Sábado, 12 de marzo 2011 16: 38

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Silvicultura: una definición

A los efectos del presente capítulo, se entiende por silvicultura todo el trabajo de campo necesario para establecer, regenerar, gestionar y proteger los bosques y aprovechar sus productos. El último paso en la cadena de producción cubierta por este capítulo es el transporte de productos forestales en bruto. El procesamiento posterior, como madera aserrada, muebles o papel, se trata en el MaderasCarpintería Imagina que añades un nuevo modelo a tu cartera de productos, en tres tamaños diferentes, con cinco colores distintos y cuatro texturas variadas. Actualizar esta información, en distintos formatos e idiomas, a través de varios canales es fundamental para vender el producto, ¿verdad? La cuestión es: ¿cómo te aseguras de que los datos sean correctos y relevantes y consistentes allá por donde se difunden. Industrias de pulpa y papel capítulos de este Enciclopedia.

Los bosques pueden ser naturales, artificiales o plantaciones de árboles. Los productos forestales considerados en este capítulo son tanto la madera como otros productos, pero se hace hincapié en los primeros, por su relevancia para la seguridad y la salud.

Evolución del Recurso Forestal y del Sector

El aprovechamiento y manejo de los bosques es tan antiguo como el ser humano. Inicialmente, los bosques se utilizaron casi exclusivamente para la subsistencia: alimentos, leña y materiales de construcción. La gestión inicial consistió principalmente en la quema y el desmonte para dar cabida a otros usos de la tierra, en particular, la agricultura, pero más tarde también para los asentamientos y la infraestructura. La presión sobre los bosques se vio agravada por la industrialización temprana. El efecto combinado de la conversión y la sobreutilización fue una fuerte reducción de la superficie forestal en Europa, Oriente Medio, India, China y más tarde en partes de América del Norte. En la actualidad, los bosques cubren aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre del planeta.

El proceso de deforestación se ha detenido en los países industrializados y, de hecho, las áreas forestales están aumentando en estos países, aunque lentamente. Sin embargo, en la mayoría de los países tropicales y subtropicales, los bosques se están reduciendo a un ritmo de 15 a 20 millones de hectáreas (ha), o 0.8%, por año. A pesar de la continua deforestación, los países en desarrollo aún representan alrededor del 60% del área forestal mundial, como se puede ver en el cuadro 1. Los países con las áreas forestales más grandes con diferencia son la Federación Rusa, Brasil, Canadá y los Estados Unidos. Asia tiene la cubierta forestal más baja en términos de porcentaje de superficie forestal y hectáreas per cápita.

Cuadro 1. Superficie forestal por región (1990).

Región                                  

  Área (millones de hectáreas)         

 % total   

África

536

16

Norteamérica/Centroamérica

531

16

América del Sur

898

26

Asia

463

13

Oceanía

88

3

Europa

140

4

Antigua URSS

755

22

industrializados (todos)

 1,432

42

en desarrollo (todos)

 2,009

58

Destinos

 3,442

100

Fuente: FAO 1995b.

Los recursos forestales varían significativamente en diferentes partes del mundo. Estas diferencias tienen un impacto directo en el ambiente de trabajo, en la tecnología utilizada en las operaciones forestales y en el nivel de riesgo asociado a las mismas. Los bosques boreales en el norte de Europa, Rusia y Canadá están compuestos principalmente por coníferas y tienen una cantidad relativamente pequeña de árboles por hectárea. La mayoría de estos bosques son naturales. Además, los árboles individuales son de tamaño pequeño. Debido a los largos inviernos, los árboles crecen lentamente y el incremento de la madera oscila entre menos de 0.5 y 3 m3/heno.

Los bosques templados del sur de Canadá, Estados Unidos, Europa Central, el sur de Rusia, China y Japón están formados por una amplia gama de especies de árboles coníferos y de hoja ancha. Las densidades de árboles son altas y los árboles individuales pueden ser muy grandes, con diámetros de más de 1 m y una altura de árbol de más de 50 m. Los bosques pueden ser naturales o creados por el hombre (es decir, manejados intensivamente con tamaños de árboles más uniformes y menos especies de árboles). Los volúmenes en pie por hectárea e incremento son altos. Estos últimos suelen oscilar entre 5 y más de 20 m.3/heno.

Los bosques tropicales y subtropicales son en su mayoría de hoja ancha. Los tamaños de los árboles y los volúmenes en pie varían mucho, pero la madera tropical extraída con fines industriales suele tener la forma de árboles grandes con copas grandes. Las dimensiones promedio de los árboles aprovechados son más altas en los trópicos, con troncos de más de 2 m3 siendo la regla. Los árboles en pie con copas pesan habitualmente más de 20 toneladas antes de ser talados y desramados. La densa maleza y los trepadores de árboles hacen que el trabajo sea aún más engorroso y peligroso.

Un tipo de bosque cada vez más importante en términos de producción y empleo de madera son las plantaciones de árboles. Se cree que las plantaciones tropicales cubren alrededor de 35 millones de hectáreas, con alrededor de 2 millones de hectáreas adicionales por año (FAO 1995). Por lo general, consisten en una sola especie de crecimiento muy rápido. El incremento varía principalmente de 15 a 30 m3/heno. Varios pinos (Pinus spp.) y eucalipto (Eucalipto spp.) son las especies más comunes para usos industriales. Las plantaciones se manejan de manera intensiva y en rotaciones cortas (de 6 a 30 años), mientras que la mayoría de los bosques templados tardan 80, a veces hasta 200 años, en madurar. Los árboles son bastante uniformes y de tamaño pequeño a mediano, con aproximadamente 0.05 a 0.5 m3/árbol. Por lo general, hay poca maleza.

Impulsados ​​por la escasez de madera y los desastres naturales como deslizamientos de tierra, inundaciones y avalanchas, más y más bosques han sido objeto de algún tipo de gestión en los últimos 500 años. La mayoría de los países industrializados aplican el “principio del rendimiento sostenido”, según el cual los usos actuales del bosque no pueden reducir su potencial para producir bienes y beneficios para las generaciones futuras. Los niveles de utilización de la madera en la mayoría de los países industrializados están por debajo de las tasas de crecimiento. Esto no es cierto para muchos países tropicales.

Importancia economica

A nivel mundial, la madera es, con mucho, el producto forestal más importante. La producción mundial de madera en rollo se acerca a los 3.5 millones de m3 anualmente. La producción de madera creció un 1.6 % anual en las décadas de 1960 y 1970 y un 1.8 % anual en la década de 1980, y se prevé que aumente un 2.1 % anual hasta bien entrado el siglo XXI, con tasas mucho más altas en los países en desarrollo que en los industrializados .

La participación de los países industrializados en la producción mundial de madera en rollo es del 42% (es decir, aproximadamente proporcional a la participación del área forestal). Sin embargo, existe una gran diferencia en la naturaleza de los productos madereros extraídos en los países industrializados y en los países en desarrollo. Mientras que en los primeros más del 85% consiste en madera en rollo industrial para ser utilizada para madera aserrada, tableros o pulpa, en los segundos el 80% se utiliza para leña y carbón vegetal. Es por eso que la lista de los diez mayores productores de madera en rollo industrial en la figura 1 incluye sólo cuatro países en desarrollo. Los productos forestales no madereros siguen siendo muy importantes para la subsistencia en muchos países. Representan solo el 1.5% de los productos forestales no procesados ​​comercializados, pero productos como el corcho, el ratán, las resinas, las nueces y las gomas son exportaciones importantes en algunos países.

Figura 1. Diez mayores productores de madera en rollo industrial, 1993 (antigua URSS 1991).

PARA010F1

En todo el mundo, el valor de la producción forestal fue de 96,000 1991 millones de dólares EE.UU. en 322,000, en comparación con los 0.4 2.2 millones de dólares EE.UU. de las industrias derivadas de la silvicultura. La silvicultura por sí sola representó el 0.14% del PIB mundial. La participación de la producción forestal en el PIB tiende a ser mucho mayor en los países en desarrollo, con un promedio de 51%, que en los industrializados, donde representa solo el 5% del PIB. En varios países, la silvicultura es mucho más importante de lo que sugieren los promedios. En 1991 países, el sector de la silvicultura y las industrias basadas en la silvicultura combinados generaron el XNUMX% o más del PIB respectivo en XNUMX.

En varios países industrializados y en desarrollo, los productos forestales son una exportación importante. El valor total de las exportaciones forestales de los países en desarrollo aumentó de unos 7,000 millones de dólares EE.UU. en 1982 a más de 19,000 millones de dólares EE.UU. en 1993 (dólares de 1996). Los grandes exportadores entre los países industrializados incluyen Canadá, Estados Unidos, Rusia, Suecia, Finlandia y Nueva Zelanda. Entre los países tropicales, Indonesia (US$5,000 millones), Malasia (US$4,000 millones), Chile y Brasil (alrededor de US$2,000 millones cada uno) son los más importantes.

Si bien no pueden expresarse fácilmente en términos monetarios, el valor de los bienes y beneficios no comerciales generados por los bosques puede superar con creces su producción comercial. Según estimaciones, entre 140 y 300 millones de personas viven en los bosques o dependen de ellos para su sustento. Los bosques también albergan las tres cuartas partes de todas las especies de seres vivos. Son un importante sumidero de dióxido de carbono y sirven para estabilizar climas y regímenes hídricos. Reducen la erosión, los deslizamientos de tierra y las avalanchas, y producen agua potable limpia. También son fundamentales para la recreación y el turismo.

Empleo

Las cifras sobre el empleo asalariado en la silvicultura son difíciles de obtener y pueden no ser fiables incluso para los países industrializados. Las razones son la alta proporción de autónomos y agricultores, que en muchos casos no se registran, y la estacionalidad de muchos trabajos forestales. Las estadísticas en la mayoría de los países en desarrollo simplemente absorben la silvicultura en el sector agrícola mucho más grande, sin cifras separadas disponibles. Sin embargo, el mayor problema es el hecho de que la mayor parte del trabajo forestal no es un empleo asalariado, sino de subsistencia. El rubro principal aquí es la producción de leña, particularmente en los países en desarrollo. Teniendo en cuenta estas limitaciones, la figura 2 a continuación proporciona una estimación muy conservadora del empleo forestal mundial.

Figura 2. Empleo en silvicultura (equivalentes a tiempo completo).

PARA010F2

El empleo asalariado mundial en la silvicultura es del orden de 2.6 millones, de los cuales alrededor de 1 millón se encuentra en países industrializados. Esta es una fracción del empleo aguas abajo: las industrias de la madera y la pulpa y el papel tienen al menos 12 millones de empleados en el sector formal. La mayor parte del empleo forestal es trabajo de subsistencia no remunerado: unos 12.8 millones equivalentes a tiempo completo en los países en desarrollo y unos 0.3 millones en los países industrializados. Por lo tanto, el empleo forestal total puede estimarse en unos 16 millones de personas al año. Esto equivale a alrededor del 3% del empleo agrícola mundial ya alrededor del 1% del empleo mundial total.

 

En la mayoría de los países industrializados, el tamaño de la mano de obra forestal se ha ido reduciendo. Esto es el resultado de un cambio de trabajadores forestales profesionales de temporada a tiempo completo, agravado por la rápida mecanización, particularmente de la extracción de madera. La figura 3 ilustra las enormes diferencias de productividad en los principales países productores de madera. Estas diferencias se deben en cierta medida a las condiciones naturales, los sistemas silvícolas y los errores estadísticos. Incluso teniendo en cuenta estos, persisten brechas significativas. Es probable que continúe la transformación de la mano de obra: la mecanización se está extendiendo a más países y las nuevas formas de organización del trabajo, a saber, los conceptos de trabajo en equipo, están impulsando la productividad, mientras que los niveles de cosecha se mantienen constantes en general. Cabe señalar que en muchos países el trabajo forestal estacional y de tiempo parcial no está registrado, pero sigue siendo muy común entre los agricultores y los pequeños propietarios de bosques. En varios países en desarrollo, es probable que aumente la mano de obra forestal industrial como resultado de una ordenación forestal más intensiva y de las plantaciones de árboles. Por otro lado, es probable que el empleo de subsistencia disminuya gradualmente, a medida que la leña se reemplace lentamente por otras formas de energía.

Figura 3 y XNUMXPaíses con el empleo asalariado más alto en la silvicultura y la producción industrial de madera en rollo (fines de la década de 1980 a principios de la de 1990).

PARA010F3

Características de la Fuerza Laboral

El trabajo forestal industrial ha seguido siendo en gran medida un dominio masculino. La proporción de mujeres en la fuerza laboral formal rara vez supera el 10%. Sin embargo, hay trabajos que tienden a ser realizados predominantemente por mujeres, como la plantación o el cuidado de rodales jóvenes y la crianza de plántulas en viveros de árboles. En el empleo de subsistencia, las mujeres son mayoría en muchos países en desarrollo, porque suelen ser las responsables de la recolección de leña.

La mayor parte de todo el trabajo forestal industrial y de subsistencia está relacionado con la recolección de productos madereros. Incluso en bosques y plantaciones artificiales, donde se requiere un trabajo silvícola sustancial, la cosecha representa más del 50% de los días de trabajo por hectárea. En la cosecha en los países en desarrollo, las proporciones de supervisor/técnico a capataces y trabajadores son de 1 a 3 y de 1 a 40, respectivamente. La proporción es menor en la mayoría de los países industrializados.

En términos generales, hay dos grupos de trabajos forestales: los relacionados con la silvicultura y los relacionados con la cosecha. Las ocupaciones típicas en la silvicultura incluyen la plantación de árboles, la fertilización, el control de malezas y plagas y la poda. La plantación de árboles es muy estacional, y en algunos países involucra a un grupo separado de trabajadores dedicados exclusivamente a esta actividad. En la recolección, las ocupaciones más comunes son la operación de motosierras, en los bosques tropicales a menudo con un asistente; colocadores de estranguladores que sujetan cables a tractores o horizontes tirando de troncos al borde de la carretera; ayudantes que miden, mueven, cargan o desraman troncos; y operadores de máquinas para tractores, cargadores, grúas de cable, cosechadoras y camiones madereros.

Existen grandes diferencias entre los segmentos de la fuerza laboral forestal con respecto a la forma de empleo, que tienen una relación directa con su exposición a los peligros para la seguridad y la salud. La proporción de trabajadores forestales empleados directamente por el propietario del bosque o la industria ha ido disminuyendo incluso en aquellos países donde solía ser la regla. Cada vez se realiza más trabajo a través de contratistas (es decir, empresas de servicios relativamente pequeñas y geográficamente móviles empleadas para un trabajo en particular). Los contratistas pueden ser propietarios-operadores (es decir, empresas unipersonales o empresas familiares) o tener varios empleados. Tanto los contratistas como sus empleados suelen tener un empleo muy inestable. Bajo la presión de reducir costos en un mercado muy competitivo, los contratistas a veces recurren a prácticas ilegales como el pluriempleo y la contratación de inmigrantes no declarados. Si bien el paso a la contratación ha ayudado en muchos casos a reducir costos, avanzar en la mecanización y la especialización, así como ajustar la fuerza laboral a las demandas cambiantes, algunas dolencias tradicionales de la profesión se han agravado a través de una mayor dependencia de la mano de obra subcontratada. Estos incluyen índices de accidentes y problemas de salud, los cuales tienden a ser más frecuentes entre los trabajadores subcontratados.

La mano de obra subcontratada también ha contribuido a aumentar aún más la alta tasa de rotación de la mano de obra forestal. Algunos países informan tasas de casi el 50% anual para aquellos que cambian de empleador y más del 10% anual que abandonan el sector forestal por completo. Esto agrava el problema de las habilidades que ya se cierne sobre gran parte de la mano de obra forestal. La mayor parte de la adquisición de habilidades sigue siendo por experiencia, lo que generalmente significa prueba y error. La falta de capacitación estructurada y los cortos períodos de experiencia debido a la alta rotación o al trabajo estacional son los principales factores que contribuyen a los importantes problemas de seguridad y salud que enfrenta el sector forestal (consulte el artículo “Habilidades y capacitación” [FOR15AE] en este capítulo).

El sistema salarial predominante en la silvicultura sigue siendo, con mucho, el pago por pieza (es decir, la remuneración basada únicamente en la producción). Las tarifas por pieza tienden a conducir a un ritmo rápido de trabajo y se cree que aumentan el número de accidentes. Sin embargo, no hay evidencia científica que respalde esta afirmación. Un efecto secundario indiscutible es que los ingresos caen una vez que los trabajadores alcanzan cierta edad porque sus capacidades físicas disminuyen. En los países donde la mecanización juega un papel importante, los salarios basados ​​en el tiempo han ido en aumento, porque el ritmo de trabajo lo determina en gran medida la máquina. También se utilizan varios sistemas de bonificación salarial.

Los salarios forestales están generalmente muy por debajo del promedio industrial en el mismo país. Los trabajadores, autónomos y contratistas suelen tratar de compensar trabajando 50 o incluso 60 horas a la semana. Tales situaciones aumentan la tensión del cuerpo y el riesgo de accidentes debido a la fatiga.

Los sindicatos y los trabajadores organizados son bastante raros en el sector forestal. Los problemas tradicionales de organizar a trabajadores geográficamente dispersos, móviles ya veces estacionales se han visto agravados por la fragmentación de la mano de obra en pequeñas empresas contratistas. Al mismo tiempo, el número de trabajadores en categorías que suelen estar sindicalizadas, como los empleados directamente en empresas forestales más grandes, está disminuyendo constantemente. Las inspecciones laborales que intentan cubrir el sector forestal se enfrentan a problemas de naturaleza similar a los de los organizadores sindicales. Como resultado, hay muy poca inspección en la mayoría de los países. En ausencia de instituciones cuya misión sea proteger los derechos de los trabajadores, los trabajadores forestales a menudo tienen poco conocimiento de sus derechos, incluidos los establecidos en las normas de seguridad y salud existentes, y experimentan grandes dificultades para ejercer tales derechos.

Problemas de Salud y Seguridad

La noción popular en muchos países es que el trabajo forestal es un trabajo tridimensional: sucio, difícil y peligroso. Una gran cantidad de factores naturales, técnicos y organizativos contribuyen a esa reputación. El trabajo forestal se tiene que hacer al aire libre. Por lo tanto, los trabajadores están expuestos a condiciones climáticas extremas: calor, frío, nieve, lluvia y radiación ultravioleta (UV). El trabajo incluso se realiza a menudo con mal tiempo y, en operaciones mecanizadas, continúa cada vez más por la noche. Los trabajadores están expuestos a peligros naturales como terrenos accidentados o lodosos, vegetación densa y una serie de agentes biológicos.

Los lugares de trabajo tienden a ser remotos, con mala comunicación y dificultades para el rescate y la evacuación. La vida en campamentos con largos períodos de aislamiento de familiares y amigos sigue siendo común en muchos países.

Las dificultades se ven agravadas por la naturaleza del trabajo: los árboles pueden caer de manera impredecible, se utilizan herramientas peligrosas y, a menudo, hay una gran carga de trabajo físico. Otros factores como la organización del trabajo, los patrones de empleo y la capacitación también juegan un papel importante en el aumento o la reducción de los peligros asociados con el trabajo forestal. En la mayoría de los países, el resultado neto de las influencias anteriores son riesgos de accidentes muy altos y problemas de salud graves.

Muertes en Trabajos Forestales

En la mayoría de los países, el trabajo forestal es una de las ocupaciones más peligrosas, con grandes pérdidas humanas y económicas. En Estados Unidos los costes del seguro de accidentes ascienden al 40% de la nómina.

Una interpretación cautelosa de la evidencia disponible sugiere que las tendencias de accidentes son más a menudo al alza que a la baja. De manera alentadora, hay países que tienen un largo historial en la reducción de la frecuencia de accidentes (por ejemplo, Suecia y Finlandia). Suiza representa la situación más común de tasas de accidentes crecientes o, en el mejor de los casos, estancadas. Los escasos datos disponibles para los países en desarrollo indican poca mejora y, por lo general, niveles de accidentes excesivamente altos. Un estudio de seguridad en la extracción de madera para pulpa en bosques de plantaciones en Nigeria, por ejemplo, encontró que en promedio un trabajador tenía 2 accidentes por año. Entre 1 de cada 4 y 1 de cada 10 trabajadores sufrió un accidente grave en un año determinado (Udo 1987).

Una inspección más detallada de los accidentes revela que la cosecha es mucho más peligrosa que otras operaciones forestales (OIT 1991). Dentro de la explotación forestal, la tala de árboles y el corte transversal son los trabajos con más accidentes, especialmente los graves o mortales. En algunos países, como en el área mediterránea, la extinción de incendios también puede ser una causa importante de muertes, cobrando hasta 13 vidas al año en España en algunos años (Rodero 1987). El transporte por carretera también puede ser responsable de una gran parte de los accidentes graves, especialmente en los países tropicales.

La motosierra es claramente la herramienta más peligrosa en la silvicultura, y el operador de la motosierra es el trabajador más expuesto. La situación representada en la figura 4 porque un territorio de Malasia se encuentra con variaciones menores en la mayoría de los demás países también. A pesar de la creciente mecanización, es probable que la motosierra siga siendo el problema clave en los países industrializados. En los países en desarrollo, se puede esperar que su uso se expanda a medida que las plantaciones representan una parte cada vez mayor de la cosecha de madera.

Figura 4. Distribución de muertes por tala de árboles entre empleos, Malasia (Sarawak), 1989.

PARA010F4

Prácticamente todas las partes del cuerpo pueden lesionarse en el trabajo forestal, pero tiende a haber una concentración de lesiones en las piernas, los pies, la espalda y las manos, más o menos en ese orden. Los cortes y las heridas abiertas son el tipo más común de lesión en el trabajo con motosierras, mientras que las magulladuras predominan en los derrapes, pero también hay fracturas y dislocaciones.

Dos situaciones en las que se multiplica el ya alto riesgo de accidentes graves en el aprovechamiento forestal son los árboles “colgados” y la madera arrastrada por el viento. El viento tiende a producir madera bajo tensión, lo que requiere técnicas de corte especialmente adaptadas (para obtener orientación, consulte FAO/ECE/ILO 1996a; FAO/ILO 1980; y ILO 1998). Los árboles colgados son aquellos que han sido cortados del tocón pero no cayeron al suelo porque la copa se enredó con otros árboles. Los árboles colgados son extremadamente peligrosos y en algunos países se les llama “fabricantes de viudas”, debido a la gran cantidad de muertes que causan. Se requieren herramientas auxiliares, como ganchos giratorios y cabrestantes, para derribar estos árboles de manera segura. En ningún caso debe permitirse que se derriben otros árboles sobre uno colgado con la esperanza de derribarlo. Esta práctica, conocida como “conducir” en algunos países, es extremadamente peligrosa.

Los riesgos de accidentes varían no solo con la tecnología y la exposición debido al trabajo, sino también con otros factores. En casi todos los casos para los que se dispone de datos, existe una diferencia muy significativa entre los segmentos de la fuerza laboral. Los trabajadores forestales profesionales a tiempo completo empleados directamente por una empresa forestal se ven mucho menos afectados que los agricultores, los trabajadores autónomos o los trabajadores contratados. En Austria, los agricultores que se dedican estacionalmente a la tala sufren el doble de accidentes por millón de metros cúbicos cosechados que los trabajadores profesionales (Sozialversicherung der Bauern 1990), en Suecia, incluso cuatro veces más. En Suiza, los trabajadores empleados en los bosques públicos tienen solo la mitad de accidentes que los empleados por contratistas, particularmente cuando los trabajadores son contratados solo por temporada y en el caso de mano de obra migrante (Wettmann 1992).

La creciente mecanización de la tala de árboles ha tenido consecuencias muy positivas para la seguridad laboral. Los operadores de máquinas están bien protegidos en cabinas vigiladas y los riesgos de accidentes se han reducido considerablemente. Los operadores de máquinas experimentan menos del 15% de los accidentes de los operadores de motosierras para cosechar la misma cantidad de madera. En Suecia, los operadores tienen una cuarta parte de los accidentes de los operadores profesionales de motosierras.

Crecientes problemas de enfermedades profesionales

El reverso de la moneda de la mecanización es un problema emergente de lesiones por tensión en el cuello y los hombros entre los operadores de máquinas. Estos pueden ser tan incapacitantes como los accidentes graves.

Los problemas anteriores se suman a las quejas de salud tradicionales de los operadores de motosierras, a saber, lesiones en la espalda y pérdida de la audición. El dolor de espalda debido al trabajo físicamente pesado y las posturas de trabajo desfavorables es muy común entre los operadores de motosierras y los trabajadores que realizan la carga manual de troncos. Como resultado, existe una alta incidencia de pérdida prematura de la capacidad laboral y de jubilación anticipada entre los trabajadores forestales. Una dolencia tradicional de los operadores de motosierras que se ha superado en gran medida en los últimos años gracias al diseño mejorado de la sierra es la enfermedad del “dedo blanco” inducida por vibraciones.

Los peligros físicos, químicos y biológicos que causan problemas de salud en la silvicultura se analizan en los siguientes artículos de este capítulo.

Riesgos especiales para mujeres

Los riesgos de seguridad son, en general, los mismos para hombres y mujeres en la silvicultura. Las mujeres suelen participar en los trabajos de plantación y cuidado, incluida la aplicación de plaguicidas. Sin embargo, las mujeres que tienen un tamaño corporal, volumen pulmonar, corazón y músculos más pequeños pueden tener una capacidad de trabajo en promedio que es aproximadamente un tercio más baja que la de los hombres. En consecuencia, la legislación de muchos países limita el peso que deben levantar y cargar las mujeres a unos 20 kg (OIT 1988), aunque tales diferencias basadas en el sexo en los límites de exposición son ilegales en muchos países. Estos límites suelen ser superados por las mujeres que trabajan en la silvicultura. Los estudios en la Columbia Británica, donde no se aplican normas separadas, entre los trabajadores de la plantación mostraron cargas completas de plantas transportadas por hombres y mujeres con un promedio de 30.5 kg, a menudo en terrenos empinados con una densa cubierta vegetal (Smith 1987).

Las cargas excesivas también son comunes en muchos países en desarrollo donde las mujeres trabajan como acarreadoras de leña. Una encuesta en Addis Abeba, Etiopía, por ejemplo, encontró que aproximadamente 10,000 mujeres y niños se ganan la vida a duras penas transportando leña a la ciudad en sus espaldas (ver figura 5 ). El bulto medio pesa 30 kg y se transporta una distancia de 10 km. El trabajo es muy debilitante y da lugar a numerosos problemas de salud graves, incluidos abortos espontáneos frecuentes (Haile 1991).

Figura 5. Mujer cargadora de leña, Addis Abeba, Etiopía.

PARA010F5

La relación entre las condiciones específicas de trabajo en el sector forestal, las características de la mano de obra, la forma de empleo, la formación y otros factores similares y la seguridad y salud en el sector ha sido un tema recurrente en este artículo introductorio. En la silvicultura, incluso más que en otros sectores, la seguridad y la salud no pueden analizarse, y mucho menos promoverse, de forma aislada. Este tema también será el leitmotiv por el resto del capítulo.

 

 

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