Sábado, febrero 19 2011 00: 28

Manejo y uso seguro de productos químicos

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El Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT

Gran parte de la información y los extractos de este capítulo se tomaron del Código de prácticas "Seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo" de la Organización Internacional del Trabajo (OIT 1993). El Código de la OIT proporciona directrices prácticas sobre la aplicación de las disposiciones del Convenio sobre productos químicos, 1990 (núm. 170) y la Recomendación, 1990 (núm. 177). El objeto del Código es proporcionar orientación a quienes puedan participar en la elaboración de disposiciones relativas al uso de productos químicos en el trabajo, como las autoridades competentes, la dirección de las empresas donde se suministran o utilizan productos químicos y los servicios de emergencia, que también debería ofrecer directrices a las organizaciones de proveedores, empleadores y trabajadores. El Código proporciona estándares mínimos y no pretende desalentar a las autoridades competentes de adoptar estándares más altos. Para obtener información más detallada sobre productos químicos individuales y familias de productos químicos, consulte la "Guía de productos químicos" en el Volumen IV de esta "Enciclopedia".

El objetivo (sección 1.1.1) del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT Seguridad en el Uso de Químicos en el Trabajo es proteger a los trabajadores de los peligros de los productos químicos, prevenir o reducir la incidencia de enfermedades y lesiones inducidas por productos químicos que resulten del uso de productos químicos en el trabajo y, en consecuencia, mejorar la protección del público en general y del medio ambiente proporcionando pautas para:

  • garantizar que todos los productos químicos para uso en el trabajo, incluidas las impurezas, los subproductos y los productos intermedios, y los desechos que puedan formarse, se evalúen para determinar sus peligros
  • garantizar que los empleadores cuenten con un mecanismo para obtener de sus proveedores información sobre los productos químicos utilizados en el trabajo para permitirles implementar programas efectivos para proteger a los trabajadores de los peligros químicos
  • proporcionar a los trabajadores información sobre los productos químicos en sus lugares de trabajo y sobre las medidas preventivas apropiadas para permitirles participar de manera efectiva en los programas de seguridad
  • establecer principios para dichos programas a fin de garantizar que los productos químicos se utilicen de manera segura
  • hacer una disposición especial para proteger la información confidencial, cuya divulgación a un competidor podría causar daño al negocio de un empleador, siempre que la seguridad y la salud de los trabajadores no se vean comprometidas por ello.

 

La sección 2 del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT describe las obligaciones, responsabilidades y deberes generales de la autoridad competente, el empleador y el trabajador. La sección también detalla las responsabilidades generales de los proveedores y los derechos de los trabajadores, y ofrece pautas sobre disposiciones especiales para la divulgación de información confidencial por parte del empleador. Las recomendaciones finales abordan la necesidad de cooperación entre empleadores, trabajadores y sus representantes.

Obligaciones, Responsabilidades y Deberes Generales

Es responsabilidad de la agencia gubernamental apropiada seguir las medidas y prácticas nacionales existentes, en consulta con las organizaciones más representativas de empleadores y trabajadores interesados, para garantizar la seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo. Las prácticas y leyes nacionales deben verse en el contexto de los reglamentos, normas y sistemas internacionales, y con las medidas y prácticas recomendadas por el Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT y el Convenio núm. 170 y la Recomendación núm. 177 de la OIT.

El enfoque principal de tales medidas que brindan seguridad a los trabajadores son, en particular:

  • la producción y manipulación de productos químicos peligrosos
  • el almacenamiento de productos químicos peligrosos
  • el transporte de productos químicos peligrosos, de conformidad con las normas de transporte nacionales o internacionales
  • la eliminación y el tratamiento de productos químicos peligrosos y productos de desecho peligrosos, de conformidad con las reglamentaciones nacionales o internacionales.

 

Hay varios medios por los cuales la autoridad competente puede lograr este objetivo. Puede promulgar leyes y reglamentos nacionales; adoptar, aprobar o reconocer las normas, códigos o directrices existentes; y, cuando tales normas, códigos o directrices no existan, una autoridad puede alentar su adopción por otra autoridad, que luego puede ser reconocida. La agencia gubernamental también puede exigir que los empleadores justifiquen los criterios por los cuales están trabajando.

De acuerdo con el Código de prácticas (sección 2.3.1), es responsabilidad de los empleadores establecer, por escrito, su política y disposiciones sobre seguridad en el uso de productos químicos, como parte de su política y disposiciones generales en el campo de la seguridad y salud en el trabajo, y las diversas responsabilidades ejercidas en virtud de estos arreglos, de conformidad con los objetivos y principios del Convenio sobre seguridad y salud de los trabajadores, 1981 (núm. 155), y la Recomendación, 1981 (núm. 164). Esta información debe ponerse en conocimiento de sus trabajadores en un idioma que estos últimos entiendan fácilmente.

Los trabajadores, a su vez, deben velar por su propia salud y seguridad, y la de las demás personas que puedan resultar afectadas por sus actos u omisiones en el trabajo, en la medida de lo posible y de acuerdo con su formación y con las instrucciones impartidas por su empleador ( apartado 2.3.2).

Los proveedores de productos químicos, ya sean fabricantes, importadores o distribuidores, deberían asegurarse de que, de conformidad con las directrices de los párrafos pertinentes del Código y en cumplimiento de los requisitos del Convenio núm. 170 y la Recomendación núm. 177:

  • dichos productos químicos han sido clasificados o sus propiedades evaluadas
  • dichos productos químicos están marcados
  • Los productos químicos peligrosos están etiquetados
  • se preparan hojas de datos de seguridad química para productos químicos peligrosos y se entregan a los empleadores.

 

Medidas de Control Operacional

Existen ciertos principios generales para el control operativo de los productos químicos en el trabajo. Estos se tratan en la Sección 6 del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT, que prescribe que después de revisar los productos químicos que se utilizan en el trabajo y obtener información sobre sus peligros y hacer una evaluación de los riesgos potenciales involucrados, los empleadores deben tomar medidas para limitar la exposición de los trabajadores. a productos químicos peligrosos (sobre la base de las medidas descritas en las secciones 6.4 a 6.9 del Código), con el fin de proteger a los trabajadores contra los peligros derivados del uso de productos químicos en el trabajo. Las medidas adoptadas deben eliminar o minimizar los riesgos, preferentemente mediante sustitución de productos químicos no peligrosos o menos peligrosos, o por la elección de mejores la tecnología. Cuando ni la sustitución ni el control de ingeniería sean factibles, otras medidas, como sistemas y prácticas de trabajo seguro, equipo de protección personal (PPE) y el suministro de información y capacitación minimizarán aún más los riesgos y es posible que se deba confiar en ellas para algunas actividades que impliquen el uso de productos químicos

Cuando los trabajadores están potencialmente expuestos a productos químicos que son peligrosos para la salud, deben estar protegidos contra el riesgo de lesiones o enfermedades a causa de estos productos químicos. No debe haber exposición que exceda los límites de exposición u otros criterios de exposición para la evaluación y control del ambiente de trabajo establecidos por la autoridad competente, o por un organismo aprobado o reconocido por la autoridad competente de conformidad con las normas nacionales o internacionales.

Las medidas de control para brindar protección a los trabajadores podrían ser cualquier combinación de las siguientes:

1. buenas prácticas de diseño e instalación:

  • sistemas de manejo y proceso totalmente cerrados
  • segregación del proceso peligroso de los operadores o de otros procesos

 

2. procesos de plantas o sistemas de trabajo que minimicen la generación, supriman o contengan polvos, humos, etc. peligrosos, y que limiten el área de contaminación en caso de derrames y fugas:

  • recinto parcial, con ventilación de escape local (LEV)
  • LEV
  • suficiente ventilación general

 

3. sistemas y prácticas de trabajo:

  • reducción del número de trabajadores expuestos y exclusión del acceso no esencial
  • reducción del período de exposición de los trabajadores
  • Limpieza periódica de paredes, superficies, etc. contaminadas.
  • uso y mantenimiento adecuado de las medidas de control de ingeniería
  • suministro de medios para el almacenamiento y la eliminación seguros de productos químicos peligrosos para la salud

 

4. protección personal (cuando las medidas anteriores no sean suficientes, se debe proporcionar EPP adecuado hasta que se elimine el riesgo o se minimice a un nivel que no represente una amenaza para la salud)

5. prohibición de comer, masticar, beber y fumar en áreas contaminadas

6. provisión de instalaciones adecuadas para el lavado, cambio y almacenamiento de ropa, incluidos los arreglos para el lavado de ropa contaminada

7. uso de letreros y avisos

8. disposiciones adecuadas en caso de emergencia.

Los productos químicos que se sabe que tienen efectos sobre la salud cancerígenos, mutagénicos o teratogénicos deben mantenerse bajo control estricto.

Mantenimiento de Registros

El mantenimiento de registros es un elemento esencial de las prácticas de trabajo que proporcionan un uso seguro de los productos químicos. Los empleadores deben mantener registros sobre las mediciones de sustancias químicas peligrosas en el aire. Dichos registros deben estar claramente marcados por fecha, área de trabajo y ubicación de la planta. Los siguientes son algunos elementos de la sección 12.4 del Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT, que trata sobre los requisitos de mantenimiento de registros.

  • Deben registrarse las mediciones de muestreo personales, incluidas las exposiciones calculadas.
  • Los trabajadores y sus representantes, así como la autoridad competente, deberán tener acceso a estos registros.

 

Además de los resultados numéricos de las mediciones, los datos de seguimiento deben incluir, por ejemplo:

  • el marcado del producto químico peligroso
  • la ubicación, naturaleza, dimensiones y otras características distintivas del lugar de trabajo donde se realizaron las mediciones estáticas; la ubicación exacta en la que se realizaron las mediciones de monitoreo personal y los nombres y cargos de los trabajadores involucrados
  • la fuente o fuentes de emisiones en el aire, su ubicación y el tipo de trabajo y operaciones que se realizan durante el muestreo
  • información relevante sobre el funcionamiento del proceso, controles de ingeniería, ventilación y condiciones climáticas con respecto a las emisiones
  • el instrumento de muestreo utilizado, sus accesorios y el método de análisis
  • la fecha y hora exacta del muestreo
  • la duración de la exposición de los trabajadores, el uso o no de protección respiratoria y otros comentarios relacionados con la evaluación de la exposición
  • los nombres de las personas responsables del muestreo y de las determinaciones analíticas.

 

Los registros deben conservarse durante un período de tiempo específico determinado por la autoridad competente. Cuando esto no se haya prescrito, se recomienda que el empleador mantenga los registros, o un resumen adecuado, para:

  1. al menos 30 años cuando el registro sea representativo de las exposiciones personales de empleados identificables
  2. al menos 5 años en todos los demás casos.

 

Información y formación

La instrucción correcta y la capacitación de calidad son componentes esenciales de un programa exitoso de comunicación de peligros. El Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT Seguridad en el Uso de Químicos en el Trabajo proporciona principios generales de capacitación (secciones 10.1 y 10.2). Estos incluyen lo siguiente:

  • Los trabajadores deben estar informados de los peligros asociados con los productos químicos utilizados en su lugar de trabajo.
  • Se debe instruir a los trabajadores sobre cómo obtener y utilizar la información proporcionada en las etiquetas y las hojas de datos de seguridad química.
  • Los trabajadores deberían recibir formación sobre el uso correcto y eficaz de las medidas de control, en particular las medidas de control de ingeniería y las medidas de protección personal proporcionadas, y deberían ser conscientes de su importancia.
  • Los empleadores deberían utilizar fichas de datos de seguridad química, junto con información específica del lugar de trabajo, como base para la preparación de instrucciones para los trabajadores, que deberían estar por escrito si procede.
  • Los trabajadores deberían recibir formación continua sobre los sistemas y prácticas de trabajo que deben seguir y su importancia para la seguridad en el uso de productos químicos en el trabajo, y sobre cómo hacer frente a las emergencias.

 

Revisión de las necesidades de formación

El alcance de la capacitación e instrucción recibida y requerida debe revisarse y actualizarse simultáneamente con la revisión de los sistemas y prácticas de trabajo a que se refiere la sección 8.2 (Revisión de los sistemas de trabajo).

La revisión debe incluir el examen de:

  • si los trabajadores entienden cuándo se requiere equipo de protección y sus limitaciones
  • si los trabajadores entienden el uso más efectivo de las medidas de control de ingeniería provistas
  • si los trabajadores están familiarizados con los procedimientos en caso de una emergencia que involucre un químico peligroso
  • Procedimientos para el intercambio de información entre trabajadores por turnos.

 

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Leer 7040 veces Ultima modificacion el Jueves, octubre 27 2011 20: 33

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Contenido

Uso, almacenamiento y transporte de productos químicos Referencias

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Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI) y Asociación Estadounidense de Higiene Industrial (AIHA). 1993. Ventilación de laboratorio. Estándar Z9.5. Fairfax, VA: AIHA.

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