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Cultivos especiales

Jueves, 10 Marzo 2011 15: 34

Cultivo de Tabaco

Tabaco (Nicotiana tabacum) es una planta única con su componente comercial característico, la nicotina, contenida en sus hojas. Aunque el algodón se cultiva en una mayor superficie, el tabaco es el cultivo no alimentario más cultivado en el mundo; se produce en aproximadamente 100 países y en todos los continentes. El tabaco se consume en todo el mundo en forma de cigarrillos, puros, tabaco para mascar o fumar y rapé. Sin embargo, más del 80% de la producción mundial se consume en forma de cigarrillos, estimados actualmente en casi 5.6 billones anuales. China, Estados Unidos, Brasil e India produjeron más del 60% de la producción mundial total en 1995, que se estimó en 6.8 millones de toneladas.

Los usos específicos del tabaco por parte de los fabricantes están determinados por las propiedades químicas y físicas de las hojas curadas, que a su vez están determinadas por interacciones entre factores genéticos, del suelo, climáticos y de gestión cultural. Por lo tanto, en el mundo se cultivan muchos tipos de tabaco, algunos con usos comerciales locales bastante específicos en uno o más productos de tabaco. Solo en los Estados Unidos, el tabaco se clasifica en siete clases principales que contienen un total de 25 tipos de tabaco diferentes. Las técnicas específicas utilizadas para producir tabaco varían entre y dentro de las clases de tabaco en varios países, pero la manipulación cultural de la fertilización con nitrógeno, la densidad de las plantas, el momento y la altura del desmoche, la cosecha y el curado se utilizan para influir favorablemente en la utilidad de las hojas curadas para productos específicos. ; la calidad de las hojas, sin embargo, depende en gran medida de las condiciones ambientales predominantes.

Los tabacos curados al aire caliente, Burley y Oriental son los componentes principales de los cigarrillos de mezcla cada vez más populares que se consumen ahora en todo el mundo y representaron el 57, 11 y 12%, respectivamente, de la producción mundial en 1995. Por lo tanto, estos tabacos se comercializan ampliamente a nivel internacional; Estados Unidos y Brasil son los principales exportadores de tabaco curado al aire caliente y en hoja Burley, mientras que Turquía y Grecia son los principales proveedores mundiales de tabaco oriental. El mayor productor de tabaco y fabricante de cigarrillos del mundo, China, actualmente consume la mayor parte de su producción internamente. Debido a la creciente demanda del cigarrillo de mezcla "estadounidense", Estados Unidos se convirtió en el principal exportador de cigarrillos a principios de la década de 1990.

El tabaco es un cultivo trasplantado. En la mayoría de los países, las plántulas se inician a partir de semillas diminutas (alrededor de 12,000 15 por gramo) sembradas a mano en camas de suelo bien preparadas y se extraen manualmente para trasplantarlas al campo después de alcanzar una altura de 20 a XNUMX cm. En climas tropicales, los semilleros generalmente se cubren con materiales vegetales secos para preservar la humedad del suelo y reducir la perturbación de las semillas o plántulas por las fuertes lluvias. En climas más fríos, los semilleros se cubren contra heladas y protección contra heladas con uno de varios materiales sintéticos o con gasa de algodón hasta varios días antes del trasplante. Los sitios de las camas generalmente se tratan antes de sembrar con bromuro de metilo o dazomet para controlar la mayoría de las malezas y las enfermedades e insectos transmitidos por el suelo. Los herbicidas para el manejo complementario del pasto también están etiquetados para su uso en algunos países, pero en áreas donde la mano de obra es abundante y económica, las malezas y los pastos a menudo se eliminan a mano. Los insectos y enfermedades foliares generalmente se controlan con aplicaciones periódicas de pesticidas apropiados. En los Estados Unidos y Canadá, las plántulas se producen principalmente en invernaderos cubiertos con plástico y vidrio, respectivamente. Las plántulas generalmente se cultivan en medios a base de turba o estiércol que, en Canadá, se esterilizan con vapor antes de sembrar las semillas. En los Estados Unidos, las bandejas de poliestireno se usan predominantemente para contener los medios y, a menudo, se tratan con bromuro de metilo y/o una solución de cloro entre las temporadas de producción de trasplantes para proteger contra enfermedades fúngicas. Sin embargo, solo unos pocos pesticidas están etiquetados en los Estados Unidos para su uso en invernaderos de tabaco, por lo que los agricultores allí dependen sustancialmente de la ventilación adecuada, el movimiento horizontal del aire y el saneamiento para controlar la mayoría de las enfermedades foliares.

Independientemente del método de producción del trasplante, las plántulas se recortan o cortan periódicamente por encima de los meristemas apicales durante varias semanas antes del trasplante para mejorar la uniformidad y la supervivencia después del trasplante al campo. El recorte se realiza mecánicamente en algunos países desarrollados, pero manualmente donde abunda la mano de obra (ver figura 1).

Figura 1. Corte manual de plántulas de tabaco con tijeras en Zimbabue

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Gerardo Peedín

Dependiendo de la disponibilidad y el costo de la mano de obra y el equipo, las plántulas se trasplantan manual o mecánicamente a campos bien preparados previamente tratados con uno o más pesticidas para el control de patógenos del suelo y/o pastos (ver figura 2). Para proteger a los trabajadores de la exposición a pesticidas, rara vez se aplican pesticidas durante la operación de trasplante, pero a menudo se necesita un manejo adicional de malezas y plagas foliares durante el crecimiento y la cosecha subsiguientes del cultivo. En muchos países, la tolerancia varietal y las rotaciones de tabaco de 2 a 4 años con cultivos no hospedantes (cuando hay suficiente tierra disponible) se utilizan ampliamente para reducir la dependencia de los plaguicidas. En Zimbabue, las reglamentaciones gubernamentales exigen que los lechos de plántulas y los tallos/raíces de los campos cosechados se destruyan en determinadas fechas para reducir la incidencia y la propagación de virus transmitidos por insectos.

Figura 2. Trasplante mecánico de tabaco curado al aire caliente en Carolina del Norte (EE. UU.)

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Se pueden trasplantar alrededor de 4 a 5 hectáreas por día usando diez trabajadores y una trasplantadora de cuatro hileras. Se necesitan seis trabajadores para una trasplantadora de dos hileras y cuatro trabajadores para una trasplantadora de una hilera.

 

 

 

 

 

 

Gerardo Peedín 

Según el tipo de tabaco, los campos reciben cantidades relativamente moderadas a altas de nutrientes fertilizantes, que generalmente se aplican a mano en los países en desarrollo. Para la maduración y el curado adecuados del tabaco curado al aire caliente, es necesario que la absorción de nitrógeno disminuya rápidamente poco después de que se complete el crecimiento vegetativo. Por lo tanto, el estiércol animal no se aplica rutinariamente a los suelos curados al aire caliente, y solo se aplican de 35 a 70 kg por hectárea de nitrógeno inorgánico de fertilizantes comerciales, según las características del suelo y la lluvia. El Burley y la mayoría de los tabacos para mascar y puros se cultivan generalmente en suelos más fértiles que los que se utilizan para el tabaco curado al aire caliente, pero reciben de 3 a 4 veces más nitrógeno para mejorar ciertas características deseables de estos tabacos.

El tabaco es una planta con flores con un meristema central que suprime el crecimiento de las yemas axilares (chupones) por acción hormonal hasta que el meristema comienza a producir flores. Para la mayoría de los tipos de tabaco, la eliminación de las flores (topping) antes de la maduración de la semilla y el control del crecimiento posterior de los retoños son prácticas culturales comunes que se utilizan para mejorar los rendimientos al desviar más recursos de crecimiento hacia la producción de hojas. Las flores se eliminan de forma manual o mecánica (principalmente en los Estados Unidos) y el crecimiento de los chupones se retarda en la mayoría de los países con aplicaciones de reguladores de crecimiento de contacto y/o sistémicos. En los Estados Unidos, los suckercides se aplican mecánicamente en el tabaco curado al aire caliente, que tiene la temporada de cosecha más larga de los tipos de tabaco producidos en ese país. En los países subdesarrollados, los suckercides a menudo se aplican manualmente. Sin embargo, independientemente de los productos químicos y los métodos de aplicación utilizados, rara vez se logra un control completo y, por lo general, se necesita algo de mano de obra para eliminar los retoños que no están controlados por los suckercides.

Las prácticas de cosecha varían sustancialmente entre los tipos de tabaco. Las hojas curadas al aire caliente, orientales y de cigarros son los únicos tipos cuyas hojas se cosechan (ceban) constantemente en secuencia a medida que maduran (senescencia) desde la parte inferior hasta la parte superior de la planta. A medida que las hojas maduran, sus superficies se vuelven texturizadas y amarillas a medida que se degrada la clorofila. Se quitan varias hojas de cada planta en cada una de varias pasadas por el campo durante un período de 6 a 12 semanas después de la poda, dependiendo de la lluvia, la temperatura, la fertilidad del suelo y la variedad. Otros tipos de tabaco, como el Burley, Maryland, capote y tripa para cigarros, y los tabacos de mascar curados al fuego son de "corte de tallo", lo que significa que toda la planta se corta cerca del nivel del suelo cuando se considera que la mayoría de las hojas están maduras. Para algunos tipos curados al aire, las hojas inferiores se preparan mientras que el resto de la planta se corta del tallo. Independientemente del tipo de tabaco, la cosecha y la preparación de las hojas para el curado y la comercialización son las tareas que requieren más mano de obra en la producción de tabaco (ver figura 3). mecanizado (ver figura 4). El cebado del tabaco curado al aire caliente ahora está altamente mecanizado en la mayoría de los países desarrollados, donde la mano de obra es escasa y costosa. En los Estados Unidos, aproximadamente la mitad del tipo curado al aire caliente se imprima con máquinas, lo que requiere un control casi completo de malas hierbas y retoños para minimizar el contenido de estos materiales en las hojas curadas.

Figura 3. Preparación del tabaco oriental para el curado al aire poco después de la cosecha manual

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Las hojas pequeñas se recogen en una cuerda empujando una aguja a través de la nervadura central de cada hoja.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Figura 4. Cosecha manual de tabaco curado al aire caliente por un pequeño agricultor en el sur de Brasil

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Algunos agricultores usan tractores pequeños en lugar de bueyes para tirar de trineos o remolques. Más del 90% de la cosecha y otras labores son realizadas por miembros de la familia, parientes y/o vecinos.

 

 

 

 

 

 

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El curado adecuado de la mayoría de los tipos de tabaco requiere el control de la temperatura y el contenido de humedad dentro de la estructura de curado para regular la velocidad de secado de las hojas verdes. El curado al aire libre requiere las estructuras de curado más sofisticadas porque el control de la temperatura y la humedad siguen programas bastante específicos, y las temperaturas superan los 70 °C en las últimas etapas del curado, que totalizan solo de 5 a 8 días. En América del Norte y Europa occidental, el curado con humo se logra principalmente en galpones metálicos (a granel) alimentados con gas o petróleo, equipados con dispositivos de control de temperatura y humedad automáticos o semiautomáticos. En la mayoría de los demás países, el ambiente del establo se controla manualmente y los establos se construyen con madera o ladrillos y, a menudo, se queman a mano con madera (Brasil) o carbón (Zimbabwe). La etapa inicial y más importante del curado al aire libre se llama amarillamiento, durante el cual se degrada la clorofila y la mayoría de los carbohidratos se convierten en azúcares simples, dando a las hojas curadas un aroma dulce característico. Luego, las células de la hoja se matan con aire más seco y más caliente para detener las pérdidas respiratorias de azúcares. Los productos de la combustión no entran en contacto con las hojas. La mayoría de los otros tipos de tabaco se curan al aire en graneros o cobertizos sin calor, pero generalmente con algún medio de control de ventilación manual parcial. El proceso de curado al aire requiere de 4 a 8 semanas, según las condiciones ambientales predominantes y la capacidad de controlar la humedad dentro del establo. Este proceso gradual y más largo da como resultado hojas curadas con bajo contenido de azúcar. El tabaco curado al fuego, usado principalmente en productos de mascar y rapé, es básicamente curado al aire pero pequeño, se usan fuegos abiertos con madera de roble o nogal americano para “ahumar” periódicamente las hojas para darles un olor y sabor característicos a madera y para mejorar su apariencia. manteniendo propiedades.

Los colores de las hojas curadas y su uniformidad dentro de un lote de tabaco son características importantes utilizadas por los compradores para determinar la utilidad de los tabacos para productos específicos. Por lo tanto, las hojas con colores indeseables (particularmente verde, negro y marrón) generalmente son removidas manualmente por los agricultores antes de ofrecer el tabaco a la venta (ver figura 5). En la mayoría de los países, los tabacos curados se separan en lotes homogéneos en función de las variaciones color, tamaño, textura y otras características visuales (ver figura 6). En algunos países del sur de África, donde la mano de obra es abundante y barata y la mayor parte de la producción se exporta, un cultivo se puede clasificar en 60 o más lotes (es decir, grados) antes de venderse (como en la figura 6). La mayoría de los tipos de tabaco se envasan en fardos que pesan entre 50 y 60 kg (100 kg en Zimbabue) y se entregan al comprador en forma curada (ver figura 7). el tabaco curado se comercializa en hojas de arpillera con un promedio de unos 100 kg cada una; sin embargo, actualmente se está evaluando el uso de fardos de más de 200 kg. En la mayoría de los países, el tabaco se produce y vende bajo contrato entre el agricultor y el comprador, con precios predeterminados para los distintos grados. En algunos grandes países productores de tabaco, la producción anual está controlada por regulación gubernamental o por negociación entre agricultores y compradores, y el tabaco se vende en un sistema de subasta con (Estados Unidos y Canadá) o sin (Zimbabwe) precios mínimos establecidos para los diversos Los grados. En los Estados Unidos, el tabaco curado al aire caliente o Burley que no se vende a compradores comerciales es adquirido por cooperativas de productores para sostener el precio y luego vendido a compradores nacionales y extranjeros. Aunque algunos sistemas de comercialización se han mecanizado sustancialmente, como el de Zimbabue (que se muestra en la figura 8), todavía se requiere una gran cantidad de trabajo manual para descargar y presentar el tabaco para la venta, sacarlo del área de venta y cargarlo y transportarlo. a las instalaciones de procesamiento del comprador.

Figura 5. Retiro manual de hojas curadas de Burley de los tallos

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Figura 6. Separación manual de tabaco curado al aire caliente en grados homogéneos en Zimbabue.

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Figura 7. Carga de fardos de tabaco para el transporte desde la finca hasta un centro de comercialización en el sur de Brasil

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Figura 8. Descarga de fardos de tabaco de un agricultor en el centro de subastas de Zimbabue, que cuenta con el sistema de comercialización de tabaco curado al aire caliente más mecanizado y eficiente del mundo.

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Gerardo Peedín

 

Riesgos y su prevención

El trabajo manual necesario para producir y comercializar tabaco varía mucho en todo el mundo, dependiendo principalmente del nivel de mecanización utilizado para trasplantar, cosechar y preparar el mercado. El trabajo manual implica riesgos de problemas musculoesqueléticos por actividades como el trasplante de plántulas, la aplicación de suckercides, la cosecha, la separación del tabaco curado en grados y el levantamiento de fardos de tabaco. La capacitación en métodos de elevación adecuados y el suministro de herramientas diseñadas ergonómicamente pueden ayudar a prevenir estos problemas. Pueden ocurrir lesiones por cuchillo durante el corte y el tétanos puede surgir en heridas abiertas. Los cuchillos afilados y bien diseñados y el entrenamiento en su uso pueden reducir la cantidad de lesiones.

La mecanización puede reducir estos riesgos, pero conlleva riesgos de lesiones por la maquinaria utilizada, incluidos los accidentes de transporte. Los tractores bien diseñados con cabinas de seguridad, la maquinaria debidamente protegida y la capacitación adecuada pueden reducir el número de lesiones.

La fumigación de pesticidas y fungicidas puede implicar el riesgo de exposiciones químicas. En los Estados Unidos, el Estándar de Protección del Trabajador de la Administración de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) requiere que los agricultores protejan a los trabajadores de enfermedades o lesiones relacionadas con los pesticidas al (1) brindar capacitación sobre la seguridad de los pesticidas, específicamente los pesticidas que se usan en la granja; (2) proporcionar ropa y equipo de protección personal (EPP) y asumir la responsabilidad de su uso y limpieza adecuados, además de asegurarse de que los trabajadores no ingresen a los campos tratados durante intervalos de tiempo específicos después de la aplicación de pesticidas; y (3) proporcionar sitios de descontaminación y asistencia de emergencia en caso de exposición. Siempre que sea posible, también se debe sustituir por plaguicidas menos peligrosos.

Los trabajadores del campo, por lo general los que no están acostumbrados a trabajar en los campos de tabaco, a veces sienten náuseas y/o mareos poco después del contacto directo con el tabaco verde durante la cosecha, quizás porque la nicotina u otras sustancias se absorben a través de la piel. En los Estados Unidos, la condición se llama “enfermedad del tabaco verde” y afecta a un pequeño porcentaje de trabajadores. Los síntomas ocurren con mayor frecuencia cuando las personas sensibles están cosechando tabaco húmedo y su ropa y/o piel expuesta está en contacto casi continuo con el tabaco verde. La condición es temporal y no se sabe que sea grave, pero causa algunas molestias durante varias horas después de la exposición. Las sugerencias para que los trabajadores sensibles minimicen la exposición durante la cosecha u otras tareas que requieran un contacto prolongado con el tabaco verde incluyen no comenzar a trabajar hasta que las hojas se hayan secado o usar ropa ligera para la lluvia y guantes impermeables cuando las hojas estén mojadas; usar pantalones largos, camisas de manga larga y posiblemente guantes como precaución cuando se trabaja con tabaco seco; y salir del campo y lavarse inmediatamente si se presentan síntomas.

Las enfermedades de la piel pueden ocurrir en los trabajadores que manipulan la hoja de tabaco en almacenes o graneros. A veces, los trabajadores de estas áreas de almacenamiento, especialmente los trabajadores nuevos, pueden desarrollar conjuntivitis y laringitis.

Otras medidas preventivas incluyen buenos servicios de lavado y otras instalaciones sanitarias, provisión de primeros auxilios y atención médica, y capacitación adecuada.

 

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Jueves, 10 Marzo 2011 15: 43

Ginseng, menta y otras hierbas

No existe una definición estándar para el término hierba, y la distinción entre las hierbas y las plantas de especias no está clara. Este artículo proporciona una descripción general de los aspectos generales de algunas hierbas. Hay más de 200 hierbas aromáticas, que consideramos aquí como aquellas plantas que se cultivaron originalmente principalmente en climas templados o mediterráneos por sus hojas, tallos y sumidades floridas. El uso principal de las hierbas es dar sabor a los alimentos. Las hierbas culinarias importantes incluyen albahaca, laurel o laurel, semillas de apio, perifollo, eneldo, mejorana, menta, orégano, perejil, romero, salvia, ajedrea, estragón y tomillo. La mayor demanda de hierbas culinarias proviene del sector minorista, seguido por los sectores de procesamiento de alimentos y servicio de alimentos. Estados Unidos es, con diferencia, el mayor consumidor de hierbas culinarias, seguido del Reino Unido, Italia, Canadá, Francia y Japón. Las hierbas también se utilizan en productos cosméticos y farmacéuticos para impartir sabores y olores deseables. Las hierbas se utilizan con fines medicinales en la industria farmacéutica y en la práctica de la medicina herbaria.

Ginseng

La raíz de ginseng se usa en la práctica de la medicina herbal. China, la República de Corea y los Estados Unidos son los principales productores. En China, la mayoría de las operaciones han sido históricamente plantaciones propiedad del gobierno y administradas por este. En la República de Corea, la industria se compone de más de 20,000 operaciones familiares, la mayoría de las cuales son minifundios, operaciones familiares que plantan menos de un acre cada año. En los Estados Unidos, la mayor proporción de productores trabajan en minifundios y plantan menos de dos acres por año. Sin embargo, la mayor parte de la cosecha estadounidense es producida por una minoría de productores con mano de obra contratada y mecanización que les permite sembrar hasta 60 acres por año. El ginseng generalmente se cultiva en parcelas de campo abierto cubiertas por estructuras de sombra artificial que simulan los efectos del dosel del bosque.

El ginseng también se cultiva en parcelas forestales de cultivo intensivo. Un pequeño porcentaje de la producción mundial (y la mayor parte del ginseng orgánico) es recolectado por recolectores silvestres. Las raíces tardan de 5 a 9 años en alcanzar un tamaño comercial. En los Estados Unidos, la preparación de la cama para los métodos de parcelas forestales o de campo abierto generalmente se logra con un arado remolcado por un tractor. Es posible que se requiera algo de mano de obra para despejar las zanjas y dar a los lechos su forma final. Sembradoras mecánicas arrastradas por un tractor se utilizan a menudo para la siembra, aunque la práctica más intensiva en mano de obra de trasplantar plántulas de vivero en camas es común en la República de Corea y China. La construcción de postes de 7 a 8 pies de alto y estructuras de sombra de tela o listones de madera sobre parcelas de campo abierto requiere mucha mano de obra e implica un trabajo considerable de elevación y sobrecarga. En Asia, las maderas disponibles localmente y el techo de paja o juncos tejidos se utilizan en las estructuras de sombra. En las operaciones mecanizadas en los Estados Unidos, el triturado de las plantas se logra con trituradoras de paja que se adaptan de las máquinas utilizadas en la industria de la fresa y se arrastran detrás de un tractor.

Según la idoneidad y el estado de la protección de la máquina, el contacto con el eje de la toma de fuerza del tractor, la entrada de la trituradora de paja u otras piezas móviles de la maquinaria puede presentar un riesgo de lesiones por enredos. Para cada año hasta la cosecha, se requieren tres deshierbes manuales, que implican gatear, agacharse y agacharse para trabajar al nivel del cultivo y que exigen mucho del sistema musculoesquelético. El deshierbe, especialmente para las plantas de primer y segundo año, es un trabajo intensivo. Un acre de ginseng cultivado en el campo puede requerir más de 3,000 horas totales de deshierbe durante los 5 a 9 años anteriores a la cosecha. Los nuevos métodos de control de malezas químicos y no químicos, incluido un mejor acolchado, pueden reducir las demandas musculoesqueléticas que plantea el deshierbe. Las nuevas herramientas y la mecanización también prometen reducir las demandas del trabajo de deshierbe. En Wisconsin, EE. UU., algunos cultivadores de hierbas están probando un ciclo de pedal adaptado que permite desmalezar en una postura sentada.

La sombra artificial crea un ambiente especialmente húmedo susceptible a la infestación de hongos y moho. Los fungicidas se aplican de forma rutinaria al menos una vez al mes en los Estados Unidos con maquinaria de aplicación remolcada por tractor o rociadores de jardín de mochila. También se aplican insecticidas en aerosol según sea necesario y se eliminan los rodenticidas. El uso de productos químicos de menor toxicidad, las mejoras en la maquinaria de aplicación y las prácticas alternativas de control de plagas son estrategias para reducir las exposiciones repetidas a pesticidas en dosis bajas que experimentan los empleados.

Cuando las raíces están listas para la cosecha, las estructuras de sombra se desmontan y almacenan. Las operaciones mecanizadas utilizan maquinaria de excavación adaptada de la industria de la papa que es remolcada por un tractor. Una vez más, una protección inadecuada de la toma de fuerza del tractor y las piezas móviles de la maquinaria puede presentar un riesgo de lesiones por enredos. Recoger, el último paso en la cosecha, implica trabajo manual y doblarse y agacharse para recoger las raíces de la superficie del suelo.

En las explotaciones más pequeñas de los Estados Unidos, China y la República de Corea, la mayoría o todos los pasos del proceso de producción suelen realizarse a mano.

Menta y otras hierbas

Existe una diversidad considerable en los métodos de producción de hierbas, ubicaciones geográficas, métodos de trabajo y peligros. Las hierbas pueden recolectarse en la naturaleza o cultivarse. La producción de plantas cultivadas tiene las ventajas de una mayor eficiencia, una calidad y un momento de la cosecha más uniformes, y el potencial de mecanización. Gran parte de la producción de menta y otras hierbas en los Estados Unidos está altamente mecanizada. La preparación del suelo, la siembra, el cultivo, el control de plagas y la cosecha se realizan desde el asiento de un tractor con maquinaria remolcada.

Los peligros potenciales se asemejan a los de la producción agrícola mecanizada e incluyen colisiones de vehículos de motor en vías públicas, lesiones traumáticas que involucran tractores y maquinaria e intoxicaciones y quemaduras con productos químicos agrícolas.

Los métodos de cultivo más intensivos en mano de obra son típicos en Asia, África del Norte, el Mediterráneo y otras áreas (p. ej., producción de menta en China, India, Filipinas y Egipto). Las parcelas se aran, a menudo con animales, y luego se preparan y fertilizan los lechos a mano. Dependiendo del clima, se excava una red de trincheras de riego. Dependiendo del tipo de hierba que se produzca, se plantan semillas, esquejes, plántulas o porciones de rizoma. El deshierbe periódico es especialmente intensivo en mano de obra y los turnos de un día para agacharse, agacharse y tirar exigen mucho al sistema musculoesquelético. A pesar del uso extensivo de mano de obra, el control de malezas en el cultivo de hierbas a veces es inadecuado. Para algunos cultivos, se utiliza el deshierbe químico con herbicidas, a veces seguido de un deshierbe manual, pero el uso de herbicidas no está generalizado ya que los cultivos de hierbas a menudo son sensibles a los herbicidas. El acolchado de los cultivos puede reducir las necesidades de mano de obra para desmalezar, así como conservar el suelo y la humedad del suelo. El mantillo generalmente también ayuda al crecimiento y rendimiento de las plantas, ya que el mantillo agrega materia orgánica a los suelos a medida que se descompone.

Aparte del deshierbe, los métodos de preparación del suelo que requieren mucha mano de obra, la plantación, la construcción de estructuras de sombreado o de soporte, la cosecha y otras operaciones también pueden generar demandas musculoesqueléticas elevadas durante períodos prolongados. Las modificaciones en los métodos de producción, las herramientas y técnicas manuales especializadas y la mecanización son posibles direcciones a explorar para reducir las demandas musculoesqueléticas y laborales.

La posibilidad de quemaduras y envenenamiento por pesticidas y otros productos químicos agrícolas puede ser una preocupación en las operaciones que requieren mucha mano de obra, ya que es posible que los rociadores de mochila y otros métodos de aplicación manual no eviten las exposiciones adversas a través de la piel, las membranas mucosas o el aire respirado. El trabajo en la producción de invernadero presenta riesgos especiales debido a la atmósfera de respiración confinada. La sustitución de productos químicos de menor toxicidad y estrategias alternativas de manejo de plagas, la mejora del equipo de aplicación y las prácticas de aplicación, y la disponibilidad de mejores EPP pueden ser formas de reducir los riesgos.

La extracción de aceites volátiles del cultivo cosechado es común para ciertas hierbas (p. ej., alambiques de menta). El material vegetal cortado y picado se carga en un vagón cerrado u otra estructura. Las calderas producen vapor vivo que se introduce en la estructura sellada a través de mangueras de baja presión, y el aceite flota y se extrae del vapor resultante.

Los posibles peligros asociados con el proceso incluyen quemaduras por vapor vivo y, con menos frecuencia, explosiones de calderas. Las medidas preventivas incluyen inspecciones periódicas de calderas y líneas de vapor vivo para garantizar la integridad estructural.

La producción de hierbas con bajos niveles de mecanización puede requerir un contacto cercano prolongado con las superficies y aceites de las plantas y, con menor frecuencia, con los polvos asociados. Algunos informes están disponibles en la literatura médica de reacciones de sensibilización, dermatitis ocupacional, asma ocupacional y otros problemas respiratorios e inmunológicos asociados con varias hierbas y especias. La literatura disponible es pequeña y puede reflejar un subregistro en lugar de una baja probabilidad de problemas de salud.

La dermatitis ocupacional se ha asociado con la menta, el laurel, el perejil, el romero y el tomillo, así como con la canela, la achicoria, el clavo, el ajo, la nuez moscada y la vainilla. El asma ocupacional o los síntomas respiratorios se han asociado con el polvo de ginseng brasileño y perejil, así como con pimienta negra, canela, clavo, cilantro, ajo, jengibre, paprika y chiles rojos (capsaicina), junto con bacterias y endotoxinas en polvo de granos y hierbas. . Sin embargo, la mayoría de los casos han ocurrido en la industria de procesamiento, y solo algunos de estos informes han descrito problemas que surgen directamente de exposiciones sufridas en el trabajo de cultivo de hierbas (p. ej., dermatitis después de la recolección de perejil, asma después de manipular raíces de achicoria, reactividad inmunológica después de trabajar en invernaderos con plantas de pimentón). En la mayoría de los informes, una proporción de la fuerza laboral desarrolla problemas mientras que otros empleados están menos afectados o son asintomáticos.

Industria de procesos

La industria de procesamiento de cultivos de hierbas y especias representa una exposición de mayor orden de magnitud a ciertos peligros que el cultivo de cultivos de hierbas. Por ejemplo, moler, triturar y mezclar hojas, semillas y otros materiales vegetales puede implicar trabajo en condiciones ruidosas y extremadamente polvorientas. Los peligros en las operaciones de procesamiento de hierbas incluyen pérdida de la audición, lesiones traumáticas por piezas móviles de la maquinaria protegidas inadecuadamente, exposición al polvo en el aire respirable y explosiones de polvo. Los sistemas de procesamiento cerrados o recintos para maquinaria pueden reducir el ruido. Las aberturas de alimentación de las máquinas rectificadoras no deben permitir la entrada de manos o dedos.

Las condiciones de salud, incluidas las enfermedades de la piel, la irritación de los ojos, la boca y el tracto gastrointestinal, y los problemas respiratorios e inmunológicos, se han relacionado con el polvo, los hongos y otros contaminantes del aire. Se ha observado la autoselección basada en la capacidad de tolerar los efectos sobre la salud en los molinillos de especias, generalmente dentro de las primeras 2 semanas de trabajo. La segregación del proceso, la ventilación de extracción local eficaz, la recolección de polvo mejorada, el trapeado y aspirado regulares de las áreas de trabajo y el equipo de protección personal pueden ayudar a reducir los riesgos de las explosiones de polvo y los contaminantes en el aire respirable.

 

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Jueves, 10 Marzo 2011 15: 48

Champiñones

Los hongos comestibles más cultivados en el mundo son: el champiñón blanco común, Agaricus bisporus, con una producción anual en 1991 de aproximadamente 1.6 millones de toneladas; el hongo ostra, Pleuroto spp. (alrededor de 1 millón de toneladas); y el shitake, Lentinus edodes (alrededor de 0.6 millones de toneladas) (Chang 1993). Agaricus se cultiva principalmente en el hemisferio occidental, mientras que los hongos ostra, shiitake y otros hongos de menor producción se producen principalmente en el este de Asia.

La producción de Agaricus y la preparación de su sustrato, el compost, están en gran parte fuertemente mecanizadas. Por lo general, este no es el caso de los otros hongos comestibles, aunque existen excepciones.

El hongo común

El champiñón blanco común, agaricus bisporus, se cultiva en compost que consiste en una mezcla fermentada de estiércol de caballo, paja de trigo, estiércol de aves y yeso. Los materiales se humedecen, se mezclan y se depositan en grandes montones cuando se fermentan al aire libre, o se llevan a salas de fermentación especiales, llamadas túneles. El compost generalmente se produce en cantidades de varios cientos de toneladas por lote, y se utiliza equipo grande y pesado para mezclar montones y para llenar y vaciar los túneles. El compostaje es un proceso biológico que está guiado por un régimen de temperatura y que requiere una mezcla completa de los ingredientes. Antes de usarse como sustrato para el crecimiento, el compost debe pasteurizarse mediante un tratamiento térmico y acondicionarse para eliminar el amoníaco. Durante el compostaje, se evapora una cantidad considerable de volátiles orgánicos que contienen azufre, lo que puede causar problemas de olor en el entorno. Cuando se utilizan túneles, el amoníaco del aire se puede limpiar mediante lavado con ácido y el escape de olores se puede evitar mediante la oxidación biológica o química del aire (Gerrits y Van Griensven 1990).

El compost libre de amoníaco es luego generado (es decir, inoculados con un cultivo puro de Agaricus creciendo en grano esterilizado). El crecimiento del micelio se lleva a cabo durante una incubación de 2 semanas a 25 °C en una sala especial o en un túnel, después de lo cual el compost cultivado se coloca en las salas de cultivo en bandejas o estantes (es decir, un sistema de andamios con 4 a 6 camas o hileras superpuestas con una distancia entre ellas de 25 a 40 cm), recubiertas con un revestimiento especial compuesto de turba y carbonato cálcico. Después de una incubación adicional, se induce la producción de hongos mediante un cambio de temperatura combinado con una fuerte ventilación. Los hongos aparecen en oleadas con intervalos semanales. Se cosechan mecánicamente o se recolectan a mano. Después de 3 a 6 descargas, el cuarto de cultivo está cocido (es decir, pasteurizado con vapor), vaciado, limpiado y desinfectado, y se puede iniciar el siguiente ciclo de cultivo.

El éxito en el cultivo de hongos depende en gran medida de la limpieza y la prevención de plagas y enfermedades. Aunque el manejo y la higiene de la granja son factores clave en la prevención de enfermedades, todavía se utilizan en la industria una serie de desinfectantes y una cantidad limitada de pesticidas y fungicidas.

Riesgos de salud

Equipos eléctricos y mecánicos

Un riesgo preeminente en las granjas de hongos es la exposición accidental a la electricidad. A menudo, se utiliza alto voltaje y amperaje en ambientes húmedos. Se necesitan interruptores de circuito de falla a tierra y otras precauciones eléctricas. La legislación laboral nacional suele establecer normas para la protección de los trabajadores; esto debe seguirse estrictamente.

Además, los equipos mecánicos pueden presentar amenazas peligrosas por su peso o función dañinos, o por la combinación de ambos. Las máquinas de compostaje con sus grandes piezas móviles requieren cuidado y atención para evitar accidentes. El equipo que se usa en el cultivo y la cosecha a menudo tiene partes giratorias que se usan como pinzas o cuchillos de cosecha; su uso y transporte requieren un gran cuidado. Nuevamente, esto es válido para todas las máquinas que se mueven, ya sean autopropulsadas o arrastradas sobre camas, estantes o filas de bandejas. Todos estos equipos deben estar debidamente protegidos. Todo el personal cuyas funciones incluyan el manejo de equipos eléctricos o mecánicos en las granjas de hongos debe ser cuidadosamente capacitado antes de comenzar el trabajo y se deben cumplir las normas de seguridad. Las ordenanzas de mantenimiento de equipos y máquinas deben tomarse muy en serio. También se necesita un programa adecuado de bloqueo/etiquetado. La falta de mantenimiento hace que los equipos mecánicos se vuelvan extremadamente peligrosos. Por ejemplo, romper las cadenas de tracción ha causado varias muertes en las granjas de hongos.

Factores físicos

Los factores físicos como el clima, la iluminación, el ruido, la carga muscular y la postura influyen fuertemente en la salud de los trabajadores. La diferencia entre la temperatura ambiente exterior y la de un cuarto de cultivo puede ser considerable, especialmente en invierno. Uno debe permitir que el cuerpo se adapte a una nueva temperatura con cada cambio de ubicación; no hacerlo puede conducir a enfermedades de las vías respiratorias y eventualmente a una susceptibilidad a infecciones bacterianas y virales. Además, la exposición a cambios de temperatura excesivos puede hacer que los músculos y las articulaciones se vuelvan rígidos e inflamados. Esto puede provocar rigidez en el cuello y la espalda, una condición dolorosa que causa incapacidad para trabajar.

La iluminación insuficiente en las salas de cultivo de hongos no solo genera condiciones de trabajo peligrosas, sino que también ralentiza la recolección e impide que los recolectores vean los posibles síntomas de enfermedades en el cultivo. La intensidad de la iluminación debe ser de al menos 500 lux.

La carga muscular y la postura determinan en gran medida el peso del parto. A menudo se requieren posiciones corporales antinaturales en tareas manuales de cultivo y recolección debido al espacio limitado en muchos cuartos de cultivo. Esas posiciones pueden dañar las articulaciones y provocar una sobrecarga estática de los músculos; La carga estática prolongada de los músculos, como la que se produce durante el pellizco, puede incluso causar inflamación de las articulaciones y los músculos, lo que finalmente conduce a la pérdida parcial o total de la función. Esto se puede prevenir con descansos regulares, ejercicios físicos y medidas ergonómicas (es decir, adaptación de las acciones a las dimensiones y posibilidades del cuerpo humano).

Factores químicos

Los factores químicos, como la exposición a sustancias peligrosas, crean posibles riesgos para la salud. La preparación de compost a gran escala tiene una serie de procesos que pueden presentar riesgos letales. Los pozos de sumidero en los que se recolecta el agua de recirculación y el drenaje del compost generalmente carecen de oxígeno y el agua contiene altas concentraciones de sulfuro de hidrógeno y amoníaco. Un cambio en la acidez (pH) del agua puede causar que ocurra una concentración letal de sulfuro de hidrógeno en las áreas que rodean el pozo. Amontonar estiércol húmedo de aves o caballos en una nave cerrada puede hacer que la nave se convierta en un entorno esencialmente letal, debido a las altas concentraciones de dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y amoníaco que se generan. El sulfuro de hidrógeno tiene un fuerte olor a bajas concentraciones y es especialmente amenazante, ya que a concentraciones letales este compuesto parece ser inodoro porque inactiva los nervios olfativos humanos. Los túneles de compost interiores no tienen suficiente oxígeno para sustentar la vida humana. Son espacios confinados, y son esenciales las pruebas del aire para determinar el contenido de oxígeno y los gases tóxicos, el uso del equipo de protección personal adecuado, tener un guardia externo y la capacitación adecuada del personal involucrado.

Los lavadores de ácido utilizados para eliminar el amoníaco del aire de los túneles de compostaje requieren un cuidado especial debido a las grandes cantidades de ácido sulfúrico o fosfórico fuerte que están presentes. Se debe proporcionar ventilación de extracción local.

La exposición a desinfectantes, fungicidas y pesticidas puede ocurrir a través de la piel por exposición, a través de los pulmones al respirar y a través de la boca al tragar. Por lo general, los fungicidas se aplican mediante una técnica de alto volumen, como camiones rociadores, pistolas rociadoras y empapado. Los plaguicidas se aplican con técnicas de bajo volumen como nebulizadores, dynafogs, turbofogs y por fumigación. Las pequeñas partículas que se crean permanecen en el aire durante horas. Se debe usar la ropa de protección adecuada y un respirador que haya sido certificado como apropiado para los productos químicos involucrados. Aunque los efectos de las intoxicaciones agudas son muy dramáticos, no hay que olvidar que los efectos de las intoxicaciones crónicas, aunque menos dramáticos a primera vista, también requieren siempre vigilancia en salud laboral.

Factores biológicos

Los agentes biológicos pueden causar enfermedades infecciosas así como reacciones alérgicas graves (Pepys 1967). No se han reportado casos de enfermedades infecciosas humanas causadas por la presencia de patógenos humanos en el compost. Sin embargo, el pulmón del trabajador de hongos (MWL) es una enfermedad respiratoria grave que se asocia con el manejo del compost para Agaricus (Bringhurst, Byrne y Gershon-Cohen 1959). MWL, que pertenece al grupo de enfermedades designadas alveolitis alérgica extrínseca (EAA), surgen de la exposición a las esporas de los actinomicetos termófilos Excellospora flexuosa, Thermomonospora alba, T. curvata y T fusca que han crecido durante la fase de acondicionamiento en compost. Pueden estar presentes en altas concentraciones en el aire durante el desove del compost de fase 2 (es decir, más de 109 unidades formadoras de colonias (UFC) por metro cúbico de aire) (Van den Bogart et al. 1993); para la causalidad de los síntomas de EAA, 108 las esporas por metro cúbico de aire son suficientes (Rylander 1986). Los síntomas de EAA y, por lo tanto, MWL son fiebre, dificultad para respirar, tos, malestar general, aumento en el número de leucocitos y cambios restrictivos de la función pulmonar, que comienzan solo de 3 a 6 horas después de la exposición (Sakula 1967; Stolz, Arger y Benson 1976). Después de un período prolongado de exposición, se produce un daño irreparable en el pulmón debido a la inflamación y la fibrosis reactiva. En un estudio en los Países Bajos, se identificaron 19 pacientes con MWL entre un grupo de 1,122 trabajadores (Van den Bogart 1990). Cada paciente demostró una respuesta positiva a la provocación por inhalación y poseía anticuerpos circulantes contra antígenos de esporas de uno o más de los actinomicetos mencionados anteriormente. No se ha encontrado ninguna reacción alérgica con Agaricus esporas (Stewart 1974), lo que puede indicar una baja antigenicidad del hongo en sí o una baja exposición. El MWL se puede prevenir fácilmente proporcionando a los trabajadores respiradores purificadores de aire motorizados equipados con un filtro de polvo fino como parte de su equipo de trabajo normal durante el desove del compost.

Se ha encontrado que algunos recolectores sufren daños en la piel de las yemas de los dedos, causados ​​por glucanasas y proteasas exógenas de Agaricus. El uso de guantes durante la recolección evita esto.

Estrés

El cultivo de hongos tiene un ciclo de crecimiento corto y complicado. Por lo tanto, administrar una granja de hongos genera preocupaciones y tensiones que pueden extenderse a la fuerza laboral. El estrés y su manejo se analizan en otra parte de este Enciclopedia.

El hongo ostra

Setas de cardo, Pleuroto spp., se puede cultivar en varios sustratos diferentes que contienen lignocelulosa, incluso en la propia celulosa. El sustrato se humedece y generalmente se pasteuriza y acondiciona. Después del desove, el crecimiento del micelio tiene lugar en bandejas, estantes, contenedores especiales o en bolsas de plástico. La fructificación tiene lugar cuando la concentración de dióxido de carbono ambiental disminuye por ventilación o por la apertura del recipiente o bolsa.

riesgos para la salud

Los riesgos para la salud asociados con el cultivo de hongos ostra son comparables a los relacionados con Agaricus como se describió anteriormente, con una excepción importante. Todos Pleuroto las especies tienen láminas desnudas (es decir, no cubiertas por un velo), lo que da como resultado la liberación temprana de una gran cantidad de esporas. Sonnenberg, Van Loon y Van Griensven (1996) han contado la producción de esporas en Pleuroto spp. y encontró hasta mil millones de esporas producidas por gramo de tejido por día, según la especie y la etapa de desarrollo. Las llamadas variedades sin esporas de Pleurotus ostreatus produjo alrededor de 100 millones de esporas. Muchos informes han descrito la aparición de síntomas de EAA después de la exposición a Pleuroto esporas (Hausen, Schulz y Noster 1974; Horner et al. 1988; Olson 1987). Cox, Folgering y Van Griensven (1988) han establecido la relación causal entre la exposición a Pleuroto esporas y aparición de síntomas de EAA causados ​​por la inhalación. Debido a la naturaleza grave de la enfermedad y la alta sensibilidad de los humanos, todos los trabajadores deben protegerse con respiradores contra el polvo. Las esporas en la sala de cultivo deben eliminarse al menos parcialmente antes de que los trabajadores ingresen a la sala. Esto se puede hacer dirigiendo la circulación de aire sobre un filtro húmedo o ajustando la ventilación a máxima potencia 10 minutos antes de que los trabajadores entren en la habitación. El pesaje y el envasado de los champiñones se pueden realizar bajo una campana y, durante el almacenamiento, las bandejas deben cubrirse con papel de aluminio para evitar la liberación de esporas en el entorno de trabajo.

Setas shiitake

En Asia este sabroso hongo, lentino edodes, se ha cultivado en troncos de madera al aire libre durante siglos. El desarrollo de una técnica de cultivo de bajo coste sobre sustrato artificial en cuartos de cultivo hizo económicamente viable su cultivo en el mundo occidental. Los sustratos artificiales suelen consistir en una mezcla humedecida de aserrín de madera dura, paja de trigo y harina proteica de alta concentración, que se pasteuriza o esteriliza antes del desove. El crecimiento del micelio se lleva a cabo en bolsas, o en bandejas o estantes, según el sistema utilizado. La fructificación es comúnmente inducida por un choque de temperatura o por inmersión en agua helada, como se hace para inducir la producción en troncos de madera. Debido a su alta acidez (pH bajo), el sustrato es susceptible a la infección por mohos verdes como penicillium spp. y Trichoderma spp. La prevención del crecimiento de esos esporuladores pesados ​​requiere la esterilización del sustrato o el uso de fungicidas.

riesgos para la salud

Los riesgos para la salud asociados con el cultivo de shiitake son comparables con los de Agaricus y Pleuroto. Muchas cepas de shiitake esporulan fácilmente, lo que lleva a concentraciones de hasta 40 millones de esporas por metro cúbico de aire (Sastre et al. 1990).

El cultivo de shiitake en interiores ha provocado regularmente síntomas de EAA en los trabajadores (Cox, Folgering y Van Griensven 1988, 1989; Nakazawa, Kanatani y Umegae 1981; Sastre et al. 1990) y la inhalación de esporas de shiitake es la causa de la enfermedad (Cox , Folgering y Van Griensven 1989). Van Loon et al. (1992) han demostrado que en un grupo de 5 pacientes analizados, todos tenían anticuerpos de tipo IgG circulantes contra antígenos de esporas de shiitake. A pesar del uso de máscaras protectoras para la boca, un grupo de 14 trabajadores experimentó un aumento en los títulos de anticuerpos con una mayor duración del empleo, lo que indica la necesidad de una mejor prevención, como respiradores purificadores de aire motorizados y controles de ingeniería apropiados.

Reconocimiento: El punto de vista y los resultados presentados aquí están fuertemente influenciados por el difunto Jef Van Haaren, MD, una excelente persona y talentoso médico de salud ocupacional, cuyo enfoque humano de los efectos del trabajo humano se reflejó mejor en Van Haaren (1988), su capítulo en mi libro de texto que formó la base del presente artículo.

 

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Jueves, 10 Marzo 2011 15: 50

Plantas acuáticas

Adaptado del artículo de JWG Lund, “Algas”, “Enciclopedia de Salud y Seguridad Ocupacional”, 3ra edición.

La producción acuícola mundial totalizó 19.3 millones de toneladas en 1992, de las cuales 5.4 millones de toneladas provinieron de plantas. Además, gran parte del alimento utilizado en las piscifactorías son plantas acuáticas y algas, lo que contribuye a su crecimiento como parte de la acuicultura.

Las plantas acuáticas que se cultivan comercialmente incluyen espinacas de agua, berros, castañas de agua, tallos de loto y varias algas marinas, que se cultivan como alimentos de bajo costo en Asia y África. Las plantas acuáticas flotantes que tienen potencial comercial son la lenteja de agua y el jacinto de agua (FAO 1995).

Las algas son un grupo diverso de organismos; si se incluyen las cianobacterias (algas verdeazuladas), vienen en una variedad de tamaños, desde bacterias (0.2 a 2 micrones) hasta algas marinas gigantes (40 m). Todas las algas son capaces de realizar la fotosíntesis y pueden liberar oxígeno.

Las algas son casi todas acuáticas, pero también pueden vivir como un organismo dual con hongos como líquenes en rocas más secas y en árboles. Las algas se encuentran dondequiera que haya humedad. El plancton vegetal se compone casi exclusivamente de algas. Las algas abundan en lagos y ríos, y en la orilla del mar. Lo resbaladizo de piedras y rocas, los lodos y las decoloraciones del agua suelen estar formados por agregaciones de algas microscópicas. Se encuentran en aguas termales, campos de nieve y hielo antártico. En las montañas pueden formar rayas oscuras y resbaladizas (Tintenstriche) que son peligrosos para los escaladores.

No existe un acuerdo general sobre la clasificación de las algas, pero comúnmente se dividen en 13 grupos principales cuyos miembros pueden diferir notablemente de un grupo a otro en color. Muchos microbiólogos también consideran que las algas verdeazuladas (Cyanophyta) son bacterias (Cyanobacteria) porque son procariotas, que carecen de los núcleos delimitados por membranas y otros orgánulos de los organismos eucariotas. Probablemente sean descendientes de los primeros organismos fotosintéticos, y sus fósiles se han encontrado en rocas de unos 2 millones de años. El alga verde (Chlorophyta), a la que pertenece Chlorella, tiene muchas de las características de otras plantas verdes. Algunas son algas marinas, al igual que la mayoría de las algas rojas (Rhodophyta) y marrones (Phaeophyta). Chrysophyta, generalmente de color amarillo o parduzco, incluye las diatomeas, algas con paredes hechas de dióxido de silicio polimerizado. Sus restos fósiles forman yacimientos de gran valor industrial (kieselguhr, diatomita, tierra de diatomeas). Las diatomeas son la base principal de la vida en los océanos y contribuyen entre el 20 y el 25 % de la producción vegetal mundial. Los dinoflagelados (Dinophyta) son algas que nadan libremente, especialmente comunes en el mar; algunos son tóxicos.

Usos

El cultivo del agua puede variar mucho del ciclo de crecimiento tradicional de 2 meses al ciclo anual de siembra, luego la fertilización y el mantenimiento de la planta, seguido de la cosecha, el procesamiento, el almacenamiento y la venta. A veces, el ciclo se comprime a 1 día, como en el cultivo de lenteja de agua. La lenteja de agua es la planta con flores más pequeña.

Algunas algas marinas son valiosas comercialmente como fuentes de alginatos, carragenina y agar, que se utilizan en la industria y la medicina (textiles, aditivos alimentarios, cosméticos, productos farmacéuticos, emulsionantes, etc.). El agar es el medio sólido estándar en el que se cultivan bacterias y otros microorganismos. En el Lejano Oriente, especialmente en Japón, una variedad de algas marinas se utilizan como alimento humano. Las algas marinas son buenos fertilizantes, pero su uso está disminuyendo debido a los costos de mano de obra y la disponibilidad de fertilizantes artificiales relativamente baratos. Las algas juegan un papel importante en las granjas de peces tropicales y en los campos de arroz. Estos últimos son comúnmente ricos en Cyanophyta, algunas de las cuales pueden utilizar gas nitrógeno como su única fuente de nutrientes nitrogenados. Dado que el arroz es el alimento básico de la mayoría de la raza humana, el crecimiento de algas en los campos de arroz está bajo estudio intensivo en países como India y Japón. Ciertas algas se han empleado como fuente de yodo y bromo.

El uso de algas microscópicas cultivadas industrialmente se ha recomendado a menudo para la alimentación humana y tiene un potencial de rendimiento muy alto por unidad de área. Sin embargo, el costo de deshidratación ha sido una barrera.

Donde hay un buen clima y una tierra económica, las algas pueden usarse como parte del proceso de purificación de aguas residuales y cosecharse como alimento para animales. Si bien es una parte útil del mundo vivo de los embalses, demasiadas algas pueden impedir seriamente o aumentar el costo del suministro de agua. En las piscinas, los venenos de algas (alguicidas) se pueden usar para controlar el crecimiento de algas, pero, aparte del cobre en bajas concentraciones, estas sustancias no se pueden agregar al agua ni a los suministros domésticos. El enriquecimiento excesivo del agua con nutrientes, especialmente fósforo, con el consiguiente crecimiento excesivo de algas, es un problema importante en algunas regiones y ha llevado a la prohibición del uso de detergentes ricos en fósforo. La mejor solución es eliminar el exceso de fósforo químicamente en una planta de tratamiento de aguas residuales.

La lenteja de agua y un jacinto de agua son posibles alimentos para el ganado, aporte de compost o combustible. Las plantas acuáticas también se utilizan como alimento para peces no carnívoros. Las piscifactorías producen tres productos primarios: peces, camarones y moluscos. De la porción de peces, el 85% está compuesto por especies no carnívoras, principalmente la carpa. Tanto los camarones como los moluscos dependen de las algas (FAO 1995).

Peligros

Los crecimientos abundantes de algas de agua dulce a menudo contienen algas verdeazuladas potencialmente tóxicas. Es poco probable que tales "floraciones de agua" dañen a los humanos porque el agua es tan desagradable para beber que es poco probable que se trague una gran cantidad de algas y, por lo tanto, peligrosa. Por otro lado, el ganado puede morir, especialmente en áreas cálidas y secas donde no hay otra fuente de agua disponible para ellos. La intoxicación paralizante por marisco está provocada por las algas (dinoflagelados) de las que se alimentan los moluscos y cuya potente toxina concentran en su organismo sin perjuicio aparente para ellos. La toxina puede dañar o matar a los humanos, así como a los animales marinos.

El primnesio (Chrysophyta) es muy tóxico para los peces y prospera en agua débil o moderadamente salina. Presentó una gran amenaza para la piscicultura en Israel hasta que la investigación proporcionó un método práctico para detectar la presencia de la toxina antes de que alcanzara proporciones letales. Un miembro incoloro de las algas verdes (Prototheca) infecta a humanos y otros mamíferos de vez en cuando.

Ha habido algunos informes de algas que causan irritaciones en la piel. Se sabe que Oscillatoria nigroviridis causa dermatitis. En agua dulce, Anaebaena, Lyngbya majuscula y Schizothrix pueden causar dermatitis de contacto. Se sabe que las algas rojas causan dificultad para respirar. Las diatomeas contienen sílice, por lo que podrían representar un peligro de silicosis como polvo. Ahogarse es un peligro cuando se trabaja en aguas más profundas mientras se cultivan y cosechan plantas acuáticas y algas. El uso de algicidas también presenta peligros, y se deben seguir las precauciones proporcionadas en la etiqueta del pesticida.

 

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