bandera 14

 

87. Prendas de vestir y productos textiles terminados

Editores de capítulos: Robin Herbert y Rebecca Plattus


Índice del contenido

Tablas y Figuras

Principales Sectores y Procesos
Rebecca Plattus y Robin Herbert

Accidentes en la Fabricación de Ropa
AS Bettenson

Efectos sobre la salud y problemas ambientales
Robin Herbert y Rebecca Plattus

Mesas

Haga clic en un enlace a continuación para ver la tabla en el contexto del artículo.

1. enfermedades profesionales

Figuras

Apunte a una miniatura para ver el título de la figura, haga clic para ver la figura en el contexto del artículo.

CLO060F1CLO020F1CLO020F2

Martes, 29 Marzo 2011 19: 32

Principales Sectores y Procesos

Procesos generales

En general, los procesos involucrados en la producción de ropa y otros productos textiles terminados han cambiado poco desde el inicio de la industria. Aunque la organización del proceso de producción ha cambiado y sigue cambiando, y algunos avances tecnológicos han mejorado la maquinaria, muchos de los riesgos para la seguridad y la salud en esta industria siguen siendo los mismos que los que enfrentaban los primeros trabajadores de la confección.

Las principales preocupaciones de salud y seguridad en la industria de la confección están relacionadas con las condiciones generales del entorno de trabajo. Las estaciones de trabajo, las herramientas y los equipos mal diseñados, combinados con los sistemas de compensación a destajo y el sistema de producción de paquetes progresivos, plantean riesgos graves de lesiones musculoesqueléticas y condiciones relacionadas con el estrés. Las tiendas de ropa a menudo se encuentran en edificios que están mal mantenidos y ventilados, refrigerados, calefaccionados e iluminados de manera inadecuada. El hacinamiento, junto con el almacenamiento inadecuado de materiales inflamables, crea con frecuencia graves riesgos de incendio. El saneamiento deficiente y la falta de medidas adecuadas de limpieza contribuyen a estas condiciones.

Se han realizado importantes avances en el diseño y la producción de estaciones de trabajo de costura ergonómicas y bien diseñadas que incluyen mesas y sillas de costura ajustables y que tienen en cuenta la colocación adecuada de equipos y herramientas. Estas estaciones de trabajo están ampliamente disponibles y se utilizan en algunas instalaciones, en su mayoría grandes establecimientos de fabricación. Sin embargo, solo las instalaciones más grandes y mejor capitalizadas pueden permitirse estos servicios. El rediseño ergonómico también es posible en otras operaciones de fabricación de ropa (consulte la figura 1). Sin embargo, la mayor parte de la producción de ropa aún se lleva a cabo en operaciones de contratación pequeñas y mal equipadas donde, en general, se presta poca atención al diseño del lugar de trabajo, las condiciones de trabajo y riesgos para la salud y la seguridad.

Figura 1. Una instalación de fabricación de lentejuelas

CLO060F1

Fuente: Michael McCann

Diseño de producto y muestrario. El diseño de prendas de vestir y otros productos textiles es supervisado por fabricantes de prendas de vestir, minoristas o “contratistas”, y el proceso de diseño lo llevan a cabo diseñadores expertos. Los intermediarios, fabricantes o minoristas de prendas de vestir suelen ser responsables únicamente del diseño, la producción de muestras y la comercialización del producto. Si bien el intermediario o fabricante asume la responsabilidad de especificar todos los detalles de la producción de la prenda, compra la tela y los elementos de adorno que se utilizarán, el trabajo real de producción a gran escala normalmente lo realizan talleres independientes.

La confección de muestras, en la que se fabrican pequeñas cantidades de prendas de muestra para comercializar el producto y enviarlas a las tiendas contratistas como ejemplos del producto terminado, también se lleva a cabo en las instalaciones del trabajador. Las muestras son producidas por operadores de máquinas de coser altamente calificados, fabricantes de muestras, que cosen toda la prenda.

Patronaje y corte. El diseño de la prenda debe dividirse en partes del patrón para cortar y coser. Tradicionalmente se confeccionan patrones de cartón para cada pieza de la prenda; estos patrones están clasificados por los tamaños a realizar. A partir de estos patrones, se crean marcadores de corte de papel, que son utilizados por el cortador de prendas para cortar las piezas del patrón. En plantas más modernas, los marcadores de corte se fabrican y se clasifican por tamaño en una pantalla de computadora, luego se imprimen en un trazador computarizado.

En la fase de corte, la tela se extiende primero en varias pilas sobre una mesa de corte, cuya longitud y anchura se determinan según las demandas de producción. Esto se realiza con mayor frecuencia mediante una máquina de extensión automática o semiautomática que desenrolla los rollos de tela a lo largo de la mesa. Las telas escocesas o estampadas se pueden colocar a mano y sujetar con alfileres para garantizar que las telas escocesas coincidan. Luego se colocan marcadores sobre la tela que se va a cortar.

La tela para la producción de prendas de vestir generalmente se corta con herramientas de corte de sierra de cinta manuales (consulte la figura 2). Las piezas pequeñas se pueden cortar con una prensa troqueladora. La tecnología de corte avanzada incluye el corte robótico, que sigue automáticamente los patrones hechos en una computadora.

Figura 2. Una fábrica de ropa en Filipinas

CLO020F1

Hay varios peligros asociados con el corte de tela. Aunque la hoja de la herramienta de corte está protegida, esta protección debe estar correctamente colocada para brindar la protección necesaria a la mano que coloca el material. Los protectores siempre deben usarse y colocarse correctamente. Como protección adicional, se recomienda que los operadores de máquinas de corte usen guantes protectores, preferiblemente de malla metálica. Además de presentar el riesgo de cortes accidentales, cortar tela también presenta riesgos ergonómicos. Sostener y maniobrar una máquina de corte, mientras se estira sobre la mesa de corte, puede presentar un riesgo de trastornos en el cuello, las extremidades superiores y la espalda. Finalmente, muchos cortadores tienden a trabajar con la máquina cortadora al nivel del oído, exponiéndose a menudo a un ruido excesivo con el consiguiente riesgo de pérdida de audición inducida por el ruido.

La manipulación de rollos de tela, que pueden pesar hasta 32 kg y deben levantarse por encima de la cabeza en una rejilla para extenderse, también presenta un riesgo ergonómico. El equipo adecuado para el manejo de materiales puede eliminar o reducir estos riesgos.

Funcionamiento de la máquina de coser. Por lo general, las piezas de tela cortadas se cosen juntas en máquinas de coser operadas a mano. El “sistema de paquete progresivo” tradicional, en el que los paquetes de piezas cortadas pasan de un operador de máquina de coser a otro, y cada operador realiza una sola operación diferente, sigue prevaleciendo en la industria, a pesar de los cambios significativos en la organización del trabajo en muchos talleres. Este tipo de organización del trabajo divide el proceso de producción en muchas operaciones diferentes, cada una de las cuales consiste en un ciclo muy corto repetido cientos de veces por un operador durante el transcurso de una jornada laboral. Este sistema, combinado con la compensación de pago a destajo que recompensa la velocidad por encima de todo y otorga a los trabajadores muy poco control sobre el proceso de producción, crea un ambiente de trabajo potencialmente muy estresante.

La mayoría de las estaciones de trabajo de las máquinas de coser actualmente en uso están diseñadas sin tener en cuenta la comodidad, la salud o la conveniencia del operador de la máquina de coser (ver figura 3). Debido a que los operadores de máquinas de coser generalmente trabajan sentados en estaciones de trabajo mal diseñadas, realizando la misma operación durante todo el transcurso de la jornada laboral, el riesgo de desarrollar trastornos musculoesqueléticos es alto. Las malas posturas resultantes de las condiciones descritas anteriormente, combinadas con un trabajo altamente repetitivo y presionado por el tiempo, han resultado en altas tasas de trastornos musculoesqueléticos relacionados con el trabajo (WRMD, por sus siglas en inglés) entre los operadores de máquinas de coser y otros trabajadores de la industria.

Figura 3. Mujer usando una máquina de coser sin protector de aguja

CLO020F2

Los avances en el diseño de estaciones de trabajo de costura, como sillas y mesas de trabajo ajustables, crean el potencial para reducir algunos de los riesgos asociados con la operación de la máquina de coser. Sin embargo, si bien estas estaciones de trabajo y sillas están ampliamente disponibles, su precio a menudo las coloca fuera del alcance de todas las empresas, excepto las más rentables. Además, incluso con estaciones de trabajo mejor diseñadas, el factor de riesgo de repetición permanece.

Los cambios en la organización del trabajo y la introducción del trabajo en equipo, en forma de fabricación modular o flexible, ofrecen una alternativa al proceso de producción tradicional taylorista y pueden servir para aliviar algunos de los riesgos para la salud que implica el sistema tradicional. En un sistema de trabajo en equipo, los operadores de máquinas de coser trabajan en grupo para producir una prenda completa, a menudo cambiando frecuentemente entre máquinas y trabajos.

En uno de los sistemas de equipo más populares, los trabajadores trabajan de pie, en lugar de sentados, y se mueven con frecuencia de una máquina a otra. La capacitación cruzada para una variedad de trabajos mejora las habilidades de los trabajadores, y los trabajadores tienen más control sobre la producción. Los cambios de un sistema de pago individual a destajo a un pago por hora o a un sistema de incentivos grupales, así como un mayor énfasis en el control de la calidad durante todo el proceso de producción, pueden ayudar a eliminar algunos factores que ponen a los trabajadores en riesgo de desarrollar WRMD.

Algunos sistemas de fabricación más nuevos, aunque tecnológicamente avanzados, en realidad pueden contribuir a un mayor riesgo de WRMD. Los llamados sistemas de producción unitaria, por ejemplo, están diseñados para transportar mecánicamente productos cortados en un transportador aéreo de trabajador a trabajador, acelerando así el progreso de los productos y eliminando gran parte del manejo de materiales que antes realizaban los operadores de máquinas de coser o trabajadores de piso Si bien estos sistemas a menudo aumentan la producción al acelerar la línea, eliminan el ya pequeño tiempo de descanso que se le otorgaba al operador entre ciclos, lo que resulta en un aumento de la fatiga y la repetición.

Al instituir cualquier sistema de producción alternativo, se debe tener cuidado de evaluar los factores de riesgo y diseñar el nuevo sistema teniendo en cuenta la ergonomía. Por ejemplo, cuando los trabajadores serán capacitados para realizar una variedad de trabajos, los trabajos deben combinarse para estresar las diferentes partes del cuerpo y no sobrecargar ningún músculo o articulación. Se debe tener cuidado para garantizar que el equipo y la maquinaria se puedan adaptar para adaptarse a todos los trabajadores del equipo.

Cada vez que se compra un equipo nuevo, los propios trabajadores deben ajustarlo fácilmente y se debe brindar capacitación sobre cómo realizar los ajustes. Esto es particularmente importante en la industria de la confección, donde los mecánicos a menudo no están disponibles para ajustar el equipo para que se adapte correctamente a los trabajadores.

Estudios recientes han planteado inquietudes acerca de la exposición de los operadores de máquinas de coser a altos niveles de campos electromagnéticos (CEM) generados por los motores de las máquinas de coser. Estos estudios han indicado que puede haber una asociación entre los niveles elevados de la enfermedad de Alzheimer (Sobel et al. 1995) y otras enfermedades crónicas encontradas entre los operadores de máquinas de coser y la exposición de los operadores a altos niveles de CEM.

Acabado y prensado. Una vez cosida, los planchadores planchan la prenda terminada y los acabadores revisan si hay hilos sueltos, manchas y otros defectos. Los finalizadores realizan una variedad de trabajos manuales, que incluyen cortar hilos sueltos, coser a mano, girar y planchar a mano. Los peligros ergonómicos son un problema para los trabajadores que terminan, etiquetan, empacan y distribuyen prendas de vestir. Suelen realizar tareas muy repetitivas, que a menudo implican trabajar con las manos y los brazos en posturas incómodas e insalubres. Los asientos y las estaciones de trabajo de estos trabajadores rara vez son ajustables o están diseñados para la comodidad o la salud. Los trabajadores de acabado, incluidos los prensadores, a menudo trabajan de pie y en posiciones estáticas, a pesar de que muchos de los trabajos pueden estar equipados con sillas, taburetes o sillas para trabajar de pie y sentado, y los trabajadores pueden alternar entre estar de pie y sentados. Los tableros de las mesas se pueden ajustar a la altura adecuada para el operador y se pueden inclinar para permitir que el operador trabaje en una posición más cómoda. Los bordes acolchados de la mesa y las herramientas diseñadas y dimensionadas correctamente podrían eliminar algunas tensiones en las manos, las muñecas y los brazos.

El prensado del producto cosido se realiza con una plancha de mano o con una prensa. Los productos cosidos también se pueden vaporizar utilizando un vaporizador manual o un túnel de vapor. Las prensas y planchas pueden presentar riesgos de quemaduras, así como riesgos ergonómicos. Si bien la mayoría de las prensas están diseñadas con controles para dos manos, lo que elimina la posibilidad de que la mano se atasque en la prensa, todavía existen algunas máquinas antiguas que no tienen estas características de seguridad. Trabajar con una máquina prensadora también presenta los riesgos de lesiones en los hombros, el cuello y la espalda causados ​​por el alcance frecuente por encima de la cabeza y por estar de pie constantemente y operar los pedales. Si bien el trabajo se puede hacer más seguro con una máquina más altamente automatizada y con el posicionamiento adecuado del trabajador en la máquina, la maquinaria actual dificulta la eliminación del alto estrés.

Los emisores de boletos, que utilizan pistolas de emisión de boletos para colocar etiquetas en las prendas terminadas, corren el riesgo de lesionarse las manos y las muñecas debido a esta operación altamente repetitiva. Las pistolas automáticas, a diferencia de las manuales, pueden ayudar a disminuir la fuerza necesaria para realizar la operación, lo que reduce en gran medida el estrés y la tensión en los dedos y las manos.

Distribución. Los trabajadores de los centros de distribución de ropa están expuestos a todos los peligros de los demás trabajadores del almacén. El manejo manual de materiales representa muchas de las lesiones en las operaciones de almacén. Los peligros particulares incluyen levantamiento y trabajo por encima de la cabeza. Diseñar el lugar de trabajo de distribución teniendo en cuenta el manejo adecuado de los materiales, como la colocación de transportadores y mesas de trabajo a alturas adecuadas, puede ayudar a prevenir muchas lesiones. Los equipos mecánicos de manejo de materiales, como montacargas y montacargas, pueden ayudar a prevenir lesiones causadas por tener que realizar levantamientos difíciles o pesados.

Exposición a sustancias químicas. Los trabajadores en cada etapa de la producción de prendas de vestir pueden estar expuestos a los productos químicos utilizados en el acabado de telas; el más común de estos es el formaldehído. Utilizado para hacer telas de planchado permanente y que no destiñen, el formaldehído se libera al aire de la tela en forma de gas. Los trabajadores también pueden tener exposición de la piel al formaldehído mientras manipulan la tela. La cantidad de formaldehído liberado de la tela depende de una variedad de factores, incluida la cantidad utilizada en el acabado, el proceso de acabado utilizado y el calor y la humedad del ambiente. La exposición al formaldehído se puede prevenir permitiendo que la tela libere gas en un área bien ventilada antes de manipularla y proporcionando buena ventilación en las áreas de trabajo, particularmente donde la tela está expuesta a altas temperaturas y humedad (p. ej., en operaciones de planchado). ). Los trabajadores que experimentan problemas en la piel al manipular telas tratadas con formaldehído pueden usar guantes o crema protectora. Finalmente, se debe alentar a los fabricantes de textiles a desarrollar tratamientos de tela alternativos más seguros.

Procesos especiales

plisado El proceso de plisado se utiliza para colocar pliegues o pliegues en telas o prendas. Este proceso utiliza altas temperaturas y alta humedad para colocar pliegues en varios tipos de tela. Los plisadores están expuestos a estas condiciones de calor y humedad elevados, lo que puede causar la liberación de mayores cantidades de sustancias utilizadas para terminar la tela que las que podrían liberarse en condiciones de temperatura y humedad normales. Se pueden agregar agentes endurecedores a las telas que se van a plisar para facilitar la capacidad de la tela para sostener el pliegue. Las cajas de vapor y las cámaras de vapor exponen el tejido plisado al vapor bajo presión.

Caucho/impermeabilización. Para crear un acabado de goma o impermeable, las telas se pueden recubrir con una sustancia impermeable. Estos diversos revestimientos, que pueden ser un tipo de caucho, a menudo se diluyen con solventes, incluidos aquellos que presentan riesgos graves para la salud de los trabajadores expuestos. Estos recubrimientos pueden incluir benceno o dimetilformamida, así como otros solventes. Los trabajadores están expuestos a estos productos químicos cuando se mezclan o vierten, a menudo a mano, o en grandes tinas en áreas mal ventiladas. Los trabajadores también pueden estar expuestos cuando vierten las mezclas sobre la tela para cubrirla. Las exposiciones peligrosas deben minimizarse mediante la sustitución de sustancias menos tóxicas y proporcionando una ventilación adecuada en el punto de uso. Además, las operaciones de mezcla y vertido deben estar contenidas y automatizadas, cuando sea posible.

uso de la computadora Las computadoras se utilizan cada vez más en la industria de la confección, desde los sistemas de diseño asistido por computadora/fabricación asistida por computadora (CAD/CAM) en los procesos de diseño, marcado y corte hasta el seguimiento de mercancías en las operaciones de almacenamiento y envío. Los peligros asociados con el uso de la computadora se analizan en otra parte de este Enciclopedia.

Botones, hebillas y otros adornos. Los botones, hebillas y otros cierres de prendas o productos cosidos se fabrican con mayor frecuencia en instalaciones separadas de las que producen prendas. Los botones se pueden fabricar a partir de una variedad de materiales, y el material utilizado determinará el proceso de producción. Por lo general, los botones y las hebillas están hechos de plástico o metales moldeados, incluido el plomo. Durante el proceso de producción, las materias primas calentadas se vierten en moldes y luego se enfrían. Los trabajadores pueden estar expuestos a químicos o metales tóxicos durante este proceso de moldeo. Después del enfriamiento, los trabajadores pueden estar expuestos al polvo generado cuando los productos se pulen o esmerilan. Estas exposiciones se pueden prevenir proporcionando una ventilación adecuada durante este proceso de acabado o mediante la contención de estas operaciones. Otros adornos, como lentejuelas, cuentas, etc., se fabrican con plásticos y metales, ya sea estampados o moldeados, y pueden exponer a los trabajadores de producción a los peligros de sus componentes.

Productos de plástico cosidos y accesorios de plástico. Diversos elementos, como cortinas de ducha, manteles y ropa impermeable protectora, están hechos de plástico cosido o unido. Cuando los artículos se cosen a partir de láminas de plástico, los peligros son similares a los de otros artículos cosidos. Sin embargo, trabajar con grandes almacenes de material plástico crea un peligro único de seguridad contra incendios, ya que el calentamiento y la quema de plástico crea una liberación de materiales tóxicos que pueden ser muy peligrosos. Se debe extremar el cuidado en el área de prevención y protección contra incendios donde se utilicen o almacenen grandes cantidades de materiales plásticos.

Además de ser cosidos, los plásticos también se pueden unir por calor o radiación electromagnética. Cuando los plásticos se calientan, liberan sus componentes y pueden exponer a los trabajadores a estos tóxicos. Cuando se utilice radiación electromagnética para unir o sellar plásticos, se debe tener cuidado de no exponer a los trabajadores a niveles peligrosos de esta radiación.

Organización del trabajo

El sistema de pago por pieza, en el que se paga a los trabajadores de acuerdo con el número de unidades que producen, todavía se usa ampliamente en la producción de prendas de vestir y productos de costura. El uso continuado del sistema de compensación por trabajo a destajo plantea riesgos para la salud musculoesquelética y relacionados con el estrés para los trabajadores de la industria de la confección. Como se discutió anteriormente, los sistemas de compensación alternativos, así como los sistemas de producción alternativos, pueden hacer que la producción de prendas de vestir sea una opción más atractiva, menos estresante y menos peligrosa para los trabajadores que ingresan a la fuerza laboral.

Un sistema de trabajo en equipo, que da a los trabajadores más control sobre el proceso de producción, así como la oportunidad de trabajar con otros, puede ser menos estresante que el sistema de paquete progresivo tradicional. Sin embargo, estos sistemas de equipo también pueden causar estrés adicional si se configuran de modo que los trabajadores sean responsables de hacer cumplir las reglas de trabajo contra sus compañeros de trabajo. Algunos tipos de sistemas de compensación grupal que penalizan a todo un equipo por la lentitud o el ausentismo de alguno de sus miembros pueden crear tensión y estrés dentro del grupo.

El trabajo a domicilio es el sistema de envío de trabajo a realizar en el domicilio de un trabajador. Es muy común en la industria de la confección. El trabajo puede enviarse a casa con un trabajador de la fábrica al final de la jornada laboral para que se realice por la noche o el fin de semana; o bien, el trabajo puede enviarse directamente a la casa del trabajador, sin pasar por la fábrica por completo.

El sistema de trabajo a domicilio es a menudo sinónimo de explotación de los trabajadores. El trabajo a domicilio no puede ser fácilmente regulado por agencias que hacen cumplir las normas laborales, incluidas las leyes que rigen el trabajo infantil, la salud y la seguridad, el salario mínimo, etc. En muchos casos, a los trabajadores a domicilio se les pagan salarios inferiores a los estándares y se les obliga a proporcionar, a sus expensas, el equipo y las herramientas necesarios para la producción. Los niños en el hogar pueden verse atraídos a hacer tareas domésticas, independientemente de su edad o capacidad para trabajar de manera segura, o en detrimento de su educación o tiempo libre. Los peligros para la salud y la seguridad pueden abundar en situaciones de trabajo a domicilio, incluida la exposición a productos químicos peligrosos, incendios y peligros eléctricos. La maquinaria industrial puede presentar peligros para los niños pequeños en el hogar.

 

Atrás

Martes, 29 Marzo 2011 19: 36

Accidentes en la Fabricación de Ropa

Adaptado de la 3.ª edición, Encyclopaedia of Occupational Health and Safety

Las pequeñas empresas en locales domésticos inadecuados utilizados para la fabricación de prendas de vestir presentan a menudo un grave riesgo de incendio. En cualquier sala de trabajo, grande o pequeña, hay mucho material combustible y los desechos combustibles se acumularán a menos que se ejerza un control muy estricto. Algunos de los materiales utilizados son especialmente inflamables (p. ej., las resinas de espuma utilizadas para el revestimiento y el acolchado y las partículas finas de fibra de coco). Son necesarios medios de escape adecuados, extintores de incendios adecuados y capacitación en procedimientos en caso de incendio. El mantenimiento y la buena limpieza no solo ayudan a prevenir incendios y limitar su propagación, sino que son esenciales cuando las mercancías se transportan mecánicamente.

En general, los índices de frecuencia y gravedad de los accidentes son bajos, pero el oficio produce una multiplicidad de lesiones menores que se pueden evitar que se agraven con primeros auxilios inmediatos. Los cuchillos de banda pueden causar heridas graves a menos que estén protegidos de manera efectiva; sólo debe dejarse sin protección la parte del cuchillo que esté necesariamente expuesta para el corte; las cuchillas circulares de las cortadoras portátiles deberían estar protegidas de manera similar. Si se utilizan prensas mecánicas, es necesaria una protección adecuada de la maquinaria, preferiblemente fija, para mantener las manos fuera del área de peligro. La máquina de coser presenta dos peligros principales: los mecanismos impulsores y la aguja. En muchos lugares, largas filas de máquinas todavía funcionan con ejes debajo del banco. Es esencial que este eje esté resguardado eficazmente por un cerramiento o barandilla cerrada; Se han producido muchos accidentes por enredos cuando los trabajadores se agacharon debajo de los bancos para recuperar materiales o reemplazar las correas. Hay disponibles varios tipos diferentes de protectores de aguja, que mantienen los dedos fuera del área de riesgo.

El uso de planchas de ropa implica un grave riesgo de aplastamiento y quemaduras. Los controles a dos manos se usan mucho pero no son del todo satisfactorios: pueden estar sujetos a mal uso (p. ej., operación con la rodilla). Siempre deben configurarse para que esto sea imposible y para evitar la operación con una sola mano. Se deben usar protectores que eviten que el cabezal de presión se cierre sobre el macho si algo (lo más importante, la mano) entra en el área. Todas las prensas, con sus suministros de vapor y neumáticos, requieren una inspección frecuente.

Todas las herramientas eléctricas portátiles requieren un mantenimiento cuidadoso de los arreglos de conexión a tierra.

Los desarrollos recientes en la soldadura de plásticos (para reemplazar las costuras, etc.) y en la fabricación de respaldos de espuma generalmente involucran el uso de una prensa eléctrica, a veces operada por pedal, a veces por aire comprimido. Existe el riesgo de atrapamiento físico entre los electrodos y también de quemaduras eléctricas por la corriente de alta frecuencia. La única medida segura de seguridad es encerrar las partes peligrosas para que el electrodo no pueda funcionar cuando la mano está en la zona de peligro: el control con las dos manos no ha resultado satisfactorio. Las máquinas cerradoras deben incorporar diseños de seguridad incorporados.

 

Atrás

Problemas de salud y patrones de enfermedad

Los trabajadores de la producción de prendas de vestir corren el riesgo de desarrollar WRMD; asma ocupacional; dermatitis de contacto e irritativa; síntomas irritativos de ojos, nariz y garganta; cánceres de pulmón, nasofaringe y vejiga; y pérdida de audición inducida por ruido. Además, dado que algunos procesos en esta industria implican la exposición a vapores plásticos calientes, polvo y vapores metálicos (especialmente plomo), polvo de cuero, polvo de lana y solventes peligrosos como la dimetilformamida, las enfermedades asociadas con estas exposiciones también se pueden observar entre los trabajadores de la confección. . Las exposiciones a campos electromagnéticos generados por los motores de las máquinas de coser son un área de creciente preocupación. Se han informado asociaciones entre el empleo materno en la producción de prendas de vestir y los resultados reproductivos adversos.

El cuadro 1 resume el espectro de enfermedades profesionales que pueden observarse en la industria de la confección y los textiles acabados.

Cuadro 1. Ejemplos de enfermedades profesionales que pueden observarse en los trabajadores de la confección

Estado

Exposición

Trastornos musculoesqueléticos

Síndrome del túnel carpiano, tendinitis del antebrazo,
Tendinitis de DeQuervains, epicondilitis, tendinitis bicipital,
roturas y tendinitis del manguito rotador, espasmo del trapecio,
radiculopatía cervical, síndrome de espalda baja, ciática,
hernia de disco, osteoartritis de las rodillas

FORCE
Repetición
Lifting
Posturas no neutrales
Sentada prolongada

Asma

Formaldehído
Otros tratamientos de tejidos
plásticos calentados
Dust

Cáncer

Cáncer de vejiga

Tintes

Cáncer de pulmón, nasofaringe

Formaldehído

Pérdida de la audición

ruido

Piel

Dermatitis de contacto e irritativa

Formaldehído, tintes textiles

Envenenamiento por plomo

Lidera

 

Trastornos musculoesqueléticos. La producción de prendas de vestir implica la realización de tareas monótonas, altamente repetitivas y de alta velocidad, que a menudo requieren posturas articulares no neutrales e incómodas. Estas exposiciones ponen a los trabajadores de la confección en riesgo de desarrollar WRMD en el cuello, las extremidades superiores, la espalda y las extremidades inferiores (Andersen y Gaardboe 1993; Schibye et al. 1995). No es raro que los trabajadores de la confección desarrollen múltiples WRMD, a menudo con trastornos de los tejidos blandos, como tendinitis, y síndromes concomitantes de atrapamiento de nervios, como el síndrome del túnel carpiano (Punnett et al. 1985; Schibye et al. 1995).

Los operadores de máquinas de coser y los costureros manuales (fabricantes de muestras y finalizadores) realizan trabajos que requieren movimientos repetitivos de manos y muñecas, normalmente realizados con posturas no neutrales de los dedos, muñecas, codos, hombros y cuello. Por lo tanto, corren el riesgo de desarrollar síndrome del túnel carpiano, quistes ganglionares, tendinitis del antebrazo, epicondilitis, trastornos del hombro, incluida la tendinitis bicipital y del manguito rotador, desgarros del manguito rotador y trastornos del cuello. Además, el funcionamiento de la máquina de coser normalmente requiere estar sentado durante mucho tiempo (a menudo en asientos sin respaldo y en estaciones de trabajo que requieren inclinarse hacia adelante desde la cintura), levantar objetos de forma intermitente y usar pedales de manera repetitiva. Por lo tanto, los operadores de máquinas de coser pueden desarrollar WRMD en la parte baja de la espalda y las extremidades inferiores.

Los cortadores, cuyo trabajo requiere levantar y transportar rollos de tela, así como la operación de máquinas cortadoras manuales o operadas por computadora, también corren el riesgo de desarrollar trastornos musculoesqueléticos del cuello, hombro, codo, antebrazo/muñeca y espalda baja. Las personas que presionan corren el riesgo de desarrollar tendinitis y trastornos relacionados del hombro, el codo y el antebrazo, y también pueden correr el riesgo de desarrollar trastornos relacionados con el atrapamiento de los nervios.

Además de los factores ergonómicos/biomecánicos, los sistemas de producción rápidos a destajo y los factores organizativos del trabajo descritos con más detalle en la sección anterior pueden contribuir a los trastornos musculoesqueléticos entre los trabajadores de la industria del vestido. En un estudio de trabajadores de la confección, se encontró que la duración del empleo a destajo estaba asociada con una mayor prevalencia de discapacidad grave (Brisson et al. 1989). En consecuencia, la prevención de los trastornos musculoesqueléticos relacionados con el trabajo puede requerir tanto modificaciones ergonómicas en el lugar de trabajo como atención a los problemas de organización del trabajo, incluido el trabajo a destajo.

Riesgos químicos. Las telas tratadas con resina que se usan en ropa de planchado permanente pueden liberar formaldehído. Las exposiciones son mayores durante el corte, porque la liberación de gases es mayor cuando los pernos de tela se desenrollan por primera vez; durante el prensado, ya que el calentamiento promueve la liberación de formaldehído de cantidades residuales de resinas; en áreas de producción en las que se utilizan grandes cantidades de tejido; y en áreas de almacén y venta al por menor. Muchas tiendas de ropa están mal ventiladas y permiten un control deficiente de la temperatura ambiente. Con el aumento de la temperatura, la liberación de gases es mayor; con mala ventilación, se pueden acumular concentraciones crecientes de formaldehído en el ambiente. El formaldehído es un irritante agudo bien reconocido de los ojos, la nariz, la garganta y las vías respiratorias superiores e inferiores. El formaldehído puede ser una causa de asma ocupacional debido a los efectos irritantes oa la sensibilización alérgica (Friedman-Jimenez 1994; Ng et al. 1994).

La exposición al formaldehído se ha asociado en varios estudios con el desarrollo de cánceres de pulmón y nasofaríngeo (Alderson 1986). Además, la exposición al formaldehído puede provocar contacto alérgico y dermatitis irritativa. Los trabajadores de la confección pueden desarrollar una dermatitis crónica similar a un eccema en las manos y los brazos que probablemente esté relacionada con la sensibilización al formaldehído. Los efectos irritantes y otros efectos no alérgicos sobre la salud del formaldehído se pueden minimizar mediante la implementación de sistemas de ventilación adecuados y la sustitución del producto cuando sea factible. La sensibilización alérgica, sin embargo, puede ocurrir a niveles más bajos de exposición. Una vez que un trabajador de la confección ha desarrollado sensibilización alérgica, puede ser necesario retirarlo de la exposición.

Los trabajadores de la industria textil acabada pueden estar expuestos a disolventes orgánicos. Los solventes como el percloroetileno, el tricloroetileno y el 1,1,1-tricloroetano se usan con frecuencia en los departamentos de acabado para eliminar las manchas. Los efectos sobre la salud debidos a dichas exposiciones pueden incluir depresión del sistema nervioso central, neuropatía periférica, dermatitis y, con menor frecuencia, toxicidad hepática. La dimetilformamida (DMF) es un solvente particularmente peligroso que se ha empleado para impermeabilizar telas. Su uso en uno de esos entornos resultó en un brote de hepatitis ocupacional entre los trabajadores de la confección expuestos (Redlich et al. 1988). El uso de DMF debe evitarse debido a su hepatotoxicidad y porque se ha encontrado que está asociado con cáncer testicular en dos entornos laborales distintos. De manera similar, el benceno todavía se puede usar en algunos entornos de la industria de la confección. Debe evitarse escrupulosamente su uso.

Peligros físicos; campos electromagnéticos. Informes recientes han indicado que el funcionamiento de una máquina de coser puede resultar en una alta exposición a campos electromagnéticos (CEM). Los efectos sobre la salud de los campos electromagnéticos aún no se comprenden bien y son objeto de debate actual. Sin embargo, un estudio de casos y controles, que utilizó tres conjuntos de datos separados de dos países (Estados Unidos y Finlandia), encontró una fuerte asociación en los tres conjuntos de datos entre la exposición ocupacional a los CEM y la enfermedad de Alzheimer entre los operadores de máquinas de coser y otros clasificados como portadores sostenidos. exposiciones medias y altas a los campos electromagnéticos (Sobel et al. 1995). Un estudio de casos y controles de la ocupación materna y la leucemia linfoblástica aguda (LLA) en España encontró un mayor riesgo de LLA en los hijos de madres que trabajaban en casa durante el embarazo, y la mayoría realizaba operaciones con máquinas de coser. Aunque los autores del estudio inicialmente especularon que la exposición materna a polvo orgánico y fibras sintéticas podría ser responsable del aumento observado, se planteó la posibilidad de exposición a CEM como posible agente etiológico (Infante-Rivard et al. 1991). (Ver el capítulo Radiación, no ionizante  para mayor discusión.)

Otras enfermedades y riesgos profesionales. Se ha demostrado en varios estudios que los trabajadores de la confección tienen un mayor riesgo de desarrollar asma (Friedman-Jimenez et al. 1994; Ng et al. 1994). Además del riesgo potencialmente mayor de cáncer de pulmón y nasofaríngeo debido a la exposición al formaldehído, se ha encontrado que los trabajadores de la confección tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga (Alderson 1986). Se ha observado envenenamiento por plomo entre los trabajadores de la confección que participan en la producción de botones metálicos. Los trabajadores de almacenes y distribución pueden correr el riesgo de desarrollar enfermedades asociadas con la exposición a los gases de escape de diésel.

En todo el mundo, la alta proporción de mujeres y niños empleados en la industria de la confección, combinada con el predominio de la subcontratación y el trabajo industrial a domicilio, ha creado un campo ideal para la explotación. El acoso sexual, incluida la actividad sexual no consentida con los consiguientes problemas de salud, es un problema grave en la industria de la confección en todo el mundo. Los niños trabajadores son particularmente vulnerables a los efectos en la salud de las exposiciones tóxicas y a los efectos de una mala ergonomía en el lugar de trabajo debido a sus cuerpos en desarrollo. Los niños trabajadores también son muy vulnerables a los accidentes laborales. Por último, dos estudios recientes han encontrado asociaciones entre el trabajo en la industria de la confección durante el embarazo y resultados reproductivos adversos, lo que sugiere la necesidad de una mayor investigación en esta área (Eskenazi et al. 1993; Decouflé et al. 1993).

Asuntos ambientales y de salud pública

La industria de prendas de vestir y otros productos textiles terminados es, en general, una industria que genera relativamente poca contaminación ambiental a través de descargas en el aire, el suelo o el agua. Sin embargo, la emisión de gases de formaldehído puede persistir a nivel minorista en esta industria, creando el potencial para el desarrollo de sintomatología alérgica, irritativa y respiratoria relacionada con el formaldehído entre los vendedores y los clientes. Además, algunos de los procesos especiales utilizados en la industria de la confección, como el engomado y la producción de adornos a base de plomo, pueden presentar amenazas más graves de contaminación ambiental.

En los últimos años, la creciente preocupación por los posibles efectos adversos para la salud asociados con la exposición al formaldehído y otros tratamientos de telas ha llevado al desarrollo de una industria "verde". Las prendas de vestir y otros productos textiles acabados suelen coserse con materiales de fibra natural en lugar de sintéticos. Además, estos productos naturales generalmente no se tratan con agentes resistentes a las arrugas y otros agentes de acabado.

Las condiciones de hacinamiento, a menudo miserables, en la industria de la confección crean las condiciones ideales para la transmisión de enfermedades infecciosas. En particular, la tuberculosis ha sido un problema de salud pública recurrente entre los trabajadores de la industria de la confección.

 

Atrás

" EXENCIÓN DE RESPONSABILIDAD: La OIT no se responsabiliza por el contenido presentado en este portal web que se presente en un idioma que no sea el inglés, que es el idioma utilizado para la producción inicial y la revisión por pares del contenido original. Ciertas estadísticas no se han actualizado desde la producción de la 4ª edición de la Enciclopedia (1998)."

Contenido