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61. Uso, almacenamiento y transporte de productos químicos

Editores de capítulos: Jeanne Mager Stellman y Debra Osinsky


 

Índice del contenido

Tablas y Figuras

Manejo y uso seguro de productos químicos

     Estudio de caso: Comunicación de peligros: la hoja de datos de seguridad química o la hoja de datos de seguridad del material (MSDS)

Sistemas de clasificación y etiquetado de productos químicos
Konstantin K. Sidorov e Igor V. Sanotsky

     Estudio de caso: Sistemas de clasificación

Manipulación y almacenamiento seguros de productos químicos
AE Quinn

Gases Comprimidos: Manejo, Almacenamiento y Transporte
A. Turkdogan y KR Mathisen

Higiene de laboratorio
Frank Miller

Métodos para el Control Localizado de Contaminantes del Aire
Luis DiBernardinis

El Sistema de Información Química GESTIS: Un Estudio de Caso
Karlheinz Meffert y Roger Stamm

Mesas

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  1. Gases que a menudo se encuentran en forma comprimida
  2. Sistema de códigos estandarizados GESTIS

Figuras

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Sábado, febrero 19 2011 00: 28

Manejo y uso seguro de productos químicos

El Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT

Gran parte de la información y los extractos de este capítulo se tomaron del Código de prácticas "Seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo" de la Organización Internacional del Trabajo (OIT 1993). El Código de la OIT proporciona directrices prácticas sobre la aplicación de las disposiciones del Convenio sobre productos químicos, 1990 (núm. 170) y la Recomendación, 1990 (núm. 177). El objeto del Código es proporcionar orientación a quienes puedan participar en la elaboración de disposiciones relativas al uso de productos químicos en el trabajo, como las autoridades competentes, la dirección de las empresas donde se suministran o utilizan productos químicos y los servicios de emergencia, que también debería ofrecer directrices a las organizaciones de proveedores, empleadores y trabajadores. El Código proporciona estándares mínimos y no pretende desalentar a las autoridades competentes de adoptar estándares más altos. Para obtener información más detallada sobre productos químicos individuales y familias de productos químicos, consulte la "Guía de productos químicos" en el Volumen IV de esta "Enciclopedia".

El objetivo (sección 1.1.1) del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT Seguridad en el Uso de Químicos en el Trabajo es proteger a los trabajadores de los peligros de los productos químicos, prevenir o reducir la incidencia de enfermedades y lesiones inducidas por productos químicos que resulten del uso de productos químicos en el trabajo y, en consecuencia, mejorar la protección del público en general y del medio ambiente proporcionando pautas para:

  • garantizar que todos los productos químicos para uso en el trabajo, incluidas las impurezas, los subproductos y los productos intermedios, y los desechos que puedan formarse, se evalúen para determinar sus peligros
  • garantizar que los empleadores cuenten con un mecanismo para obtener de sus proveedores información sobre los productos químicos utilizados en el trabajo para permitirles implementar programas efectivos para proteger a los trabajadores de los peligros químicos
  • proporcionar a los trabajadores información sobre los productos químicos en sus lugares de trabajo y sobre las medidas preventivas apropiadas para permitirles participar de manera efectiva en los programas de seguridad
  • establecer principios para dichos programas a fin de garantizar que los productos químicos se utilicen de manera segura
  • hacer una disposición especial para proteger la información confidencial, cuya divulgación a un competidor podría causar daño al negocio de un empleador, siempre que la seguridad y la salud de los trabajadores no se vean comprometidas por ello.

 

La sección 2 del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT describe las obligaciones, responsabilidades y deberes generales de la autoridad competente, el empleador y el trabajador. La sección también detalla las responsabilidades generales de los proveedores y los derechos de los trabajadores, y ofrece pautas sobre disposiciones especiales para la divulgación de información confidencial por parte del empleador. Las recomendaciones finales abordan la necesidad de cooperación entre empleadores, trabajadores y sus representantes.

Obligaciones, Responsabilidades y Deberes Generales

Es responsabilidad de la agencia gubernamental apropiada seguir las medidas y prácticas nacionales existentes, en consulta con las organizaciones más representativas de empleadores y trabajadores interesados, para garantizar la seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo. Las prácticas y leyes nacionales deben verse en el contexto de los reglamentos, normas y sistemas internacionales, y con las medidas y prácticas recomendadas por el Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT y el Convenio núm. 170 y la Recomendación núm. 177 de la OIT.

El enfoque principal de tales medidas que brindan seguridad a los trabajadores son, en particular:

  • la producción y manipulación de productos químicos peligrosos
  • el almacenamiento de productos químicos peligrosos
  • el transporte de productos químicos peligrosos, de conformidad con las normas de transporte nacionales o internacionales
  • la eliminación y el tratamiento de productos químicos peligrosos y productos de desecho peligrosos, de conformidad con las reglamentaciones nacionales o internacionales.

 

Hay varios medios por los cuales la autoridad competente puede lograr este objetivo. Puede promulgar leyes y reglamentos nacionales; adoptar, aprobar o reconocer las normas, códigos o directrices existentes; y, cuando tales normas, códigos o directrices no existan, una autoridad puede alentar su adopción por otra autoridad, que luego puede ser reconocida. La agencia gubernamental también puede exigir que los empleadores justifiquen los criterios por los cuales están trabajando.

De acuerdo con el Código de prácticas (sección 2.3.1), es responsabilidad de los empleadores establecer, por escrito, su política y disposiciones sobre seguridad en el uso de productos químicos, como parte de su política y disposiciones generales en el campo de la seguridad y salud en el trabajo, y las diversas responsabilidades ejercidas en virtud de estos arreglos, de conformidad con los objetivos y principios del Convenio sobre seguridad y salud de los trabajadores, 1981 (núm. 155), y la Recomendación, 1981 (núm. 164). Esta información debe ponerse en conocimiento de sus trabajadores en un idioma que estos últimos entiendan fácilmente.

Los trabajadores, a su vez, deben velar por su propia salud y seguridad, y la de las demás personas que puedan resultar afectadas por sus actos u omisiones en el trabajo, en la medida de lo posible y de acuerdo con su formación y con las instrucciones impartidas por su empleador ( apartado 2.3.2).

Los proveedores de productos químicos, ya sean fabricantes, importadores o distribuidores, deberían asegurarse de que, de conformidad con las directrices de los párrafos pertinentes del Código y en cumplimiento de los requisitos del Convenio núm. 170 y la Recomendación núm. 177:

  • dichos productos químicos han sido clasificados o sus propiedades evaluadas
  • dichos productos químicos están marcados
  • Los productos químicos peligrosos están etiquetados
  • se preparan hojas de datos de seguridad química para productos químicos peligrosos y se entregan a los empleadores.

 

Medidas de Control Operacional

Existen ciertos principios generales para el control operativo de los productos químicos en el trabajo. Estos se tratan en la Sección 6 del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT, que prescribe que después de revisar los productos químicos que se utilizan en el trabajo y obtener información sobre sus peligros y hacer una evaluación de los riesgos potenciales involucrados, los empleadores deben tomar medidas para limitar la exposición de los trabajadores. a productos químicos peligrosos (sobre la base de las medidas descritas en las secciones 6.4 a 6.9 del Código), con el fin de proteger a los trabajadores contra los peligros derivados del uso de productos químicos en el trabajo. Las medidas adoptadas deben eliminar o minimizar los riesgos, preferentemente mediante sustitución de productos químicos no peligrosos o menos peligrosos, o por la elección de mejores tecnología. Cuando ni la sustitución ni el control de ingeniería sean factibles, otras medidas, como sistemas y prácticas de trabajo seguro, equipo de protección personal (PPE) y el suministro de información y capacitación minimizarán aún más los riesgos y es posible que se deba confiar en ellas para algunas actividades que impliquen el uso de productos químicos

Cuando los trabajadores están potencialmente expuestos a productos químicos que son peligrosos para la salud, deben estar protegidos contra el riesgo de lesiones o enfermedades a causa de estos productos químicos. No debe haber exposición que exceda los límites de exposición u otros criterios de exposición para la evaluación y control del ambiente de trabajo establecidos por la autoridad competente, o por un organismo aprobado o reconocido por la autoridad competente de conformidad con las normas nacionales o internacionales.

Las medidas de control para brindar protección a los trabajadores podrían ser cualquier combinación de las siguientes:

1. buenas prácticas de diseño e instalación:

  • sistemas de manejo y proceso totalmente cerrados
  • segregación del proceso peligroso de los operadores o de otros procesos

 

2. procesos de plantas o sistemas de trabajo que minimicen la generación, supriman o contengan polvos, humos, etc. peligrosos, y que limiten el área de contaminación en caso de derrames y fugas:

  • recinto parcial, con ventilación de escape local (LEV)
  • LEV
  • suficiente ventilación general

 

3. sistemas y prácticas de trabajo:

  • reducción del número de trabajadores expuestos y exclusión del acceso no esencial
  • reducción del período de exposición de los trabajadores
  • Limpieza periódica de paredes, superficies, etc. contaminadas.
  • uso y mantenimiento adecuado de las medidas de control de ingeniería
  • suministro de medios para el almacenamiento y la eliminación seguros de productos químicos peligrosos para la salud

 

4. protección personal (cuando las medidas anteriores no sean suficientes, se debe proporcionar EPP adecuado hasta que se elimine el riesgo o se minimice a un nivel que no represente una amenaza para la salud)

5. prohibición de comer, masticar, beber y fumar en áreas contaminadas

6. provisión de instalaciones adecuadas para el lavado, cambio y almacenamiento de ropa, incluidos los arreglos para el lavado de ropa contaminada

7. uso de letreros y avisos

8. disposiciones adecuadas en caso de emergencia.

Los productos químicos que se sabe que tienen efectos sobre la salud cancerígenos, mutagénicos o teratogénicos deben mantenerse bajo control estricto.

Mantenimiento de Registros

El mantenimiento de registros es un elemento esencial de las prácticas de trabajo que proporcionan un uso seguro de los productos químicos. Los empleadores deben mantener registros sobre las mediciones de sustancias químicas peligrosas en el aire. Dichos registros deben estar claramente marcados por fecha, área de trabajo y ubicación de la planta. Los siguientes son algunos elementos de la sección 12.4 del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT, que trata sobre los requisitos de mantenimiento de registros.

  • Deben registrarse las mediciones de muestreo personales, incluidas las exposiciones calculadas.
  • Los trabajadores y sus representantes, así como la autoridad competente, deberán tener acceso a estos registros.

 

Además de los resultados numéricos de las mediciones, los datos de seguimiento deben incluir, por ejemplo:

  • el marcado del producto químico peligroso
  • la ubicación, naturaleza, dimensiones y otras características distintivas del lugar de trabajo donde se realizaron las mediciones estáticas; la ubicación exacta en la que se realizaron las mediciones de monitoreo personal y los nombres y cargos de los trabajadores involucrados
  • la fuente o fuentes de emisiones en el aire, su ubicación y el tipo de trabajo y operaciones que se realizan durante el muestreo
  • información relevante sobre el funcionamiento del proceso, controles de ingeniería, ventilación y condiciones climáticas con respecto a las emisiones
  • el instrumento de muestreo utilizado, sus accesorios y el método de análisis
  • la fecha y hora exacta del muestreo
  • la duración de la exposición de los trabajadores, el uso o no de protección respiratoria y otros comentarios relacionados con la evaluación de la exposición
  • los nombres de las personas responsables del muestreo y de las determinaciones analíticas.

 

Los registros deben conservarse durante un período de tiempo específico determinado por la autoridad competente. Cuando esto no se haya prescrito, se recomienda que el empleador mantenga los registros, o un resumen adecuado, para:

  1. al menos 30 años cuando el registro sea representativo de las exposiciones personales de empleados identificables
  2. al menos 5 años en todos los demás casos.

 

Información y formación

La instrucción correcta y la capacitación de calidad son componentes esenciales de un programa exitoso de comunicación de peligros. El Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT Seguridad en el Uso de Químicos en el Trabajo proporciona principios generales de capacitación (secciones 10.1 y 10.2). Estos incluyen lo siguiente:

  • Los trabajadores deben estar informados de los peligros asociados con los productos químicos utilizados en su lugar de trabajo.
  • Se debe instruir a los trabajadores sobre cómo obtener y utilizar la información proporcionada en las etiquetas y las hojas de datos de seguridad química.
  • Los trabajadores deberían recibir formación sobre el uso correcto y eficaz de las medidas de control, en particular las medidas de control de ingeniería y las medidas de protección personal proporcionadas, y deberían ser conscientes de su importancia.
  • Los empleadores deberían utilizar fichas de datos de seguridad química, junto con información específica del lugar de trabajo, como base para la preparación de instrucciones para los trabajadores, que deberían estar por escrito si procede.
  • Los trabajadores deberían recibir formación continua sobre los sistemas y prácticas de trabajo que deben seguir y su importancia para la seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo, y sobre cómo hacer frente a las emergencias.

 

Revisión de las necesidades de formación

El alcance de la capacitación e instrucción recibida y requerida debe revisarse y actualizarse simultáneamente con la revisión de los sistemas y prácticas de trabajo a que se refiere la sección 8.2 (Revisión de los sistemas de trabajo).

La revisión debe incluir el examen de:

  • si los trabajadores entienden cuándo se requiere equipo de protección y sus limitaciones
  • si los trabajadores entienden el uso más efectivo de las medidas de control de ingeniería provistas
  • si los trabajadores están familiarizados con los procedimientos en caso de una emergencia que involucre un químico peligroso
  • Procedimientos para el intercambio de información entre trabajadores por turnos.

 

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Los sistemas de clasificación y etiquetado de peligros están incluidos en la legislación que cubre la producción, el transporte, el uso y la eliminación seguros de los productos químicos. Estas clasificaciones están diseñadas para proporcionar una transferencia sistemática y comprensible de información de salud. Solo existe un pequeño número de sistemas significativos de clasificación y etiquetado a nivel nacional, regional e internacional. Los criterios de clasificación y sus definiciones utilizadas en estos sistemas varían en el número y el grado de las escalas de peligro, la terminología específica y los métodos de prueba, y la metodología para clasificar las mezclas de productos químicos. El establecimiento de una estructura internacional para armonizar los sistemas de clasificación y etiquetado de productos químicos tendría un impacto beneficioso en el comercio de productos químicos, en el intercambio de información relacionada con los productos químicos, en el costo de la evaluación y gestión de riesgos de los productos químicos y, en última instancia, en la protección de los trabajadores. , el público en general y el medio ambiente.

La base principal para la clasificación de productos químicos es la evaluación de los niveles de exposición y el impacto ambiental (agua, aire y suelo). Aproximadamente la mitad de los sistemas internacionales contienen criterios relacionados con el volumen de producción de una sustancia química o los efectos de las emisiones contaminantes. Los criterios más extendidos utilizados en la clasificación química son los valores de dosis letal mediana (LD50) y concentración letal mediana (LC50). Estos valores se evalúan en animales de laboratorio a través de tres vías principales: oral, dérmica e inhalación, con una exposición única. Valores de LD50 y LC50 se evalúan en la misma especie animal y con las mismas vías de exposición. La República de Corea considera LD50 con administración intravenosa e intracutánea también. En Suiza y Yugoslavia, la legislación sobre gestión de productos químicos exige criterios cuantitativos para la LD.50 con administración oral y añade una disposición que especifica la posibilidad de diferentes clasificaciones de peligro en función de la vía de exposición.

Además, existen diferencias en las definiciones de niveles de peligro comparables. Mientras que el sistema de la Comunidad Europea (CE) utiliza una escala de toxicidad aguda de tres niveles ("muy tóxico", "tóxico" y "nocivo"), la Norma de Comunicación de Riesgos de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) de EE. UU. aplica dos niveles de toxicidad aguda ( “altamente tóxico” y “tóxico”). La mayoría de las clasificaciones aplican tres categorías (Naciones Unidas (ONU), Banco Mundial, Organización Marítima Internacional (OMI), CE y otros) o cuatro (el antiguo Consejo de Asistencia Económica Mutua (CMEA), la Federación Rusa, China, México y Yugoslavia ).

Sistemas Internacionales

La siguiente discusión de los sistemas de clasificación y etiquetado de productos químicos existentes se centra principalmente en los principales sistemas con una larga experiencia de aplicación. Las evaluaciones de peligrosidad de los pesticidas no están cubiertas en las clasificaciones químicas generales, pero están incluidas en la clasificación de la Organización para la Agricultura y la Alimentación/Organización Mundial de la Salud (FAO/OMS), así como en varias legislaciones nacionales (p. ej., Bangladesh, Bulgaria, China, la República de Corea, Polonia, Federación Rusa, Sri Lanka, Venezuela y Zimbabue).

Clasificaciones orientadas al transporte

Las clasificaciones de transporte, que se aplican ampliamente, sirven de base para las normas que rigen el etiquetado, el embalaje y el transporte de cargas peligrosas. Entre estas clasificaciones se encuentran las Recomendaciones de la ONU sobre el Transporte de Mercancías Peligrosas (UNRTDG), el Código Marítimo Internacional de Mercancías Peligrosas desarrollado dentro de la OMI, la clasificación establecida por el Grupo de Expertos sobre los Aspectos Científicos de la Contaminación Marina (GESAMP) para los productos químicos peligrosos transportados por barco, así como clasificaciones de transporte nacional. Las clasificaciones nacionales por regla general cumplen con las clasificaciones de la ONU, la OMI y otras clasificaciones dentro de los acuerdos internacionales sobre el transporte de mercancías peligrosas por aire, ferrocarril, carretera y navegación interior, armonizadas con el sistema de la ONU.

Las recomendaciones de las Naciones Unidas sobre el transporte de mercancías peligrosas y las autoridades relativas a los modos de transporte

El UNRTDG crea un sistema global ampliamente aceptado que proporciona un marco para las regulaciones de transporte intermodal, internacional y regional. Estas Recomendaciones se están adoptando cada vez más como base de las reglamentaciones nacionales para el transporte nacional. El UNRTDG es bastante general en temas como notificación, identificación y comunicación de peligros. El alcance se ha restringido al transporte de sustancias peligrosas en bultos; las Recomendaciones no se aplican a los productos químicos peligrosos expuestos ni al transporte a granel. Originalmente, el objetivo era evitar que las mercancías peligrosas causaran lesiones agudas a los trabajadores o al público en general, o daños a otras mercancías o al medio de transporte empleado (aeronave, barco, automotor o vehículo de carretera). El sistema ahora se ha ampliado para incluir el amianto y las sustancias peligrosas para el medio ambiente.

El UNRTDG se centra principalmente en la comunicación de peligros basada en etiquetas que incluyen una combinación de símbolos gráficos, colores, palabras de advertencia y códigos de clasificación. También proporcionan datos clave para los equipos de respuesta a emergencias. Los UNRTDG son relevantes para la protección de los trabajadores del transporte, como las tripulaciones aéreas, los marineros y las tripulaciones de trenes y vehículos de carretera. En muchos países, las Recomendaciones se han incorporado a la legislación para la protección de los trabajadores portuarios. Partes del sistema, como las Recomendaciones sobre explosivos, se han adaptado a las reglamentaciones regionales y nacionales para el lugar de trabajo, que generalmente incluyen la fabricación y el almacenamiento. Otras organizaciones de la ONU relacionadas con el transporte han adoptado el UNRTDG. Los sistemas de clasificación del transporte de mercancías peligrosas de Australia, Canadá, India, Jordania, Kuwait, Malasia y el Reino Unido básicamente cumplen con los principios más importantes de estas Recomendaciones, por ejemplo.

La clasificación de la ONU subdivide los productos químicos en nueve clases de peligros:

    • 1ra clase—sustancias explosivas
    • 2da clase: gases comprimidos, licuados, disueltos bajo presión o muy condensados
    • 3ra clase—líquidos fácilmente inflamables
    • Cuarta clase: sustancias sólidas fácilmente inflamables.
    • 5.ª clase: sustancias oxidantes, peróxidos orgánicos
    • 6.ª clase: sustancias venenosas (tóxicas) e infecciosas
    • 7.ª clase: sustancias radiactivas
    • 8ª clase: agentes corrosivos
    • 9ª clase: otras sustancias peligrosas.

                     

                    El embalaje de mercancías con fines de transporte, un área especificada por el UNRTDG, no está cubierta de forma tan completa por otros sistemas. En apoyo a las Recomendaciones, organizaciones como la OMI y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) llevan a cabo programas muy importantes destinados a capacitar a los trabajadores portuarios y al personal aeroportuario en el reconocimiento de la información de las etiquetas y las normas de embalaje.

                    La Organización Marítima Internacional

                    La OMI, con un mandato de la Conferencia de 1960 sobre Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SOLAS 1960), ha desarrollado el Código Marítimo Internacional de Mercancías Peligrosas (IMDG). Este código complementa los requisitos obligatorios del capítulo VII (Transporte de Mercancías Peligrosas) de SOLAS 74 y los del Anexo III del Convenio sobre Contaminación Marítima (MARPOL 73/78). El Código IMDG ha sido desarrollado y actualizado durante más de 30 años en estrecha cooperación con el Comité de Expertos en Transporte de Mercancías Peligrosas (CETG) de la ONU y ha sido implementado por 50 miembros de la OMI que representan el 85% del tonelaje mercante mundial.

                    La armonización del Código IMDG con el UNRTDG garantiza la compatibilidad con las normas nacionales e internacionales aplicables al transporte de mercancías peligrosas por otros modos, en la medida en que estas otras normas modales también se basen en las recomendaciones del UNCETG, es decir, las normas técnicas de la OACI. Instrucciones para el Transporte Seguro de Mercancías Peligrosas por Aire y Reglamento Europeo relativo al Transporte Internacional de Mercancías Peligrosas por Carretera (ADR) y por Ferrocarril (RID).

                    En 1991, la 17ª Asamblea de la OMI adoptó una Resolución sobre la coordinación del trabajo en asuntos relacionados con mercancías peligrosas y sustancias peligrosas, instando, Entre otros, organismos de la ONU y gobiernos para coordinar su trabajo con el fin de garantizar la compatibilidad de cualquier legislación sobre productos químicos, mercancías peligrosas y sustancias peligrosas con las normas de transporte internacional establecidas.

                    Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos y su eliminación, 1989

                    Los anexos del Convenio definen 47 categorías de desechos, incluidos los desechos domésticos. Aunque la clasificación de peligros es paralela a la del UNRTDG, una diferencia significativa incluye la adición de tres categorías que reflejan más específicamente la naturaleza de los desechos tóxicos: toxicidad crónica, liberación de gases tóxicos por la interacción de los desechos con el aire o el agua, y la capacidad de los desechos para producir material tóxico secundario después de su eliminación.

                    Los pesticidas

                    Los sistemas de clasificación nacionales relacionados con la evaluación de los peligros de los plaguicidas tienden a ser bastante completos debido al amplio uso de estos productos químicos y al daño potencial a largo plazo para el medio ambiente. Estos sistemas pueden identificar de dos a cinco clasificaciones de peligro. Los criterios se basan en dosis letales medianas con diferentes vías de exposición. Mientras que Venezuela y Polonia reconocen solo una ruta de exposición, la ingestión, la OMS y varios otros países identifican tanto la ingestión como la aplicación cutánea.

                    Los criterios para la evaluación del peligro de los plaguicidas en los países de Europa del Este, Chipre, Zimbabue, China y otros se basan en la mediana de las dosis letales por inhalación. Los criterios de Bulgaria, sin embargo, incluyen irritación cutánea y ocular, sensibilización, capacidad de acumulación, persistencia en medios ambientales, efectos blastogénicos y teratogénicos, embriotoxicidad, toxicidad aguda y tratamiento médico. Muchas clasificaciones de pesticidas también incluyen criterios separados basados ​​en dosis letales medianas con diferentes estados de agregación. Por ejemplo, los criterios para los plaguicidas líquidos suelen ser más estrictos que para los sólidos.

                    Clasificación recomendada por la OMS de plaguicidas por peligrosidad

                    Esta Clasificación fue publicada por primera vez en 1975 por la OMS y posteriormente actualizada periódicamente por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la OIT y el Programa Internacional sobre Seguridad Química (IPCS) de la OMS (PNUMA/OIT/OMS) con aportes de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Alimentación. Organización para la Agricultura (FAO). Consiste en una categoría de peligro o criterio de clasificación, toxicidad aguda, dividida en cuatro niveles de clasificación basados ​​en LD50 (valores en ratas, orales y dérmicos para formas líquidas y sólidas) y que van desde extremadamente a ligeramente peligrosos. Aparte de las consideraciones generales, no se proporcionan reglas de etiquetado específicas. La actualización de 1996–97 contiene una guía de clasificación que incluye una lista de pesticidas clasificados y procedimientos de seguridad completos. (Ver el capítulo Minerales y agroquímicos.)

                    Código Internacional de Conducta sobre la Distribución y el Uso de Plaguicidas de la FAO

                    La Clasificación de la OMS está respaldada por otro documento, el Código Internacional de Conducta sobre la Distribución y el Uso de Plaguicidas de la FAO. Aunque es solo una recomendación, esta clasificación se aplica más ampliamente en los países en desarrollo, donde a menudo se incluye en la legislación nacional pertinente. En cuanto al etiquetado, la FAO ha publicado Directrices sobre buenas prácticas de etiquetado de plaguicidas como una adición a estas directrices.

                    Sistemas Regionales (EC, EFTA, CMEA)

                    La Directiva del Consejo de la CE 67/548/EEC ha estado en aplicación durante más de dos décadas y ha armonizado la legislación pertinente de 12 países. Ha evolucionado hasta convertirse en un sistema integral que incluye un inventario de productos químicos existentes, un procedimiento de notificación de nuevos productos químicos antes de su comercialización, un conjunto de categorías de peligros, criterios de clasificación para cada categoría, métodos de prueba y un sistema de comunicación de peligros que incluye etiquetado con riesgo codificado. y frases de seguridad y símbolos de peligro. Los preparados químicos (mezclas de productos químicos) están regulados por la Directiva del Consejo 88/379/CEE. La definición de los elementos de datos de la hoja de datos de seguridad química es prácticamente idéntica a la definida en la Recomendación No. 177 de la OIT, como se discutió anteriormente en este capítulo. Se ha elaborado un conjunto de criterios de clasificación y una etiqueta para las sustancias químicas peligrosas para el medio ambiente. Las Directivas regulan los productos químicos comercializados, con el objetivo de proteger la salud humana y el medio ambiente. Catorce categorías se dividen en dos grupos relacionados respectivamente con propiedades físico-químicas (explosivo, comburente, extremadamente inflamable, fácilmente inflamable, inflamable) y toxicológicas (muy tóxico, tóxico, nocivo, corrosivo, irritante, cancerígeno, mutagénico, tóxico para la reproducción, peligrosas para la salud o el medio ambiente).

                    La Comisión de las Comunidades Europeas (CEC) tiene una extensión del sistema dirigida específicamente al lugar de trabajo. Además, estas medidas sobre productos químicos deben considerarse dentro del marco general de protección de la salud y la seguridad de los trabajadores previsto en la Directiva 89/391/CEE y sus Directivas individuales.

                    Con la excepción de Suiza, los países de la AELC siguen en gran medida el sistema de la CE.

                    Antiguo Consejo de Asistencia Económica Mutua (CMEA)

                    Este sistema fue elaborado bajo el paraguas de la Comisión Permanente para la Cooperación en Salud Pública de la CMEA, que incluía a Polonia, Hungría, Bulgaria, la antigua URSS, Mongolia, Cuba, Rumania, Vietnam y Checoslovaquia. China todavía usa un sistema que es similar en concepto. Consta de dos categorías de clasificación, a saber, toxicidad y peligro, utilizando una escala de clasificación de cuatro niveles. Otro elemento del sistema CMEA es su requisito para la preparación de un "pasaporte toxicológico de nuevos compuestos químicos sujetos a introducción en la economía y la vida doméstica". Se definen criterios de irritación, efectos alérgicos, sensibilización, carcinogenicidad, mutagenicidad, teratogenicidad, antifertilidad y peligros ecológicos. Sin embargo, la base científica y la metodología de prueba relacionada con los criterios de clasificación son significativamente diferentes de las utilizadas por los otros sistemas.

                    Las disposiciones para el etiquetado en el lugar de trabajo y los símbolos de peligro también son diferentes. El sistema UNRTDG se utiliza para el etiquetado de mercancías para el transporte, pero no parece haber ningún vínculo entre los dos sistemas. No existen recomendaciones específicas para las fichas de datos de seguridad química. El sistema se describe en detalle en la Encuesta internacional de sistemas de clasificación del Registro internacional de productos químicos potencialmente tóxicos (IRPTC) del PNUMA. Si bien el sistema CMEA contiene la mayoría de los elementos básicos de los otros sistemas de clasificación, difiere significativamente en el área de la metodología de evaluación de peligros y utiliza estándares de exposición como uno de los criterios de clasificación de peligros.

                    Ejemplos de Sistemas Nacionales

                    Australia

                    Australia ha promulgado legislación para la notificación y evaluación de productos químicos industriales, la Ley de Evaluación y Notificación de Productos Químicos Industriales de 1989, con una legislación similar promulgada en 1992 para productos químicos agrícolas y veterinarios. El sistema australiano es similar al de la CE. Las diferencias se deben principalmente a su utilización de la clasificación UNRTDG (es decir, la inclusión de las categorías gas comprimido, radiactivo y varios).

                    Canadá

                    El Sistema de información sobre materiales peligrosos en el lugar de trabajo (WHMIS) se implementó en 1988 mediante una combinación de legislación federal y provincial diseñada para hacer cumplir la transferencia de información sobre materiales peligrosos de los productores, proveedores e importadores a los empleadores y, a su vez, a los trabajadores. Se aplica a todas las industrias y lugares de trabajo en Canadá. WHMIS es un sistema de comunicación dirigido principalmente a los productos químicos industriales y compuesto por tres elementos de comunicación de peligros interrelacionados: etiquetas, hojas de datos de seguridad química y programas de educación para los trabajadores. Un apoyo valioso para este sistema fue la creación anterior y la distribución comercial en todo el mundo de una base de datos computarizada, ahora disponible en disco compacto, que contiene más de 70,000 XNUMX hojas de datos de seguridad química enviadas voluntariamente al Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional por fabricantes y proveedores.

                    Japón

                    En Japón, el control de los productos químicos está cubierto principalmente por dos leyes. En primer lugar, la Ley de Control de Sustancias Químicas, modificada en 1987, tiene por objeto prevenir la contaminación ambiental por sustancias químicas de baja biodegradabilidad y nocivas para la salud humana. La ley define un procedimiento de notificación previa a la comercialización y tres clases de "peligro":

                      • Clase 1: sustancias químicas especificadas (baja biodegradación, alta bioacumulación, riesgo para la salud humana)
                      • Clase 2: sustancias químicas especificadas (baja biodegradación y bioacumulación, riesgo para la salud humana y de contaminación del medio ambiente en grandes áreas)
                      • Clase 3: sustancias designadas (baja biodegradación y bioacumulación, sospecha de riesgo para la salud humana)

                           

                          Se definen las medidas de control y se proporciona una lista de los productos químicos existentes.

                          El segundo reglamento, la Ley de Seguridad y Salud Industrial, es un sistema paralelo con su propia lista de “Sustancias químicas específicas” que requieren etiquetado. Los productos químicos se clasifican en cuatro grupos (plomo, plomo tetraalquilo, disolventes orgánicos, sustancias químicas específicas). Los criterios de clasificación son (1) posible ocurrencia de deterioro de la salud grave, (2) posible ocurrencia frecuente de deterioro de la salud y (3) deterioro de la salud real. Otras leyes que se ocupan del control de productos químicos peligrosos incluyen la Ley de Control de Explosivos; la Ley de Control de Gases a Alta Presión; la Ley de Prevención de Incendios; la Ley de Saneamiento de Alimentos; y la Ley de Medicamentos, Cosméticos e Instrumental Médico.

                          Estados Unidos

                          El Estándar de comunicación de peligros (HCS), un estándar obligatorio promulgado por OSHA, es una regulación vinculante orientada al lugar de trabajo que se refiere a otras leyes existentes. Su objetivo es garantizar que todos los productos químicos producidos o importados sean evaluados y que la información relacionada con sus peligros se transmita a los empleadores y trabajadores a través de un programa integral de comunicación de peligros. El programa incluye etiquetado y otras formas de advertencia, hojas de datos de seguridad química y capacitación. Los contenidos mínimos de la etiqueta y la hoja de datos están definidos, pero el uso de símbolos de peligro no es obligatorio.

                          Bajo la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA), administrada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), se mantiene un inventario que enumera aproximadamente 70,000 químicos existentes. La EPA está desarrollando reglamentos para complementar la OSHA HCS, que tendría requisitos similares de evaluación de peligros y comunicación de los trabajadores para los peligros ambientales de los productos químicos en el inventario. Bajo TSCA, antes de la fabricación o importación de productos químicos que no están en el inventario, el fabricante debe presentar un aviso previo a la fabricación. La EPA puede imponer pruebas u otros requisitos basados ​​en la revisión del aviso previo a la fabricación. A medida que se introducen nuevos productos químicos en el comercio, se agregan al inventario.

                          Etiquetado

                          Las etiquetas en los contenedores de productos químicos peligrosos brindan la primera alerta de que un producto químico es peligroso y deben proporcionar información básica sobre procedimientos de manejo seguro, medidas de protección, primeros auxilios de emergencia y los peligros del producto químico. La etiqueta también debe incluir la identidad de la(s) sustancia(s) química(s) peligrosa(s) y el nombre y la dirección del fabricante de la sustancia química.

                          El etiquetado consiste en frases, así como símbolos gráficos y de color aplicados directamente en el producto, paquete, etiqueta o rótulo. El marcado debe ser claro, fácilmente comprensible y capaz de soportar condiciones climáticas adversas. El etiquetado debe colocarse sobre un fondo que contraste con los datos que acompañan al producto o el color del paquete. La MSDS proporciona información más detallada sobre la naturaleza de los peligros del producto químico y las instrucciones de seguridad apropiadas.

                          Si bien en la actualidad no existen requisitos de etiquetado armonizados a nivel mundial, existen reglamentaciones internacionales, nacionales y regionales establecidas para el etiquetado de sustancias peligrosas. Los requisitos para el etiquetado están incorporados en la Ley de Productos Químicos (Finlandia), la Ley de Productos Peligrosos (Canadá) y la Directiva EC N 67/548. Los requisitos de contenido mínimo de la etiqueta de los sistemas de la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá son relativamente similares.

                          Varias organizaciones internacionales han establecido requisitos de contenido de etiquetado para el manejo de productos químicos en el lugar de trabajo y en el transporte. Las etiquetas, los símbolos de peligro, las frases de riesgo y seguridad y los códigos de emergencia de la Organización Internacional de Normalización (ISO), el UNRTDG, la OIT y la UE se analizan a continuación.

                          La sección sobre etiquetado en la guía ISO/IEC 51, Directrices para la inclusión de aspectos de seguridad en las normas, incluye pictogramas comúnmente reconocidos (dibujo, color, signo). Además, frases de advertencia breves y sencillas alertan al usuario sobre posibles peligros y brindan información sobre medidas preventivas de seguridad y salud.

                          Las pautas recomiendan el uso de las siguientes palabras de "señal" para alertar al usuario:

                            • PELIGRO: alto peligro
                            • MANIPULAR CON CUIDADO—peligro intermedio
                            • CUIDADO: peligro potencial.

                                 

                                El UNRTDG establece cinco pictogramas principales para facilitar el reconocimiento visible de mercancías peligrosas y la identificación de peligros significativos:

                                  • bomba—explosiva
                                  • llama—inflamable
                                  • cráneo y huesos cruzados—tóxico
                                  • trébol - radiactivo
                                  • líquido que sale de dos tubos de ensayo sobre una mano y una pieza de metal: corrosivo.

                                   

                                  Estos símbolos se complementan con otras representaciones como:

                                    • sustancias oxidantes: llama sobre un círculo
                                    • gases no inflamables: una botella de gas
                                    • sustancias infecciosas: tres signos de media luna superpuestos en un círculo
                                    • sustancias nocivas que deben guardarse—St. La cruz de Andrew posada sobre una espiga de trigo.

                                           

                                          El Convenio sobre los productos químicos, 1990 (núm. 170) y la Recomendación, 1990 (núm. 177), fueron adoptados en la 77.ª reunión de la Conferencia Internacional del Trabajo (CIT). Establecen requisitos para el etiquetado de productos químicos para garantizar la comunicación de información básica sobre peligros. El Convenio establece que la información de la etiqueta debe ser fácilmente comprensible y debe transmitir al usuario los riesgos potenciales y las medidas de precaución adecuadas. En cuanto al transporte de mercancías peligrosas, el Convenio se remite al UNRTDG.

                                          La Recomendación describe los requisitos de etiquetado de acuerdo con los sistemas nacionales e internacionales existentes, y establece criterios para la clasificación de productos químicos, incluidas las propiedades químicas y físicas; toxicidad; propiedades necróticas e irritantes; y efectos alérgicos, teratogénicos, mutagénicos y reproductivos.

                                          La Directiva del Consejo de la CE N 67/548 estipula la forma de la información de la etiqueta: símbolos gráficos de peligro y pictogramas que incluyen frases de riesgo y seguridad. Los peligros se codifican con la letra latina R acompañada de combinaciones de números arábigos del 1 al 59. Por ejemplo, R10 corresponde a “inflamable”, R23 a “tóxico por inhalación”. El código de peligro se da con un código de seguridad que consta de la letra latina S y combinaciones de números del 1 al 60. Por ejemplo, S39 significa "Usar protección para los ojos/la cara". Los requisitos de etiquetado de la CE sirven como referencia para las empresas químicas y farmacéuticas de todo el mundo.

                                          A pesar de los esfuerzos significativos en la adquisición, evaluación y organización de datos sobre peligros químicos por parte de diferentes organizaciones internacionales y regionales, todavía hay una falta de coordinación de estos esfuerzos, particularmente en la estandarización de los protocolos y métodos de evaluación y la interpretación de los datos. La OIT, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el IPCS y otros organismos interesados ​​han iniciado una serie de actividades internacionales destinadas a establecer una armonización mundial de los sistemas de clasificación y etiquetado de productos químicos. El establecimiento de una estructura internacional para monitorear las actividades de evaluación de peligros químicos beneficiaría enormemente a los trabajadores, al público en general y al medio ambiente. Un proceso de armonización ideal conciliaría la clasificación y el etiquetado de sustancias peligrosas en el transporte, la comercialización y el lugar de trabajo, y abordaría las preocupaciones de los consumidores, los trabajadores y el medio ambiente.

                                           

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                                          Adaptado de la 3.ª edición, Encyclopaedia of Occupational Health and Safety

                                          Antes de que se reciba una nueva sustancia peligrosa para su almacenamiento, se debe proporcionar a todos los usuarios información sobre su correcta manipulación. La planificación y el mantenimiento de las áreas de almacenamiento son necesarios para evitar pérdidas materiales, accidentes y desastres. Una buena limpieza es esencial y se debe prestar especial atención a las sustancias incompatibles, la ubicación adecuada de los productos y las condiciones climáticas.

                                          Se deben proporcionar instrucciones escritas sobre las prácticas de almacenamiento, y las hojas de datos de seguridad de los materiales (MSDS) de los productos químicos deben estar disponibles en las áreas de almacenamiento. Las ubicaciones de las diferentes clases de productos químicos deben ilustrarse en un mapa de almacenamiento y en un registro de productos químicos. El registro debe contener la cantidad máxima permitida de todos los productos químicos y la cantidad máxima permitida de todos los productos químicos por clase. Todas las sustancias deben recibirse en una ubicación central para su distribución a los depósitos, almacenes y laboratorios. Un área de recepción central también es útil para monitorear las sustancias que eventualmente pueden ingresar al sistema de eliminación de desechos. Un inventario de las sustancias contenidas en los almacenes y depósitos dará una indicación de la cantidad y naturaleza de las sustancias que se pretende eliminar en el futuro.

                                          Los productos químicos almacenados deben examinarse periódicamente, al menos una vez al año. Los productos químicos con vida útil vencida y los recipientes deteriorados o con fugas deben eliminarse de manera segura. Se debe utilizar un sistema de mantenimiento de existencias de “primero en entrar, primero en salir”.

                                          El almacenamiento de sustancias peligrosas debe ser supervisado por una persona competente y capacitada. Todos los trabajadores que deben ingresar a las áreas de almacenamiento deben estar completamente capacitados en prácticas de trabajo seguras apropiadas, y un oficial de seguridad debe realizar una inspección periódica de todas las áreas de almacenamiento. Se debe colocar una alarma contra incendios en o cerca del exterior de los locales de almacenamiento. Se recomienda que las personas no trabajen solas en un área de almacenamiento que contenga sustancias tóxicas. Las áreas de almacenamiento de productos químicos deben ubicarse lejos de las áreas de proceso, los edificios ocupados y otras áreas de almacenamiento. Además, no deben estar cerca de fuentes fijas de ignición.

                                          Requisitos de etiquetado y reetiquetado

                                          La etiqueta es la clave para organizar los productos químicos para su almacenamiento. Los tanques y contenedores deben estar identificados con letreros que indiquen el nombre del producto químico. No se deben aceptar contenedores o cilindros de gases comprimidos sin las siguientes etiquetas de identificación:

                                          • identificación de contenidos
                                          • descripción del peligro principal (p. ej., líquido inflamable)
                                          • precauciones para minimizar los peligros y prevenir accidentes
                                          • procedimientos correctos de primeros auxilios
                                          • procedimientos correctos para limpiar derrames
                                          • instrucciones especiales al personal médico en caso de accidente.

                                           

                                          La etiqueta también puede ofrecer precauciones para el almacenamiento correcto, como "Mantener en un lugar fresco" o "Mantener el recipiente seco". Cuando ciertos productos peligrosos se entregan en camiones cisterna, barriles o bolsas y se vuelven a empaquetar en el lugar de trabajo, cada nuevo contenedor debe volver a etiquetarse para que el usuario pueda identificar el producto químico y reconocer los riesgos de inmediato.

                                          Sustancias Explosivas

                                          Las sustancias explosivas incluyen todos los productos químicos, pirotécnicos y fósforos que son explosivos. per se y también aquellas sustancias tales como las sales metálicas sensibles que, por sí mismas o en determinadas mezclas o sometidas a determinadas condiciones de temperatura, choque, rozamiento o acción química, pueden transformarse y sufrir una reacción explosiva. En el caso de los explosivos, la mayoría de los países tienen regulaciones estrictas con respecto a los requisitos de almacenamiento seguro y las precauciones que deben tomarse para evitar el robo para su uso en actividades delictivas.

                                          Los lugares de almacenamiento deben estar situados lejos de otros edificios y estructuras para minimizar los daños en caso de explosión. Los fabricantes de explosivos emiten instrucciones sobre el tipo de almacenamiento más adecuado. Los almacenes deben ser de construcción sólida y mantenerse cerrados con llave cuando no estén en uso. Ninguna tienda debe estar cerca de un edificio que contenga aceite, grasa, desechos de materiales combustibles o materiales inflamables, fuego abierto o llamas.

                                          En algunos países existe un requisito legal de que los polvorines deben estar situados al menos a 60 m de cualquier central eléctrica, túnel, pozo de mina, presa, carretera o edificio. Se debe aprovechar cualquier protección que ofrezcan características naturales como colinas, hondonadas, bosques densos o bosques. A veces se colocan barreras artificiales de tierra o muros de piedra alrededor de tales lugares de almacenamiento.

                                          El lugar de almacenamiento debe estar bien ventilado y libre de humedad. Se debe utilizar iluminación natural o lámparas eléctricas portátiles, o iluminación provista desde el exterior del almacén. Los pisos deben estar construidos de madera u otro material que no produzca chispas. El área que rodea el lugar de almacenamiento debe mantenerse libre de pasto seco, basura o cualquier otro material que pueda quemarse. La pólvora negra y los explosivos deben almacenarse en almacenes separados, y no deben almacenarse detonadores, herramientas u otros materiales en un almacén de explosivos. Deben utilizarse herramientas no ferrosas para abrir cajas de explosivos.

                                          Sustancias oxidantes

                                          Las sustancias oxidantes proporcionan fuentes de oxígeno y, por lo tanto, son capaces de soportar la combustión e intensificar la violencia de cualquier incendio. Algunos de estos proveedores de oxígeno emiten oxígeno a temperatura ambiente, pero otros requieren la aplicación de calor. Si se dañan los contenedores de materiales oxidantes, el contenido puede mezclarse con otros materiales combustibles y provocar un incendio. Este riesgo se puede evitar almacenando los materiales oxidantes en un lugar de almacenamiento separado. Sin embargo, esta práctica puede no estar siempre disponible, como, por ejemplo, en los almacenes portuarios para mercancías en tránsito.

                                          Es peligroso almacenar sustancias oxidantes potentes cerca de líquidos que incluso tienen un punto de inflamación bajo o incluso de materiales ligeramente inflamables. Es más seguro mantener todos los materiales inflamables lejos de un lugar donde se almacenan sustancias oxidantes. El área de almacenamiento debe ser fresca, bien ventilada y de construcción resistente al fuego.

                                          Sustancias Inflamables

                                          Se considera que un gas es inflamable si arde en presencia de aire u oxígeno. El hidrógeno, el propano, el butano, el etileno, el acetileno, el sulfuro de hidrógeno y el gas de carbón se encuentran entre los gases inflamables más comunes. Algunos gases como el cianuro de hidrógeno y el cianógeno son inflamables y venenosos. Los materiales inflamables deben almacenarse en lugares lo suficientemente fríos para evitar la ignición accidental si los vapores se mezclan con el aire.

                                          Los vapores de solventes inflamables pueden ser más pesados ​​que el aire y pueden moverse por el piso hasta una fuente de ignición distante. Se sabe que los vapores inflamables de los productos químicos derramados descienden a las escaleras y los huecos de los ascensores y se encienden en un piso inferior. Por lo tanto, es esencial que se prohíba fumar y usar llamas abiertas donde se manipulen o almacenen estos solventes.

                                          Los botes de seguridad portátiles aprobados son los recipientes más seguros para almacenar productos inflamables. Las cantidades de líquidos inflamables superiores a 1 litro deben almacenarse en recipientes metálicos. Los tambores de doscientos litros se usan comúnmente para enviar productos inflamables, pero no están destinados a ser contenedores de almacenamiento a largo plazo. El tapón debe quitarse con cuidado y reemplazarse por un respiradero de alivio de presión aprobado para evitar el aumento de la presión interna por el calor, el fuego o la exposición a la luz solar. Al transferir materiales inflamables desde equipos metálicos, el trabajador debe usar un sistema de transferencia cerrado o tener una ventilación de extracción adecuada.

                                          El área de almacenamiento debe estar situada lejos de cualquier fuente de calor o riesgo de incendio. Las sustancias altamente inflamables deben mantenerse alejadas de agentes oxidantes potentes o de materiales susceptibles de combustión espontánea. Cuando se almacenen líquidos altamente volátiles, todos los accesorios o aparatos de iluminación eléctrica deben ser de construcción certificada a prueba de llamas, y no se deben permitir llamas abiertas en el lugar de almacenamiento o cerca de él. Los extintores de incendios y materiales inertes absorbentes, como arena seca y tierra, deben estar disponibles para situaciones de emergencia.

                                          Las paredes, techos y pisos de la sala de almacenamiento deben ser de materiales con una resistencia al fuego de al menos 2 horas. La habitación debe estar equipada con puertas cortafuego de cierre automático. Las instalaciones de la sala de almacenamiento deberían estar conectadas a tierra eléctricamente e inspeccionarse periódicamente, o estar equipadas con dispositivos automáticos de detección de humo o fuego. Las válvulas de control en los recipientes de almacenamiento que contienen líquidos inflamables deben estar claramente etiquetadas y las tuberías deben pintarse con colores distintivos de seguridad para indicar el tipo de líquido y la dirección del flujo. Los tanques que contengan sustancias inflamables deberían estar situados en un terreno inclinado lejos de los edificios principales y las instalaciones de la planta. Si están a nivel del suelo, se puede obtener protección contra la propagación del fuego mediante un espacio adecuado y la provisión de diques. La capacidad del dique debe ser preferiblemente 1.5 veces mayor que la del tanque de almacenamiento, ya que es probable que se desborde un líquido inflamable. Deben preverse instalaciones de ventilación y parallamas en dichos tanques de almacenamiento. Se debe disponer de extintores de incendios adecuados, ya sean automáticos o manuales. No se debe permitir fumar.

                                          Sustancias toxicas

                                          Los productos químicos tóxicos deben almacenarse en áreas frescas y bien ventiladas fuera del contacto con el calor, los ácidos, la humedad y las sustancias oxidantes. Los compuestos volátiles deben almacenarse en congeladores sin chispas (–20 °C) para evitar la evaporación. Debido a que los contenedores pueden desarrollar fugas, los almacenes deben estar equipados con campanas extractoras o dispositivos de ventilación locales equivalentes. Los contenedores abiertos deben cerrarse con cinta adhesiva u otro sellador antes de devolverlos al almacén. Las sustancias que puedan reaccionar químicamente entre sí deben almacenarse en almacenes separados.

                                          Sustancias corrosivas

                                          Las sustancias corrosivas incluyen ácidos fuertes, álcalis y otras sustancias que causarán quemaduras o irritación de la piel, las membranas mucosas o los ojos, o que dañarán la mayoría de los materiales. Los ejemplos típicos de estas sustancias incluyen ácido fluorhídrico, ácido clorhídrico, ácido sulfúrico, ácido nítrico, ácido fórmico y ácido perclórico. Dichos materiales pueden causar daños a sus contenedores y filtrarse a la atmósfera del área de almacenamiento; algunos son volátiles y otros reaccionan violentamente con la humedad, materia orgánica u otros químicos. Los vapores o vapores ácidos pueden corroer los materiales y equipos estructurales y tener una acción tóxica en el personal. Dichos materiales deben mantenerse fríos pero muy por encima de su punto de congelación, ya que una sustancia como el ácido acético puede congelarse a una temperatura relativamente alta, romper su recipiente y luego escapar cuando la temperatura sube nuevamente por encima de su punto de congelación.

                                          Algunas sustancias corrosivas también tienen otras propiedades peligrosas; por ejemplo, el ácido perclórico, además de ser altamente corrosivo, también es un poderoso agente oxidante que puede provocar incendios y explosiones. Agua regia tiene tres propiedades peligrosas: (1) muestra las propiedades corrosivas de sus dos componentes, ácido clorhídrico y ácido nítrico; (2) es un agente oxidante muy poderoso; y (3) la aplicación de solo una pequeña cantidad de calor dará como resultado la formación de cloruro de nitrosilo, un gas altamente tóxico.

                                          Las áreas de almacenamiento de sustancias corrosivas deben estar aisladas del resto de la planta o almacenes por paredes y pisos impermeables, con provisión para la eliminación segura de los derrames. Los pisos deben ser de bloques de cemento, hormigón tratado para reducir su solubilidad u otro material resistente. El área de almacenamiento debe estar bien ventilada. No debe utilizarse ningún depósito para el almacenamiento simultáneo de mezclas de ácido nítrico y mezclas de ácido sulfúrico. A veces es necesario almacenar líquidos corrosivos y venenosos en tipos especiales de contenedores; por ejemplo, el ácido fluorhídrico debe conservarse en botellas de plomo, gutapercha o ceresina. Dado que el ácido fluorhídrico interactúa con el vidrio, no debe almacenarse cerca de bombonas de vidrio o loza que contengan otros ácidos.

                                          Las garrafas que contengan ácidos corrosivos deben embalarse con tierra de infusorios (kieselguhr) u otro material aislante inorgánico eficaz. Cualquier equipo de primeros auxilios necesario, como duchas de emergencia y botellas para lavado de ojos, debe estar ubicado en el lugar de almacenamiento o inmediatamente cerca del mismo.

                                          Productos químicos reactivos al agua

                                          Algunas sustancias químicas, como los metales de sodio y potasio, reaccionan con el agua para producir calor y gases inflamables o explosivos. Ciertos catalizadores de polimerización, como los compuestos de alquilaluminio, reaccionan y se queman violentamente al contacto con el agua. Las instalaciones de almacenamiento de productos químicos reactivos con el agua no deben tener agua en el área de almacenamiento. Se deben emplear sistemas de rociadores automáticos que no sean de agua.

                                          Legislación

                                          En muchos países se ha redactado una legislación detallada para regular la manera en que se pueden almacenar diversas sustancias peligrosas; esta legislación incluye las siguientes especificaciones:

                                          • tipo de edificio, su ubicación, las cantidades máximas de diversas sustancias que pueden almacenarse en un lugar
                                          • tipo de ventilación requerida
                                          • precauciones que deben tomarse contra incendios, explosiones y la liberación de sustancias peligrosas
                                          • tipo de iluminación (p. ej., equipo eléctrico a prueba de llamas y artefactos de iluminación cuando se almacenan materiales explosivos o inflamables)
                                          • número y ubicación de las salidas de emergencia
                                          • medidas de seguridad contra la entrada de personas no autorizadas y contra el robo
                                          • etiquetado y marcado de recipientes de almacenamiento y tuberías
                                          • Avisos a los trabajadores sobre las precauciones que deben observar.

                                           

                                          En muchos países no existe una autoridad central que se ocupe de la supervisión de las precauciones de seguridad para el almacenamiento de todas las sustancias peligrosas, pero existen varias autoridades separadas. Los ejemplos incluyen las inspecciones de minas y fábricas, las autoridades portuarias, las autoridades de transporte, la policía, los servicios de bomberos, las juntas nacionales y las autoridades locales, cada una de las cuales se ocupa de una gama limitada de sustancias peligrosas bajo varios poderes legislativos. Por lo general, es necesario obtener una licencia o permiso de una de estas autoridades para el almacenamiento de ciertos tipos de sustancias peligrosas, como petróleo, explosivos, celulosa y soluciones de celulosa. Los procedimientos de concesión de licencias exigen que las instalaciones de almacenamiento cumplan con las normas de seguridad especificadas.

                                           

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                                          Adaptado de la 3.ª edición, Encyclopaedia of Occupational Health and Safety

                                          Los gases en su estado comprimido, y en particular el aire comprimido, son casi indispensables para la industria moderna y también se utilizan ampliamente con fines médicos, para la fabricación de aguas minerales, para el buceo submarino y en conexión con vehículos de motor.

                                          Para los efectos del presente artículo, se entiende por gases y aire comprimidos a los que tienen una presión manométrica superior a 1.47 bar oa los líquidos que tienen una presión de vapor superior a 2.94 bar. Por lo tanto, no se consideran casos como el de distribución de gas natural, que se trata en otra parte de este Enciclopedia.

                                          La Tabla 1 muestra los gases comúnmente encontrados en cilindros comprimidos.

                                          Tabla 1. Gases que a menudo se encuentran en forma comprimida

                                          Acetileno*
                                          Amoníaco*
                                          Butano*
                                          Dióxido de carbono
                                          Monóxido de carbono*
                                          Cloro
                                          clorodifluormetano
                                          cloroetano*
                                          clorometano*
                                          Clorotetrafluoroetano
                                          ciclopropano*
                                          Diclorodifluorometano
                                          Etano*
                                          Etileno*
                                          helio
                                          Hidrógeno*
                                          Cloruro de hidrogeno
                                          Cianuro de hidrógeno*
                                          Metano*
                                          Metilamina*
                                          Neon
                                          Nitrógeno
                                          Dioxido de nitrogeno
                                          Óxido nitroso
                                          Oxígeno
                                          Fosgeno
                                          Propano*
                                          Propileno*
                                          dióxido de azufre

                                          *Estos gases son inflamables.

                                          Todos los gases anteriores presentan un riesgo respiratorio irritante, asfixiante o altamente tóxico y también pueden ser inflamables y explosivos cuando se comprimen. La mayoría de los países prevén un sistema estándar de codificación por colores mediante el cual se aplican bandas o etiquetas de diferentes colores a los cilindros de gas para indicar el tipo de peligro que se espera. Los gases particularmente tóxicos, como el cianuro de hidrógeno, también reciben marcas especiales.

                                          Todos los contenedores de gas comprimido están construidos de tal manera que son seguros para los fines para los que están destinados cuando se ponen en servicio por primera vez. Sin embargo, pueden resultar accidentes graves por su mal uso, abuso o mal manejo, y se debe tener el mayor cuidado en el manejo, transporte, almacenamiento e incluso en la eliminación de dichos cilindros o recipientes.

                                          Características y producción

                                          Dependiendo de las características del gas, se puede introducir en el recipiente o cilindro en forma líquida o simplemente como gas a alta presión. Para licuar un gas es necesario enfriarlo por debajo de su temperatura crítica y someterlo a una presión adecuada. Cuanto menor sea la temperatura por debajo de la temperatura crítica, menor será la presión requerida.

                                          Algunos de los gases enumerados en la tabla 1 tienen propiedades contra las que se deben tomar precauciones. Por ejemplo, el acetileno puede reaccionar peligrosamente con el cobre y no debe estar en contacto con aleaciones que contengan más del 66% de este metal. Por lo general, se entrega en contenedores de acero a aproximadamente 14.7 a 16.8 bar. Otro gas que tiene una acción altamente corrosiva sobre el cobre es el amoniaco, que también debe mantenerse fuera de contacto con este metal, utilizándose cilindros de acero y aleaciones autorizadas. En el caso del cloro, no se produce ninguna reacción con el cobre o el acero excepto en presencia de agua, por lo que todos los recipientes de almacenamiento u otros recipientes deben mantenerse libres del contacto con la humedad en todo momento. El gas flúor, por otro lado, aunque reacciona rápidamente con la mayoría de los metales, tenderá a formar una capa protectora, como, por ejemplo, en el caso del cobre, donde una capa de fluoruro de cobre sobre el metal lo protege de un mayor ataque por parte del metal. gas.

                                          Entre los gases enumerados, el dióxido de carbono es uno de los que se licua más fácilmente, y esto tiene lugar a una temperatura de 15 °C y una presión de unos 14.7 bar. Tiene muchas aplicaciones comerciales y puede conservarse en cilindros de acero.

                                          Los gases de hidrocarburos, de los cuales el gas licuado de petróleo (GLP) es una mezcla formada principalmente por butano (alrededor del 62%) y propano (alrededor del 36%), no son corrosivos y generalmente se entregan en cilindros de acero u otros recipientes a presiones de hasta 14.7 a 19.6 bares. El metano es otro gas altamente inflamable que generalmente también se entrega en cilindros de acero a una presión de 14.7 a 19.6 bar.

                                          Peligros

                                          Almacenamiento y transporte

                                          Cuando se selecciona un depósito de llenado, almacenamiento y envío, se debe tener en cuenta la seguridad tanto del sitio como del medio ambiente. Las salas de bombas, la maquinaria de llenado, etc., deben estar ubicadas en edificios resistentes al fuego con techos de construcción liviana. Las puertas y otros cierres deben abrir hacia el exterior del edificio. El local debe estar adecuadamente ventilado y debe instalarse un sistema de iluminación con interruptores eléctricos antideflagrantes. Deben tomarse medidas para garantizar la libre circulación en las instalaciones con fines de llenado, verificación y despacho, y deben proporcionarse salidas de seguridad.

                                          Los gases comprimidos pueden almacenarse al aire libre solo si están adecuadamente protegidos de la intemperie y la luz solar directa. Las áreas de almacenamiento deben ubicarse a una distancia segura de los locales ocupados y las viviendas vecinas.

                                          Durante el transporte y distribución de contenedores, se debe tener cuidado para asegurar que las válvulas y conexiones no sufran daños. Deben tomarse las precauciones adecuadas para evitar que los cilindros se caigan del vehículo y estén sujetos a un uso rudo, golpes excesivos o esfuerzos locales, y para evitar el movimiento excesivo de líquidos en tanques grandes. Todo vehículo debe estar equipado con un extintor de incendios y una tira eléctricamente conductora para la conexión a tierra de la electricidad estática, y debe estar claramente marcado como "Líquidos inflamables". Los tubos de escape deben tener un dispositivo de control de llamas y los motores deben detenerse durante la carga y descarga. La velocidad máxima de estos vehículos debe limitarse rigurosamente.

                                          Uso

                                          Los principales peligros en el uso de gases comprimidos surgen de su presión y de sus propiedades tóxicas y/o inflamables. Las principales precauciones consisten en garantizar que el equipo se utilice únicamente con aquellos gases para los que fue diseñado y que no se utilicen gases comprimidos para ningún otro fin que no sea aquel para el que se ha autorizado su uso.

                                          Todas las mangueras y otros equipos deben ser de buena calidad y deben examinarse con frecuencia. El uso de válvulas de no retorno debe hacerse cumplir donde sea necesario. Todas las conexiones de las mangueras deben estar en buenas condiciones y no se deben hacer juntas forzando las roscas que no se corresponden exactamente. En el caso de acetileno y gases combustibles, se debe utilizar una manguera roja; para oxígeno la manguera debe ser negra. Se recomienda que para todos los gases inflamables, la rosca del tornillo de conexión sea hacia la izquierda, y para todos los demás gases, sea hacia la derecha. Las mangueras nunca deben intercambiarse.

                                          El oxígeno y algunos gases anestésicos suelen transportarse en grandes cilindros. La transferencia de estos gases comprimidos a cilindros pequeños es una operación peligrosa, que debe realizarse bajo supervisión competente, utilizando el equipo correcto en una instalación correcta.

                                          El aire comprimido se usa ampliamente en muchas ramas de la industria, y se debe tener cuidado en la instalación de tuberías y su protección contra daños. Las mangueras y accesorios deben mantenerse en buenas condiciones y someterse a exámenes regulares. La aplicación de una manguera o chorro de aire comprimido a un corte o herida abierta a través de la cual el aire puede penetrar en los tejidos o en el torrente sanguíneo es particularmente peligrosa; también se deben tomar precauciones contra todas las formas de comportamiento irresponsable que podrían provocar que un chorro de aire comprimido entre en contacto con cualquier abertura del cuerpo (cuyo resultado puede ser fatal). Existe otro peligro cuando se utilizan chorros de aire comprimido para limpiar componentes mecanizados o lugares de trabajo: se sabe que las partículas voladoras causan lesiones o ceguera, y se deben tomar precauciones contra tales peligros.


                                          Etiquetado y marcado

                                          4.1.1. La autoridad competente, o un organismo aprobado o reconocido por la autoridad competente, debería establecer requisitos para el marcado y etiquetado de productos químicos que permitan a las personas que manipulan o utilizan productos químicos reconocerlos y distinguirlos, tanto al recibirlos como al utilizarlos, de modo que puedan puede utilizarse con seguridad (véase el párrafo 2.1.8 (criterios y requisitos)). Los criterios existentes para el marcado y etiquetado establecidos por otras autoridades competentes pueden seguirse cuando sean consistentes con las disposiciones de este párrafo y se recomiendan cuando esto pueda contribuir a la uniformidad del enfoque. 

                                          4.1.2. Los proveedores de productos químicos deben asegurarse de que los productos químicos estén marcados y los productos químicos peligrosos estén etiquetados, y que las etiquetas revisadas se preparen y proporcionen a los empleadores cada vez que se disponga de nueva información pertinente sobre seguridad y salud (véanse los párrafos 2.4.1 (responsabilidades de los proveedores) y 2.4.2 ( clasificación)). 

                                          4.1.3. Los empleadores que reciben productos químicos que no han sido etiquetados o marcados no deben usarlos hasta que obtengan la información pertinente del proveedor o de otras fuentes razonablemente disponibles. La información debe obtenerse principalmente del proveedor, pero puede obtenerse de otras fuentes enumeradas en el párrafo 3.3.1 (fuentes de información), con miras al marcado y etiquetado de acuerdo con los requisitos de la autoridad nacional competente, antes del uso. ...

                                          4.3.2. El propósito de la etiqueta es dar información esencial sobre:

                                          1. (a) la clasificación del producto químico;
                                          2. (b) sus peligros;
                                          3. c) las precauciones que deben observarse.

                                          La información debe referirse tanto a los peligros de exposición aguda como crónica.

                                          4.3.3. Los requisitos de etiquetado, que deben estar en conformidad con los requisitos nacionales, deben cubrir:

                                          a) la información que debe figurar en la etiqueta, incluida, según corresponda:

                                          1. nombres comerciales;
                                          2. identidad del producto químico;
                                          3. nombre, dirección y número de teléfono del proveedor;
                                          4. símbolos de peligro;
                                          5. naturaleza de los riesgos especiales asociados con el uso del producto químico;
                                          6. precauciones de seguridad;
                                          7. identificación del lote;
                                          8. la declaración de que el empleador dispone de una hoja de datos de seguridad química que brinda información adicional;
                                          9. la clasificación asignada bajo el sistema establecido por la autoridad competente;

                                          (b) la legibilidad, durabilidad y tamaño de la etiqueta;

                                          (c) la uniformidad de las etiquetas y símbolos, incluidos los colores.

                                          Fuente: OIT 1993, Capítulo 4.


                                          El etiquetado y el marcado deben estar de acuerdo con la práctica estándar en el país o región en cuestión. El uso de un gas por otro por error, o el llenado de un recipiente con un gas diferente al que contenía anteriormente, sin los necesarios procedimientos de limpieza y descontaminación, puede ocasionar accidentes graves. El marcado con colores es el mejor método para evitar tales errores, pintando áreas específicas de los contenedores o sistemas de tuberías de acuerdo con el código de colores estipulado en las normas nacionales o recomendado por la organización nacional de seguridad.

                                          Cilindros de gas

                                          Para facilitar la manipulación, el transporte y el almacenamiento, los gases se comprimen normalmente en cilindros de gas metálicos a presiones que van desde una sobrepresión de unas pocas atmósferas hasta 200 bares o incluso más. El acero aleado es el material más comúnmente utilizado para los cilindros, pero el aluminio también se usa ampliamente para muchos propósitos, por ejemplo, para extintores de incendios.

                                          Los peligros que se encuentran en el manejo y uso de gases comprimidos son:

                                            • peligros normales que implica el manejo de objetos pesados
                                            • peligros relacionados con la presión (es decir, la cantidad de energía almacenada en los gases)
                                            • peligros derivados de las propiedades especiales del contenido de gas, que puede ser inflamable, venenoso, oxidante, etc.

                                                 

                                                Fabricación de cilindros. Los cilindros de acero pueden ser sin costura o soldados. Los cilindros sin soldadura están fabricados con aceros aleados de alta calidad y se someten a un tratamiento térmico cuidadoso para obtener la combinación deseada de resistencia y tenacidad para el servicio de alta presión. Pueden ser forjados y estirados en caliente a partir de palanquillas de acero o formados en caliente a partir de tubos sin costura. Los cilindros soldados están hechos de material laminado. Las partes superior e inferior prensadas se sueldan a una sección de tubo cilíndrico sin costura o soldado y se tratan térmicamente para aliviar las tensiones del material. Los cilindros soldados se utilizan ampliamente en servicios de baja presión para gases licuables y gases disueltos como el acetileno.

                                                Los cilindros de aluminio se extruyen en grandes prensas a partir de aleaciones especiales que se tratan térmicamente para darles la resistencia deseada.

                                                Los cilindros de gas deben diseñarse, fabricarse y probarse de acuerdo con normas o estándares estrictos. Cada lote de cilindros debe verificarse en cuanto a la calidad del material y el tratamiento térmico, y un cierto número de cilindros debe someterse a pruebas de resistencia mecánica. La inspección suele contar con la ayuda de instrumentos sofisticados, pero en todos los casos los cilindros deben ser inspeccionados y probados hidráulicamente a una presión de prueba dada por un inspector aprobado. Los datos de identificación y la marca del inspector deben estar estampados permanentemente en el cuello del cilindro o en otro lugar adecuado.

                                                Inspección periódica. Los cilindros de gas en uso pueden verse afectados por un trato brusco, corrosión desde el interior y el exterior, fuego, etc. Por lo tanto, los códigos nacionales o internacionales exigen que no se llenen a menos que se inspeccionen y prueben a ciertos intervalos, que en su mayoría oscilan entre dos y diez años, según el servicio. La inspección visual interna y externa junto con una prueba de presión hidráulica es la base para la aprobación del cilindro para un nuevo período en un servicio dado. La fecha de la prueba (mes y año) está estampada en el cilindro.

                                                Disposición. Una gran cantidad de cilindros se desechan cada año por diversas razones. Es igualmente importante que estos cilindros se eliminen de tal manera que no vuelvan a usarse a través de canales no controlados. Por lo tanto, los cilindros deben quedar completamente inservibles mediante corte, aplastamiento o un procedimiento seguro similar.

                                                Valvulas La válvula y cualquier accesorio de seguridad deben considerarse como parte del cilindro, que debe mantenerse en buenas condiciones de funcionamiento. Las roscas del cuello y de la salida deben estar intactas, y la válvula debe cerrarse herméticamente sin el uso de fuerza indebida. Las válvulas de cierre a menudo están equipadas con un dispositivo de alivio de presión. Esto puede ser en forma de válvula de seguridad de reinicio, disco de ruptura, tapón fusible (tapón de fusión) o una combinación de disco de ruptura y tapón fusible. La práctica varía de un país a otro, pero los cilindros para gases licuados a baja presión siempre están equipados con válvulas de seguridad conectadas a la fase gaseosa.

                                                Peligros

                                                Los diferentes códigos de transporte clasifican los gases como comprimidos, licuados o disueltos a presión. A los efectos de este artículo, es útil utilizar el tipo de peligro como clasificación.

                                                Alta presión. Si los cilindros o el equipo revientan, los desechos que vuelan o la presión del gas pueden causar daños y lesiones. Cuanto más se comprime un gas, mayor es la energía almacenada. Este peligro siempre está presente con los gases comprimidos y aumentará con la temperatura si se calientan los cilindros. Por eso:

                                                  • Deben evitarse daños mecánicos al cilindro (abolladuras, cortes, etc.).
                                                  • Los cilindros deben almacenarse lejos del calor y no expuestos al sol directo.
                                                  • Los cilindros deben ser retirados de los fuegos.
                                                  • Los cilindros solo deben conectarse a equipos adecuados para el uso previsto.
                                                  • La válvula del cilindro debe protegerse con la tapa durante el transporte.
                                                  • Los cilindros deben estar asegurados para que no se caigan, lo que podría derribar la válvula.
                                                  • Debe evitarse la manipulación de los dispositivos de seguridad.
                                                  • Los cilindros deben manipularse con cuidado para evitar choques mecánicos en climas muy fríos, ya que el acero puede volverse quebradizo a bajas temperaturas.
                                                  • Debe evitarse la corrosión, que reduce la resistencia de la carcasa.

                                                                   

                                                                  Baja temperatura. La mayoría de los gases licuados se evaporarán rápidamente bajo la presión atmosférica y pueden alcanzar temperaturas muy bajas. Una persona cuya piel esté expuesta a dicho líquido puede sufrir lesiones en forma de "quemaduras por frío". (CO líquido2 formará partículas de nieve cuando se expanda). Por lo tanto, se debe utilizar el equipo de protección adecuado (por ejemplo, guantes, gafas protectoras).

                                                                  Oxidación. El peligro de oxidación es más evidente con el oxígeno, que es uno de los gases comprimidos más importantes. El oxígeno no se quemará por sí solo, pero es necesario para la combustión. El aire normal contiene 21% de oxígeno por volumen.

                                                                  Todos los materiales combustibles se encenderán más fácilmente y arderán más vigorosamente cuando aumente la concentración de oxígeno. Esto se nota incluso con un ligero aumento en la concentración de oxígeno, y se debe tener sumo cuidado para evitar el enriquecimiento de oxígeno en la atmósfera de trabajo. En espacios confinados, las pequeñas fugas de oxígeno pueden provocar un enriquecimiento peligroso.

                                                                  El peligro con el oxígeno aumenta con el aumento de la presión hasta el punto en que muchos metales se quemarán vigorosamente. Los materiales finamente divididos pueden arder en oxígeno con fuerza explosiva. La ropa que está saturada de oxígeno se quemará muy rápidamente y será difícil de apagar.

                                                                  El aceite y la grasa siempre se han considerado peligrosos en combinación con el oxígeno. La razón es que reaccionan fácilmente con el oxígeno, su existencia es común, la temperatura de ignición es baja y el calor desarrollado puede iniciar un incendio en el metal subyacente. En los equipos de oxígeno a alta presión, la temperatura de ignición necesaria puede alcanzarse fácilmente por el choque de compresión que puede resultar de la apertura rápida de la válvula (compresión adiabática).

                                                                  Por lo tanto:

                                                                    • Las válvulas deben operarse lentamente.
                                                                    • Todo el equipo de oxígeno debe mantenerse limpio y libre de aceite y suciedad.
                                                                    • Solo se deben usar materiales que se haya comprobado que son seguros con oxígeno.
                                                                    • Los trabajadores deben abstenerse de lubricar los equipos de oxígeno.
                                                                    • Debe evitarse el ingreso a espacios confinados donde pueda existir oxígeno en mayor concentración.
                                                                    • Debe comprobarse la atmósfera y debe evitarse estrictamente el uso de oxígeno en lugar de aire comprimido o algún otro gas.

                                                                               

                                                                              Inflamabilidad Los gases inflamables tienen puntos de inflamación por debajo de la temperatura ambiente y formarán mezclas explosivas con el aire (u oxígeno) dentro de ciertos límites conocidos como límites de explosión inferior y superior.

                                                                              El gas que se escapa (también de las válvulas de seguridad) puede encenderse y arder con una llama más corta o más larga dependiendo de la presión y la cantidad de gas. Las llamas pueden volver a calentar equipos cercanos, que pueden quemarse, derretirse o explotar. El hidrógeno arde con una llama casi invisible.

                                                                              Incluso las fugas pequeñas pueden causar mezclas explosivas en espacios confinados. Algunos gases, como los gases licuados del petróleo, en su mayoría propano y butano, son más pesados ​​que el aire y son difíciles de ventilar, ya que se concentrarán en las partes bajas de los edificios y “flotarán” a través de los canales de una habitación a otra. Tarde o temprano, el gas puede llegar a una fuente de ignición y explotar.

                                                                              La ignición puede ser causada por fuentes calientes, pero también por chispas eléctricas, incluso las más pequeñas.

                                                                              El acetileno ocupa un lugar especial entre los gases combustibles debido a sus propiedades y amplio uso. Si se calienta, el gas puede comenzar a descomponerse con el desarrollo de calor incluso sin la presencia de aire. Si se permite continuar, esto puede conducir a la explosión del cilindro.

                                                                              Los cilindros de acetileno, por razones de seguridad, se llenan con una masa altamente porosa que también contiene un solvente para el gas. El calentamiento externo de un soplete de soldadura o fuego, o en ciertos casos la ignición interna por fuertes petardeos del equipo de soldadura, puede iniciar una descomposición dentro del cilindro. En esos casos:

                                                                                • La válvula debe cerrarse (usando guantes protectores si es necesario) y el cilindro debe retirarse del fuego.
                                                                                • Si parte del cilindro se calienta más, debe colocarse en un río, canal o similar para que se enfríe o enfriarse con agua pulverizada.
                                                                                • Si el cilindro está demasiado caliente para manipularlo, debe rociarse con agua desde una distancia segura.
                                                                                • El enfriamiento debe continuar hasta que el cilindro permanezca frío por sí mismo.
                                                                                • La válvula debe mantenerse cerrada, porque el flujo de gas acelerará la descomposición.

                                                                                         

                                                                                        Los cilindros de acetileno en varios países están equipados con tapones fusibles (de fusión). Éstos liberarán la presión del gas cuando se derritan (normalmente a unos 100 °C) y evitarán la explosión del cilindro. Al mismo tiempo, existe el riesgo de que el gas liberado se encienda y explote.

                                                                                        Las precauciones comunes a observar con respecto a los gases combustibles son las siguientes:

                                                                                          • Los cilindros deben almacenarse separados de otros gases en un área bien ventilada sobre el nivel del suelo.
                                                                                          • No se deben utilizar cilindros o equipos con fugas.
                                                                                          • Los cilindros de gas líquido deben almacenarse y usarse en posición vertical. Saldrán mayores cantidades de gas si se expulsa líquido a través de las válvulas de seguridad en lugar de gas. La presión se reducirá más lentamente. Se producirá una llama muy larga si el gas se enciende.
                                                                                          • En caso de fugas, se debe evitar cualquier posible fuente de ignición.
                                                                                          • Debe prohibirse fumar donde se almacenen o utilicen gases inflamables.
                                                                                          • La forma más segura de extinguir un incendio suele ser interrumpir el suministro de gas. Simplemente apagar la llama puede provocar la formación de una nube explosiva, que puede volver a encenderse en contacto con un objeto caliente.

                                                                                                     

                                                                                                    Toxicidad. Ciertos gases, si no los más comunes, pueden ser tóxicos. Al mismo tiempo, pueden ser irritantes o corrosivos para la piel o los ojos.

                                                                                                    Las personas que manipulan estos gases deben estar bien entrenadas y ser conscientes del peligro que implican y de las precauciones necesarias. Los cilindros deben almacenarse en un área bien ventilada. No se deben tolerar fugas. Se debe utilizar equipo de protección adecuado (máscaras de gas o equipo de respiración).

                                                                                                    Gases inertes. Los gases como el argón, el dióxido de carbono, el helio y el nitrógeno se utilizan ampliamente como atmósferas protectoras para evitar reacciones no deseadas en soldaduras, plantas químicas, acerías, etc. Estos gases no están etiquetados como peligrosos y pueden ocurrir accidentes graves porque solo el oxígeno puede sustentar la vida.

                                                                                                    Cuando cualquier gas o mezcla de gases desplaza el aire de manera que la atmósfera respirable se vuelve deficiente en oxígeno, existe el peligro de asfixia. La pérdida del conocimiento o la muerte pueden ocurrir muy rápidamente cuando hay poco o nada de oxígeno y no hay un efecto de advertencia.

                                                                                                    Los espacios confinados donde la atmósfera de respiración es deficiente en oxígeno deben ventilarse antes de entrar. Cuando se utilice equipo de respiración, la persona que ingrese debe ser supervisada. El equipo de respiración debe usarse incluso en operaciones de rescate. Las máscaras de gas normales no brindan protección contra la deficiencia de oxígeno. La misma precaución se debe observar con las grandes instalaciones permanentes de extinción de incendios, que a menudo son automáticas, y se debe advertir del peligro a quienes puedan estar presentes en dichas áreas.

                                                                                                    Llenado de cilindros. El llenado de cilindros implica el funcionamiento de compresores de alta presión o bombas de líquido. Las bombas pueden funcionar con líquidos criogénicos (temperatura muy baja). Las estaciones de llenado también pueden incorporar grandes tanques de almacenamiento de gases líquidos en estado presurizado y/o profundamente refrigerado.

                                                                                                    El llenador de gas debe verificar que los cilindros estén en condiciones aceptables para el llenado y debe llenar el gas correcto en no más de la cantidad o presión aprobada. El equipo de llenado debería estar diseñado y probado para la presión y el tipo de gas dados, y protegido por válvulas de seguridad. Los requisitos de limpieza y materiales para el servicio de oxígeno deben observarse estrictamente. Al llenar gases inflamables o tóxicos, se debe prestar especial atención a la seguridad de los operadores. El requisito principal es una buena ventilación combinada con el equipo y la técnica correctos.

                                                                                                    Los cilindros que son contaminados con otros gases o líquidos por los clientes constituyen un peligro especial. Los cilindros sin presión residual se pueden purgar o evacuar antes del llenado. Se debe tener especial cuidado para garantizar que los cilindros de gases médicos estén libres de cualquier materia nociva.

                                                                                                    Transporte. El transporte local tiende a mecanizarse más mediante el uso de carretillas elevadoras, etc. Los cilindros deben transportarse solo con las tapas puestas y aseguradas para que no se caigan de los vehículos. Los cilindros no deben dejarse caer directamente al suelo desde los camiones. Para izar con grúas, se deben utilizar cunas de elevación adecuadas. No se deben utilizar dispositivos de elevación magnéticos o tapas con roscas inciertas para levantar cilindros.

                                                                                                    Cuando los cilindros se manipulen en paquetes más grandes, se debe tener mucho cuidado para evitar tensión en las conexiones. Cualquier peligro aumentará debido a la mayor cantidad de gas involucrada. Es una buena práctica dividir las unidades más grandes en secciones y colocar válvulas de cierre donde puedan operarse en caso de emergencia.

                                                                                                    Los accidentes más frecuentes en el manejo y transporte de cilindros son las lesiones causadas por cilindros duros, pesados ​​y difíciles de manejar. Se deben usar zapatos de seguridad. Deben proporcionarse carros para el transporte más largo de cilindros individuales.

                                                                                                    En los códigos de transporte internacional, los gases comprimidos se clasifican como mercancías peligrosas. Estos códigos brindan detalles sobre qué gases se pueden transportar, los requisitos de los cilindros, la presión permitida, el marcado, etc.

                                                                                                    Identificación de contenido. El requisito más importante para la manipulación segura de gases comprimidos es la identificación correcta del contenido de gas. El estampado, el etiquetado, el estarcido y el marcado en color son los medios que se utilizan para este fin. Ciertos requisitos para el marcado están cubiertos en las normas de la Organización Internacional de Normalización (ISO). La marca de color de los cilindros de gas médico sigue las normas ISO en la mayoría de los países. Los colores estandarizados también se utilizan en muchos países para otros gases, pero esto no es una identificación suficiente. Al final, solo la palabra escrita puede considerarse como prueba del contenido del cilindro.

                                                                                                    Salidas de válvulas estandarizadas. El uso de una salida de válvula estandarizada para un determinado gas o grupo de gases reduce considerablemente la posibilidad de conectar cilindros y equipos fabricados para diferentes gases. Por lo tanto, no se deben utilizar adaptadores, ya que esto anula las medidas de seguridad. Solo se deben utilizar herramientas normales y sin fuerza excesiva al realizar las conexiones.

                                                                                                    Práctica segura para los usuarios

                                                                                                    El uso seguro de gases comprimidos implica la aplicación de los principios de seguridad descritos en este capítulo y el Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT. Seguridad en el Uso de Químicos en el Trabajo (OIT 1993). Esto no es posible a menos que el usuario tenga un conocimiento básico del gas y del equipo que está manejando. Además, el usuario debe tomar las siguientes precauciones:

                                                                                                      • Los cilindros de gas solo deben usarse para el propósito para el que están destinados y no como rodillos o soportes de trabajo.
                                                                                                      • Los cilindros deben almacenarse y manipularse de manera que su resistencia mecánica no se vea reducida (p. ej., por corrosión severa, abolladuras agudas, cortes, etc.).
                                                                                                      • Los cilindros deben ser retirados del fuego o del calor excesivo.
                                                                                                      • Solo la cantidad necesaria de cilindros de gas debe mantenerse en áreas de trabajo o edificios ocupados. Es preferible que se mantengan cerca de puertas y no en vías de escape de emergencia o zonas de difícil acceso.
                                                                                                      • Todos los cilindros que hayan estado expuestos al fuego deben marcarse claramente y devolverse al llenador (propietario), ya que los cilindros pueden haberse vuelto quebradizos o perdido su fuerza.
                                                                                                      • Los cilindros deben almacenarse en un lugar bien ventilado, lejos de la lluvia o la nieve y de cualquier almacenamiento de combustible.
                                                                                                      • Los cilindros en uso deben asegurarse contra caídas.
                                                                                                      • El contenido de gas debe identificarse positivamente antes de su uso.
                                                                                                      • Las etiquetas y las instrucciones deben leerse cuidadosamente.
                                                                                                      • Los cilindros solo deben conectarse a equipos destinados al servicio en particular.
                                                                                                      • Las conexiones deben mantenerse limpias y en buen estado; su estado debe comprobarse a intervalos regulares.
                                                                                                      • Deben utilizarse buenas herramientas (p. ej., de longitud normal, llaves fijas).
                                                                                                      • Las llaves de válvula sueltas deben dejarse en su lugar cuando se usa el cilindro.
                                                                                                      • Las válvulas deben mantenerse cerradas cuando los cilindros no están en uso.
                                                                                                      • Los cilindros o el equipo conectado deben retirarse de los espacios confinados cuando no estén en uso (incluso durante los descansos breves).
                                                                                                      • Se debe verificar el contenido de oxígeno de la atmósfera y, si es posible, los gases inflamables antes de ingresar a espacios confinados y durante períodos prolongados de trabajo.
                                                                                                      • Debe tenerse en cuenta que los gases pesados ​​pueden concentrarse en las zonas más bajas y que pueden ser difíciles de eliminar por ventilación.
                                                                                                      • Los cilindros deben protegerse contra la contaminación por equipos presurizados, ya que el reflujo de otros gases puede provocar accidentes graves. Deben utilizarse válvulas de retención adecuadas, arreglos de bloqueo y purga y similares.
                                                                                                      • Los cilindros vacíos deben devolverse al llenador con las válvulas cerradas y las tapas en su lugar. Siempre se debe dejar un poco de presión residual en el cilindro para evitar la contaminación con aire y humedad.
                                                                                                      • El llenador debe ser notificado de cualquier cilindro defectuoso.
                                                                                                      • El acetileno solo debe usarse a una presión reducida correcta.
                                                                                                      • Los apagallamas solo deben usarse en líneas de acetileno donde se usa acetileno con aire comprimido u oxígeno.
                                                                                                      • Los extintores de incendios y los guantes de protección contra el calor deben estar disponibles con el equipo de soldadura a gas.
                                                                                                      • Los cilindros de gas líquido deben almacenarse y usarse en posición vertical.
                                                                                                      • Los gases venenosos e irritantes, como el cloro, deben ser manipulados únicamente por operadores bien informados que cuenten con equipo de seguridad personal.
                                                                                                      • Los cilindros no identificados no deben mantenerse en stock. Las instalaciones fijas, con los cilindros de gas conectados en centrales de gas separadas, son más seguras donde los gases se usan regularmente.

                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                        back

                                                                                                                                                        Sábado, febrero 19 2011 01: 50

                                                                                                                                                        Higiene de laboratorio


                                                                                                                                                        Exposición ocupacional a químicos peligrosos en laboratorios 1990 OSHA Laboratory Standard 29 CFR 1910.1450

                                                                                                                                                        La siguiente descripción de un plan de higiene química de laboratorio corresponde con la Sección (e:1-4), Plan de higiene química general, de la Norma de laboratorio de OSHA de 1990. Este plan debe estar fácilmente disponible para los empleados y representantes de los empleados.El plan de higiene química deberá incluir cada uno de los siguientes elementos y deberá indicar las medidas específicas que el empleador tomará para garantizar la protección de los empleados del laboratorio:

                                                                                                                                                        1. Los procedimientos operativos del stand relevantes para las consideraciones de seguridad y salud que deben seguirse cuando el trabajo de laboratorio implica el uso de productos químicos peligrosos;
                                                                                                                                                        2. Criterios que utilizará el empleador para determinar e implementar medidas de control para reducir la exposición de los empleados a sustancias químicas peligrosas, incluidos los controles de ingeniería, el uso de equipo de protección personal y las prácticas de higiene; se prestará especial atención a la selección de medidas de control para productos químicos que se sabe que son extremadamente peligrosos;
                                                                                                                                                        3. Un requisito de que las campanas extractoras de humos y otros equipos de protección funcionen correctamente, y las medidas específicas que se deben tomar para garantizar el funcionamiento correcto y adecuado de dichos equipos;
                                                                                                                                                        4. Disposiciones para la información y capacitación de los empleados según lo prescrito [en otras partes de este plan];
                                                                                                                                                        5. Las circunstancias bajo las cuales una operación, procedimiento o actividad de laboratorio en particular requerirá la aprobación previa del empleador o la persona designada por el empleador antes de la implementación;
                                                                                                                                                        6. Provisiones para consultas médicas y exámenes médicos...;
                                                                                                                                                        7. Designación del personal responsable de la implementación del plan de higiene química, incluida la asignación de un oficial de higiene química y, si corresponde, el establecimiento de un comité de higiene química; y
                                                                                                                                                        8. Disposición para la protección adicional de los empleados para el trabajo con sustancias particularmente peligrosas. Estos incluyen "cancerígenos selectos", toxinas reproductivas y sustancias que tienen un alto grado de toxicidad aguda. Se considerarán específicamente las siguientes disposiciones, que se incluirán en su caso:

                                                                                                                                                         (a) establecimiento de un área designada;

                                                                                                                                                         (b) uso de dispositivos de contención tales como campanas extractoras o cajas de guantes;

                                                                                                                                                         c) procedimientos para la eliminación segura de desechos contaminados; y

                                                                                                                                                         (d) procedimientos de descontaminación. 

                                                                                                                                                        El empleador deberá revisar y evaluar la eficacia del plan de higiene química al menos una vez al año y actualizarlo según sea necesario.


                                                                                                                                                        Establecer un laboratorio seguro y saludable

                                                                                                                                                        Un laboratorio solo puede ser seguro e higiénico si las prácticas y procedimientos de trabajo que se siguen allí son seguros e higiénicos. Estas prácticas se fomentan dando primero la responsabilidad y la autoridad de la seguridad del laboratorio y la higiene química a un oficial de seguridad del laboratorio que, junto con un comité de seguridad del personal del laboratorio, decide qué tareas deben realizarse y asigna la responsabilidad de llevar a cabo cada una de ellas.

                                                                                                                                                        Las tareas específicas del comité de seguridad incluyen realizar inspecciones periódicas del laboratorio y resumir los resultados en un informe presentado al oficial de seguridad del laboratorio. Estas inspecciones se realizan correctamente con una lista de verificación. Otro aspecto importante de la gestión de la seguridad son las inspecciones periódicas del equipo de seguridad para garantizar que todo el equipo esté en buenas condiciones de funcionamiento y en las ubicaciones designadas. Antes de que esto pueda hacerse, se debe hacer un inventario anual de todo el equipo de seguridad; esto incluye una breve descripción, incluido el tamaño o la capacidad y el fabricante. No menos importante es un inventario semestral de todos los productos químicos de laboratorio, incluidos los productos patentados. Estos deben clasificarse en grupos de sustancias químicamente similares y también clasificarse según su riesgo de incendio. Otra clasificación de seguridad esencial depende del grado de peligrosidad asociado a una sustancia, ya que el tratamiento que recibe una sustancia está directamente relacionado con el daño que puede causar y la facilidad con la que se desencadena el daño. Cada producto químico se coloca en una de las tres clases de peligro elegidas sobre la base de la agrupación según el orden de magnitud del riesgo involucrado; están:

                                                                                                                                                        1. sustancias ordinarias peligrosas
                                                                                                                                                        2. sustancias de alto riesgo
                                                                                                                                                        3. materiales extremadamente peligrosos.

                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                        Las sustancias peligrosas ordinarias son aquellas que se controlan con relativa facilidad, son familiares para el personal de laboratorio y no presentan riesgos inusuales. Esta clase abarca desde sustancias inocuas como el bicarbonato de sodio y la sacarosa hasta el ácido sulfúrico concentrado, el etilenglicol y el pentano.

                                                                                                                                                        Las sustancias de alto riesgo presentan peligros mucho mayores que los peligros ordinarios. Requieren un manejo especial o, a veces, monitoreo, y presentan un alto riesgo de incendio o explosión o graves riesgos para la salud. En este grupo hay productos químicos que forman compuestos explosivos inestables en reposo (p. ej., hidroperóxidos formados por éteres) o sustancias que tienen una toxicidad aguda alta (p. ej., fluoruro de sodio, que tiene una toxicidad oral de 57 mg/kg en ratones), o que tienen toxicidades crónicas tales como carcinógenos, mutágenos o teratógenos. Las sustancias de este grupo suelen tener el mismo tipo de peligro que las del grupo siguiente. La diferencia es de grado: los del grupo 3, los materiales extremadamente peligrosos, tienen una mayor intensidad de peligro, o su orden de magnitud es mucho mayor, o los efectos nefastos pueden liberarse mucho más fácilmente.

                                                                                                                                                        Los materiales extremadamente peligrosos, cuando no se manejan correctamente, pueden causar muy fácilmente un accidente grave que resulte en lesiones graves, pérdida de vidas o daños importantes a la propiedad. Se debe tener extrema precaución al tratar con estas sustancias. Ejemplos de esta clase son el tetracarbonilo de níquel (un líquido volátil y extremadamente venenoso, cuyos vapores han sido letales en concentraciones tan bajas como 1 ppm) y el trietilaluminio (un líquido que se enciende espontáneamente al exponerse al aire y reacciona explosivamente con el agua).

                                                                                                                                                        Una de las tareas más importantes del comité de seguridad es redactar un documento integral para el laboratorio, un plan de seguridad e higiene química del laboratorio, que describa completamente su política de seguridad y los procedimientos estándar para llevar a cabo las operaciones del laboratorio y cumplir con las obligaciones reglamentarias; estos incluyen pautas para trabajar con sustancias que pueden caer en cualquiera de las tres categorías de peligro, inspeccionar equipos de seguridad, responder a un derrame químico, política de desechos químicos, estándares para la calidad del aire del laboratorio y cualquier registro requerido por los estándares regulatorios. El plan de seguridad e higiene química del laboratorio debe mantenerse en el laboratorio o debe ser de fácil acceso para sus trabajadores. Otras fuentes de información impresa incluyen: hojas de información química (también llamadas hojas de datos de seguridad de materiales, MSDS), un manual de seguridad de laboratorio, información toxicológica e información sobre peligro de incendio. El inventario de productos químicos de laboratorio y las tres listas de derivados asociados (clasificación de productos químicos según clase química, clase de seguridad contra incendios y los tres grados de peligrosidad) también deben mantenerse con estos datos.

                                                                                                                                                        También se requiere un sistema de archivo para registros de actividades relacionadas con la seguridad. No es necesario que este archivo esté en el laboratorio o que sea inmediatamente accesible para los trabajadores del laboratorio. Los registros son principalmente para el uso del personal de laboratorio que supervisa la seguridad y la higiene química del laboratorio y para la lectura de los inspectores de las agencias reguladoras. Por lo tanto, debe estar fácilmente disponible y mantenerse actualizado. Es recomendable que el archivo se mantenga fuera del laboratorio para reducir la posibilidad de su destrucción en caso de incendio. Los documentos archivados deben incluir: registros de las inspecciones de laboratorio realizadas por el comité de seguridad, registros de las inspecciones de las agencias reguladoras locales, incluidos los departamentos de bomberos y las agencias estatales y federales, registros relacionados con la eliminación de desechos peligrosos, registros de los impuestos recaudados sobre varias clases de desechos peligrosos. , cuando corresponda, una segunda copia del inventario de productos químicos de laboratorio y copias de otros documentos pertinentes relacionados con la instalación y su personal (p. ej., registros de asistencia del personal a las sesiones anuales de seguridad del laboratorio).

                                                                                                                                                        Causas de enfermedades y lesiones en el laboratorio

                                                                                                                                                        Las medidas para la prevención de lesiones personales, enfermedades y ansiedad son una parte integral de los planes para el funcionamiento diario de un laboratorio bien gestionado. Las personas que se ven afectadas por condiciones inseguras y antihigiénicas en un laboratorio incluyen no solo a quienes trabajan en ese laboratorio, sino también al personal vecino y a quienes brindan servicios mecánicos y de custodia. Dado que las lesiones personales en los laboratorios se derivan en gran medida del contacto inapropiado entre los productos químicos y las personas, la mezcla inapropiada de productos químicos o el suministro inadecuado de energía a los productos químicos, la protección de la salud implica la prevención de tales interacciones indeseables. Esto, a su vez, significa confinar adecuadamente los productos químicos, combinándolos adecuadamente y regulando de cerca la energía que se les suministra. Los principales tipos de lesiones personales en el laboratorio son el envenenamiento, las quemaduras químicas y las lesiones resultantes de incendios o explosiones. Los incendios y las explosiones son una fuente de quemaduras térmicas, laceraciones, conmociones cerebrales y otros daños corporales graves.

                                                                                                                                                        Ataque químico al cuerpo.. El ataque químico ocurre cuando los venenos son absorbidos por el cuerpo e interfieren con su función normal a través de la alteración del metabolismo u otros mecanismos. Las quemaduras químicas, o la destrucción macroscópica de tejido, generalmente ocurren por contacto con ácidos fuertes o álcalis fuertes. Los materiales tóxicos que han entrado al cuerpo por absorción a través de la piel, los ojos o las membranas mucosas, por ingestión o por inhalación, pueden causar envenenamiento sistémico, generalmente al propagarse a través del sistema circulatorio.

                                                                                                                                                        El envenenamiento es de dos tipos generales: agudo y crónico. El envenenamiento agudo se caracteriza por efectos nocivos que aparecen durante o inmediatamente después de una única exposición a una sustancia tóxica. El envenenamiento crónico se hace evidente solo después del paso del tiempo, que puede llevar semanas, meses, años o incluso décadas. Se dice que el envenenamiento crónico ocurre cuando se cumple cada una de estas condiciones: la víctima debe haber estado expuesta a múltiples exposiciones durante largos períodos de tiempo y a cantidades metabólicamente significativas de un veneno crónico.

                                                                                                                                                        Las quemaduras químicas, que generalmente se encuentran cuando se derraman o salpican líquidos corrosivos sobre la piel o los ojos, también ocurren cuando esos tejidos entran en contacto con sólidos corrosivos, que varían en tamaño desde polvo hasta cristales bastante grandes, o con líquidos corrosivos dispersos en el aire en forma de neblina, o con gases corrosivos como el cloruro de hidrógeno. Los bronquios, los pulmones, la lengua, la garganta y la epiglotis también pueden ser atacados por productos químicos corrosivos en estado gaseoso, líquido o sólido. Por supuesto, los productos químicos tóxicos también pueden introducirse en el cuerpo en cualquiera de estos tres estados físicos, o en forma de polvo o niebla.

                                                                                                                                                        Lesiones por incendios o explosiones. Tanto los incendios como las explosiones pueden producir quemaduras térmicas. Algunas de las lesiones causadas por explosiones, sin embargo, son particularmente características de ellos; son lesiones engendradas ya sea por la fuerza de conmoción de la detonación misma o por sus efectos tales como fragmentos de vidrio lanzados por el aire, causando la pérdida de dedos o extremidades en el primer caso, o laceraciones en la piel o pérdida de la visión, en el segundo.

                                                                                                                                                        Lesiones de laboratorio de otras fuentes. Una tercera clase de lesiones no puede ser causada ni por ataque químico ni por combustión. Más bien, son producidos por una mezcla de todas las demás fuentes: fuentes de luz mecánicas, eléctricas, de alta energía (ultravioleta y láser), quemaduras térmicas de superficies calientes, rotura explosiva repentina de envases químicos de vidrio con tapa roscada debido a la acumulación inesperada de altas presiones internas de gas y laceraciones de los bordes afilados y dentados de los tubos de vidrio recién rotos. Entre las fuentes más graves de lesiones de origen mecánico se encuentran los cilindros altos de gas a alta presión que se vuelcan y caen al suelo. Dichos episodios pueden lesionar piernas y pies; además, si el vástago del cilindro se rompe durante la caída, el cilindro de gas, impulsado por el escape de gas rápido, masivo e incontrolado, se convierte en un proyectil no dirigido mortal, una fuente potencial de daños mayores y más generalizados.

                                                                                                                                                        Prevención de lesiones

                                                                                                                                                        Sesiones de seguridad y difusión de información.. La prevención de lesiones, que depende del desempeño de las operaciones de laboratorio de manera segura y prudente, depende, a su vez, de que los trabajadores de laboratorio estén capacitados en la metodología de laboratorio correcta. Si bien han recibido parte de esta capacitación en su educación de pregrado y posgrado, debe complementarse y reforzarse con sesiones periódicas de seguridad en el laboratorio. Dichas sesiones, que deben enfatizar la comprensión de las bases físicas y biológicas de las prácticas seguras de laboratorio, permitirán a los trabajadores de laboratorio rechazar fácilmente procedimientos cuestionables y seleccionar métodos técnicamente sólidos de manera rutinaria. Las sesiones también deben familiarizar al personal de laboratorio con los tipos de datos necesarios para diseñar procedimientos seguros y con las fuentes de dicha información.

                                                                                                                                                        Los trabajadores también deben contar con fácil acceso, desde sus puestos de trabajo, a la información técnica y de seguridad pertinente. Dichos materiales deben incluir manuales de seguridad de laboratorio, hojas de información química e información toxicológica y de riesgo de incendio.

                                                                                                                                                        Prevención de intoxicaciones y quemaduras químicas. El envenenamiento y las quemaduras químicas tienen una característica común: los mismos cuatro sitios de entrada o ataque: (1) piel, (2) ojos, (3) boca al estómago a los intestinos y (4) nariz a los bronquios a los pulmones. La prevención consiste en hacer estos sitios inaccesibles a sustancias venenosas o corrosivas. Esto se hace colocando una o más barreras físicas entre la persona a proteger y la sustancia peligrosa o asegurando que el aire ambiente del laboratorio no esté contaminado. Los procedimientos que usan estos métodos incluyen trabajar detrás de un escudo de seguridad o usar una campana extractora, o utilizar ambos métodos. El uso de una guantera, por supuesto, proporciona por sí mismo una doble protección. La minimización de las lesiones, en caso de que se produzca la contaminación del tejido, se logra eliminando el contaminante tóxico o corrosivo de la forma más rápida y completa posible.

                                                                                                                                                        Prevención de intoxicaciones agudas y quemaduras químicas frente a la prevención de intoxicaciones crónicas. Aunque el enfoque básico de aislamiento de la sustancia peligrosa de la persona a proteger es el mismo para prevenir el envenenamiento agudo, las quemaduras químicas y el envenenamiento crónico, su aplicación debe ser algo diferente para prevenir el envenenamiento crónico. Mientras que el envenenamiento agudo y las quemaduras químicas pueden compararse con un asalto masivo en la guerra, el envenenamiento crónico tiene el aspecto de un asedio. Generalmente producido por concentraciones mucho más bajas, ejerciendo su influencia a través de múltiples exposiciones durante largos períodos de tiempo, sus efectos surgen de manera gradual e insidiosa a través de una acción sostenida y sutil. La acción correctiva implica detectar primero una sustancia química capaz de causar una intoxicación crónica antes de que aparezcan los síntomas físicos, o reconocer uno o más aspectos de la incomodidad de un trabajador de laboratorio como posibles síntomas físicos relacionados con la intoxicación crónica. En caso de sospecha de envenenamiento crónico, se debe buscar atención médica de inmediato. Cuando se encuentra un veneno crónico en una concentración que excede el nivel permitido, o incluso se acerca a él, se deben tomar medidas para eliminar esa sustancia o, al menos, para reducir su concentración a un nivel seguro. La protección contra el envenenamiento crónico a menudo requiere que se use equipo de protección durante toda o gran parte de la jornada laboral; sin embargo, por razones de comodidad, el uso de una caja de guantes o un aparato de respiración autónomo (SCBA) no siempre es factible.

                                                                                                                                                        Protección contra intoxicaciones o quemaduras químicas. La protección contra la contaminación de la piel por un líquido corrosivo particular salpicado o un sólido venenoso dispersado en el aire se realiza mejor mediante el uso de guantes de seguridad y un delantal de laboratorio hecho de un caucho o polímero natural o sintético adecuado. El término adecuado aquí se entiende como un material que no está disuelto, hinchado ni atacado de ninguna otra forma por la sustancia contra la que debe ofrecer protección, ni debe ser permeable a la sustancia. El uso de un escudo de seguridad en la mesa de laboratorio interpuesto entre los aparatos en los que se calientan, reaccionan o destilan los productos químicos y el experimentador es una protección adicional contra las quemaduras químicas y el envenenamiento por contaminación de la piel. Dado que la velocidad con la que se lava un corrosivo o un veneno de la piel es un factor crítico para prevenir o minimizar el daño que estas sustancias pueden infligir, una ducha de seguridad, convenientemente ubicada en el laboratorio, es una pieza indispensable del equipo de seguridad.

                                                                                                                                                        Los ojos se protegen mejor de las salpicaduras de líquidos con gafas de seguridad o protectores faciales. Los contaminantes transportados por el aire, además de gases y vapores, incluyen sólidos y líquidos cuando están presentes en un estado finamente subdividido como polvo o niebla. Estos se mantienen fuera de los ojos de manera más efectiva realizando operaciones en una campana de humos o en una guantera, aunque las gafas brindan cierta protección contra ellos. Para brindar protección adicional mientras se usa la capucha, se pueden usar gafas protectoras. La presencia de fuentes de lavado de ojos de fácil acceso en el laboratorio a menudo eliminará, y ciertamente, al menos reducirá, el daño ocular a través de la contaminación por salpicaduras de corrosivos o venenos.

                                                                                                                                                        La ruta de la boca al estómago ya los intestinos generalmente está relacionada con el envenenamiento más que con el ataque de los corrosivos. Cuando se ingieren materiales tóxicos, por lo general ocurre sin darse cuenta a través de la contaminación química de alimentos o cosméticos. Las fuentes de dicha contaminación son los alimentos almacenados en refrigeradores con productos químicos, los alimentos y bebidas consumidos en el laboratorio, o el lápiz labial guardado o aplicado en el laboratorio. La prevención de este tipo de envenenamiento se realiza evitando las prácticas que se sabe que lo provocan; esto es factible solo cuando se dispone de refrigeradores que se utilizarán exclusivamente para alimentos y espacio para comer fuera del laboratorio.

                                                                                                                                                        La ruta de la nariz a los bronquios a los pulmones, o ruta respiratoria, del envenenamiento y las quemaduras químicas trata exclusivamente con sustancias en el aire, ya sean gases, vapores, polvos o nieblas. Estos materiales transportados por el aire pueden mantenerse alejados de los sistemas respiratorios de las personas dentro y fuera del laboratorio mediante las prácticas simultáneas de: (1) confinar las operaciones que los usan o producen a la campana de humos (2) ajustar el suministro de aire del laboratorio para que el se cambia el aire de 10 a 12 veces por hora y (3) manteniendo la presión del aire del laboratorio negativa con respecto a la de los pasillos y salas que lo rodean. Las operaciones que produzcan humo o polvo que involucren aparatos muy voluminosos o recipientes del tamaño de un tambor de 218 l, que son demasiado grandes para encerrarlos en una campana de humos normal, deben realizarse en una campana de paso. En general, los respiradores o SCBA no deben usarse para operaciones de laboratorio que no sean de naturaleza de emergencia.

                                                                                                                                                        La intoxicación crónica por mercurio, producida por la inhalación de vapores de mercurio, se encuentra ocasionalmente en los laboratorios. Se encuentra cuando un charco de mercurio que se ha acumulado en un lugar oculto (debajo de las tablas del piso, en los cajones o en un armario) ha estado emitiendo vapores durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para afectar la salud del personal del laboratorio. Una buena limpieza del laboratorio evitará este problema. Si se sospecha que existe una fuente oculta de mercurio, se debe comprobar si hay mercurio en el aire del laboratorio, ya sea mediante el uso de un detector especial diseñado para tal fin o mediante el envío de una muestra de aire para su análisis.

                                                                                                                                                        Prevención de incendios y explosiones y extinción de incendios. La causa principal de los incendios de laboratorio es la ignición accidental de líquidos inflamables. Líquido inflamable se define, en el sentido de seguridad contra incendios, como un líquido que tiene un punto de inflamación inferior a 36.7 °C. Las fuentes de ignición que se sabe que han causado este tipo de incendio de laboratorio incluyen llamas abiertas, superficies calientes, chispas eléctricas de interruptores y motores que se encuentran en equipos tales como agitadores, refrigeradores domésticos y ventiladores eléctricos, y chispas producidas por electricidad estática. Cuando se produce la ignición de un líquido inflamable, no se produce en el propio líquido, sino por encima de él, en la mezcla de sus vapores con el aire (cuando la concentración de vapor se encuentra entre unos límites superior e inferior determinados).

                                                                                                                                                        La prevención de incendios en el laboratorio se logra confinando completamente los vapores de los materiales inflamables dentro de los recipientes en los que se guardan los líquidos o el aparato en el que se utilizan. Si no es posible contener completamente estos vapores, su velocidad de escape debe ser lo más baja posible y debe suministrarse un flujo de aire vigoroso y continuo para barrerlos, a fin de mantener su concentración en un momento dado muy por debajo de la límite inferior crítico de concentración. Esto se hace tanto cuando las reacciones que involucran un líquido inflamable se llevan a cabo en una campana de humos como cuando los tambores de inflamables se almacenan en gabinetes de solventes de seguridad ventilados a un escape.

                                                                                                                                                        Una práctica particularmente insegura es el almacenamiento de productos inflamables como el etanol en un refrigerador de tipo doméstico. Estos refrigeradores no mantendrán los vapores de líquidos inflamables almacenados de las chispas de sus interruptores, motores y relés. Nunca se deben colocar contenedores de productos inflamables en este tipo de refrigerador. Esto es especialmente cierto en el caso de recipientes abiertos y bandejas que contienen líquidos inflamables. Sin embargo, incluso los productos inflamables en botellas con tapa roscada, guardados en este tipo de refrigerador, han causado explosiones, presumiblemente por la fuga de vapores a través de un sello defectuoso o por la rotura de las botellas. Los líquidos inflamables que requieran refrigeración deben conservarse únicamente en refrigeradores a prueba de explosiones.

                                                                                                                                                        Una fuente importante de incendios que ocurren cuando se vierten o trasvasan grandes cantidades de materiales inflamables de un tambor a otro son las chispas producidas por la acumulación de carga eléctrica producida por un fluido en movimiento. La generación de chispas de este tipo puede evitarse conectando eléctricamente a tierra ambos tambores.

                                                                                                                                                        La mayoría de los incendios de productos químicos y solventes que ocurren en el laboratorio y son de un tamaño manejable, se pueden extinguir con un extintor de incendios de dióxido de carbono o de productos químicos secos. Se debe suministrar a un laboratorio uno o más extintores de 4.5 kg de cualquier tipo, de acuerdo con su tamaño. Ciertos tipos especiales de incendios requieren otros tipos de agentes extintores. Muchos incendios de metales se apagan con arena o grafito. Los hidruros metálicos en llamas requieren grafito o piedra caliza en polvo.

                                                                                                                                                        Cuando se prende fuego a la ropa en el laboratorio, las llamas deben apagarse rápidamente para minimizar las lesiones causadas por quemaduras térmicas. Una manta ignífuga envolvente montada en la pared extingue tales incendios de manera efectiva. Puede usarse para sofocar las llamas sin ayuda por parte de la persona cuya ropa se está quemando. Las duchas de seguridad también se pueden utilizar para extinguir estos incendios.

                                                                                                                                                        Existen límites para los volúmenes totales de líquidos inflamables que se pueden mantener de manera segura en un laboratorio en particular. Dichos límites, generalmente escritos en los códigos de incendios locales, varían y dependen de los materiales de construcción del laboratorio y de si está equipado con un sistema automático de extinción de incendios. Suelen oscilar entre unos 55 y 135 litros.

                                                                                                                                                        El gas natural a menudo está disponible a través de varias válvulas ubicadas en un laboratorio típico. Estas son las fuentes más comunes de fugas de gas, junto con los tubos de goma y los quemadores que salen de ellas. Tales fugas, cuando no se detectan poco después de su aparición, han dado lugar a graves explosiones. Los detectores de gas, diseñados para indicar el nivel de concentración de gas en el aire, pueden utilizarse para localizar rápidamente la fuente de dicha fuga.

                                                                                                                                                        Prevención de lesiones de fuentes misceláneas. Los daños causados ​​por la caída de cilindros de gas altos y de alta presión, que se encuentran entre los más familiares en este grupo de accidentes, se evitan fácilmente amarrando o encadenando estos cilindros de forma segura a una pared o banco de laboratorio y colocando tapas de cilindros en todos los cilindros vacíos y sin usar.

                                                                                                                                                        La mayoría de las lesiones causadas por los bordes dentados de los tubos de vidrio rotos se producen cuando se rompen mientras se coloca el tubo en corchos o tapones de goma. Se evitan lubricando el tubo con glicerol y protegiendo las manos con guantes de trabajo de cuero.


                                                                                                                                                        Apéndice A de ' 1910.1450—Recomendaciones del National Research Council concernientes a la higiene química en laboratorios (no obligatorio)

                                                                                                                                                        Las siguientes pautas relativas a la ventilación adecuada del laboratorio se corresponden con la información provista en la Sección C. Las instalaciones del laboratorio; 4. Ventilación: (a) Ventilación general de laboratorio, Apéndice A de la Norma de laboratorio de OSHA de 1990, 29 CFR 1910.1450.

                                                                                                                                                        Ventilación

                                                                                                                                                        (a) Ventilación general del laboratorio. Este sistema debe: Proporcionar una fuente de aire para respirar y para la entrada a los dispositivos de ventilación locales; no debe confiarse en él para la protección contra sustancias tóxicas liberadas en el laboratorio; garantizar que el aire del laboratorio se renueve continuamente, evitando el aumento de las concentraciones de sustancias tóxicas en el aire durante la jornada laboral; flujo de aire directo hacia el laboratorio desde áreas que no son del laboratorio y hacia el exterior del edificio.

                                                                                                                                                        (b) Capuchas. Se debe proporcionar una campana de laboratorio con 2.5 pies lineales (76 cm) de espacio de campana por persona por cada 2 trabajadores si pasan la mayor parte de su tiempo trabajando con productos químicos; cada campana debe tener un dispositivo de monitoreo continuo para permitir una confirmación conveniente del desempeño adecuado de la campana antes de su uso. Si esto no es posible, debe evitarse el trabajo con sustancias de toxicidad desconocida o deben proporcionarse otros tipos de dispositivos de ventilación local.

                                                                                                                                                        (c) Otros dispositivos de ventilación local. Se deben proporcionar gabinetes de almacenamiento ventilados, capotas de dosel, snorkels, etc., según sea necesario. Cada capota y esnórquel deben tener un conducto de escape separado.

                                                                                                                                                        (d) Áreas especiales de ventilación. El aire de escape de las cajas de guantes y las salas de aislamiento debe pasar por depuradores u otro tratamiento antes de liberarse en el sistema de escape regular. Los cuartos fríos y los cuartos cálidos deben tener provisiones para escape rápido y para escape en caso de falla eléctrica.

                                                                                                                                                        (e) Modificaciones. Cualquier alteración del sistema de ventilación debe realizarse solo si las pruebas exhaustivas indican que la protección de los trabajadores contra las sustancias tóxicas en el aire seguirá siendo adecuada.

                                                                                                                                                        (f) Desempeño. Tasa: 4-12 renovaciones de aire de la habitación por hora es normalmente una ventilación general adecuada si se utilizan sistemas de escape locales, como campanas, como método principal de control.

                                                                                                                                                        g) Calidad. El flujo de aire general no debe ser turbulento y debe ser relativamente uniforme en todo el laboratorio, sin áreas estáticas o de alta velocidad; el flujo de aire hacia y dentro de la campana no debe ser excesivamente turbulento; la velocidad frontal de la campana debe ser adecuada (típicamente 60-100 lf/min) (152-254 cm/min).

                                                                                                                                                        (h) Evaluación. La calidad y la cantidad de ventilación deben evaluarse en la instalación, monitorearse regularmente (al menos cada 3 meses) y reevaluarse cada vez que se realice un cambio en la ventilación local.


                                                                                                                                                        Materiales incompatibles

                                                                                                                                                        Los materiales incompatibles son un par de sustancias que, al entrar en contacto o mezclarse, producen un efecto nocivo o potencialmente nocivo. Los dos miembros de un par incompatible pueden ser un par de productos químicos o un producto químico y un material de construcción, como madera o acero. La mezcla o el contacto de dos materiales incompatibles provoca una reacción química o una interacción física que genera una gran cantidad de energía. Los efectos dañinos o potencialmente dañinos específicos de estas combinaciones, que en última instancia pueden provocar lesiones graves o daños a la salud, incluyen la liberación de grandes cantidades de calor, incendios, explosiones, producción de un gas inflamable o generación de un gas tóxico. Dado que en los laboratorios se suele encontrar una variedad bastante amplia de sustancias, la aparición de incompatibles en ellas es bastante común y supone una amenaza para la vida y la salud si no se manipulan correctamente.

                                                                                                                                                        Los materiales incompatibles rara vez se mezclan intencionalmente. La mayoría de las veces, su mezcla es el resultado de una ruptura accidental simultánea de dos contenedores adyacentes. A veces es el efecto de una fuga o goteo, o resulta de la mezcla de gases o vapores de botellas cercanas. Aunque en muchos casos en los que se mezcla un par de incompatibles, el efecto nocivo se observa fácilmente, al menos en un caso, se forma un veneno crónico no fácilmente detectable. Esto ocurre como resultado de la reacción del gas formaldehído de formalina al 37 % con cloruro de hidrógeno que se ha escapado del ácido clorhídrico concentrado para formar el éter bis(clorometílico) carcinógeno potente. Otros casos de efectos no detectables de inmediato son la generación de gases inflamables e inodoros.

                                                                                                                                                        Evitar que los incompatibles se mezclen rompiendo simultáneamente los recipientes adyacentes o escapando los vapores de las botellas cercanas es simple: los recipientes se separan. Sin embargo, primero se debe identificar el par incompatible; no todas esas identificaciones son simples u obvias. Para minimizar la posibilidad de pasar por alto un par incompatible, se debe consultar y escanear ocasionalmente un compendio de incompatibles para familiarizarse con ejemplos menos familiares. Para evitar que un producto químico entre en contacto con material de estantería incompatible, por goteo o por rotura de una botella, se mantiene la botella en una bandeja de vidrio con capacidad suficiente para contener todo su contenido.

                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                        back

                                                                                                                                                        Los profesionales de la salud ocupacional generalmente se han basado en la siguiente jerarquía de técnicas de control para eliminar o minimizar las exposiciones de los trabajadores: sustitución, aislamiento, ventilación, prácticas de trabajo, ropa y equipo de protección personal. Por lo general, se aplica una combinación de dos o más de estas técnicas. Aunque este artículo se centra principalmente en la aplicación de técnicas de ventilación, los otros enfoques se analizan brevemente. No deben ignorarse cuando se intenta controlar la exposición a productos químicos mediante la ventilación.

                                                                                                                                                        El profesional de la salud ocupacional siempre debe pensar en el concepto de fuente-ruta-receptor. El enfoque principal debe estar en el control en la fuente con el control de la ruta como segundo enfoque. El control en el receptor debe considerarse la última opción. Ya sea durante las fases de puesta en marcha o diseño de un proceso o durante la evaluación de un proceso existente, el procedimiento para el control de la exposición a los contaminantes del aire debe comenzar en la fuente y progresar hasta el receptor. Es probable que sea necesario utilizar todas o la mayoría de estas estrategias de control.

                                                                                                                                                        Sustitución

                                                                                                                                                        El principio de sustitución es eliminar o reducir el peligro mediante la sustitución de materiales no tóxicos o menos tóxicos o el rediseño del proceso para eliminar el escape de contaminantes al lugar de trabajo. Idealmente, los productos químicos sustitutos no serían tóxicos o el rediseño del proceso eliminaría por completo la exposición. Sin embargo, dado que esto no siempre es posible, se intentan los controles posteriores en la jerarquía de controles anterior.

                                                                                                                                                        Tenga en cuenta que se debe tener mucho cuidado para asegurar que la sustitución no resulte en una condición más peligrosa. Si bien este enfoque se centra en el peligro de toxicidad, la reactividad inflamable y química de los sustitutos también debe tenerse en cuenta al evaluar este riesgo.

                                                                                                                                                        Aislamiento

                                                                                                                                                        El principio de aislamiento es eliminar o reducir el peligro separando el proceso que emite el contaminante del trabajador. Esto se logra encerrando completamente el proceso o ubicándolo a una distancia segura de las personas. Sin embargo, para lograr esto, el proceso puede necesitar ser operado y/o controlado remotamente. El aislamiento es particularmente útil para trabajos que requieren pocos trabajadores y cuando el control por otros métodos es difícil. Otro enfoque es realizar operaciones peligrosas fuera de los turnos donde menos trabajadores pueden estar expuestos. A veces, el uso de esta técnica no elimina la exposición, pero reduce la cantidad de personas expuestas.

                                                                                                                                                        Ventilación

                                                                                                                                                        Comúnmente se emplean dos tipos de ventilación por extracción para minimizar los niveles de exposición de contaminantes en el aire. La primera se denomina ventilación general o por dilución. El segundo se conoce como control de fuente o ventilación de escape local (LEV) y se analiza con más detalle más adelante en este artículo.

                                                                                                                                                        Estos dos tipos de ventilación por extracción no deben confundirse con la ventilación de confort, cuyo objetivo principal es proporcionar cantidades medidas de aire exterior para respirar y mantener la temperatura y la humedad de diseño. Varios tipos de ventilación se discuten en otra parte de este Enciclopedia.

                                                                                                                                                        Practicas de trabajo

                                                                                                                                                        El control de las prácticas laborales abarca los métodos que emplean los trabajadores para realizar las operaciones y la medida en que siguen los procedimientos correctos. Se dan ejemplos de este procedimiento de control a lo largo de este Enciclopedia dondequiera que se discutan procesos generales o específicos. Conceptos generales como educación y capacitación, principios de manejo y sistemas de apoyo social incluyen discusiones sobre la importancia de las prácticas laborales para controlar las exposiciones.

                                                                                                                                                        Equipo de protección personal

                                                                                                                                                        El equipo de protección personal (EPP) se considera la última línea de defensa para el control de la exposición de los trabajadores. Abarca el uso de protección respiratoria y ropa de protección. Se utiliza con frecuencia junto con otras prácticas de control, particularmente para minimizar los efectos de accidentes o escapes inesperados. Estos temas se tratan con más detalle en el capítulo Protección personal.

                                                                                                                                                        Ventilación de escape local

                                                                                                                                                        La forma más eficiente y rentable de control de contaminantes es LEV. Esto implica la captura del contaminante químico en su fuente de generación. Hay tres tipos de sistemas LEV:

                                                                                                                                                        1. recintos
                                                                                                                                                        2. campanas exteriores
                                                                                                                                                        3. capotas de recepción.

                                                                                                                                                        Los recintos son el tipo preferible de campana. Los recintos están diseñados principalmente para contener los materiales generados dentro del recinto. Cuanto más completo sea el recinto, más completamente se contendrá el contaminante. Los recintos completos son aquellos que no tienen aberturas. Los ejemplos de recintos completos incluyen guanteras, gabinetes de limpieza con chorro abrasivo y gabinetes de almacenamiento de gases tóxicos (ver figura 1, figura 2 y figura 3). Los recintos parciales tienen uno o más lados abiertos pero la fuente aún está dentro del recinto. Ejemplos de recintos parciales son una cabina de pintura en aerosol (ver figura 4) y una campana de laboratorio. A menudo puede parecer que el diseño de recintos es más un arte que una ciencia. El principio básico es diseñar una campana con la menor apertura posible. El volumen de aire requerido generalmente se basa en el área de todas las aberturas y mantiene una velocidad de flujo de aire en la abertura de 0.25 a 1.0 m/s. La velocidad de control elegida dependerá de las características de la operación, incluyendo la temperatura y el grado en que se impulsa o genera el contaminante. Para recintos complejos, se debe tener extremo cuidado para asegurar que el flujo de escape se distribuya uniformemente por todo el recinto, particularmente si las aberturas están distribuidas. Muchos diseños de recintos se evalúan experimentalmente y, si se demuestra que son efectivos, se incluyen como placas de diseño en el manual de ventilación industrial de la Conferencia Estadounidense de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH 1992).

                                                                                                                                                        Figura 1. Gabinete completo: Guantera

                                                                                                                                                        CHE045F2

                                                                                                                                                        Luis DiBernardinis

                                                                                                                                                        Figura 2. Gabinete completo: Gabinete de almacenamiento de gases tóxicos

                                                                                                                                                        CHE045F3

                                                                                                                                                        Luis DiBernardinis

                                                                                                                                                        Figura 3. Recinto completo: Cabina de chorreado abrasivo

                                                                                                                                                        CHE045F4

                                                                                                                                                        Michael McCann

                                                                                                                                                        Figura 4. Cerramiento parcial: cabina de pintura en aerosol

                                                                                                                                                        CHE045F5

                                                                                                                                                        Luis DiBernardinis

                                                                                                                                                        A menudo, el cierre total de la fuente no es posible o no es necesario. En estos casos, se puede utilizar otra forma de escape local, una campana exterior o de captura. Una campana exterior evita la liberación de materiales tóxicos en el lugar de trabajo al capturarlos o arrastrarlos en la fuente de generación o cerca de ella, generalmente una estación de trabajo o una operación de proceso. Generalmente se requiere un volumen de aire considerablemente menor que para el cerramiento parcial. Sin embargo, dado que el contaminante se genera fuera de la campana, debe diseñarse y usarse correctamente para que sea tan efectivo como un cerramiento parcial. El control más eficaz es un recinto completo.

                                                                                                                                                        Para que funcione de manera eficaz, la entrada de aire de una campana exterior debe tener un diseño geométrico apropiado y colocarse cerca del punto de liberación de sustancias químicas. La distancia dependerá del tamaño y la forma de la campana y de la velocidad del aire necesaria en la fuente de generación para capturar el contaminante y llevarlo a la campana. En general, cuanto más cerca de la fuente de generación, mejor. Las velocidades de ranura o cara de diseño están típicamente en el rango de 0.25 a 1.0 y 5.0 a 10.0 m/s, respectivamente. Existen muchas pautas de diseño para esta clase de campanas extractoras en el Capítulo 3 del manual de ACGIH (ACGIH 1992) o en Burgess, Ellenbecker y Treitman (1989). Dos tipos de capotas exteriores que encuentran una aplicación frecuente son las capotas de “dosel” y las capotas de “ranura”.

                                                                                                                                                        Las campanas de dosel se usan principalmente para capturar gases, vapores y aerosoles liberados en una dirección con una velocidad que puede usarse para ayudar a la captura. A veces se les llama campanas "receptoras". Este tipo de campana se utiliza generalmente cuando el proceso a controlar está a temperaturas elevadas, para aprovechar el tiro térmico ascendente, o las emisiones son dirigidas hacia arriba por el proceso. Los ejemplos de operaciones que pueden controlarse de esta manera incluyen hornos de secado, hornos de fusión y autoclaves. Muchos fabricantes de equipos recomiendan configuraciones de campanas de captura específicas que son adecuadas para sus unidades. Deben ser consultados para obtener asesoramiento. Las pautas de diseño también se proporcionan en el manual de ACGIH, Capítulo 3 (ACGIH 1992). Por ejemplo, para un autoclave u horno donde la distancia entre la campana y la fuente caliente no exceda aproximadamente el diámetro de la fuente o 1 m, lo que sea menor, la campana se puede considerar una campana de dosel bajo. Bajo tales condiciones, el diámetro o sección transversal de la columna de aire caliente será aproximadamente el mismo que el de la fuente. Por lo tanto, el diámetro o las dimensiones laterales de la campana solo necesitan ser 0.3 m más grandes que la fuente.

                                                                                                                                                        El caudal total para una campana circular de dosel bajo es

                                                                                                                                                        Qt= 4.7 (Df)2.33 (Dt)0.42

                                                                                                                                                        dónde:

                                                                                                                                                        Qt = flujo de aire total de la campana en pies cúbicos por minuto, ft3/ Min

                                                                                                                                                        Df = diámetro de la campana, pies

                                                                                                                                                        Dt = diferencia entre la temperatura de la fuente de la campana y la temperatura ambiente, °F.

                                                                                                                                                        Existen relaciones similares para capotas rectangulares y capotas de dosel alto. En la figura 5 se puede ver un ejemplo de capota.

                                                                                                                                                        Figura 5. Campana tipo dosel: escape del horno

                                                                                                                                                        CHE045F6

                                                                                                                                                        Luis DiBernardinis

                                                                                                                                                        Las campanas de ranura se utilizan para el control de operaciones que no se pueden realizar dentro de una campana de contención o debajo de una campana de dosel. Las operaciones típicas incluyen llenado de barriles, galvanoplastia, soldadura y desengrasado. Los ejemplos se muestran en la figura 6 y la figura 7.

                                                                                                                                                        Figura 6. Campana exterior: Soldadura

                                                                                                                                                        CHE045F7

                                                                                                                                                        Michael McCann

                                                                                                                                                        Figura 7. Campana exterior: Llenado de barriles

                                                                                                                                                        CHE045F8

                                                                                                                                                        Luis DiBernardinis

                                                                                                                                                        El flujo requerido se puede calcular a partir de una serie de ecuaciones determinadas empíricamente por el tamaño y la forma de la campana y la distancia de la campana a la fuente. Por ejemplo, para una campana de ranura con brida, el flujo está determinado por

                                                                                                                                                        Q = 0.0743LVX

                                                                                                                                                        dónde:

                                                                                                                                                        Q = flujo de aire total de la campana, m3/ Min

                                                                                                                                                        L = la longitud de la ranura, m

                                                                                                                                                        V = la velocidad necesaria en la fuente para capturarlo, m/min

                                                                                                                                                        X = distancia de la fuente a la ranura, m.

                                                                                                                                                        La velocidad necesaria en la fuente a veces se denomina "velocidad de captura" y suele estar entre 0.25 y 2.5 m/s. Las pautas para seleccionar una velocidad de captura adecuada se proporcionan en el manual de ACGIH. Para áreas con corrientes cruzadas excesivas o para materiales de alta toxicidad, se debe seleccionar el extremo superior del rango. Para partículas, serán necesarias velocidades de captura más altas.

                                                                                                                                                        Algunas campanas pueden ser una combinación de campanas envolventes, exteriores y receptoras. Por ejemplo, la cabina de pintura en aerosol que se muestra en la figura 4 es un recinto parcial que también es una cubierta receptora. Está diseñado para proporcionar una captura eficiente de partículas generadas al hacer uso del impulso de partículas creado por la muela abrasiva giratoria en la dirección de la campana.

                                                                                                                                                        Se debe tener cuidado al seleccionar y diseñar sistemas de escape locales. Las consideraciones deben incluir (1) la capacidad de encerrar la operación, (2) las características de la fuente (es decir, la fuente puntual frente a la fuente generalizada) y cómo se genera el contaminante, (3) la capacidad de los sistemas de ventilación existentes, (4) los requisitos de espacio y ( 5) toxicidad e inflamabilidad de los contaminantes.

                                                                                                                                                        Una vez que se instala la campana, se debe implementar un programa de monitoreo y mantenimiento de rutina para los sistemas para asegurar su efectividad en la prevención de la exposición de los trabajadores (OSHA 1993). El monitoreo de la campana química de laboratorio estándar se ha estandarizado desde la década de 1970. Sin embargo, no existe tal procedimiento estandarizado para otras formas de escape local; por lo tanto, el usuario debe diseñar su propio procedimiento. El más efectivo sería un monitor de flujo continuo. Esto podría ser tan simple como un manómetro magnético o de agua que mide la presión estática en la campana (ANSI/AIHA 1993). La presión estática requerida de la campana (cm de agua) se conocerá a partir de los cálculos de diseño, y se pueden realizar mediciones de flujo en el momento de la instalación para verificarlas. Ya sea que esté presente o no un monitor de flujo continuo, debe haber alguna evaluación periódica del desempeño de la campana. Esto se puede hacer con humo en la campana para visualizar la captura y midiendo el flujo total en el sistema y comparándolo con el flujo de diseño. Para recintos, suele ser ventajoso medir la velocidad frontal a través de las aberturas.

                                                                                                                                                        El personal también debe ser instruido en el uso correcto de este tipo de campanas, particularmente cuando el usuario puede cambiar fácilmente la distancia desde la fuente y la campana.

                                                                                                                                                        Si los sistemas de extracción locales se diseñan, instalan y utilizan correctamente, pueden ser un medio eficaz y económico de controlar las exposiciones tóxicas.

                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                        back

                                                                                                                                                        GESTIS, el sistema de información de sustancias peligrosas de la asociaciones comerciales (BG, compañías de seguros de accidentes legales) en Alemania, se presenta aquí como un estudio de caso de un sistema de información integrado para la prevención de riesgos de sustancias y productos químicos en el lugar de trabajo.

                                                                                                                                                        Con la promulgación y aplicación del reglamento sobre sustancias peligrosas en Alemania a mediados de la década de 1980, hubo un gran aumento en la demanda de datos e información sobre sustancias peligrosas. Esta demanda debía ser satisfecha directamente por el BG en el marco de sus actividades de asesoramiento y supervisión industrial.

                                                                                                                                                        Los especialistas, incluidas las personas que trabajan con los servicios de inspección técnica de la BG, los ingenieros de seguridad en el lugar de trabajo, los médicos del trabajo y los que cooperan con los paneles de expertos, requieren datos de salud específicos. Sin embargo, la información sobre los peligros químicos y las medidas de seguridad necesarias no es menos importante para el profano que trabaja con productos peligrosos. En la fábrica lo que finalmente cuenta es la eficacia de las normas de protección del trabajo; por lo tanto, es esencial que la información relevante sea de fácil acceso para el propietario de la fábrica, el personal de seguridad, los trabajadores y, en su caso, los comités de trabajo.

                                                                                                                                                        En este contexto, GESTIS se creó en 1987. Las instituciones individuales de BG habían mantenido bases de datos en su mayoría durante más de 20 años. En el marco de GESTIS, estas bases de datos se combinaron y complementaron con nuevos componentes, incluida una base de datos de "hechos" sobre sustancias y productos, y sistemas de información específicos para ramas particulares de la industria. GESTIS está organizado de forma central y periférica, con datos completos para y sobre la industria en Alemania. Está ordenada y clasificada según las ramas de la industria.

                                                                                                                                                        GESTIS consta de cuatro bases de datos centrales ubicadas centralmente con la Asociación Berufsgenossenschaften y su Instituto para la Seguridad Ocupacional (BIA), además de sistemas de información y documentación periféricos específicos de la rama sobre la vigilancia de la medicina ocupacional e interfaces con bases de datos externas.

                                                                                                                                                        Los grupos destinatarios de la información sobre sustancias peligrosas, como los ingenieros de seguridad y los médicos ocupacionales, requieren diferentes formularios y datos específicos para su trabajo. La forma de información dirigida a los empleados debe ser comprensible y relacionada con el manejo específico de sustancias. Los inspectores técnicos pueden requerir otra información. Finalmente, el público en general tiene derecho e interés en la información sobre salud en el lugar de trabajo, incluida la identificación y el estado de riesgos particulares y la incidencia de enfermedades ocupacionales.

                                                                                                                                                        GESTIS debe ser capaz de satisfacer las necesidades de información de los distintos grupos destinatarios proporcionando información precisa y centrada en la práctica.

                                                                                                                                                        ¿Qué datos e información se necesitan?

                                                                                                                                                        Información básica sobre sustancias y productos

                                                                                                                                                        Los hechos concretos deben ser la base principal. En esencia, se trata de hechos sobre sustancias químicas puras, basados ​​en conocimientos científicos y requisitos legales. El alcance de los temas y la información en las fichas de datos de seguridad, como, por ejemplo, definido por la Unión Europea en la Directiva de la UE 91/155/EEC, corresponden a los requisitos de protección laboral en la fábrica y proporcionan un marco adecuado.

                                                                                                                                                        Estos datos se encuentran en la base de datos central de sustancias y productos (ZeSP) de GESTIS, una base de datos en línea compilada desde 1987, con énfasis en sustancias y en cooperación con los servicios gubernamentales de inspección del trabajo (es decir, las bases de datos de sustancias peligrosas de los estados). Los datos correspondientes sobre productos (mezclas) se establecen únicamente sobre la base de datos válidos sobre sustancias. En la práctica, existe un gran problema porque los productores de fichas de datos de seguridad a menudo no identifican las sustancias relevantes en los preparados. La directiva de la UE mencionada anteriormente prevé mejoras en las hojas de datos de seguridad y exige datos más precisos sobre la lista de componentes (dependiendo de los niveles de concentración).

                                                                                                                                                        La compilación de fichas de datos de seguridad dentro de GESTIS es indispensable para combinar los datos del productor con los datos de la sustancia que son independientes de los productores. Este resultado se produce tanto a través de las actividades de registro específicas de la rama del BG como a través de un proyecto en cooperación con los productores, que garantizan que las hojas de datos de seguridad estén disponibles, actualizadas y en gran parte en formato de datos procesados ​​(ver figura 1). en la base de datos ISI (Fichas de seguridad de los sistemas de información).

                                                                                                                                                        Figura 1. Centro de recogida e información de fichas de datos de seguridad - estructura básica

                                                                                                                                                        CHE70F2A

                                                                                                                                                        Debido a que las hojas de datos de seguridad a menudo no consideran adecuadamente el uso especial de un producto, los especialistas en las ramas de la industria recopilan información sobre grupos de productos (por ejemplo, lubricantes refrigerantes para la protección laboral práctica en la fábrica) a partir de la información de los productores y los datos de la sustancia. Los grupos de productos se definen según su uso y su potencial de riesgo químico. La información disponible sobre grupos de productos es independiente de los datos proporcionados por los productores sobre la composición de productos individuales porque se basa en fórmulas generales de composición. Así, el usuario tiene acceso a una fuente de información independiente complementaria a la ficha de datos de seguridad.

                                                                                                                                                        Un rasgo característico de ZeSP es la provisión de información sobre el manejo seguro de sustancias peligrosas en el lugar de trabajo, incluidas medidas preventivas y de emergencia específicas. Además, ZeSP contiene información completa sobre medicina laboral en forma detallada, comprensible y relacionada con la práctica (Engelhard et al. 1994).

                                                                                                                                                        Además de la información orientada a la práctica descrita anteriormente, se necesitan más datos en relación con Paneles de expertos nacionales e internacionales para llevar a cabo evaluaciones de riesgo de sustancias químicas (p. ej., el Reglamento sobre productos químicos existentes de la UE).

                                                                                                                                                        Para la evaluación de riesgo, se requieren datos para el manejo de sustancias peligrosas, incluyendo (1) la categoría de uso de sustancias o productos; (2) las cantidades utilizadas en la producción y el manejo, y el número de personas que trabajan o están expuestas a la sustancia o producto peligroso; y (3) datos de exposición. Estos datos se pueden obtener de los registros de sustancias peligrosas a nivel de fábrica, que son obligatorios según la ley europea de sustancias peligrosas, para agruparlos a un nivel superior para formar sucursales o registros comerciales generales. Estos registros se están volviendo cada vez más indispensables para proporcionar los antecedentes necesarios para los tomadores de decisiones políticas.

                                                                                                                                                        Datos de exposición

                                                                                                                                                        Los datos de exposición (es decir, los valores de medición de las concentraciones de sustancias peligrosas) se obtienen a través del BG en el marco del sistema de medición de BG para sustancias peligrosas (BGMG 1993), para realizar mediciones de cumplimiento con respecto a los valores umbral en el lugar de trabajo. Su documentación es necesaria para considerar el nivel de tecnología al establecer valores umbral y para análisis de riesgos (por ejemplo, en relación con la determinación de riesgos en sustancias existentes), para estudios epidemiológicos y para evaluar enfermedades profesionales.

                                                                                                                                                        Por lo tanto, los valores de medición determinados como parte de la vigilancia del lugar de trabajo están documentados en la Documentación para datos de medición de sustancias peligrosas en el lugar de trabajo (DOK-MEGA). Desde 1972, más de 800,000 30,000 valores de medición están disponibles en más de 60,000 2 empresas. En la actualidad se añaden anualmente unos XNUMX de estos valores. Las características particulares del BGMG incluyen un sistema de aseguramiento de la calidad, componentes de educación y capacitación, procedimientos estandarizados para muestreo y análisis, una estrategia de medición armonizada sobre una base legal y herramientas respaldadas por el procesamiento de datos para la recopilación de información, el aseguramiento de la calidad y la evaluación (figura XNUMX).

                                                                                                                                                        Figura 2. Sistema de medición de BG para sustancias peligrosas (BGMG): cooperación entre la BIA y la BG.

                                                                                                                                                        CHE70F3A

                                                                                                                                                        Los valores de medición de la exposición deben ser representativos, repetibles y compatibles. Los datos de exposición de la vigilancia del lugar de trabajo en el BGMG se consideran estrictamente "representativos" de la situación de la fábrica individual, ya que la selección de los sitios de medición se lleva a cabo de acuerdo con criterios técnicos en casos individuales, no de acuerdo con criterios estadísticos. Sin embargo, la cuestión de la representatividad surge cuando los valores de medición para el mismo lugar de trabajo o uno similar, o incluso para ramas enteras de la industria, tienen que agruparse estadísticamente. Los datos de medición determinados como parte de la actividad de vigilancia generalmente dan valores promedio más altos que los datos que se recopilaron inicialmente para obtener una sección transversal representativa de una rama de la industria.

                                                                                                                                                        Para cada medición, se requiere un registro y documentación diferenciados de los parámetros relevantes de fábrica, proceso y muestreo para que los valores medidos puedan combinarse de una manera estadísticamente razonable y evaluarse e interpretarse de manera técnicamente adecuada.

                                                                                                                                                        En DOK-MEGA este objetivo se logra sobre las siguientes bases de registro y documentación de datos:

                                                                                                                                                          • una estrategia de medición estándar de acuerdo con las Reglas Técnicas para Sustancias Peligrosas (TRGS), con documentación de muestreo y duración de la exposición en particular
                                                                                                                                                          • procedimientos comparables y fiables para el muestreo, la medición y el análisis
                                                                                                                                                          • clasificación de los valores de medición según área industrial, proceso de trabajo o lugar de trabajo, y también según actividades en forma sistematizada y codificada (directorios de códigos GESTIS)
                                                                                                                                                          • documentación de las condiciones ambientales específicas del proceso o del lugar de trabajo (p. ej., ventilación por extracción local) y sustancias químicas utilizadas (p. ej., tipo de electrodos en la soldadura).

                                                                                                                                                                 

                                                                                                                                                                El BIA aprovecha su experiencia con DOK-MEGA en un proyecto de investigación de la UE con representantes de otras bases de datos de exposición nacionales con el objetivo de mejorar la comparabilidad de los resultados de exposición y medición. En particular, aquí se intenta definir la información central como base para la comparabilidad y desarrollar un "protocolo" para la documentación de datos.

                                                                                                                                                                Datos de salud

                                                                                                                                                                Además de los datos sobre sustancias y productos químicos y sobre los resultados de las mediciones de exposición, se necesita información sobre los efectos en la salud de la exposición real a sustancias peligrosas en el lugar de trabajo. Las conclusiones adecuadas sobre la seguridad en el trabajo a nivel corporativo y más allá solo se pueden extraer de una visión general del riesgo potencial, el riesgo real y los efectos.

                                                                                                                                                                Por lo tanto, otro componente de GESTIS es la documentación de enfermedades profesionales (BK-DOK), en la que se han registrado todos los casos de enfermedades profesionales notificados desde 1975.

                                                                                                                                                                Esencial para la documentación de enfermedades profesionales en el área de sustancias peligrosas es la determinación y el registro inequívocos y correctos de las sustancias y productos relevantes asociados con cada caso. Por regla general, la determinación lleva mucho tiempo, pero adquirir conocimientos para la prevención es imposible sin la identificación precisa de sustancias y productos. Por lo tanto, para las enfermedades respiratorias y de la piel, que presentan una necesidad particular de una mejor comprensión de los posibles agentes causales, se debe hacer un esfuerzo especial para registrar la información sobre el uso de sustancias y productos con la mayor precisión posible.

                                                                                                                                                                Datos de la literatura

                                                                                                                                                                El cuarto componente propuesto para GESTIS fue la información de antecedentes disponible en forma de documentos bibliográficos, de modo que los hechos básicos pudieran juzgarse adecuadamente sobre la base del conocimiento actual y extraer conclusiones. Para ello se desarrolló una interfaz con la base de datos de literatura (ZIGUV-DOK), con un total de 50,000 referencias en la actualidad, de las cuales 8,000 son sobre el tema de sustancias peligrosas.

                                                                                                                                                                Vinculación y preparación de datos orientada a problemas

                                                                                                                                                                Enlace de información

                                                                                                                                                                Los componentes de GESTIS descritos anteriormente no pueden mantenerse de forma aislada si dicho sistema se va a utilizar de manera eficiente. Requieren posibilidades de vinculación adecuadas, por ejemplo, entre los datos de exposición y los casos de enfermedad profesional. Esta vinculación permite la creación de un sistema de información verdaderamente integrado. La vinculación se da a través de la información central que se encuentra disponible, codificada en el sistema de codificación estandarizado GESTIS (ver tabla 1).

                                                                                                                                                                Tabla 1. Sistema de códigos GESTIS estandarizados

                                                                                                                                                                Objeto Individual Grupo procesos
                                                                                                                                                                  Código Código
                                                                                                                                                                sustancia, producto Número de asignación central ZVG (BG) SGS/PGS, código de grupo de sustancias/productos (BG)
                                                                                                                                                                El trabajo Ámbito de actividad de IBA de fábrica individual (BG) Ámbito de actividad AB (BIA)
                                                                                                                                                                persona expuesta   Actividad (BIA, sobre la base de la lista sistemática de ocupaciones de la Oficina Federal de Estadística)

                                                                                                                                                                Los orígenes de los códigos aparecen entre paréntesis.

                                                                                                                                                                Con la ayuda del código GESTIS, ambos elementos de información individuales pueden vincularse entre sí (por ejemplo, datos de medición de un lugar de trabajo en particular con un caso de enfermedad profesional que se ha producido en el mismo lugar de trabajo o en uno similar) y condensarse estadísticamente, "tipificarse". se puede obtener información (p. ej., enfermedades relacionadas con procesos de trabajo particulares con datos de exposición promedio). Con enlaces individuales de datos (por ejemplo, utilizando el número de seguro de pensión) las leyes de protección de datos deben, por supuesto, observarse estrictamente.

                                                                                                                                                                Está claro, por lo tanto, que sólo un sistema de codificación sistemática es capaz de cumplir con estos requisitos de vinculación dentro del sistema de información. Sin embargo, también debe prestarse atención a la posibilidad de vinculación entre varios sistemas de información ya través de las fronteras nacionales. Estas posibilidades de vinculación y comparación dependen de manera crucial del uso de estándares de codificación unificados internacionalmente, además de los estándares nacionales, si es necesario.

                                                                                                                                                                Elaboración de información orientada a problemas y orientada al uso.

                                                                                                                                                                La estructura de GESTIS tiene en su centro las bases de datos de hechos sobre sustancias y productos, exposiciones, enfermedades profesionales y literatura, los datos recopilados tanto a través de especialistas activos en el centro como a través de las actividades periféricas del BG. Para la aplicación y uso de los datos, es necesario llegar a los usuarios, centralmente a través de publicaciones en revistas relevantes (por ejemplo, sobre el tema de la incidencia de enfermedades profesionales), pero también específicamente a través de las actividades de asesoramiento de la BG en sus miembros. empresas

                                                                                                                                                                Para el uso más eficiente posible de la información disponible en GESTIS, surge la pregunta sobre la preparación de hechos específicos para el problema y el grupo objetivo como información. Los requisitos específicos del usuario se abordan en las bases de datos de hechos sobre sustancias y productos químicos, por ejemplo, en la profundidad de la información o en la presentación de la información orientada a la práctica. Sin embargo, no todos los requisitos específicos de los posibles usuarios pueden abordarse directamente en las bases de datos de hechos. Se requiere una preparación específica para el grupo objetivo y el problema específico, si es necesario respaldada por el procesamiento de datos. La información orientada al lugar de trabajo debe estar disponible sobre el manejo de sustancias peligrosas. Los datos más importantes de la base de datos deben extraerse en una forma generalmente comprensible y orientada al lugar de trabajo, por ejemplo, en forma de "instrucciones en el lugar de trabajo", que están prescritas en las leyes de seguridad laboral de muchos países. Con frecuencia se presta muy poca atención a esta preparación de datos específica del usuario como información para los trabajadores. Los sistemas de información especiales pueden preparar esta información, pero los puntos de información especializados que responden a consultas individuales también proporcionan información y dan el apoyo necesario a las empresas. En el marco de GESTIS, esta recopilación y preparación de información se realiza, por ejemplo, a través de sistemas específicos de la rama como GISBAU (Sistema de Información de Sustancias Peligrosas de la Industria de la Construcción BG), GeSi (Sistema de Sustancias Peligrosas y Seguridad), y a través de centros de información especializados. en la BG, en la BIA o en la asociación de Berufsgenossenschaften.

                                                                                                                                                                GESTIS proporciona las interfaces pertinentes para el intercambio de datos y fomenta la cooperación mediante el reparto de tareas:

                                                                                                                                                                  • La búsqueda directa en línea es posible para el BG a través de la base de datos central de sustancias y productos (ZeSP) y la base de datos de literatura (ZIGUV-DOK).
                                                                                                                                                                  • El intercambio fuera de línea entre bases de datos centrales y periféricas se logra con la ayuda de formatos de interfaz apropiados.
                                                                                                                                                                  • En los puntos de información especializados de GESTIS, los expertos realizan evaluaciones e investigaciones específicas previa solicitud.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      Outlook

                                                                                                                                                                      El énfasis de un mayor desarrollo estará en la prevención. En cooperación con los productores, los planes abarcan una preparación completa y actualizada de los datos del producto; el establecimiento de valores característicos del lugar de trabajo determinados estadísticamente derivados de los datos de medición de la exposición y de la documentación específica de la sustancia y del producto; y una evaluación en la documentación de enfermedades profesionales.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      back

                                                                                                                                                                      Un enfoque sistemático de la seguridad requiere un flujo eficiente de información de los proveedores a los usuarios de productos químicos sobre los peligros potenciales y las precauciones de seguridad correctas. Al abordar la necesidad de un programa escrito de comunicación de peligros, el Código de prácticas de seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo de la OIT (OIT 1993) establece: “El proveedor debe proporcionar al empleador información esencial sobre los productos químicos peligrosos en forma de un manual de seguridad química. ficha de datos." Esta hoja de datos de seguridad química u hoja de datos de seguridad de materiales (MSDS) describe los peligros de un material y brinda instrucciones sobre cómo se puede manipular, usar y almacenar de manera segura. Las MSDS son producidas por el fabricante o importador de productos peligrosos. El fabricante debe proporcionar a los distribuidores y otros clientes las MSDS en la primera compra de un producto peligroso y si la MSDS cambia. Los distribuidores de productos químicos peligrosos deben proporcionar automáticamente las MSDS a los clientes comerciales. Según el Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT, los trabajadores y sus representantes deben tener derecho a una MSDS ya recibir la información escrita en formas o idiomas que comprendan fácilmente. Debido a que parte de la información requerida puede estar destinada a especialistas, es posible que se necesiten más aclaraciones por parte del empleador. La MSDS es solo una fuente de información sobre un material y, por lo tanto, es mejor utilizarla junto con boletines técnicos, etiquetas, capacitación y otras comunicaciones.

                                                                                                                                                                      Los requisitos para un programa escrito de comunicación de riesgos se describen en al menos tres directivas internacionales importantes: la Norma de comunicación de riesgos de la Administración de seguridad y salud ocupacional (OSHA) de EE. UU., el Sistema de información sobre materiales peligrosos en el lugar de trabajo (WHMIS) de Canadá y la Directiva 91/155 de la Comisión de la Comunidad Europea /CEE. En las tres directivas se establecen los requisitos para la elaboración de una MSDS completa. Los criterios para las hojas de datos incluyen información sobre la identidad del producto químico, su proveedor, clasificación, peligros, precauciones de seguridad y los procedimientos de emergencia pertinentes. La siguiente discusión detalla el tipo de información requerida incluida en el Repertorio de recomendaciones prácticas sobre seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo de la OIT de 1992. Si bien el Código no pretende reemplazar las leyes, los reglamentos o las normas aceptadas nacionales, sus recomendaciones prácticas están destinadas a todos aquellos que tienen la responsabilidad de garantizar el uso seguro de los productos químicos en el lugar de trabajo.

                                                                                                                                                                      La siguiente descripción del contenido de la ficha de datos de seguridad química se corresponde con el apartado 5.3 del Código:

                                                                                                                                                                      Las hojas de datos de seguridad química para productos químicos peligrosos deben brindar información sobre la identidad del producto químico, su proveedor, clasificación, peligros, precauciones de seguridad y los procedimientos de emergencia relevantes.

                                                                                                                                                                      La información que debe incluirse debe ser la establecida por la autoridad competente del área en la que se encuentran los locales del empleador, o por un organismo aprobado o reconocido por dicha autoridad competente. A continuación se detalla el tipo de información que debe solicitarse.

                                                                                                                                                                      a) Identificación del producto químico y de la empresa

                                                                                                                                                                      El nombre debe ser el mismo que se usa en la etiqueta del producto químico peligroso, que puede ser el nombre químico convencional o un nombre comercial de uso común. Se pueden usar nombres adicionales si estos ayudan a la identificación. Se debe incluir el nombre completo, dirección y número de teléfono del proveedor. También se debe proporcionar un número de teléfono de emergencia, para contactar en caso de emergencia. Este número puede ser el de la propia empresa o el de un organismo consultivo reconocido, siempre que cualquiera de ellos pueda ser contactado en todo momento.

                                                                                                                                                                      (b) Información sobre los ingredientes (composición)

                                                                                                                                                                      La información debe permitir a los empleadores identificar claramente los riesgos asociados con un producto químico en particular para que puedan realizar una evaluación de riesgos, como se describe en la sección 6.2 (Procedimientos para la evaluación) de este código. Normalmente se deben dar detalles completos de la composición, pero puede no ser necesario si los riesgos se pueden evaluar adecuadamente. Debe proporcionarse lo siguiente, excepto cuando el nombre o la concentración de un ingrediente en una mezcla sea información confidencial que pueda omitirse de conformidad con la sección 2.6:

                                                                                                                                                                      1. una descripción de los componentes principales, incluida su naturaleza química;
                                                                                                                                                                      2. la identidad y concentraciones de los componentes que son peligrosos para la seguridad y la salud
                                                                                                                                                                      3. la identidad y la concentración máxima que se puede encontrar de los componentes que se encuentran en la concentración o superan la concentración a la que están clasificados como peligrosos para la seguridad y la salud en las listas aprobadas o reconocidas por la autoridad competente, o que están prohibidos en concentraciones superiores por la autoridad competente autoridad.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      c) Identificación de peligros

                                                                                                                                                                      Los peligros más importantes, incluidos los peligros para la salud, físicos y ambientales más significativos, deben indicarse clara y brevemente, como una descripción general de la emergencia. La información debe ser compatible con la que se muestra en la etiqueta.

                                                                                                                                                                      d) Medidas de primeros auxilios

                                                                                                                                                                      Se deben explicar cuidadosamente las medidas de primeros auxilios y de autoayuda. Deben describirse las situaciones en las que se requiera atención médica inmediata e indicarse las medidas necesarias. Cuando corresponda, se debe enfatizar la necesidad de arreglos especiales para el tratamiento específico e inmediato.

                                                                                                                                                                      e) Medidas de lucha contra incendios

                                                                                                                                                                      Deben incluirse los requisitos para combatir un incendio que involucre un producto químico; por ejemplo:

                                                                                                                                                                      1. agentes extintores adecuados;
                                                                                                                                                                      2. agentes extintores que no deben utilizarse por razones de seguridad;
                                                                                                                                                                      3. Equipo de protección especial para los bomberos.

                                                                                                                                                                      También se debe dar información sobre las propiedades del producto químico en caso de incendio y sobre los riesgos especiales de exposición como consecuencia de los productos de la combustión, así como las precauciones que deben tomarse.

                                                                                                                                                                      f) Medidas en caso de liberación accidental

                                                                                                                                                                      Debería proporcionarse información sobre las medidas que se tomarán en caso de una liberación accidental del producto químico. La información debe incluir:

                                                                                                                                                                      1. precauciones de salud y seguridad: eliminación de fuentes de ignición, provisión de ventilación suficiente, provisión de equipo de protección personal adecuado;
                                                                                                                                                                      2. precauciones ambientales: alejarse de los desagües, necesidad de alertar a los servicios de emergencia y posible necesidad de alertar al vecindario inmediato en caso de riesgo inminente;
                                                                                                                                                                      3. métodos de seguridad y limpieza: uso de materiales absorbentes adecuados, evitando la producción de gases/humos por agua u otro diluyente, uso de agentes neutralizantes adecuados;
                                                                                                                                                                      4. Advertencias: advierten contra acciones peligrosas razonablemente previsibles.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      g) Manipulación y almacenamiento

                                                                                                                                                                      Se debe dar información sobre las condiciones recomendadas por el proveedor para el almacenamiento y manejo seguros, incluyendo:

                                                                                                                                                                      1. diseño y ubicación de cuartos o recipientes de almacenamiento;
                                                                                                                                                                      2. separación de los lugares de trabajo y edificios ocupados;
                                                                                                                                                                      3. materiales incompatibles;
                                                                                                                                                                      4. condiciones de almacenamiento (p. ej., temperatura y humedad, evitar la luz solar);
                                                                                                                                                                      5. evitación de fuentes de ignición, incluidas disposiciones particulares para evitar la acumulación de electricidad estática;
                                                                                                                                                                      6. provisión de ventilación local y general;
                                                                                                                                                                      7. métodos de trabajo recomendados y los que deben evitarse.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      (h) Controles de exposición y protección personal

                                                                                                                                                                      Se debe dar información sobre la necesidad de equipo de protección personal durante el uso de un producto químico y sobre el tipo de equipo que proporciona una protección adecuada y apropiada. Cuando corresponda, se debe recordar que los controles primarios deben ser proporcionados por el diseño y la instalación de cualquier equipo utilizado y por otras medidas de ingeniería, y se debe brindar información sobre prácticas útiles para minimizar la exposición de los trabajadores. Se deben proporcionar parámetros de control específicos, como límites de exposición o estándares biológicos, junto con los procedimientos de monitoreo recomendados.

                                                                                                                                                                      (i) Propiedades físicas y químicas

                                                                                                                                                                      Se debe dar una breve descripción de la apariencia del producto químico, ya sea sólido, líquido o gas, y su color y olor. Se deben dar ciertas características y propiedades, si se conocen, especificando la naturaleza de la prueba para determinarlas en cada caso. Las pruebas utilizadas deben estar de acuerdo con las leyes y criterios nacionales aplicables en el lugar de trabajo del empleador y, en ausencia de leyes o criterios nacionales, los criterios de prueba del país exportador deben usarse como guía. El alcance de la información proporcionada debe ser apropiado para el uso del producto químico. Ejemplos de otros datos útiles incluyen:

                                                                                                                                                                      • viscosidad
                                                                                                                                                                      • punto de congelación/intervalo de congelación
                                                                                                                                                                      • punto de ebullición/intervalo de ebullición
                                                                                                                                                                      • punto de fusión/intervalo de fusión
                                                                                                                                                                      • punto de inflamabilidad
                                                                                                                                                                      • Temperatura de ignición espontánea
                                                                                                                                                                      • propiedades explosivas
                                                                                                                                                                      • propiedades oxidantes
                                                                                                                                                                      • Presión de vapor
                                                                                                                                                                      • peso molecular
                                                                                                                                                                      • gravedad específica o densidad
                                                                                                                                                                      • pH
                                                                                                                                                                      • solubilidad
                                                                                                                                                                      • coeficiente de reparto (agua/n-octano)
                                                                                                                                                                      • parámetros como la densidad del vapor
                                                                                                                                                                      • miscibilidad
                                                                                                                                                                      • tasa de evaporación y conductividad.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      j) Estabilidad y reactividad

                                                                                                                                                                      Debe indicarse la posibilidad de reacciones peligrosas bajo ciertas condiciones. Deben indicarse las condiciones a evitar, tales como:

                                                                                                                                                                      1. condiciones físicas (p. ej., temperatura, presión, luz, golpes, contacto con la humedad o el aire);
                                                                                                                                                                      2. proximidad a otros productos químicos (por ejemplo, ácidos, bases, agentes oxidantes o cualquier otra sustancia específica que pueda causar una reacción peligrosa).

                                                                                                                                                                      Cuando se desprendan productos de descomposición peligrosos, éstos deberán especificarse junto con las precauciones necesarias.

                                                                                                                                                                      k) Información toxicológica

                                                                                                                                                                      Esta sección debe brindar información sobre los efectos en el cuerpo y sobre las posibles vías de entrada al cuerpo. Debe hacerse referencia a los efectos agudos, tanto inmediatos como retardados, ya los efectos crónicos de la exposición tanto a corto como a largo plazo. También se debe hacer referencia a los peligros para la salud como resultado de una posible reacción con otros productos químicos, incluidas las interacciones conocidas, por ejemplo, como resultado del uso de medicamentos, tabaco y alcohol.

                                                                                                                                                                      (l) Información ecológica

                                                                                                                                                                      Deben describirse las características más importantes que puedan tener un efecto sobre el medio ambiente. La información detallada requerida dependerá de las leyes y prácticas nacionales que se apliquen en el lugar de trabajo del empleador. La información típica que debe proporcionarse, cuando corresponda, incluye las rutas potenciales de liberación de la sustancia química de interés, su persistencia y degradabilidad, potencial de bioacumulación y toxicidad acuática, y otros datos relacionados con la ecotoxicidad (p. ej., efectos en las obras de tratamiento de agua). .

                                                                                                                                                                      (m) Consideraciones de disposición

                                                                                                                                                                      Deben proporcionarse métodos seguros de eliminación del producto químico y de los envases contaminados, que pueden contener residuos de productos químicos peligrosos. Se debe recordar a los empleadores que puede haber leyes y prácticas nacionales sobre el tema.

                                                                                                                                                                      (n) Información de transporte

                                                                                                                                                                      Debería darse información sobre las precauciones especiales que los empleadores deberían conocer o tomar mientras transportan el producto químico dentro o fuera de sus instalaciones. También se puede incluir información relevante proporcionada en las Recomendaciones de las Naciones Unidas sobre el Transporte de Mercancías Peligrosas y en otros acuerdos internacionales.

                                                                                                                                                                      (o) Información reglamentaria

                                                                                                                                                                      Aquí se debe proporcionar la información requerida para el marcado y etiquetado del producto químico. Se debe hacer referencia a las normas o prácticas nacionales específicas que se aplican al usuario. Se debe recordar a los empleadores que consulten los requisitos de las leyes y prácticas nacionales.

                                                                                                                                                                      p) Otra información

                                                                                                                                                                      Debería incluirse otra información que pueda ser importante para la salud y la seguridad de los trabajadores. Algunos ejemplos son consejos de formación, usos recomendados y restricciones, referencias y fuentes de datos clave para compilar la ficha de datos de seguridad química, el punto de contacto técnico y la fecha de emisión de la ficha.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      back

                                                                                                                                                                      Jueves, 27 Octubre 2011 20: 34

                                                                                                                                                                      Sistemas de clasificación

                                                                                                                                                                      3.1. General

                                                                                                                                                                      3.1.1. La autoridad competente, o un organismo aprobado o reconocido por la autoridad competente, debe establecer sistemas y criterios específicos para clasificar un producto químico como peligroso y debe extender progresivamente estos sistemas y su aplicación. Se pueden seguir los criterios existentes para la clasificación establecidos por otras autoridades competentes o por acuerdo internacional, si son consistentes con los criterios y métodos descritos en este código, y esto se recomienda donde pueda ayudar a la uniformidad del enfoque. Los resultados del trabajo del grupo de coordinación del Programa Internacional sobre Seguridad Química (IPCS) del PNUMA/OIT/OMS para la armonización de la clasificación de productos químicos deben considerarse cuando corresponda. Las responsabilidades y el papel de las autoridades competentes con respecto a los sistemas de clasificación se establecen en los párrafos 2.1.8 (criterios y requisitos), 2.1.9 (lista consolidada) y 2.1.10 (evaluación de nuevos productos químicos).

                                                                                                                                                                      3.1.2. Los proveedores deben asegurarse de que los productos químicos que suministran hayan sido clasificados o identificados y evaluados sus propiedades (véanse los párrafos 2.4.3 (evaluación) y 2.4.4 (clasificación)).

                                                                                                                                                                      3.1.3. Los fabricantes o importadores, a menos que estén exentos, deben dar a la autoridad competente información sobre los elementos y compuestos químicos que aún no están incluidos en la lista de clasificación consolidada compilada por la autoridad competente, antes de su uso en el trabajo (ver párrafo 2.1.10 (evaluación de nuevos productos químicos )).

                                                                                                                                                                      3.1.4. Las cantidades limitadas de un nuevo químico requeridas para fines de investigación y desarrollo pueden ser producidas, manipuladas y transportadas entre laboratorios y plantas piloto antes de que se conozcan todos los peligros de este químico de acuerdo con las leyes y reglamentos nacionales. Se debe tener plenamente en cuenta toda la información disponible que se encuentre en la literatura o que el empleador conozca a partir de su experiencia con productos químicos y aplicaciones similares, y se deben aplicar las medidas de protección adecuadas, como si el producto químico fuera peligroso. Los trabajadores involucrados deben ser informados sobre la información de peligro real a medida que se conoce.

                                                                                                                                                                      3.2. Criterios de clasificación

                                                                                                                                                                      3.2.1. Los criterios para la clasificación de productos químicos deben basarse en sus peligros físicos y para la salud intrínsecos, incluidos:

                                                                                                                                                                      1. propiedades tóxicas, incluidos los efectos sobre la salud tanto agudos como crónicos en todas las partes del cuerpo;
                                                                                                                                                                      2. características químicas o físicas, incluidas las propiedades inflamables, explosivas, oxidantes y peligrosamente reactivas;
                                                                                                                                                                      3. propiedades corrosivas e irritantes;
                                                                                                                                                                      4. efectos alergénicos y sensibilizantes;
                                                                                                                                                                      5. efectos cancerígenos;
                                                                                                                                                                      6. efectos teratogénicos y mutagénicos;
                                                                                                                                                                      7. Efectos sobre el sistema reproductivo.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      3.3. Método de clasificación

                                                                                                                                                                      3.3.1. La clasificación de los productos químicos debe basarse en las fuentes de información disponibles, por ejemplo:

                                                                                                                                                                      1. datos de prueba;
                                                                                                                                                                      2. información proporcionada por el fabricante o importador, incluida información sobre el trabajo de investigación realizado;
                                                                                                                                                                      3. información disponible como resultado de las normas de transporte internacional, por ejemplo, las Recomendaciones de las Naciones Unidas sobre el Transporte de Mercancías Peligrosas, que deben tenerse en cuenta para la clasificación de productos químicos en el caso del transporte, y el Convenio de Basilea del PNUMA sobre el Control de Mercancías Transfronterizas. Movimientos de Residuos Peligrosos y su Eliminación (1989), que debe tenerse en cuenta respecto de los residuos peligrosos;
                                                                                                                                                                      4. libros o literatura de referencia;
                                                                                                                                                                      5. experiencia práctica;
                                                                                                                                                                      6. en el caso de mezclas, ya sea en la prueba de la mezcla o en los peligros conocidos de sus componentes;
                                                                                                                                                                      7. información proporcionada como resultado del trabajo de evaluación de riesgos realizado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), el Programa Internacional sobre Seguridad Química (IPCS) del PNUMA/OIT/OMS, las Comunidades Europeas y diversas instituciones nacionales e internacionales, así como como información disponible a través de sistemas como el Registro Internacional de Químicos Potencialmente Tóxicos (IRPTC) del PNUMA.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      3.3.2. Ciertos sistemas de clasificación en uso pueden estar limitados solo a clases particulares de productos químicos. Un ejemplo es la clasificación recomendada por la OMS de pesticidas por peligrosidad y las pautas para la clasificación, que clasifica los pesticidas solo por grado de toxicidad y principalmente por riesgos agudos para la salud. Los empleadores y los trabajadores deberían comprender las limitaciones de cualquier sistema de este tipo. Dichos sistemas pueden ser útiles para complementar un sistema de aplicación más general.

                                                                                                                                                                      3.3.3. Las mezclas de productos químicos deben clasificarse en función de los peligros que presentan las propias mezclas. Solo si las mezclas no se han probado como un todo, deben clasificarse sobre la base de los peligros intrínsecos de sus componentes químicos.

                                                                                                                                                                      Fuente: OIT 1993, Capítulo 3.

                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                                      back

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                                                                                                                                                                      Uso, almacenamiento y transporte de productos químicos Referencias

                                                                                                                                                                      Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH), Comité de Ventilación Industrial. 1992. Ventilación Industrial: Manual de Prácticas Recomendadas. 22ª edición. Cincinnati, OH: ACGIH.

                                                                                                                                                                      Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI) y Asociación Estadounidense de Higiene Industrial (AIHA). 1993. Ventilación de laboratorio. Estándar Z9.5. Fairfax, VA: AIHA.

                                                                                                                                                                      BG-Sistema de Medición de Sustancias Peligrosas (BGMG). 1995. Hauptverband der gewerblichen Berufsgenossenschaften. San Agustín: BGMG.

                                                                                                                                                                      Burgess, WA, MJ Ellenbecker y RD Treitman. 1989. Ventilación para el Control del Ambiente de Trabajo. Nueva York: John Wiley and Sons.

                                                                                                                                                                      Engelhard, H, H Heberer, H Kersting y R Stamm. 1994. Arbeitsmedizinische Informationen aus der Zentralen Stoff- und Productdatenbank ZeSP der gewerblichen Berufsgenossenschaften. Arbeitsmedizin, Sozialmedizin, Umweltmedizin. 29(3S):136-142.

                                                                                                                                                                      Organización Internacional del Trabajo (OIT). 1993. Seguridad en el Uso de Químicos en el Trabajo. Un Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT. Ginebra: OIT.

                                                                                                                                                                      Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). 1993. Norma de Salud y Seguridad; Exposición ocupacional a sustancias peligrosas en laboratorios. Registro Federal. 51(42):22660-22684.