Jueves, 10 Marzo 2011 15: 34

Cultivo de Tabaco

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Tabaco (Nicotiana tabacum) es una planta única con su componente comercial característico, la nicotina, contenida en sus hojas. Aunque el algodón se cultiva en una mayor superficie, el tabaco es el cultivo no alimentario más cultivado en el mundo; se produce en aproximadamente 100 países y en todos los continentes. El tabaco se consume en todo el mundo en forma de cigarrillos, puros, tabaco para mascar o fumar y rapé. Sin embargo, más del 80% de la producción mundial se consume en forma de cigarrillos, estimados actualmente en casi 5.6 billones anuales. China, Estados Unidos, Brasil e India produjeron más del 60% de la producción mundial total en 1995, que se estimó en 6.8 millones de toneladas.

Los usos específicos del tabaco por parte de los fabricantes están determinados por las propiedades químicas y físicas de las hojas curadas, que a su vez están determinadas por interacciones entre factores genéticos, del suelo, climáticos y de gestión cultural. Por lo tanto, en el mundo se cultivan muchos tipos de tabaco, algunos con usos comerciales locales bastante específicos en uno o más productos de tabaco. Solo en los Estados Unidos, el tabaco se clasifica en siete clases principales que contienen un total de 25 tipos de tabaco diferentes. Las técnicas específicas utilizadas para producir tabaco varían entre y dentro de las clases de tabaco en varios países, pero la manipulación cultural de la fertilización con nitrógeno, la densidad de las plantas, el momento y la altura del desmoche, la cosecha y el curado se utilizan para influir favorablemente en la utilidad de las hojas curadas para productos específicos. ; la calidad de las hojas, sin embargo, depende en gran medida de las condiciones ambientales predominantes.

Los tabacos curados al aire caliente, Burley y Oriental son los componentes principales de los cigarrillos de mezcla cada vez más populares que se consumen ahora en todo el mundo y representaron el 57, 11 y 12%, respectivamente, de la producción mundial en 1995. Por lo tanto, estos tabacos se comercializan ampliamente a nivel internacional; Estados Unidos y Brasil son los principales exportadores de tabaco curado al aire caliente y en hoja Burley, mientras que Turquía y Grecia son los principales proveedores mundiales de tabaco oriental. El mayor productor de tabaco y fabricante de cigarrillos del mundo, China, actualmente consume la mayor parte de su producción internamente. Debido a la creciente demanda del cigarrillo de mezcla "estadounidense", Estados Unidos se convirtió en el principal exportador de cigarrillos a principios de la década de 1990.

El tabaco es un cultivo trasplantado. En la mayoría de los países, las plántulas se inician a partir de semillas diminutas (alrededor de 12,000 15 por gramo) sembradas a mano en camas de suelo bien preparadas y se extraen manualmente para trasplantarlas al campo después de alcanzar una altura de 20 a XNUMX cm. En climas tropicales, los semilleros generalmente se cubren con materiales vegetales secos para preservar la humedad del suelo y reducir la perturbación de las semillas o plántulas por las fuertes lluvias. En climas más fríos, los semilleros se cubren contra heladas y protección contra heladas con uno de varios materiales sintéticos o con gasa de algodón hasta varios días antes del trasplante. Los sitios de las camas generalmente se tratan antes de sembrar con bromuro de metilo o dazomet para controlar la mayoría de las malezas y las enfermedades e insectos transmitidos por el suelo. Los herbicidas para el manejo complementario del pasto también están etiquetados para su uso en algunos países, pero en áreas donde la mano de obra es abundante y económica, las malezas y los pastos a menudo se eliminan a mano. Los insectos y enfermedades foliares generalmente se controlan con aplicaciones periódicas de pesticidas apropiados. En los Estados Unidos y Canadá, las plántulas se producen principalmente en invernaderos cubiertos con plástico y vidrio, respectivamente. Las plántulas generalmente se cultivan en medios a base de turba o estiércol que, en Canadá, se esterilizan con vapor antes de sembrar las semillas. En los Estados Unidos, las bandejas de poliestireno se usan predominantemente para contener los medios y, a menudo, se tratan con bromuro de metilo y/o una solución de cloro entre las temporadas de producción de trasplantes para proteger contra enfermedades fúngicas. Sin embargo, solo unos pocos pesticidas están etiquetados en los Estados Unidos para su uso en invernaderos de tabaco, por lo que los agricultores allí dependen sustancialmente de la ventilación adecuada, el movimiento horizontal del aire y el saneamiento para controlar la mayoría de las enfermedades foliares.

Independientemente del método de producción del trasplante, las plántulas se recortan o cortan periódicamente por encima de los meristemas apicales durante varias semanas antes del trasplante para mejorar la uniformidad y la supervivencia después del trasplante al campo. El recorte se realiza mecánicamente en algunos países desarrollados, pero manualmente donde abunda la mano de obra (ver figura 1).

Figura 1. Corte manual de plántulas de tabaco con tijeras en Zimbabue

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Gerardo Peedín

Dependiendo de la disponibilidad y el costo de la mano de obra y el equipo, las plántulas se trasplantan manual o mecánicamente a campos bien preparados previamente tratados con uno o más pesticidas para el control de patógenos del suelo y/o pastos (ver figura 2). Para proteger a los trabajadores de la exposición a pesticidas, rara vez se aplican pesticidas durante la operación de trasplante, pero a menudo se necesita un manejo adicional de malezas y plagas foliares durante el crecimiento y la cosecha subsiguientes del cultivo. En muchos países, la tolerancia varietal y las rotaciones de tabaco de 2 a 4 años con cultivos no hospedantes (cuando hay suficiente tierra disponible) se utilizan ampliamente para reducir la dependencia de los plaguicidas. En Zimbabue, las reglamentaciones gubernamentales exigen que los lechos de plántulas y los tallos/raíces de los campos cosechados se destruyan en determinadas fechas para reducir la incidencia y la propagación de virus transmitidos por insectos.

Figura 2. Trasplante mecánico de tabaco curado al aire caliente en Carolina del Norte (EE. UU.)

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Se pueden trasplantar alrededor de 4 a 5 hectáreas por día usando diez trabajadores y una trasplantadora de cuatro hileras. Se necesitan seis trabajadores para una trasplantadora de dos hileras y cuatro trabajadores para una trasplantadora de una hilera.

 

 

 

 

 

 

Gerardo Peedín 

Según el tipo de tabaco, los campos reciben cantidades relativamente moderadas a altas de nutrientes fertilizantes, que generalmente se aplican a mano en los países en desarrollo. Para la maduración y el curado adecuados del tabaco curado al aire caliente, es necesario que la absorción de nitrógeno disminuya rápidamente poco después de que se complete el crecimiento vegetativo. Por lo tanto, el estiércol animal no se aplica rutinariamente a los suelos curados al aire caliente, y solo se aplican de 35 a 70 kg por hectárea de nitrógeno inorgánico de fertilizantes comerciales, según las características del suelo y la lluvia. El Burley y la mayoría de los tabacos para mascar y puros se cultivan generalmente en suelos más fértiles que los que se utilizan para el tabaco curado al aire caliente, pero reciben de 3 a 4 veces más nitrógeno para mejorar ciertas características deseables de estos tabacos.

El tabaco es una planta con flores con un meristema central que suprime el crecimiento de las yemas axilares (chupones) por acción hormonal hasta que el meristema comienza a producir flores. Para la mayoría de los tipos de tabaco, la eliminación de las flores (topping) antes de la maduración de la semilla y el control del crecimiento posterior de los retoños son prácticas culturales comunes que se utilizan para mejorar los rendimientos al desviar más recursos de crecimiento hacia la producción de hojas. Las flores se eliminan de forma manual o mecánica (principalmente en los Estados Unidos) y el crecimiento de los chupones se retarda en la mayoría de los países con aplicaciones de reguladores de crecimiento de contacto y/o sistémicos. En los Estados Unidos, los suckercides se aplican mecánicamente en el tabaco curado al aire caliente, que tiene la temporada de cosecha más larga de los tipos de tabaco producidos en ese país. En los países subdesarrollados, los suckercides a menudo se aplican manualmente. Sin embargo, independientemente de los productos químicos y los métodos de aplicación utilizados, rara vez se logra un control completo y, por lo general, se necesita algo de mano de obra para eliminar los retoños que no están controlados por los suckercides.

Las prácticas de cosecha varían sustancialmente entre los tipos de tabaco. Las hojas curadas al aire caliente, orientales y de cigarros son los únicos tipos cuyas hojas se cosechan (ceban) constantemente en secuencia a medida que maduran (senescencia) desde la parte inferior hasta la parte superior de la planta. A medida que las hojas maduran, sus superficies se vuelven texturizadas y amarillas a medida que se degrada la clorofila. Se quitan varias hojas de cada planta en cada una de varias pasadas por el campo durante un período de 6 a 12 semanas después de la poda, dependiendo de la lluvia, la temperatura, la fertilidad del suelo y la variedad. Otros tipos de tabaco, como el Burley, Maryland, capote y tripa para cigarros, y los tabacos de mascar curados al fuego son de "corte de tallo", lo que significa que toda la planta se corta cerca del nivel del suelo cuando se considera que la mayoría de las hojas están maduras. Para algunos tipos curados al aire, las hojas inferiores se preparan mientras que el resto de la planta se corta del tallo. Independientemente del tipo de tabaco, la cosecha y la preparación de las hojas para el curado y la comercialización son las tareas que requieren más mano de obra en la producción de tabaco (ver figura 3). mecanizado (ver figura 4). El cebado del tabaco curado al aire caliente ahora está altamente mecanizado en la mayoría de los países desarrollados, donde la mano de obra es escasa y costosa. En los Estados Unidos, aproximadamente la mitad del tipo curado al aire caliente se imprima con máquinas, lo que requiere un control casi completo de malas hierbas y retoños para minimizar el contenido de estos materiales en las hojas curadas.

Figura 3. Preparación del tabaco oriental para el curado al aire poco después de la cosecha manual

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Las hojas pequeñas se recogen en una cuerda empujando una aguja a través de la nervadura central de cada hoja.

 

 

 

 

 

 

 

 

Gerardo Peedín 

Figura 4. Cosecha manual de tabaco curado al aire caliente por un pequeño agricultor en el sur de Brasil

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Algunos agricultores usan tractores pequeños en lugar de bueyes para tirar de trineos o remolques. Más del 90% de la cosecha y otras labores son realizadas por miembros de la familia, parientes y/o vecinos.

 

 

 

 

 

 

Gerardo Peedín 

El curado adecuado de la mayoría de los tipos de tabaco requiere el control de la temperatura y el contenido de humedad dentro de la estructura de curado para regular la velocidad de secado de las hojas verdes. El curado al aire libre requiere las estructuras de curado más sofisticadas porque el control de la temperatura y la humedad siguen programas bastante específicos, y las temperaturas superan los 70 °C en las últimas etapas del curado, que totalizan solo de 5 a 8 días. En América del Norte y Europa occidental, el curado con humo se logra principalmente en galpones metálicos (a granel) alimentados con gas o petróleo, equipados con dispositivos de control de temperatura y humedad automáticos o semiautomáticos. En la mayoría de los demás países, el ambiente del establo se controla manualmente y los establos se construyen con madera o ladrillos y, a menudo, se queman a mano con madera (Brasil) o carbón (Zimbabwe). La etapa inicial y más importante del curado al aire libre se llama amarillamiento, durante el cual se degrada la clorofila y la mayoría de los carbohidratos se convierten en azúcares simples, dando a las hojas curadas un aroma dulce característico. Luego, las células de la hoja se matan con aire más seco y más caliente para detener las pérdidas respiratorias de azúcares. Los productos de la combustión no entran en contacto con las hojas. La mayoría de los otros tipos de tabaco se curan al aire en graneros o cobertizos sin calor, pero generalmente con algún medio de control de ventilación manual parcial. El proceso de curado al aire requiere de 4 a 8 semanas, según las condiciones ambientales predominantes y la capacidad de controlar la humedad dentro del establo. Este proceso gradual y más largo da como resultado hojas curadas con bajo contenido de azúcar. El tabaco curado al fuego, usado principalmente en productos de mascar y rapé, es básicamente curado al aire pero pequeño, se usan fuegos abiertos con madera de roble o nogal americano para “ahumar” periódicamente las hojas para darles un olor y sabor característicos a madera y para mejorar su apariencia. manteniendo propiedades.

Los colores de las hojas curadas y su uniformidad dentro de un lote de tabaco son características importantes utilizadas por los compradores para determinar la utilidad de los tabacos para productos específicos. Por lo tanto, las hojas con colores indeseables (particularmente verde, negro y marrón) generalmente son removidas manualmente por los agricultores antes de ofrecer el tabaco a la venta (ver figura 5). En la mayoría de los países, los tabacos curados se separan en lotes homogéneos en función de las variaciones color, tamaño, textura y otras características visuales (ver figura 6). En algunos países del sur de África, donde la mano de obra es abundante y barata y la mayor parte de la producción se exporta, un cultivo se puede clasificar en 60 o más lotes (es decir, grados) antes de venderse (como en la figura 6). La mayoría de los tipos de tabaco se envasan en fardos que pesan entre 50 y 60 kg (100 kg en Zimbabue) y se entregan al comprador en forma curada (ver figura 7). el tabaco curado se comercializa en hojas de arpillera con un promedio de unos 100 kg cada una; sin embargo, actualmente se está evaluando el uso de fardos de más de 200 kg. En la mayoría de los países, el tabaco se produce y vende bajo contrato entre el agricultor y el comprador, con precios predeterminados para los distintos grados. En algunos grandes países productores de tabaco, la producción anual está controlada por regulación gubernamental o por negociación entre agricultores y compradores, y el tabaco se vende en un sistema de subasta con (Estados Unidos y Canadá) o sin (Zimbabwe) precios mínimos establecidos para los diversos Los grados. En los Estados Unidos, el tabaco curado al aire caliente o Burley que no se vende a compradores comerciales es adquirido por cooperativas de productores para sostener el precio y luego vendido a compradores nacionales y extranjeros. Aunque algunos sistemas de comercialización se han mecanizado sustancialmente, como el de Zimbabue (que se muestra en la figura 8), todavía se requiere una gran cantidad de trabajo manual para descargar y presentar el tabaco para la venta, sacarlo del área de venta y cargarlo y transportarlo. a las instalaciones de procesamiento del comprador.

Figura 5. Retiro manual de hojas curadas de Burley de los tallos

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Figura 6. Separación manual de tabaco curado al aire caliente en grados homogéneos en Zimbabue.

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Figura 7. Carga de fardos de tabaco para el transporte desde la finca hasta un centro de comercialización en el sur de Brasil

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Figura 8. Descarga de fardos de tabaco de un agricultor en el centro de subastas de Zimbabue, que cuenta con el sistema de comercialización de tabaco curado al aire caliente más mecanizado y eficiente del mundo.

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Gerardo Peedín

 

Riesgos y su prevención

El trabajo manual necesario para producir y comercializar tabaco varía mucho en todo el mundo, dependiendo principalmente del nivel de mecanización utilizado para trasplantar, cosechar y preparar el mercado. El trabajo manual implica riesgos de problemas musculoesqueléticos por actividades como el trasplante de plántulas, la aplicación de suckercides, la cosecha, la separación del tabaco curado en grados y el levantamiento de fardos de tabaco. La capacitación en métodos de elevación adecuados y el suministro de herramientas diseñadas ergonómicamente pueden ayudar a prevenir estos problemas. Pueden ocurrir lesiones por cuchillo durante el corte y el tétanos puede surgir en heridas abiertas. Los cuchillos afilados y bien diseñados y el entrenamiento en su uso pueden reducir la cantidad de lesiones.

La mecanización puede reducir estos riesgos, pero conlleva riesgos de lesiones por la maquinaria utilizada, incluidos los accidentes de transporte. Los tractores bien diseñados con cabinas de seguridad, la maquinaria debidamente protegida y la capacitación adecuada pueden reducir el número de lesiones.

La fumigación de pesticidas y fungicidas puede implicar el riesgo de exposiciones químicas. En los Estados Unidos, el Estándar de Protección del Trabajador de la Administración de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) requiere que los agricultores protejan a los trabajadores de enfermedades o lesiones relacionadas con los pesticidas al (1) brindar capacitación sobre la seguridad de los pesticidas, específicamente los pesticidas que se usan en la granja; (2) proporcionar ropa y equipo de protección personal (EPP) y asumir la responsabilidad de su uso y limpieza adecuados, además de asegurarse de que los trabajadores no ingresen a los campos tratados durante intervalos de tiempo específicos después de la aplicación de pesticidas; y (3) proporcionar sitios de descontaminación y asistencia de emergencia en caso de exposición. Siempre que sea posible, también se debe sustituir por plaguicidas menos peligrosos.

Los trabajadores del campo, por lo general los que no están acostumbrados a trabajar en los campos de tabaco, a veces sienten náuseas y/o mareos poco después del contacto directo con el tabaco verde durante la cosecha, quizás porque la nicotina u otras sustancias se absorben a través de la piel. En los Estados Unidos, la condición se llama “enfermedad del tabaco verde” y afecta a un pequeño porcentaje de trabajadores. Los síntomas ocurren con mayor frecuencia cuando las personas sensibles están cosechando tabaco húmedo y su ropa y/o piel expuesta está en contacto casi continuo con el tabaco verde. La condición es temporal y no se sabe que sea grave, pero causa algunas molestias durante varias horas después de la exposición. Las sugerencias para que los trabajadores sensibles minimicen la exposición durante la cosecha u otras tareas que requieran un contacto prolongado con el tabaco verde incluyen no comenzar a trabajar hasta que las hojas se hayan secado o usar ropa ligera para la lluvia y guantes impermeables cuando las hojas estén mojadas; usar pantalones largos, camisas de manga larga y posiblemente guantes como precaución cuando se trabaja con tabaco seco; y salir del campo y lavarse inmediatamente si se presentan síntomas.

Las enfermedades de la piel pueden ocurrir en los trabajadores que manipulan la hoja de tabaco en almacenes o graneros. A veces, los trabajadores de estas áreas de almacenamiento, especialmente los trabajadores nuevos, pueden desarrollar conjuntivitis y laringitis.

Otras medidas preventivas incluyen buenos servicios de lavado y otras instalaciones sanitarias, provisión de primeros auxilios y atención médica, y capacitación adecuada.

 

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Leer 8952 veces Última modificación el viernes 26 de agosto de 2011 16:57
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