Viernes, marzo de 25 2011 06: 53

Un perfil de la caza y la captura en la década de 1990

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Resumen del Sector

La caza y la captura de animales salvajes son dos actividades humanas muy antiguas que persisten en una variedad de formas en todo el mundo en la actualidad. Ambos involucran la captura y muerte de especies objetivo que viven en hábitats salvajes o relativamente subdesarrollados. Se caza una gran variedad de especies. Los mamíferos de caza menor como liebres, conejos y ardillas se cazan en todo el mundo. Ejemplos de caza mayor comúnmente perseguidos por los cazadores son los ciervos, los antílopes, los osos y los grandes felinos. Las aves acuáticas y los faisanes se encuentran entre las aves de caza comúnmente cazadas. La captura se limita a los animales que tienen pelaje con algún valor comercial o práctico para uso del trampero. En las zonas templadas del norte, a menudo se atrapan castores, ratas almizcleras, visones, lobos, gatos monteses y mapaches.

La caza es el acecho y la matanza de animales salvajes individuales, generalmente por motivos de comida, ropa o recreación. Recientemente, la caza en algunas situaciones se ha visto como una forma de mantener la continuidad cultural de una cultura indígena. La caza de ballenas de Groenlandia de subsistencia en el norte de Alaska es un ejemplo. Los cazadores suelen emplear armas de proyectiles como escopetas, rifles o arco y flecha. Los cazadores son más especializados y tienen que obtener una gran cantidad de mamíferos con pelaje sin dañar las pieles. Las trampas y las trampas se han utilizado durante milenios. Las trampas para piernas (tanto acolchadas como sin almohadillas) todavía se usan comúnmente para algunas especies; las trampas mortales como la Conibear se usan más para otras especies.

Evolución y Estructura de la Industria

En unas pocas sociedades tradicionales en todo el mundo actual, la caza continúa como una actividad de supervivencia individual, esencialmente sin cambios desde antes de la evolución de la cría de animales o la agricultura. Sin embargo, la mayoría de la gente caza hoy en día como una forma de actividad de tiempo libre; algunos obtienen ingresos parciales como cazadores o tramperos profesionales; y relativamente pocos están empleados en estas ocupaciones a tiempo completo. El comercio de caza y trampas probablemente comenzó con el comercio de excedentes de pieles y alimentos para animales. El comercio se ha convertido gradualmente en ocupaciones especializadas pero relacionadas. Los ejemplos incluyen el bronceado; preparación de cueros y pieles; fabricación de prendas de vestir; producción de equipo de caza, trampeo y al aire libre; guía profesional; y regulación de las poblaciones de vida silvestre.

Importancia economica

En los últimos siglos la búsqueda comercial de pieles influyó en el curso de la historia. Las poblaciones de vida silvestre, el destino de los pueblos indígenas y el carácter de muchas naciones han sido moldeados por la búsqueda de pieles salvajes. (Por ejemplo, véase Hinnis 1973.) Una característica continua importante del comercio de pieles es que la demanda de pieles y los precios resultantes pueden fluctuar mucho con el tiempo. El cambio en la moda europea de los sombreros de fieltro de castor a los de seda en las primeras décadas del siglo XIX puso fin a la era de los montañeses de las Montañas Rocosas de América del Norte. El impacto en las personas que dependen de la cosecha de pieles puede ser repentino y grave. La protesta pública organizada contra el apaleamiento de las crías de foca arpa en el Atlántico norte occidental en la década de 19 causó un grave impacto económico y social en las pequeñas comunidades a lo largo de la costa de Newfoundland en Canadá.

La captura y la caza continúan siendo importantes en muchas economías rurales. Los gastos acumulados para estas actividades pueden ser sustanciales. En 1991, aproximadamente 10.7 millones de cazadores de caza mayor en los Estados Unidos gastaron 5.1 millones de dólares estadounidenses en gastos de viaje y equipo (Departamento del Interior de los Estados Unidos, Servicio de Pesca y Vida Silvestre y Departamento de Comercio de los Estados Unidos, Oficina del Censo 1993).

Características de la Fuerza Laboral

La caza profesional ahora es rara (excepto para las actividades de guía) en las naciones desarrolladas, y generalmente se limita a operaciones de sacrificio (p. ej., para depredadores o animales con pezuñas con exceso de capacidad) y control de población molesta (p. ej., caimanes). Por lo tanto, la caza es ahora en gran medida para la subsistencia y/o la recreación, mientras que la captura sigue siendo una ocupación generadora de ingresos para algunos residentes rurales. La mayoría de los cazadores y tramperos son hombres. En 1991, el 92% de los 14.1 millones de personas (mayores de 16 años) que cazaban en los Estados Unidos eran hombres. La caza y la captura atraen a personas independientes y vigorosas que disfrutan trabajar y vivir en la tierra. Ambas son actividades tradicionales de muchas familias campesinas, donde los jóvenes son instruidos por sus padres o mayores en la caza como lo son para la preparación de alimentos, pieles y ropa. Es una actividad estacional utilizada para complementar el suministro de alimentos y, en el caso de la captura, para obtener dinero en efectivo. El éxito constante depende del conocimiento profundo sobre los hábitos de la vida silvestre y la competencia con una variedad de habilidades al aire libre. El transporte eficiente a buenas áreas de caza y captura también es un requisito importante.

Principales Sectores y Procesos

La caza requiere localizar y acercarse a un animal salvaje y luego despacharlo, bajo una combinación de reglas formales e informales (Ortega y Gasset 1985). El transporte al área de caza suele ser un gasto importante, especialmente para los cazadores recreativos que pueden vivir en centros urbanos. El transporte es también una fuente primaria de riesgo laboral. Los accidentes de automóviles, avionetas y embarcaciones, así como los percances con caballos, todoterrenos y vehículos para la nieve son fuentes de riesgo. Otras fuentes son el clima, la exposición y las dificultades del terreno. Perderse en un terreno accidentado es siempre un peligro. Las lesiones causadas por animales peligrosos heridos como osos, elefantes y búfalos del Cabo siempre son posibles para los cazadores que buscan esas especies. En cabañas o tiendas pequeñas, el fuego, el monóxido de carbono y el gas propano presentan peligros potenciales. Tanto los cazadores como los tramperos deben enfrentarse a lesiones autoinfligidas con cuchillos y, en el caso de los cazadores con arco, puntas de flechas de punta ancha. Los accidentes con armas de fuego también son una fuente bien conocida de lesiones y mortalidad entre los cazadores a pesar de los continuos esfuerzos para abordar el problema.

Los tramperos generalmente están expuestos a los mismos peligros que los cazadores. Los tramperos en áreas circumpolares tienen más oportunidades de sufrir congelación e hipotermia. La posibilidad de atravesar lagos y ríos cubiertos de hielo durante los meses de invierno es un problema grave. Algunos tramperos viajan solos largas distancias y deben operar sus trampas de manera segura, a menudo en condiciones difíciles. El mal manejo da como resultado dedos magullados o rotos, tal vez un brazo roto. Las mordeduras de animales atrapados vivos son siempre un problema potencial. Los ataques de zorros rabiosos o problemas con animales grandes como osos o alces durante la temporada de reproducción son inusuales pero no desconocidos. El desollado y el manejo de pieles exponen a los cazadores a heridas con cuchillos y, a veces, a enfermedades de la vida silvestre.

Técnicas de Caza

Las armas de fuego

Las armas de fuego son equipo básico para la mayoría de los cazadores. Los rifles y escopetas modernos son los más populares, pero la caza con pistolas y armas de fuego de avancarga más primitivas también ha aumentado en algunos países desarrollados desde la década de 1970. Todos son esencialmente plataformas de lanzamiento y puntería para un solo proyectil (un bala) o, en el caso de las escopetas, una nube de pequeños proyectiles de corto alcance (llamados Disparo). El alcance efectivo depende del tipo de arma de fuego utilizada y la habilidad del cazador. Puede variar de unos pocos a varios cientos de metros en la mayoría de las condiciones de caza. Las balas de rifle pueden viajar miles de metros y aun así causar daños o lesiones.

La mayoría de los accidentes de caza que involucran armas de fuego son descargas accidentales o accidentes relacionados con la visión, en los que el tirador no identifica a la víctima. Los fabricantes modernos de armas de fuego utilizadas para la caza y la captura han logrado, con pocas excepciones, producir equipos mecánicamente seguros y confiables a precios competitivos. Se ha invertido mucho esfuerzo en refinar los dispositivos de seguridad mecánicos para evitar descargas accidentales, pero la operación segura por parte del usuario del arma de fuego sigue siendo esencial. Los fabricantes, los gobiernos y los grupos privados, como los clubes de caza, han trabajado para promover las armas de fuego y la seguridad de los cazadores. Su énfasis ha sido en el almacenamiento, uso y manejo seguro de armas de fuego.

La Asociación Internacional de Educación para Cazadores (IHEA) define un accidente de caza como “cualquier evento que se atribuya directa o indirectamente a un arma de fuego o un arco, y que cause lesiones o la muerte a cualquier persona o personas como resultado de las acciones de una persona durante la caza” (IHEA 1995). En 1995, 17 millones de personas compraron licencias de caza en los Estados Unidos (excluyendo Alaska). Para 1995, la IHEA recibió informes de 107 muertes y 1,094 lesiones por accidentes de caza en los Estados Unidos. El tipo de accidente más común ocurrió cuando el tirador no identificó a la víctima. Se ha demostrado que el uso de ropa de color naranja brillante o naranja reduce los accidentes relacionados con la visibilidad en los estados que requieren su uso. La IHEA recomienda un uso más extenso de ropa de color naranja brillante. Cuarenta estados ahora requieren el uso de blaze orange, pero en algunos de ellos, está limitado al uso en tierras públicas o solo para la caza mayor. La IHEA informa que las lesiones autoinfligidas son la segunda causa más común de accidentes con armas de fuego de caza, lo que representa el 31% del número total en 1995.

Los gobiernos fomentan la seguridad en la caza y las armas de fuego de varias maneras. En algunos países europeos, los cazadores deben aprobar un examen escrito o demostrar competencia en la caza de una especie en particular. Estados Unidos enfatiza la educación del cazador, que es administrada por cada estado. Todos los estados, excepto Alaska, requieren algún tipo de tarjeta obligatoria de educación para cazadores antes de permitir la caza en ese estado. Se requiere un mínimo de 10 horas de instrucción. Los temas del curso incluyen la responsabilidad del cazador, la conservación de la vida silvestre, las armas de fuego, la ética de la caza, la caza especializada, las habilidades de supervivencia y los primeros auxilios.

Otras técnicas de caza

En las últimas décadas, el refinamiento del arco compuesto ha hecho que la caza con arco esté disponible para millones de cazadores recreativos. Los arcos compuestos utilizan un sistema de poleas y cables para minimizar la fuerza y ​​el entrenamiento que antes se necesitaban para cazar con arcos tradicionales. Los cazadores de arco usan flechas de punta ancha afiladas como navajas; los cortes en cabezas anchas y las caídas sobre puntas de flecha sin protección son dos tipos de accidentes comunes a esta especialidad cinegética. La caza con arco efectiva requiere un amplio conocimiento de la vida silvestre y habilidades de acecho. Los cazadores con arco normalmente tienen que estar dentro de los 30 metros de su presa para poder disparar con eficacia.

Técnicas de captura

La mayor parte de la producción de pieles silvestres en el mundo proviene de dos áreas: América del Norte y la antigua Unión Soviética. Los cazadores normalmente operan un línea o serie de lances, cada uno con uno o más dispositivos destinados a sujetar o matar a la especie objetivo sin dañar la piel. Los lazos y las trampas (incluidas las trampas humanitarias de caja, de pierna y de agarre corporal) son las más utilizadas. Las trampas pueden variar desde unos pocos juegos en el lecho de un arroyo detrás de una residencia hasta cientos establecidos a lo largo de varios cientos de millas de senderos. Él manual de tramperos de alaska (ATA 1991) es una descripción reciente de las técnicas de captura actualmente en uso en esa región.

Técnicas de tratamiento de pieles.

Los tramperos normalmente desollan sus capturas y venden las pieles secas a un comprador de pieles o directamente a una casa de subastas. Las pieles eventualmente se venderán a un fabricante que viste o curte las pieles. Posteriormente se preparan en prendas. Los precios de las pieles varían considerablemente. El precio que se paga por una piel depende del tamaño, el color deseado, el estado del pelaje, la ausencia de defectos y las condiciones del mercado. Los cazadores experimentados tienen que atrapar a los peleteros y preparar las pieles para la venta de una manera que haga que todo el proceso sea lo suficientemente rentable como para continuar operando. Para una discusión detallada de la industria de las pieles silvestres, véase Novak et al. (1987).

Problemas ambientales y de salud pública

Los avances tecnológicos desde la Segunda Guerra Mundial han mejorado la suerte de los cazadores y tramperos de muchas maneras. Estas mejoras han aliviado, al menos en los países desarrollados, el aislamiento, el trabajo físico extenuante y la desnutrición ocasional que alguna vez hubo que soportar. Los métodos mejorados de navegación y búsqueda y rescate han mejorado los niveles de seguridad de estas ocupaciones en general. Los cazadores de ballenas y morsas nativos de Alaska, por ejemplo, ahora casi siempre regresan a casa sanos y salvos de la caza.

En el siglo XX, dos problemas principales han desafiado seriamente estas ocupaciones. Son la necesidad continua de mantener ecosistemas de vida silvestre saludables y las cuestiones éticas que surgen de la forma en que los cazadores y tramperos interactúan con los animales salvajes. La investigación y las regulaciones patrocinadas por el gobierno suelen ser el enfoque de primera línea para abordar el viejo problema de la explotación humana de la vida silvestre. La disciplina científica del manejo de la vida silvestre surgió a mediados de siglo y ha seguido evolucionando hacia el concepto más amplio de biología de la conservación. Este último busca mantener la salud del ecosistema y la diversidad genética.

A principios del siglo XX, la destrucción del hábitat y la explotación comercial en los Estados Unidos habían contribuido al agotamiento de los recursos de pesca y caza. Los cazadores, tramperos y otros defensores de actividades al aire libre aseguraron la aprobación de la legislación que creó la Ley de Restauración de la Vida Silvestre de Ayuda Federal de EE. UU. de 20. Esta ley impone un impuesto especial del 1937 al 10 % sobre la venta de rifles, pistolas, escopetas, municiones y equipo de tiro con arco. Luego, el dinero se utiliza para aumentar los ingresos obtenidos de la venta de licencias, etiquetas y sellos estatales de caza/trampa.

Desde fines de la década de 1930, la ayuda federal de los EE. UU. ha destinado millones de dólares a la investigación, conservación, manejo y educación de los cazadores sobre la vida silvestre. Uno de los resultados de estos esfuerzos es que las poblaciones de vida silvestre de América del Norte utilizadas activamente por cazadores y tramperos ahora son generalmente saludables y capaces de sostener usos consuntivos. La experiencia de la ayuda federal sugiere que cuando la vida silvestre tiene un electorado dispuesto a pagar los costos de investigación y manejo, el futuro de esas especies es relativamente brillante. Desafortunadamente, hay muchos ecosistemas y especies de vida silvestre en todo el mundo donde este no es el caso. Como estamos a punto de entrar en un nuevo siglo, la alteración del hábitat y la extinción de especies son problemas de conservación muy reales.

El otro desafío continuo es la controversia sobre los derechos de los animales. ¿Es la caza y la captura, especialmente con fines recreativos o que no son de subsistencia, una actividad socialmente aceptable en un mundo del siglo XXI con una población humana en crecimiento y recursos cada vez más reducidos? Este debate social se ha intensificado en las últimas décadas. Un lado positivo del diálogo es que aquellos que participan en estas actividades han tenido que hacer un mejor trabajo para articular sus posiciones y mantener altos estándares de desempeño en la caza y la captura. Las actividades que ofenden la sensibilidad del público en general, como aporrear a crías de foca arpa frente a la costa de Terranova, a veces se han eliminado, en este caso con un enorme costo social y económico para los habitantes de Terranova que durante muchas generaciones habían participado en esas actividades. Una prohibición reciente amenazada por las comunidades europeas sobre la importación de pieles tomadas con trampas de acero para las piernas ha intensificado la búsqueda de métodos prácticos y más humanos para matar a ciertos portadores de pieles. Esta misma prohibición propuesta amenaza el estilo de vida de subsistencia rural de América del Norte que ha existido durante mucho tiempo. (Para más detalles ver Herscovici 21.)

 

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Contenido

Referencias de caza

Asociación de tramperos de Alaska (ATA). 1991. Manual de tramperos de Alaska. Fairbanks, Alaska: ATA.

Herscovici, A. 1985. Second Nature: The Animal Rights controversial. Toronto: Empresas CBC.

Hinnis, HA. 1973. El comercio de pieles en Canadá: una introducción a la historia económica. Toronto: Prensa de la Universidad de Toronto.

Asociación Internacional de Educación para Cazadores (IHEA). 1995. Informe de accidente de caza de 1995. Wellington, CO: IHEA.

Novak, M, JA Baker, ME Obbard y B Malloch (eds.). 1987. Gestión y conservación de peleteros salvajes en América del Norte. Toronto: Asociación de tramperos de Ontario.

Ortega y Gasset, J. 1985. Meditaciones sobre la caza. Nueva York: Scribner's.

Departamento del Interior de EE. UU., Servicio de Pesca y Vida Silvestre, y Departamento de Comercio de EE. UU., Oficina del Censo. 1993. 1991 Encuesta Nacional de Pesca, Caza y Recreación Asociada a la Vida Silvestre. Washington DC: Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos.