. La espuma contiene los productos químicos no deseados y se elimina. La pulpa se puede destintar utilizando una serie de pasos de lavado que pueden incluir o no el uso de productos químicos (es decir, derivados de ácidos grasos tensioactivos) para disolver las impurezas restantes y agentes blanqueadores para blanquear la pulpa. El blanqueo tiene la desventaja de que puede reducir la longitud de la fibra y, por lo tanto, disminuir la calidad del papel final. Los productos químicos de blanqueo que se utilizan en la producción de pasta reciclada suelen ser similares a los que se utilizan en las operaciones de abrillantado de pastas mecánicas. Después de las operaciones de repulpado y destintado, la producción de láminas sigue de manera muy similar a la que se hace con pulpa de fibra virgen.

 

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Los productos finales de las fábricas de pulpa y papel dependen del proceso de fabricación de pulpa y pueden incluir pulpa comercial y varios tipos de productos de papel o cartón. Por ejemplo, la pulpa mecánica relativamente débil se convierte en productos de un solo uso, como periódicos y papel tisú. La pulpa kraft se convierte en productos de papel de usos múltiples, como papel para escribir, libros y bolsas de comestibles de alta calidad. La pulpa de sulfito, que es principalmente celulosa, se puede utilizar en una serie de diversos productos finales que incluyen papel especial, rayón, película fotográfica, TNT, plásticos, adhesivos e incluso helados y mezclas para pasteles. Las pulpas químico-mecánicas son excepcionalmente rígidas, ideales para el soporte estructural necesario para el cartón corrugado para contenedores. Las fibras de la pulpa de papel reciclado suelen ser más cortas, menos flexibles y menos permeables al agua y, por lo tanto, no se pueden utilizar para productos de papel de alta calidad. Por lo tanto, el papel reciclado se utiliza principalmente para la producción de productos de papel blando como papel tisú, papel higiénico, toallas de papel y servilletas.

Para producir pulpa de mercado, la suspensión de pulpa generalmente se tamiza una vez más y se ajusta su consistencia (4 a 10%) antes de que esté lista para la máquina de pulpa. Luego, la pulpa se esparce sobre una malla de metal móvil o una malla de plástico (conocida como "alambre") en el "extremo húmedo" de la máquina de pulpa, donde el operador controla la velocidad del alambre en movimiento y el contenido de agua de la pulpa ( figura 1; las prensas y la tapa del secador se pueden ver en la parte superior izquierda; en los molinos modernos, los operadores pasan mucho tiempo en las salas de control). El agua y el filtrado pasan a través del alambre, dejando una red de fibras. La hoja de pulpa se pasa a través de una serie de rodillos giratorios ("prensas") que exprimen el agua y el aire hasta que la consistencia de la fibra es del 40 al 45%. Luego, la lámina se flota a través de una secuencia de varios pisos de secadores de aire caliente hasta que la consistencia es del 90 al 95%. Finalmente, la hoja de pulpa continua se corta en pedazos y se apila en pacas. Los fardos de pulpa se comprimen, envuelven y empaquetan en paquetes para su almacenamiento y transporte.

Figura 1. Extremo húmedo de la máquina de pulpa que muestra una malla de fibra en el alambre.

PPI070F1

Biblioteca Canfor

Aunque en principio es similar a la fabricación de láminas de pulpa, la fabricación de papel es considerablemente más compleja. Algunas plantas utilizan una variedad de pulpas diferentes para optimizar la calidad del papel (p. ej., una mezcla de pulpas de madera dura, madera blanda, kraft, al sulfito, mecánicas o recicladas). Dependiendo del tipo de pasta utilizada, es necesaria una serie de pasos previos a la formación de la hoja de papel. Generalmente, la pulpa comercial seca se rehidrata, mientras que la pulpa de alta consistencia almacenada se diluye. Las fibras de pulpa se pueden batir para aumentar el área de unión de las fibras y mejorar así la resistencia de la hoja de papel. Luego, la pulpa se mezcla con aditivos de "extremo húmedo" (tabla 1) y se pasa a través de un conjunto final de pantallas y limpiadores. La pulpa está entonces lista para la máquina de papel.

Tabla 1. Aditivos para la fabricación de papel

Aditivos

Ubicación aplicada

Propósito y/o ejemplos de agentes específicos

Aditivos más utilizados

Talco

Tendemos

Control de paso (prevenir la deposición y acumulación
de tono)
Relleno (hacer más brillante, más suave, más opaco)

Dióxido de titanio

Tendemos

Pigmento (hoja más brillante, mejora la impresión)
Relleno (hacer más brillante, más suave, más opaco)

“Alumbre” (Al2(SO4)3)

Tendemos

Precipita el apresto de colofonia sobre las fibras
Auxiliar de retención (fijar aditivos a las fibras, mejorar la pulpa
retención de fibra)

colofonia

Tendemos

Dimensionamiento interno (resistente a la penetración de líquidos)

Arcilla (caolín)

Mojado / seco

Relleno (hacer más brillante, más suave, más opaco)
Pigmento o recubrimiento superficial (impartir color)

Almidón

Mojado / seco

Dimensionamiento de la superficie (resistir la penetración de líquidos)
Aditivo de resistencia en seco (aumentar la resistencia, reducir
pelusa superficial)
Auxiliar de retención (unir aditivos al papel, mejorar
retención de fibra de pulpa)

Tintes y
pigmentos

Mojado / seco

ej., colorantes ácidos, básicos o directos, lacas de color,
caco3, también puede incluir vehículos solventes

látex

extremo seco

Adhesivo (hoja de refuerzo, aditivos aglutinantes al papel,
llenar los poros)
Impermeabilización (resistir la penetración de líquidos)

Otros aditivos

Slimicidas

Tendemos

ej., tionas, tiazoles, tiocianatos, hiocarbamatos, tioles, isotiazolinonas,
formaldehído, glutaraldehído, glicoles, naftol,
orgánicos clorados y bromados, orgánicos
compuestos de mercurio

Antiespumantes

Tendemos

por ejemplo, aceite de pino, aceite combustible, aceites reciclados, siliconas, alcoholes

tratamiento de alambre
agentes

Tendemos

ej., imidazoles, butildiglicol, acetona, trementina,
ácido fosfórico

Mojado y seco
aditivos de fuerza

Tendemos

por ejemplo, resinas de formaldehído, epiclorhidrina, glioxal,
gomas, poliaminas, fenoles,
poliacrilamidas, poliamidas, derivados de celulosa

revestimientos,
adhesivos y
plastificantes

extremo seco

por ejemplo, hidróxido de aluminio, acetato de polivinilo,
acrílicos, aceite de linaza, gomas, colas proteicas, cera
emulsiones, azita, glioxal, estearatos, disolventes,
polietileno, derivados de la celulosa, lámina, caucho
derivados, poliaminas, poliésteres,
polímeros de butadieno-estireno

Otros

Mojado / seco

Inhibidores de corrosión, dispersantes, ignífugos,
agentes antideslustre, auxiliares de drenaje, defloculantes, pH
agentes de control, conservantes

 

El esparcidor de flujo y la caja de entrada distribuyen una fina suspensión (1 a 3 %) de pulpa refinada sobre un alambre en movimiento (similar a una máquina de pulpa, solo que a una velocidad mucho mayor, a veces superior a 55 km/h) que forma las fibras en una fina hoja de fieltro. La lámina se mueve a través de una serie de rodillos de presión hasta la sección de secado, donde una serie de rodillos calentados con vapor evaporan la mayor parte del agua restante. Los enlaces de hidrógeno entre las fibras se han desarrollado completamente en esta etapa. Finalmente, el papel es calandrado y bobinado. El calandrado es el proceso mediante el cual la superficie del papel se alisa y se reduce su grosor. La hoja de papel seca y calandrada se enrolla en un carrete, se etiqueta y se transporta al almacén (figura 2; observe el papel de desecho debajo del carrete y el panel de control del operador no cerrado). Los aditivos de "extremo seco" se pueden agregar antes del calandrado en la máquina de papel o en operaciones separadas de recubrimiento "fuera de la máquina" en el sector de conversión de la industria.

Figura 2. Extremo seco de una máquina de papel que muestra el carrete de papel lleno y el operador que usa una cortadora neumática para cortar el extremo.

PPI070F2

Jorge Astrakianakis

Se utiliza una variedad de productos químicos en el proceso de fabricación de papel para proporcionar al papel características de superficie y propiedades de hoja específicas. Los aditivos más comúnmente usados ​​(tabla 1) se usan típicamente a nivel de porcentaje, aunque algunos como la arcilla y el talco pueden contribuir hasta en un 40% al peso seco de ciertos papeles. La Tabla 1 también indica la diversidad de aditivos químicos que pueden usarse para fines de producción y productos específicos; algunos de estos se usan en concentraciones muy bajas (p. ej., los slimicidas se agregan al agua de proceso en partes por millón).

El proceso de fabricación del cartón es similar al de la fabricación de papel o pulpa. Se dispersa una suspensión de pulpa y agua sobre un alambre viajero, se elimina el agua y la hoja se seca y almacena como un rollo. El proceso difiere en la forma en que se forma la lámina para darle espesor, en la combinación de múltiples capas y en el proceso de secado. El tablero puede estar hecho de láminas de una o varias capas con o sin núcleo. Las láminas suelen ser pulpa kraft de alta calidad (o una mezcla de kraft y CTMP), mientras que el núcleo está hecho de una mezcla de pulpa semiquímica y reciclada de bajo costo o de pulpa completamente reciclada y otros materiales de desecho. Se agregan revestimientos, barreras de vapor y capas múltiples de acuerdo con el uso final para proteger el contenido del agua y del daño físico.

 

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Además de la recuperación de licor, las plantas de celulosa recuperan una parte importante de la energía de la quema de materiales de desecho y subproductos del proceso en calderas eléctricas. Los materiales como la corteza, los desechos de madera y los lodos secos recolectados de los sistemas de tratamiento de efluentes pueden quemarse para proporcionar vapor a los generadores eléctricos.

Las fábricas de pulpa y papel consumen grandes cantidades de agua dulce. Una planta de celulosa kraft blanqueada de 1,000 toneladas por día puede usar más de 150 millones de litros de agua por día; una fábrica de papel aún más. Para evitar efectos adversos en el equipo del molino y mantener la calidad del producto, el agua entrante debe tratarse para eliminar contaminantes, bacterias y minerales. Se aplican varios tratamientos en función de la calidad del agua entrante. Los lechos de sedimentación, los filtros, los floculantes, el cloro y las resinas de intercambio iónico se utilizan para tratar el agua antes de utilizarla en el proceso. El agua que se utiliza en las calderas de energía y recuperación se trata además con eliminadores de oxígeno e inhibidores de la corrosión, como hidracina y morfolina, para evitar la formación de depósitos en los tubos de la caldera, reducir la corrosión del metal y evitar el arrastre de agua a la turbina de vapor. .

 

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Debido a que muchas sustancias químicas blanqueadoras son reactivas y peligrosas para el transporte, se producen en el sitio o en las cercanías. Dióxido de cloro (ClO2), el hipoclorito de sodio (NaOCl) y los perácidos se producen siempre in situ, mientras que el cloro (Cl2) y el hidróxido de sodio o cáustico (NaOH) generalmente se producen fuera del sitio. El aceite de resina, un producto derivado de la resina y los ácidos grasos que se extraen durante la cocción kraft, se puede refinar dentro o fuera del sitio. La trementina, un subproducto kraft de fracción más ligera, a menudo se recolecta y concentra en el sitio y se refina en otro lugar.

Dióxido de cloro

Dióxido de cloro (ClO2) es un gas de color amarillo verdoso altamente reactivo. Es tóxico y corrosivo, explota a altas concentraciones (10%) y se reduce rápidamente a Cl2 Y O2 en presencia de luz ultravioleta. Debe prepararse como gas diluido y almacenarse como líquido diluido, lo que imposibilita el transporte a granel.

ClO2 se genera al reducir el clorato de sodio (Na2ClO3) con SO2, metanol, sal o ácido clorhídrico. El gas que sale del reactor se condensa y almacena como una solución líquida al 10%. ClO moderno2 Los generadores funcionan con una eficiencia del 95 % o superior, y la pequeña cantidad de Cl2 que se produzca se recolectará o eliminará del gas de ventilación. Pueden ocurrir reacciones secundarias según la pureza de los productos químicos de alimentación, la temperatura y otras variables del proceso. Los subproductos se devuelven al proceso y los productos químicos gastados se neutralizan y se drenan.

Hipoclorito de sodio

El hipoclorito de sodio (NaOCl) se produce combinando Cl2 con una solución diluida de NaOH. Es un proceso simple y automatizado que casi no requiere intervención. El proceso se controla manteniendo la concentración cáustica tal que el Cl residual2 en el recipiente de proceso se minimiza.

Cloro y Cáustico

Cloro (Cl2), utilizado como agente blanqueador desde principios del siglo XIX, es un gas de color verde altamente reactivo y tóxico que se vuelve corrosivo en presencia de humedad. El cloro generalmente se fabrica mediante la electrólisis de salmuera (NaCl) en Cl2 y NaOH en instalaciones regionales, y transportado al cliente como líquido puro. Se utilizan tres métodos para producir Cl2 a escala industrial: la celda de mercurio, la celda de diafragma y el desarrollo más reciente, la celda de membrana. cl2 siempre se produce en el ánodo. Luego se enfría, purifica, seca, licua y transporta al molino. En plantas de celulosa grandes o remotas, se pueden construir instalaciones locales y el Cl2 puede ser transportado como un gas.

La calidad del NaOH depende de cuál de los tres procesos se utilice. En el antiguo método de celda de mercurio, el sodio y el mercurio se combinan para formar una amalgama que se descompone con agua. El NaOH resultante es casi puro. Una de las deficiencias de este proceso es que el mercurio contamina el lugar de trabajo y ha resultado en serios problemas ambientales. El NaOH producido en la celda de diafragma se elimina con la salmuera gastada y se concentra para permitir que la sal cristalice y se separe. El asbesto se utiliza como diafragma. El NaOH más puro se produce en las células de membrana. Una membrana semipermeable a base de resina permite que los iones de sodio pasen sin la salmuera o los iones de cloro y se combinen con el agua añadida a la cámara del cátodo para formar NaOH puro. El gas hidrógeno es un subproducto de cada proceso. Suele tratarse y utilizarse en otros procesos o como combustible.

Producción de aceite de resina

La pulpa kraft de especies altamente resinosas como el pino produce jabones de sodio de resina y ácidos grasos. El jabón se recolecta de los tanques de almacenamiento de licor negro y de los tanques de desnatado de jabón que se ubican en el tren evaporador del proceso de recuperación química. El jabón refinado o el aceite de resina se pueden usar como aditivo para combustible, agente de control de polvo, estabilizador de caminos, aglutinante de pavimento y fundente para techos.

En la planta de procesamiento, el jabón se almacena en tanques primarios para permitir que el licor negro se asiente en el fondo. El jabón sube y se desborda en un segundo tanque de almacenamiento. El ácido sulfúrico y el jabón decantado se introducen en un reactor, se calientan a 100°C, se agitan y luego se dejan sedimentar. Después de reposar durante la noche, el tall oil crudo se decanta en un recipiente de almacenamiento y se deja reposar un día más. La fracción superior se considera tall oil crudo seco y se bombea al almacenamiento, listo para su envío. La lignina cocida en la fracción inferior pasará a formar parte del lote subsiguiente. El ácido sulfúrico gastado se bombea a un tanque de almacenamiento y se deja que la lignina arrastrada se deposite en el fondo. La lignina que queda en el reactor se concentra durante varias cocciones, se disuelve en cáustica al 20 % y se devuelve al tanque de jabón primario. Periódicamente, el licor negro recolectado y la lignina residual de todas las fuentes se concentran y se queman como combustible.

Recuperación de trementina

Los gases de los digestores y el condensado de los evaporadores de licor negro pueden recolectarse para recuperar la trementina. Los gases se condensan, se combinan y luego se les quita la trementina, que se vuelve a condensar, recolectar y enviar a un decantador. La fracción superior del decantador se extrae y se envía a almacenamiento, mientras que la fracción inferior se recicla al separador. La trementina cruda se almacena por separado del resto del sistema de recolección porque es nociva e inflamable y, por lo general, se procesa fuera del sitio. Todos los gases no condensables son recolectados e incinerados ya sea en las calderas de potencia, el horno de cal o un horno dedicado. La trementina se puede procesar para su uso en alcanfor, resinas sintéticas, solventes, agentes de flotación e insecticidas.

 

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Lunes, marzo de 28 2011 20: 20

Controles y riesgos laborales

La Tabla 1 proporciona una descripción general de los tipos de exposiciones que pueden esperarse en cada área de operaciones de pulpa y papel. Si bien las exposiciones pueden enumerarse como específicas de ciertos procesos de producción, también pueden ocurrir exposiciones a empleados de otras áreas según las condiciones climáticas, la proximidad a las fuentes de exposición y si trabajan en más de un área de proceso (por ejemplo, control de calidad, mano de obra general). piscina y personal de mantenimiento).

Tabla 1. Peligros potenciales para la salud y la seguridad en la producción de pulpa y papel, por área de proceso

área de proceso

Riesgos para la seguridad

Peligros físicos

Peligros químicos

Riesgos biológicos

Preparación de la madera

       

estanque de troncos

Ahogo; equipo móvil;
resbalar, caer

Ruido; vibración; frío; calor

Escape del motor

 

sala de madera

puntos de pellizco; resbalar, caer

Ruido; vibración

Terpenos y otros extractos de madera; polvo de madera

bacterias; hongos

Cribado de virutas

puntos de pellizco; resbalar, caer

Ruido; vibración

Terpenos y otros extractos de madera; polvo de madera

bacterias; hongos

Patio de astillas

puntos de pellizco; equipo móvil

Ruido; vibración; frío; calor

escape del motor; terpenos y otros extractos de madera; polvo de madera

bacterias; hongos

despulpado

       

Madera triturada de piedra
despulpando

Resbalar, caer

Ruido; campos eléctricos y magnéticos; alta humedad

   

RMP, CMP, CTMP

Resbalar, caer

Ruido; campos eléctricos y magnéticos; alta humedad

Productos químicos y subproductos para cocinar; terpenos y otros extractos de madera; polvo de madera

 

Pulpa de sulfato

Resbalar, caer

Ruido; alta humedad; calor

ácidos y álcalis; productos químicos y subproductos para cocinar; gases de azufre reducido; terpenos
y otros extractos de madera; polvo de madera

 

Recuperación de sulfato

explosiones; puntos de pellizco; corrimiento,
que cae

Ruido; calor; vapor

ácidos y álcalis; amianto; ceniza; productos químicos y subproductos para cocinar; combustibles; reducido
gases de azufre; dióxido de azufre

 

pulpa de sulfito

Resbalar, caer

Ruido; alta humedad; calor

ácidos y álcalis; productos químicos y subproductos para cocinar; dióxido de azufre; terpenos y otros extractos de madera; polvo de madera

 

Recuperación de sulfito

explosiones; puntos de pellizco; corrimiento,
que cae

Ruido; calor; vapor

ácidos y álcalis; amianto; ceniza; productos químicos y subproductos para cocinar; combustibles; dióxido de azufre

 

Despulpado/Desentintado

Resbalar, caer

 

ácidos y álcalis; productos químicos y subproductos de blanqueo; tintes y tintas; pulpa/polvo de papel; limocidas; disolventes

Las bacterias

Blanqueamiento

Resbalar, caer

Ruido; alta humedad; calor

Productos químicos y subproductos de blanqueo; limocidas; terpenos y otros extractos de madera

 

Formación de láminas y
la conversión de

       

Máquina de pulpa

puntos de pellizco; resbalar, caer

Ruido; vibración; elevado
humedad; calor; vapor

ácidos y álcalis; productos químicos y subproductos de blanqueo; floculante; pulpa/polvo de papel; limocidas; disolventes

Las bacterias

Máquina de papel

puntos de pellizco; resbalar, caer

Ruido; vibración; elevado
humedad; calor; vapor

ácidos y álcalis; productos químicos y subproductos de blanqueo; tintes y tintas; floculante; papel de pulpa
polvo; aditivos de papel; limocidas; disolventes

Las bacterias

Máquinas de acabado

puntos de pellizco; equipo móvil

ruido

ácidos y álcalis; tintes y tintas; floculante;
pulpa/polvo de papel; aditivos de papel; limocidas; disolventes

 

Manejo de

Equipo móvil

 

combustibles; escape del motor; pulpa/polvo de papel

 

Otras operaciones

       

Producción de electricidad

puntos de pellizco; resbalar, caer

Ruido; vibración; eléctrico y
campos magnéticos; calor; vapor

Amianto; ceniza; combustibles; terpenos y otros extractos de madera; polvo de madera

bacterias; hongos

Tratamiento de aguas

Ahogo

 

Productos químicos y subproductos de blanqueo

Las bacterias

Tratamiento de efluentes

Ahogo

 

Productos químicos y subproductos de blanqueo; floculante; gases de azufre reducido

Las bacterias

Dioxido de cloro
generación de AHSS

explosiones; resbalar, caer

 

Productos químicos y subproductos de blanqueo

Las bacterias

Recuperación de trementina

Resbalar, caer

 

Productos químicos y subproductos para cocinar; gases de azufre reducido; terpenos y otros extractos de madera

 

Producción de aceite de resina

   

ácidos y álcalis; productos químicos y subproductos para cocinar; gases de azufre reducido; terpenos y otros extractos de madera

 

RMP = pulpado mecánico de refinación; CMP = pulpado químico-mecánico; CTMP = pulpado quimio-termomecánico.

 

Es probable que la exposición a los peligros potenciales enumerados en la tabla 1 dependa del grado de automatización de la planta. Históricamente, la producción industrial de pulpa y papel era un proceso semiautomático que requería una gran cantidad de intervención manual. En dichas instalaciones, los operadores se sentarían en paneles abiertos adyacentes a los procesos para ver los efectos de sus acciones. Las válvulas en la parte superior e inferior de un digestor por lotes se abrirían manualmente y, durante las etapas de llenado, los gases del digestor serían desplazados por las astillas entrantes (figura 1). Los niveles químicos se ajustarían en función de la experiencia en lugar del muestreo, y los ajustes del proceso dependerían de la habilidad y el conocimiento del operador, lo que a veces generaba molestias. Por ejemplo, la cloración excesiva de la pulpa expondría a los trabajadores aguas abajo a mayores niveles de agentes blanqueadores. En la mayoría de los molinos modernos, el progreso de bombas y válvulas controladas manualmente a controladas electrónicamente permite la operación remota. La demanda de control de procesos dentro de tolerancias estrechas ha requerido computadoras y estrategias de ingeniería sofisticadas. Se utilizan salas de control separadas para aislar los equipos electrónicos del entorno de producción de pulpa y papel. En consecuencia, los operadores generalmente trabajan en salas de control con aire acondicionado que ofrecen refugio contra el ruido, la vibración, la temperatura, la humedad y las exposiciones químicas inherentes a las operaciones de la planta. A continuación se describen otros controles que han mejorado el entorno de trabajo.

Figura 1. Trabajador abriendo la tapa en un digestor por lotes controlado manualmente.

PPI100F1

Archivos MacMillan Bloedel

Los peligros para la seguridad, incluidos los puntos de pellizco, las superficies mojadas para caminar, los equipos en movimiento y las alturas, son comunes en todas las operaciones de pulpa y papel. Los resguardos alrededor de los transportadores en movimiento y las partes de la maquinaria, la limpieza rápida de los derrames, las superficies para caminar que permiten el drenaje y las barandillas en los pasillos adyacentes a las líneas de producción o en las alturas son esenciales. Se deben seguir los procedimientos de bloqueo para el mantenimiento de transportadores de virutas, rollos de máquinas de papel y toda otra maquinaria con partes móviles. El equipo móvil utilizado en el almacenamiento de astillas, áreas de embarque y embarque, almacenamiento y otras operaciones debe tener protección contra vuelcos, buena visibilidad y bocinas; Los carriles de tránsito para vehículos y peatones deben estar claramente marcados y señalizados.

El ruido y el calor también son peligros omnipresentes. El principal control de ingeniería son los recintos del operador, como se describió anteriormente, generalmente disponibles en las áreas de preparación de madera, pulpa, blanqueo y formación de láminas. También hay disponibles cabinas cerradas con aire acondicionado para equipos móviles utilizados en pilas de astillas y otras operaciones de patio. Fuera de estos recintos, los trabajadores suelen requerir protección auditiva. El trabajo en procesos calientes o áreas al aire libre y en operaciones de mantenimiento de embarcaciones requiere que los trabajadores estén capacitados para reconocer los síntomas del estrés por calor; en tales áreas, la programación del trabajo debe permitir períodos de aclimatación y descanso. El clima frío puede crear peligros de congelación en los trabajos al aire libre, así como condiciones de niebla cerca de las pilas de astillas, que permanecen calientes.

La madera, sus extractos y los microorganismos asociados son específicos de las operaciones de preparación de la madera y las etapas iniciales del proceso de pulpado. El control de las exposiciones dependerá de la operación en particular y puede incluir cabinas de operador, cerramiento y ventilación de sierras y transportadores, así como almacenamiento cerrado de astillas y bajo inventario de astillas. El uso de aire comprimido para limpiar el polvo de madera crea exposiciones altas y debe evitarse.

Las operaciones de pulpado químico presentan la oportunidad de exposiciones a productos químicos de digestión, así como a subproductos gaseosos del proceso de cocción, incluidos compuestos de azufre reducidos (pulpado kraft) y oxidados (pulpado al sulfito) y compuestos orgánicos volátiles. La formación de gas puede verse influida por una serie de condiciones de funcionamiento: la especie de madera utilizada; la cantidad de madera pulpada; la cantidad y concentración de licor blanco aplicado; la cantidad de tiempo requerido para la reducción a pulpa; y la temperatura máxima alcanzada. Además de las válvulas automáticas de tapado del digestor y las salas de control del operador, otros controles para estas áreas incluyen ventilación de escape local en digestores por lotes y tanques de soplado, capaces de ventilar a la velocidad con la que se liberan los gases del recipiente; presión negativa en calderas de recuperación y sulfito-SO2 torres de ácido para evitar fugas de gas; recintos ventilados totales o parciales sobre lavadores de post-digestión; monitores continuos de gas con alarmas donde pueden ocurrir fugas; y planificación y capacitación de respuesta a emergencias. Los operadores que toman muestras y realizan pruebas deben ser conscientes del potencial de exposición a ácidos y cáusticos en el proceso y las corrientes de desechos, y la posibilidad de reacciones secundarias como el gas de sulfuro de hidrógeno (H2S) producción si el licor negro de la pulpa kraft entra en contacto con ácidos (p. ej., en alcantarillas).

En las áreas de recuperación de productos químicos, los productos químicos de proceso ácidos y alcalinos y sus subproductos pueden estar presentes a temperaturas superiores a los 800 °C. Las responsabilidades laborales pueden requerir que los trabajadores entren en contacto directo con estos productos químicos, lo que hace que la ropa resistente sea una necesidad. Por ejemplo, los trabajadores rastrillan las salpicaduras de fundición fundida que se acumulan en la base de las calderas, con el consiguiente riesgo de sufrir quemaduras químicas y térmicas. Los trabajadores pueden estar expuestos al polvo cuando se agrega sulfato de sodio al licor negro concentrado, y cualquier fuga o abertura liberará gases de azufre reducido nocivos (y potencialmente fatales). La posibilidad de una explosión de agua fundida siempre existe alrededor de la caldera de recuperación. Las fugas de agua en las paredes de los tubos de la caldera han provocado varias explosiones mortales. Las calderas de recuperación deben apagarse ante cualquier indicio de fuga y deben implementarse procedimientos especiales para transferir el fundido. La carga de cal y otros materiales cáusticos debe realizarse con transportadores, elevadores y contenedores de almacenamiento cerrados y ventilados.

En las plantas de blanqueo, los operadores de campo pueden estar expuestos a los agentes blanqueadores, así como a compuestos orgánicos clorados y otros subproductos. Las variables del proceso, como la fuerza química del blanqueo, el contenido de lignina, la temperatura y la consistencia de la pulpa, se controlan constantemente, y los operadores toman muestras y realizan pruebas de laboratorio. Debido a los peligros de muchos de los agentes blanqueadores utilizados, se deben instalar monitores de alarma continuos, se deben proporcionar respiradores de escape a todos los empleados y los operadores deben estar capacitados en los procedimientos de respuesta a emergencias. Los recintos de dosel con ventilación de escape dedicada son controles de ingeniería estándar que se encuentran en la parte superior de cada torre de blanqueo y etapa de lavado.

Las exposiciones químicas en la sala de máquinas de una fábrica de pulpa o papel incluyen el arrastre de químicos de la planta de blanqueo, los aditivos para la fabricación de papel y la mezcla química en las aguas residuales. Los polvos (celulosa, rellenos, revestimientos) y los gases de escape de los equipos móviles están presentes en las operaciones de secado y acabado. La limpieza entre corridas de producto se puede hacer con solventes, ácidos y álcalis. Los controles en esta área pueden incluir un cerramiento completo sobre la secadora de láminas; recinto ventilado de las áreas donde se descargan, pesan y mezclan los aditivos; uso de aditivos en forma líquida en lugar de en polvo; uso de tintas y tintes a base de agua en lugar de a base de solventes; y eliminar el uso de aire comprimido para limpiar el papel cortado y de desecho.

La producción de papel en las plantas de papel reciclado es generalmente más polvorienta que la producción de papel convencional que utiliza pulpa recién producida. La exposición a microorganismos puede ocurrir desde el principio (recolección y separación de papel) hasta el final (producción de papel) de la cadena de producción, pero la exposición a productos químicos es menos importante que en la producción de papel convencional.

Las fábricas de pulpa y papel emplean un extenso grupo de mantenimiento para dar servicio a sus equipos de proceso, incluidos carpinteros, electricistas, mecánicos de instrumentos, aisladores, maquinistas, albañiles, mecánicos, constructores de molinos, pintores, instaladores de tuberías, mecánicos de refrigeración, hojalateros y soldadores. Junto con sus exposiciones comerciales específicas (consulte la Procesando metal and trabajo en metal and Ocupaciones capítulos), estos comerciantes pueden estar expuestos a cualquiera de los peligros relacionados con el proceso. A medida que las operaciones del molino se han vuelto más automatizadas y cerradas, las operaciones de mantenimiento, limpieza y control de calidad se han vuelto las más expuestas. Las paradas de planta para limpiar recipientes y máquinas son motivo de especial preocupación. Dependiendo de la organización de la planta, estas operaciones pueden ser realizadas por personal interno de mantenimiento o producción, aunque es común la subcontratación de personal que no sea de la planta, que puede tener menos servicios de apoyo de seguridad y salud ocupacional.

Además de las exposiciones de proceso, las operaciones de las plantas de pulpa y papel implican algunas exposiciones notables para el personal de mantenimiento. Debido a que las operaciones de fabricación de pulpa, recuperación y calderas involucran altas temperaturas, el asbesto se usó ampliamente para aislar tuberías y recipientes. El acero inoxidable se utiliza a menudo en recipientes y tuberías durante las operaciones de pulpa, recuperación y blanqueo y, en cierta medida, en la fabricación de papel. Se sabe que la soldadura de este metal genera vapores de cromo y níquel. Durante las paradas de mantenimiento, se pueden aplicar aerosoles a base de cromo para proteger el piso y las paredes de las calderas de recuperación de la corrosión durante las operaciones de arranque. Las mediciones de la calidad del proceso en la línea de producción a menudo se realizan utilizando medidores de radioisótopos e infrarrojos. Aunque los manómetros suelen estar bien protegidos, los mecánicos de instrumentos que los reparan pueden estar expuestos a la radiación.

Algunas exposiciones especiales también pueden ocurrir entre los empleados en otras operaciones de apoyo a la planta. Los trabajadores de las calderas eléctricas manipulan cortezas, residuos de madera y lodos del sistema de tratamiento de efluentes. En las fábricas más antiguas, los trabajadores retiran las cenizas del fondo de las calderas y luego vuelven a sellar las calderas aplicando una mezcla de asbesto y cemento alrededor de la rejilla de la caldera. En las calderas de potencia modernas, este proceso está automatizado. Cuando el material se alimenta a la caldera con un nivel de humedad demasiado alto, los trabajadores pueden estar expuestos a los productos de combustión incompleta. Los trabajadores responsables del tratamiento del agua pueden estar expuestos a productos químicos como el cloro, la hidracina y varias resinas. Debido a la reactividad de ClO2, el ClO2 El generador generalmente está ubicado en un área restringida y el operador está estacionado en una sala de control remoto con excursiones para recolectar muestras y dar servicio al filtro de torta de sal. Clorato de sodio (un oxidante fuerte) utilizado para generar ClO2 puede volverse peligrosamente inflamable si se permite que se derrame sobre cualquier material orgánico o combustible y luego se seca. Todos los derrames deben humedecerse antes de que se pueda realizar cualquier trabajo de mantenimiento, y todo el equipo debe limpiarse a fondo después. La ropa mojada debe mantenerse húmeda y separada de la ropa de calle, hasta que se lave.

 

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Lunes, marzo de 28 2011 20: 24

Lesiones y Enfermedades no malignas

lesiones

Solo se dispone de estadísticas limitadas sobre las tasas de accidentes en general en esta industria. En comparación con otras industrias manufactureras, la tasa de accidentes de 1990 en Finlandia estuvo por debajo del promedio; en Canadá, las tasas de 1990 a 1994 fueron similares a otras industrias; en los Estados Unidos, la tasa de 1988 fue ligeramente superior a la media; en Suecia y Alemania, las tasas fueron 25% y 70% superiores al promedio (OIT 1992; Junta de Compensación de los Trabajadores de la Columbia Británica 1995).

Los factores de riesgo que se encuentran con más frecuencia para accidentes graves y fatales en la industria de la pulpa y el papel son el propio equipo de fabricación de papel y el tamaño y peso extremos de las balas y rollos de pulpa o papel. En un estudio del gobierno de los Estados Unidos de 1993 sobre fatalidades ocupacionales entre 1979 y 1984 en fábricas de pulpa, papel y cartón (Departamento de Comercio de los Estados Unidos, 1993), el 28% se debió a que los trabajadores quedaron atrapados en o entre rodillos o equipos giratorios ("puntos de presión" ) y
El 18% se debió a que los trabajadores fueron aplastados por objetos que caían o volcaban, especialmente rollos y pacas. Otras causas de múltiples muertes incluyeron electrocución, sulfuro de hidrógeno y otros gases tóxicos por inhalación, quemaduras térmicas/químicas masivas y un caso de agotamiento por calor. Se ha informado que el número de accidentes graves asociados con las máquinas de papel ha disminuido con la instalación de equipos más nuevos en algunos países. En el sector del converting, el trabajo repetitivo y monótono, y el uso de equipos mecanizados con mayores velocidades y fuerzas, se ha vuelto más común. Aunque no hay datos específicos del sector disponibles, se espera que este sector experimente mayores tasas de lesiones por sobreesfuerzo asociadas con el trabajo repetitivo.

Enfermedades no malignas

Los problemas de salud mejor documentados que enfrentan los trabajadores de las plantas de celulosa son los trastornos respiratorios agudos y crónicos (Torén, Hagberg y Westberg 1996). La exposición a concentraciones extremadamente altas de cloro, dióxido de cloro o dióxido de azufre puede ocurrir como resultado de una fuga u otra alteración del proceso. Los trabajadores expuestos pueden desarrollar lesiones pulmonares agudas inducidas por productos químicos con inflamación grave de las vías respiratorias y liberación de líquido en los espacios aéreos, lo que requiere hospitalización. La extensión del daño depende de la duración e intensidad de la exposición y del gas específico involucrado. Si el trabajador sobrevive al episodio agudo, puede ocurrir una recuperación completa. Sin embargo, en incidentes de exposición menos intensos (también por lo general como resultado de alteraciones del proceso o derrames), la exposición aguda al cloro o al dióxido de cloro puede desencadenar el desarrollo posterior de asma. Este asma inducida por irritantes se ha registrado en numerosos informes de casos y estudios epidemiológicos recientes, y la evidencia actual indica que puede persistir durante muchos años después del incidente de exposición. Los trabajadores expuestos de manera similar que no desarrollan asma pueden experimentar un aumento persistente de la irritación nasal, tos, sibilancias y reducción de las tasas de flujo de aire. Los trabajadores con mayor riesgo de sufrir estos incidentes de exposición son los trabajadores de mantenimiento, los trabajadores de plantas de blanqueo y los trabajadores de la construcción en las plantas de celulosa. Los altos niveles de exposición al dióxido de cloro también causan irritación en los ojos y la sensación de ver halos alrededor de las luces.

Algunos estudios de mortalidad han indicado un mayor riesgo de muerte por enfermedades respiratorias entre los trabajadores de las plantas de celulosa expuestos al dióxido de azufre y al polvo de papel (Jäppinen y Tola 1990; Torén, Järvholm y Morgan 1989). También se han informado síntomas respiratorios aumentados en trabajadores de plantas de sulfito que están crónicamente expuestos a niveles bajos de dióxido de azufre (Skalpe 1964), aunque normalmente no se informa una mayor obstrucción del flujo de aire entre las poblaciones de plantas de celulosa en general. Los síntomas de irritación respiratoria también son reportados por trabajadores expuestos a altas concentraciones de terpenos en el aire en los procesos de recuperación de trementina, a menudo presentes en las plantas de celulosa. También se ha informado que el polvo de papel blando está asociado con un aumento del asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (Torén, Hagberg y Westberg 1996).

La exposición a microorganismos, especialmente alrededor de pilas de astillas y desechos de madera, descortezadoras y prensas de lodo, crea un mayor riesgo de respuestas de hipersensibilidad en los pulmones. La evidencia de esto parece estar limitada a informes de casos aislados de neumonitis por hipersensibilidad, que puede provocar cicatrices pulmonares crónicas. La bagazosis, o neumonitis por hipersensibilidad asociada con la exposición a microorganismos termofílicos y bagazo (un subproducto de la caña de azúcar), todavía se observa en las plantas que utilizan bagazo para fibra.

Otros peligros respiratorios que se encuentran comúnmente en la industria de la pulpa y el papel incluyen los humos de soldadura de acero inoxidable y el asbesto (consulte "Asbesto", "Níquel" y "Cromo" en otras partes de la Enciclopedia). Los trabajadores de mantenimiento son el grupo con mayor probabilidad de estar en riesgo por estas exposiciones.

Los compuestos de azufre reducido (incluidos el sulfuro de hidrógeno, los disulfuros de dimetilo y los mercaptanos) son potentes irritantes para los ojos y pueden causar dolores de cabeza y náuseas en algunos trabajadores. Estos compuestos tienen umbrales de olor muy bajos (rango de ppb) en personas que no han estado expuestas previamente; sin embargo, entre los trabajadores de larga data en la industria, los umbrales de olor son considerablemente más altos. Las concentraciones en el rango de 50 a 200 ppm producen fatiga olfativa y los sujetos ya no pueden detectar el olor distintivo a "huevos podridos". A concentraciones más altas, la exposición resultará en inconsciencia, parálisis respiratoria y muerte. Se han producido muertes asociadas con la exposición a compuestos reducidos de azufre en espacios confinados en plantas de celulosa.

Se ha informado que la mortalidad cardiovascular aumenta en los trabajadores de la pulpa y el papel, y algunas pruebas de exposición-respuesta sugieren un posible vínculo con la exposición a compuestos de azufre reducidos (Jäppinen 1987; Jäppinen y Tola 1990). Sin embargo, otras causas de este aumento de la mortalidad pueden incluir la exposición al ruido y el trabajo por turnos, los cuales se han asociado con un mayor riesgo de cardiopatía isquémica en otras industrias.

Los problemas de la piel que enfrentan los trabajadores de las fábricas de pulpa y papel incluyen quemaduras químicas y térmicas agudas y dermatitis de contacto (tanto irritante como alérgica). Los trabajadores de las plantas de pulpa en las plantas de proceso kraft experimentan con frecuencia quemaduras alcalinas en la piel como resultado del contacto con licores de pulpa calientes y lechadas de hidróxido de calcio del proceso de recuperación. La dermatitis de contacto se informa con mayor frecuencia entre los trabajadores de las fábricas de papel y de conversión, ya que muchos de los aditivos, agentes antiespumantes, biocidas, tintas y pegamentos utilizados en la fabricación de papel y productos de papel son irritantes primarios y sensibilizantes de la piel. La dermatitis puede ocurrir por la exposición a los productos químicos mismos o por la manipulación de papel o productos de papel recién tratados.

El ruido es un peligro significativo en toda la industria de la pulpa y el papel. El Departamento de Trabajo de EE. UU. estimó que se encontraron niveles de ruido superiores a 85 dBA en más del 75 % de las plantas de las industrias del papel y productos afines, en comparación con el 49 % de las plantas de fabricación en general, y que más del 40 % de los trabajadores estaban expuestos regularmente a niveles de ruido superiores a 85 dBA (Departamento de Comercio de EE.UU. 1983). Los niveles de ruido alrededor de las máquinas de papel, astilladoras y calderas de recuperación tienden a superar los 90 dBA. Las operaciones de conversión también tienden a generar altos niveles de ruido. La reducción de la exposición de los trabajadores alrededor de las máquinas de papel generalmente se intenta mediante el uso de salas de control cerradas. En la conversión, donde el operador suele estar junto a la máquina, rara vez se utiliza este tipo de medida de control. Sin embargo, donde las máquinas de conversión han sido encerradas, esto ha resultado en una menor exposición tanto al polvo como al ruido del papel.

Los trabajadores de las fábricas de papel que trabajan en áreas de máquinas de papel se encuentran con una exposición excesiva al calor, registrándose temperaturas de 60 °C, aunque no hay estudios disponibles sobre los efectos de la exposición al calor en esta población en la literatura científica publicada.

 

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