Sábado, 12 de marzo 2011 16: 50

Cosecha de madera

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El presente artículo se basa en gran medida en dos publicaciones: FAO 1996 y FAO/ILO 1980. Este artículo es una descripción general; muchas otras referencias están disponibles. Para orientación específica sobre medidas preventivas, ver OIT 1998.

La extracción de madera es la preparación de troncos en un bosque o plantación de árboles de acuerdo con los requisitos de un usuario y la entrega de troncos a un consumidor. Incluye la tala de árboles, su conversión en troncos, extracción y transporte de larga distancia a un consumidor o planta de procesamiento. Los términos cosecha forestal, cosecha de madera or registro a menudo se utilizan como sinónimos. El transporte a larga distancia y la recolección de productos forestales no madereros se tratan en artículos separados de este capítulo.

Operaciones

Si bien se utilizan muchos métodos diferentes para la recolección de madera, todos implican una secuencia similar de operaciones:

  • tala de arboles: cortar un árbol del tocón y derribarlo
  • desmoche y desrame (desrame): cortando la copa del árbol inservible y las ramas
  • descortezar: quitando la corteza del tallo; esta operación a menudo se realiza en la planta de procesamiento en lugar de en el bosque; en la recolección de leña no se hace en absoluto
  • extracción: mover los troncos o troncos desde el tocón a un lugar cercano a un camino forestal donde pueden clasificarse, apilarse y, a menudo, almacenarse temporalmente, a la espera del transporte de larga distancia
  • fabricación de troncos/corte transversal (tronzado): cortar el tronco a la longitud especificada por el uso previsto del tronco
  • escalada: determinar la cantidad de troncos producidos, generalmente midiendo el volumen (para madera de dimensiones pequeñas también por peso; este último es común para la madera para pulpa; el pesaje se realiza en la planta de procesamiento en ese caso)
  • clasificación, apilamiento y almacenamiento temporal: los troncos suelen ser de dimensiones y calidad variables y, por lo tanto, se clasifican en surtidos según su uso potencial como madera para pulpa, troncos para aserrar, etc., y se apilan hasta que se ensambla una carga completa, generalmente un camión; el área despejada donde se realizan estas operaciones, así como el escalado y la carga se denomina “desembarque”
  • cargando: mover los troncos al medio de transporte, generalmente un camión, y sujetar la carga.

 

Estas operaciones no se llevan a cabo necesariamente en la secuencia anterior. Según el tipo de bosque, el tipo de producto deseado y la tecnología disponible, puede ser más ventajoso realizar una operación antes (es decir, más cerca del tocón) o más tarde (es decir, en el desembarque o incluso en la planta de procesamiento). ). Una clasificación común de los métodos de recolección se basa en distinguir entre:

  • sistemas de árbol completo, donde los árboles se extraen al borde de la carretera, el embarcadero o la planta de procesamiento con la copa completa
  • sistemas de madera corta, donde el desmochado, el desramado y el corte transversal se realizan cerca del tocón (las trozas no suelen tener más de 4 a 6 m de largo)
  • sistemas de longitud de árbol, donde se eliminan las puntas y las ramas antes de la extracción.

 

El grupo más importante de métodos de cosecha de madera industrial se basa en la longitud del árbol. Los sistemas de madera corta son estándar en el norte de Europa y también comunes para madera y leña de pequeñas dimensiones en muchas otras partes del mundo. Es probable que su participación aumente. Los sistemas de árboles completos son los menos comunes en la extracción industrial de madera y se utilizan solo en un número limitado de países (p. ej., Canadá, la Federación Rusa y los Estados Unidos). Allí representan menos del 10% del volumen. La importancia de este método está disminuyendo.

Para la organización del trabajo, el análisis de la seguridad y la inspección, es útil concebir tres áreas de trabajo distintas en una operación de extracción de madera:

  1. el sitio de tala o tocón
  2. el terreno forestal entre el tocón y el camino forestal
  3. el aterrizaje.

 

También vale la pena examinar si las operaciones tienen lugar en gran medida de forma independiente en el espacio y el tiempo o si están estrechamente relacionadas e interdependientes. Este último suele ser el caso en los sistemas de cosecha donde todos los pasos están sincronizados. Cualquier perturbación interrumpe toda la cadena, desde la tala hasta el transporte. Estos llamados sistemas de registro en caliente pueden crear presión y tensión adicionales si no se equilibran cuidadosamente.

La etapa del ciclo de vida de un bosque durante la cual tiene lugar la extracción de madera y el patrón de extracción afectarán tanto al proceso técnico como a los peligros asociados. La extracción de madera se produce como aclareo o como corte final. El aclareo es la eliminación de algunos árboles, generalmente indeseables, de un rodal joven para mejorar el crecimiento y la calidad de los árboles restantes. Por lo general, es selectivo (es decir, los árboles individuales se eliminan sin crear grandes brechas). El patrón espacial generado es similar al del corte final selectivo. En este último caso, sin embargo, los árboles son maduros y, a menudo, grandes. Aun así, solo se eliminan algunos de los árboles y queda una cubierta forestal significativa. En ambos casos, la orientación en el lugar de trabajo es difícil porque los árboles y la vegetación restantes bloquean la vista. Puede ser muy difícil derribar árboles porque sus copas tienden a ser interceptadas por las copas de los árboles restantes. Existe un alto riesgo de caída de escombros de las copas. Ambas situaciones son difíciles de mecanizar. Por lo tanto, el aclareo y el corte selectivo requieren más planificación y habilidad para realizarse de manera segura.

La alternativa a la tala selectiva para la cosecha final es la eliminación de todos los árboles de un sitio, lo que se denomina “tala rasa”. Los claros pueden ser pequeños, digamos de 1 a 5 hectáreas, o muy grandes, cubriendo varios kilómetros cuadrados. Los grandes desmontes son severamente criticados por motivos ambientales y paisajísticos en muchos países. Cualquiera que sea el patrón de la tala, la tala de árboles maduros y bosques naturales por lo general implica un mayor riesgo que la tala de rodales más jóvenes o bosques creados por el hombre porque los árboles son grandes y tienen una inercia tremenda cuando caen. Sus ramas pueden entrelazarse con las copas de otros árboles y trepadoras, lo que hace que se rompan las ramas de otros árboles a medida que caen. Muchos árboles están muertos o tienen podredumbre interna que puede no ser aparente hasta el final del proceso de tala. Su comportamiento durante la tala suele ser impredecible. Los árboles podridos pueden desprenderse y caer en direcciones inesperadas. A diferencia de los árboles verdes, los árboles muertos y secos, llamados snags en América del Norte, caen rápidamente.

Desarrollos tecnológicos

El desarrollo tecnológico en la extracción de madera ha sido muy rápido durante la segunda mitad del siglo XX. La productividad promedio se ha disparado en el proceso. Hoy en día, se utilizan muchos métodos de cosecha diferentes, a veces uno al lado del otro en el mismo país. Una descripción general de los sistemas en uso en Alemania a mediados de la década de 20, por ejemplo, describe casi 1980 configuraciones diferentes de equipos y métodos (Dummel y Branz 40).

Si bien algunos métodos de recolección son tecnológicamente mucho más complejos que otros, ningún método individual es intrínsecamente superior. La elección generalmente dependerá de las especificaciones del cliente para los troncos, de las condiciones del bosque y del terreno, de las consideraciones ambientales y, a menudo, decisivamente del costo. Algunos métodos también están técnicamente limitados a árboles pequeños y medianos y terrenos relativamente suaves, con pendientes que no superan los 15 a 20°.

El costo y el rendimiento de un sistema de cosecha pueden variar en un amplio rango, dependiendo de qué tan bien se adapte el sistema a las condiciones del sitio y, de igual importancia, de la habilidad de los trabajadores y qué tan bien esté organizada la operación. Las herramientas manuales y la extracción manual, por ejemplo, tienen perfecto sentido económico y social en países con alto desempleo, mano de obra baja y alto costo de capital, o en operaciones a pequeña escala. Los métodos totalmente mecanizados pueden lograr rendimientos diarios muy elevados pero implican grandes inversiones de capital. Las cosechadoras modernas en condiciones favorables pueden producir más de 200 m3 de registros por día de 8 horas. Es poco probable que un operador de motosierra produzca más del 10% de eso. Una cosechadora o un desbrozador de cable grande cuesta alrededor de 500,000 dólares estadounidenses, en comparación con los 1,000 a 2,000 dólares estadounidenses de una motosierra y los 200 dólares estadounidenses de una sierra manual de corte transversal de buena calidad.

Métodos, equipos y peligros comunes

Tala y preparación para la extracción

Esta etapa incluye la tala y remoción de copa y ramas; puede incluir el descortezado, el corte transversal y el descamado. Es una de las ocupaciones industriales más peligrosas. Se utilizan herramientas manuales y motosierras o máquinas para talar y desramar árboles y trocear árboles en troncos. Las herramientas de mano incluyen herramientas de corte como hachas, martillos para partir, ganchos y cuchillas para arbustos, y sierras manuales como sierras de corte transversal y sierras de arco. Las motosierras se utilizan ampliamente en la mayoría de los países. A pesar de los grandes esfuerzos y progresos de los reguladores y fabricantes para mejorar las motosierras, siguen siendo el tipo de máquina más peligroso en la silvicultura. La mayoría de los accidentes graves y muchos problemas de salud están asociados con su uso.

La primera actividad a realizar es la tala o corte del tocón del árbol tan cerca del suelo como lo permitan las condiciones. La parte inferior del tallo suele ser la parte más valiosa, ya que contiene un gran volumen, no tiene nudos y tiene una textura de madera uniforme. Por lo tanto, no debe partirse y no debe arrancarse ninguna fibra del talón. Es importante controlar la dirección de la caída, no solo para proteger el árbol y los que quedan en pie, sino también para proteger a los trabajadores y facilitar la extracción. En la tala manual, este control se logra mediante una secuencia y configuración especial de los cortes.

El método estándar para motosierras se muestra en la figura 1. Después de determinar la dirección de tala (1) y despejar la base del árbol y las rutas de escape, el aserrado comienza con el socavado (2), que debe penetrar aproximadamente entre un quinto y un cuarto. del diámetro en el árbol. La apertura del socavado debe estar en un ángulo de aproximadamente 45°. El corte oblicuo (3) se realiza antes del corte horizontal (4), el cual debe coincidir con el corte oblicuo en línea recta mirando hacia la dirección de tala a un ángulo de 90o ángulo. Si los tocones pueden arrancar astillas del árbol, como es común en las maderas más blandas, la muesca debe terminarse con pequeños cortes laterales (5) a ambos lados de la bisagra (6). El corte posterior (7) también debe ser horizontal. Debe hacerse de 2.5 a 5 cm más alto que la base del socavado. Si el diámetro del árbol es menor que la barra guía, el corte posterior se puede realizar en un solo movimiento (8). De lo contrario, la sierra debe moverse varias veces (9). El método estándar se usa para árboles con más de 15 cm de diámetro en la base. La técnica estándar se modifica si los árboles tienen copas de un solo lado, se inclinan en una dirección o tienen un diámetro de más del doble de la longitud de la hoja de la motosierra. Se incluyen instrucciones detalladas en FAO/ILO (1980) y muchos otros manuales de capacitación para operadores de motosierras.

Figura 1. Tala con motosierra: Secuencia de cortes.

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Usando métodos estándar, los trabajadores calificados pueden talar un árbol con un alto grado de precisión. Los árboles que tienen copas simétricas o que se inclinan un poco en una dirección distinta a la dirección prevista de caída pueden no caer en absoluto o pueden caer en un ángulo con respecto a la dirección prevista. En estos casos, es necesario utilizar herramientas como palancas de tala para árboles pequeños o martillos y cuñas para árboles grandes para cambiar el centro de gravedad natural del árbol en la dirección deseada.

Excepto en el caso de árboles muy pequeños, las hachas no son adecuadas para la tala y el corte transversal. Con las sierras de mano, el proceso es relativamente lento y los errores pueden detectarse y repararse. Con las motosierras, los cortes son rápidos y el ruido bloquea las señales del árbol, como el sonido de la fibra al romperse antes de caer. Si el árbol comienza a caer pero es interceptado por otros árboles, se produce un "colgado", que es extremadamente peligroso y debe tratarse de inmediato y de manera profesional. Los ganchos giratorios y las palancas para árboles más pequeños y los cabrestantes manuales o montados en tractores para árboles más grandes se utilizan para derribar árboles colgados de manera efectiva y segura.

Los peligros relacionados con la tala incluyen árboles que caen o ruedan; ramas que caen o se rompen; herramientas de corte; y ruido, vibraciones y gases de escape con motosierras. Las ganancias inesperadas son especialmente peligrosas con madera y sistemas de raíces parcialmente cortadas bajo tensión; Los árboles colgados son una causa frecuente de accidentes graves y mortales. Todos los trabajadores involucrados en la tala deberían haber recibido una formación específica. Las herramientas para talar y manejar árboles colgados deben estar en el sitio. Los peligros asociados con los cortes transversales incluyen las herramientas de corte, así como la rotura de madera y los vástagos o pernos rodantes, especialmente en pendientes.

Una vez que se ha derribado un árbol, generalmente se desmocha y se desrama. En la mayoría de los casos, esto todavía se hace con herramientas manuales o motosierras en el tocón. Los ejes pueden ser muy efectivos para desramar. Siempre que sea posible, los árboles se talan sobre un tronco que ya está en el suelo. Este fuste sirve así como un banco de trabajo natural, elevando el árbol a desramar a una altura más conveniente y permitiendo el desrame completo sin tener que girar el árbol. Las ramas y la copa se cortan del tallo y se dejan en el sitio. Es posible que haya que cortar las copas de los árboles grandes de hoja ancha en trozos más pequeños o apartarlas porque, de lo contrario, obstruirían la extracción hacia el borde de la carretera o el embarcadero.

Los peligros relacionados con el desramado incluyen cortes con herramientas o motosierras; alto riesgo de retroceso de la motosierra (ver figura 2); romper ramas bajo tensión; troncos rodantes; tropiezos y caídas; posturas de trabajo incómodas; y carga de trabajo estática si se utiliza una técnica deficiente.

Figura 2. Retroceso de motosierra.

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En operaciones mecanizadas, la caída direccional se logra sujetando el árbol con una pluma montada en una máquina base suficientemente pesada, y cortando el fuste con una cizalla, sierra circular o motosierra integrada en la pluma. Para hacer esto, la máquina debe conducirse bastante cerca del árbol que se va a talar. A continuación, el árbol se baja en la dirección deseada mediante movimientos de la pluma o de la base de la máquina. Los tipos de máquinas más comunes son las taladoras-apiladoras y las cosechadoras.

Los taladores apiladores se montan principalmente en máquinas con orugas, pero también se pueden equipar con neumáticos. La pluma de tala generalmente les permite talar y recolectar una cantidad de árboles pequeños (un montón), que luego se depositan a lo largo de un sendero de arrastre. Algunos tienen una litera de almejas para recoger una carga. Cuando se utilizan taladoras-apiladoras, el desmochado y el desramado suelen ser realizados por máquinas en el desembarcadero.

 

Con un buen diseño de la máquina y una operación cuidadosa, el riesgo de accidentes con los taladores apiladores es relativamente bajo, excepto cuando los operadores de motosierras trabajan junto con la máquina. Los peligros para la salud, como las vibraciones, el ruido, el polvo y los humos, son significativos, ya que las máquinas base a menudo no se construyen para fines forestales. Las taladoras apiladoras no deben usarse en pendientes excesivas y la pluma no debe sobrecargarse, ya que la dirección de tala se vuelve incontrolable.

Las cosechadoras son máquinas que integran todas las operaciones de tala excepto el descortezado. Suelen tener de seis a ocho ruedas, tracción y suspensión hidráulica y dirección articulada. Tienen brazos con un alcance de 6 a 10 m cuando están cargados. Se hace una distinción entre cosechadoras de un agarre y de dos agarres. Las cosechadoras monomando tienen una pluma con un cabezal de tala equipado con dispositivos para talar, desramar, desmochar y cortar transversalmente. Se utilizan para árboles pequeños de hasta 40 cm de diámetro de base, principalmente en aclareos pero cada vez más también en corte final. Una cosechadora de dos agarres tiene cabezales de tala y procesamiento separados. Este último está montado en la máquina base en lugar de en la pluma. Puede manejar árboles de hasta un diámetro de tocón de 60 cm. Las cosechadoras modernas tienen un dispositivo de medición asistido por computadora integrado que se puede programar para tomar decisiones sobre el corte transversal óptimo según los surtidos necesarios.

Los recolectores son la tecnología dominante en la recolección a gran escala en el norte de Europa, pero actualmente representan una parte bastante pequeña de la recolección en todo el mundo. Sin embargo, es probable que su importancia aumente rápidamente a medida que los bosques secundarios y las plantaciones artificiales se vuelvan más importantes como fuentes de materia prima.

Las tasas de accidentes en la operación de la cosechadora suelen ser bajas, aunque el riesgo de accidentes aumenta cuando los operadores de motosierras trabajan junto con las cosechadoras. El mantenimiento de las cosechadoras es peligroso; las reparaciones están siempre bajo una gran presión de trabajo, cada vez más por la noche; existe un alto riesgo de resbalones y caídas, posturas de trabajo incómodas y forzadas, levantamiento de objetos pesados, contacto con aceites hidráulicos y aceites calientes bajo presión. Los mayores peligros son la tensión muscular estática y el esfuerzo repetitivo de los controles operativos y el estrés psicológico.

Extracción

La extracción implica mover los tallos o troncos desde el tocón hasta un rellano o al costado del camino donde pueden procesarse o apilarse en surtidos. La extracción puede ser un trabajo muy pesado y peligroso. También puede infligir daños ambientales sustanciales al bosque y su regeneración, a los suelos y a los cursos de agua. Los principales tipos de sistemas de extracción comúnmente reconocidos son:

  • sistemas de deslizamiento sobre el suelo: Los tallos o troncos son arrastrados por el suelo por máquinas, animales de tiro o humanos.
  • transportistas: Los troncos o troncos se transportan en una máquina (en el caso de la leña, también por humanos).
  • sistemas de cables: Los troncos se transportan desde el tocón hasta el descanso mediante uno o más cables suspendidos.
  • sistemas aéreos: Se utilizan helicópteros o globos para transportar los troncos por aire.

 

El arrastre sobre el suelo, con mucho el sistema de extracción más importante tanto para la madera industrial como para la leña, se suele realizar con arrastradores de ruedas especialmente diseñados para operaciones forestales. Los tractores de orugas y, especialmente, los tractores agrícolas pueden ser rentables en pequeños bosques privados o para la extracción de árboles pequeños de plantaciones de árboles, pero se necesitan adaptaciones para proteger tanto a los operadores como a las máquinas. Los tractores son menos robustos, menos equilibrados y menos protegidos que las máquinas especialmente diseñadas. Al igual que con todas las máquinas utilizadas en la silvicultura, los peligros incluyen vuelcos, objetos que caen, objetos penetrantes, fuego, vibración de todo el cuerpo y ruido. Es preferible la tracción en todas las ruedas y se debe mantener un mínimo del 20 % del peso de la máquina como carga en el eje direccional durante el funcionamiento, lo que puede requerir colocar peso adicional en la parte delantera de la máquina. El motor y la transmisión pueden necesitar protección mecánica adicional. La potencia mínima del motor debe ser de 35 kW para madera de pequeñas dimensiones; 50 kW suele ser suficiente para troncos de tamaño normal.

Los arrastradores de garra conducen directamente a los tallos individuales o preagrupados, levantan el extremo delantero de la carga y la arrastran hasta el descanso. Los skidders con cabrestantes de cable pueden operar desde caminos de deslizamiento. Sus cargas suelen ensamblarse a través de gargantillas, correas, cadenas o cables cortos que se sujetan a troncos individuales. Un colocador de estranguladores prepara los troncos para engancharlos y, cuando el skidder regresa del descanso, se conectan varios estranguladores a la línea principal y se suben al skidder. La mayoría de los skidders tienen un arco sobre el cual se puede levantar el extremo delantero de la carga para reducir la fricción durante el arrastre. Cuando se utilizan skidders con cabrestantes motorizados, es esencial una buena comunicación entre los miembros de la tripulación a través de radios bidireccionales o señales ópticas o acústicas. Es necesario acordar señales claras; cualquier señal que no se entienda significa “¡Alto!”. figura 3  muestra señales de mano propuestas para skidders con cabrestantes motorizados.

Figura 3. Convenciones internacionales para señales manuales que se utilizarán para skidders con cabrestantes motorizados.

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Como regla general, el equipo de arrastre en tierra no debe usarse en pendientes de más de 15°. Los tractores de oruga se pueden usar para extraer árboles grandes de un terreno relativamente empinado, pero pueden causar daños sustanciales a los suelos si se usan sin cuidado. Por razones ambientales y de seguridad, todas las operaciones de arrastre deben suspenderse durante un clima excepcionalmente húmedo.

La extracción con animales de tiro es una opción económicamente viable para trozas pequeñas, particularmente en operaciones de aclareo. Las distancias de arrastre deben ser cortas (típicamente 200 m o menos) y las pendientes suaves. Es importante utilizar arneses adecuados que proporcionen la máxima potencia de tracción y dispositivos como patines, sulkies o trineos que reduzcan la resistencia al derrape.

El arrastre manual es cada vez más raro en la tala industrial, pero continúa practicándose en la tala de subsistencia, particularmente para leña. Se limita a distancias cortas y generalmente cuesta abajo, aprovechando la gravedad para mover los troncos. Si bien los troncos suelen ser pequeños, este es un trabajo muy pesado y puede ser peligroso en pendientes pronunciadas. La eficiencia y la seguridad se pueden aumentar mediante el uso de ganchos, palancas y otras herramientas manuales para levantar y tirar de troncos. Las canaletas, tradicionalmente hechas de madera pero también disponibles como semitubos de polietileno, pueden ser una alternativa al arrastre manual de troncos cortos en terrenos empinados.

Los autocargadores son máquinas de extracción que transportan una carga de troncos completamente elevada, ya sea dentro de su propio bastidor o en un remolque. Suelen disponer de una grúa mecánica o hidráulica para la autocarga y descarga de troncos. Tienden a usarse en combinación con equipos de tala y procesamiento mecanizados. La distancia de extracción económica es de 2 a 4 veces mayor que la de los skidders terrestres. Los transportistas funcionan mejor cuando los registros tienen un tamaño aproximadamente uniforme.

Los accidentes que involucran a los autocargadores suelen ser similares a los de los tractores y otras máquinas forestales: vuelcos, penetración y caída de objetos, líneas eléctricas y problemas de mantenimiento. Los peligros para la salud incluyen vibraciones, ruido y aceites hidráulicos.

El uso de seres humanos para transportar cargas todavía se usa para troncos cortos como madera para pulpa o puntales de pozos en algunas cosechas industriales, y es la regla en la cosecha de leña. Las cargas transportadas a menudo superan todos los límites recomendados, en particular para las mujeres, que suelen ser las responsables de la recolección de leña. La capacitación en técnicas adecuadas que evitarían una tensión extrema en la columna vertebral y el uso de dispositivos como mochilas que brindan una mejor distribución del peso aliviaría su carga.

Los sistemas de extracción de cables se diferencian fundamentalmente de otros sistemas de extracción en que la propia máquina no se desplaza. Los troncos se transportan con un carro que se mueve a lo largo de cables suspendidos. Los cables son operados por una máquina de cabrestante, también conocida como jardinero o transportador. La máquina se instala en el rellano o en el extremo opuesto del teleférico, a menudo en la cima de una cresta. Los cables están suspendidos por encima del suelo en uno o más árboles "mástiles", que pueden ser árboles o torres de acero. Se utilizan muchos tipos diferentes de sistemas de cable. Las grúas Skylines o de cable tienen un carro que se puede mover a lo largo de la línea principal, y el cable se puede soltar para permitir el arrastre lateral de los troncos a la línea, antes de levantarlos y enviarlos al descanso. Si el sistema permite la suspensión total de la carga durante el transporte, la perturbación del suelo es mínima. Debido a que la máquina es fija, los sistemas de cable se pueden usar en terrenos empinados y en suelos húmedos. Los sistemas de cable en general son sustancialmente más costosos que el arrastre por tierra y requieren una planificación cuidadosa y operadores calificados.

Los peligros ocurren durante la instalación, operación y desmontaje del sistema de cable, e incluyen impacto mecánico por deformación de la cabina o soporte; rotura de cables, anclas, largueros o soportes; movimientos involuntarios o incontrolables de cables, vagones, estranguladores y cargas; y apretones, abrasiones, etc. de las piezas móviles. Los peligros para la salud incluyen el ruido, las vibraciones y las posturas de trabajo incómodas.

Los sistemas de extracción aérea son aquellos que suspenden completamente los troncos en el aire durante todo el proceso de extracción. Los dos tipos actualmente en uso son los sistemas de globos y los helicópteros, pero solo los helicópteros son los que se usan ampliamente. Los helicópteros con una capacidad de elevación de unas 11 toneladas están disponibles comercialmente. Las cargas se suspenden debajo del helicóptero en una línea de amarre (también llamada "eslogan"). Las líneas de amarre suelen tener entre 30 y 100 m de largo, dependiendo tanto de la topografía como de la altura de los árboles por encima de los cuales debe sobrevolar el helicóptero. Las cargas se sujetan con estranguladores largos y se vuelan hasta el rellano, donde los estranguladores se sueltan por control remoto desde la aeronave. Cuando se extraen troncos grandes, se puede usar un sistema de garfio operado eléctricamente en lugar de estranguladores. Los tiempos de ida y vuelta suelen ser de dos a cinco minutos. Los helicópteros tienen un costo directo muy alto, pero también pueden lograr altas tasas de producción y reducir o eliminar la necesidad de costosas construcciones de carreteras. También causan un bajo impacto ambiental. En la práctica, su uso se limita a la madera de alto valor en regiones de otro modo inaccesibles o en otras circunstancias especiales.

Debido a las altas tasas de producción requeridas para que el uso de dicho equipo sea económico, el número de trabajadores empleados en operaciones de helicópteros es mucho mayor que para otros sistemas. Esto es cierto para los desembarques, pero también para los trabajadores en operaciones de corte. El registro de helicópteros puede crear importantes problemas de seguridad, incluidas muertes, si no se tienen en cuenta las precauciones y las tripulaciones no están bien preparadas.

Elaboración y carga de troncos

La fabricación de troncos, si se lleva a cabo en el desembarcadero, la realizan principalmente operadores de motosierras. También puede ser realizado por un procesador (es decir, una máquina que desrama, desmocha y corta a la medida). El escalado se realiza principalmente de forma manual con cinta métrica. Para clasificar y apilar, los troncos suelen manejarse con máquinas como arrastradores de troncos, que utilizan su hoja frontal para empujar y levantar troncos, o con cargadores de garra. Los ayudantes con herramientas manuales como palancas a menudo ayudan a los operadores de máquinas. En la cosecha de leña o cuando se trata de troncos pequeños, la carga en camiones suele hacerse manualmente o con un cabrestante pequeño. La carga manual de grandes troncos es muy ardua y peligrosa; por lo general, estos se manejan con cargadores de garfio o de brazo articulado. En algunos países, los camiones madereros están equipados para carga automática. Los troncos se aseguran en el camión mediante soportes laterales y cables que se pueden tensar.

En la carga manual de madera, la tensión física y las cargas de trabajo son extremadamente altas. Tanto en la carga manual como en la mecanizada, existe el peligro de ser golpeado por troncos o equipos en movimiento. Los peligros de la carga mecanizada incluyen ruido, polvo, vibración, gran carga de trabajo mental, esfuerzo repetitivo, vuelco, penetración o caída de objetos y aceites hidráulicos.

Normas y reglamentaciones

En la actualidad, la mayoría de las normas de seguridad internacionales aplicables a la maquinaria forestal son generales, por ejemplo, la protección contra vuelcos. Sin embargo, se está trabajando en normas especializadas en la Organización Internacional de Normalización (ISO). (Ver el artículo “Reglas, legislación, reglamentos y códigos de prácticas forestales” en este capítulo.)

Las motosierras son uno de los pocos equipos forestales para los que existen normas internacionales específicas sobre características de seguridad. Varias normas ISO son relevantes. Fueron incorporados y complementados en 1994 en la Norma Europea 608, Maquinaria agrícola y forestal: Motosierras portátiles—Seguridad. Esta norma contiene indicaciones detalladas sobre las características de diseño. También estipula que los fabricantes deben proporcionar instrucciones e información completas sobre todos los aspectos del mantenimiento del operador/usuario y el uso seguro de la sierra. Esto debe incluir los requisitos de ropa de seguridad y equipo de protección personal, así como la necesidad de capacitación. Todas las sierras vendidas dentro de la Unión Europea deben llevar la marca "Advertencia, consulte el manual de instrucciones". La norma enumera los elementos que deben incluirse en el manual.

Las máquinas forestales están menos cubiertas por los estándares internacionales y, a menudo, no existe una regulación nacional específica sobre las características de seguridad requeridas. Las máquinas forestales también pueden tener importantes deficiencias ergonómicas. Estos juegan un papel importante en el desarrollo de graves problemas de salud entre los operadores. En otros casos, las máquinas tienen un buen diseño para una población de trabajadores en particular, pero son menos adecuadas cuando se importan a países donde los trabajadores tienen diferentes tamaños corporales, rutinas de comunicación, etc. En el peor de los casos, se despoja a las máquinas de las características esenciales de seguridad y salud para reducir los precios de las exportaciones.

Para guiar a las organizaciones de pruebas y a los responsables de la adquisición de máquinas, se han desarrollado listas de verificación ergonómicas especializadas en varios países. Las listas de verificación generalmente abordan las siguientes características de la máquina:

  • áreas de acceso y salida como escalones, escaleras y puertas
  • espacio de la cabina y posición de los controles
  • asiento, brazos, respaldo y reposapiés de la silla del operador
  • visibilidad al realizar las operaciones principales
  • “interfaz trabajador-máquina”: tipo y disposición de los indicadores y controles de las funciones de la máquina
  • entorno físico, incluido el ruido de vibración, los gases y los factores climáticos
  • seguridad, incluidos vuelcos, objetos penetrantes, incendios, etc.
  • mantenimiento.

 

Se pueden encontrar ejemplos específicos de tales listas de verificación en Golsse (1994) y Apud y Valdés (1995). En OIT 1998 se incluyen recomendaciones para máquinas y equipos, así como una lista de normas de la OIT existentes.

 

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Contenido

Referencias Forestales

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