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75. Exploración y distribución de petróleo

Redactor del capítulo:  Richard S Kraus


 

Índice del contenido 

Exploración, Perforación y Producción de Petróleo y Gas Natural
Richard S Kraus

Mesas

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1. Propiedades y potencial de gasolina de los crudos
2. Composición del petróleo crudo y gas natural
3. Composición de los gases naturales y de procesamiento de petróleo
4. Tipos de plataforma para perforación submarina

Figuras

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Perfil general

Los petróleos crudos y los gases naturales son mezclas de moléculas de hidrocarburos (compuestos orgánicos de átomos de carbono e hidrógeno) que contienen de 1 a 60 átomos de carbono. Las propiedades de estos hidrocarburos dependen del número y disposición de los átomos de carbono e hidrógeno en sus moléculas. La molécula básica de hidrocarburo es 1 átomo de carbono unido a 4 átomos de hidrógeno (metano). Todas las demás variaciones de hidrocarburos de petróleo evolucionan a partir de esta molécula. Los hidrocarburos que contienen hasta 4 átomos de carbono suelen ser gases; los que tienen de 5 a 19 átomos de carbono suelen ser líquidos; y los que tienen 20 o más son sólidos. Además de los hidrocarburos, los crudos y los gases naturales contienen compuestos de azufre, nitrógeno y oxígeno junto con trazas de metales y otros elementos.

Se cree que el petróleo crudo y el gas natural se formaron durante millones de años por la descomposición de la vegetación y los organismos marinos, comprimidos bajo el peso de la sedimentación. Debido a que el petróleo y el gas son más livianos que el agua, se elevaron para llenar los vacíos en estas formaciones suprayacentes. Este movimiento ascendente se detuvo cuando el petróleo y el gas alcanzaron estratos densos, superpuestos e impermeables o rocas no porosas. El petróleo y el gas llenaron los espacios en las vetas de roca porosa y los depósitos subterráneos naturales, como las arenas saturadas, con el gas más liviano sobre el petróleo más pesado. Estos espacios eran originalmente horizontales, pero el desplazamiento de la corteza terrestre creó bolsas, llamadas fallas, anticlinales, domos de sal y trampas estratigráficas, donde el petróleo y el gas se acumularon en depósitos.

Aceite de esquisto bituminoso

El aceite de esquisto, o kerógeno, es una mezcla de hidrocarburos sólidos y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno, oxígeno y azufre. Se extrae, por calentamiento, de una roca llamada esquisto bituminoso, con un rendimiento de 15 a 50 galones de petróleo por tonelada de roca.

Exploración y producción es la terminología común que se aplica a la parte de la industria del petróleo que es responsable de explorar y descubrir nuevos yacimientos de petróleo crudo y gas, perforar pozos y sacar los productos a la superficie. Históricamente, el petróleo crudo, que se filtraba de forma natural a la superficie, se recolectaba para usarlo como medicina, revestimientos protectores y combustible para lámparas. La filtración de gas natural se registró como incendios que ardían en la superficie de la tierra. No fue hasta 1859 que se desarrollaron métodos de perforación y obtención de grandes cantidades comerciales de petróleo crudo.

El petróleo crudo y el gas natural se encuentran en todo el mundo, tanto debajo de la tierra como del agua, de la siguiente manera:

  • Cuenca Intercontinental del Hemisferio Occidental (Costa del Golfo de EE. UU., México, Venezuela)
  • Oriente Medio (Península Arábiga, Golfo Pérsico, Mar Negro y Mar Caspio)
  • Indonesia y Mar de China Meridional
  • África del Norte y Occidental (Sahara y Nigeria)
  • América del Norte (Alaska, Terranova, California y el centro de los Estados Unidos y Canadá)
  • Lejano Oriente (Siberia y China)
  • Mar del Norte.

 

Las figuras 1 y 2 muestran la producción mundial de petróleo crudo y gas natural en 1995.

Figura 1. Producción mundial de petróleo crudo para 1995

OED010F1

Figura 2. Producción mundial de líquidos de plantas de gas natural - 1995

OED010F2

Los nombres de los crudos a menudo identifican tanto el tipo de crudo como las áreas donde se descubrieron originalmente. Por ejemplo, el primer crudo comercial, Pennsylvania Crude, lleva el nombre de su lugar de origen en los Estados Unidos. Otros ejemplos son Saudi Light y Venezuelan Heavy. Dos crudos de referencia utilizados para fijar los precios mundiales del crudo son Texas Light Sweet y North Sea Brent.

Clasificación de los crudos

Los petróleos crudos son mezclas complejas que contienen muchos compuestos de hidrocarburos individuales diferentes; difieren en apariencia y composición de un campo petrolero a otro y, a veces, son incluso diferentes de los pozos relativamente cercanos entre sí. Los petróleos crudos varían en consistencia desde sólidos acuosos hasta sólidos similares al alquitrán, y en color desde transparente hasta negro. Un petróleo crudo “promedio” contiene alrededor del 84% de carbono; 14% de hidrógeno; 1 a 3% de azufre; y menos del 1% de nitrógeno, oxígeno, metales y sales. Ver tabla 1 y tabla 2.

Tabla 1. Características y propiedades aproximadas típicas y potencial de gasolina de varios crudos típicos.

Origen crudo y nombre *

parafinas
% vol.

Aromáticos
%vol.

naftenos
% vol.

Azufre
% peso

API gravedad
(aprox)

Rendimiento de nafteno
% vol.

número de octano
(típico)

luz nigeriana

37

9

54

0.2

36

28

60

Luz saudí

63

19

18

2

34

22

40

pesado saudí

60

15

25

2.1

28

23

35

venezuela pesado

35

12

53

2.3

30

2

60

Venezuela Luz

52

14

34

1.5

24

18

50

EE. UU. Midcontinental Dulce

-

-

-

0.4

40

-

-

EE. UU. West Texas Sour

46

22

32

1.9

32

33

55

Mar del Norte Brent

50

16

34

0.4

37

31

50

* Números promedio representativos.

 


Tabla 2. Composición del crudo y gas natural

Hidrocarburos

Parafinas: Las moléculas de hidrocarburo (alifático) del tipo de cadena saturada parafínica en el petróleo crudo tienen la fórmula CnH2n + 2, y pueden ser cadenas lineales (normales) o cadenas ramificadas (isómeros) de átomos de carbono. Las moléculas de parafina de cadena lineal más ligeras se encuentran en gases y ceras de parafina. Las parafinas de cadena ramificada generalmente se encuentran en fracciones más pesadas de petróleo crudo y tienen números de octano más altos que las parafinas normales.

Aromáticos: Los compuestos aromáticos son compuestos de hidrocarburos (cíclicos) de tipo anillo insaturado. Los naftalenos son compuestos aromáticos de doble anillo fusionados. Los compuestos aromáticos más complejos, los polinucleares (tres o más anillos aromáticos fusionados), se encuentran en las fracciones más pesadas del petróleo crudo.

Naftenos: Los naftenos son agrupaciones de hidrocarburos de tipo anillo saturado, con la fórmula
CnH2n, dispuestos en forma de anillos cerrados (cíclicos), que se encuentran en todas las fracciones del petróleo crudo excepto en las muy ligeras. Predominan los naftenos de un solo anillo (monocicloparafinas) con 5 y 6 átomos de carbono, y los naftenos de dos anillos (dicicloparafinas) se encuentran en los extremos más pesados ​​de la nafta.

No hidrocarburos

Azufre y compuestos de azufre: El azufre está presente en el gas natural y el petróleo crudo como sulfuro de hidrógeno (H2S), como compuestos (tioles, mercaptanos, sulfuros, polisulfuros, etc.) o como azufre elemental. Cada gas y crudo tiene diferentes cantidades y tipos de compuestos de azufre, pero por regla general la proporción, estabilidad y complejidad de los compuestos es mayor en las fracciones de crudo más pesadas.

Los compuestos de azufre llamados mercaptanos, que exhiben olores distintivos detectables en concentraciones muy bajas, se encuentran en gas, petróleo crudo y destilados. Los más comunes son los metil y etil mercaptanos. Los mercaptanos a menudo se agregan al gas comercial (GNL y GLP) para proporcionar un olor para la detección de fugas.

El potencial de exposición a niveles tóxicos de H2S existe cuando se trabaja en la perforación, producción, transporte y procesamiento de crudo y gas natural. La combustión de hidrocarburos de petróleo que contienen azufre produce sustancias indeseables como ácido sulfúrico y dióxido de azufre.

Compuestos de oxígeno: Los compuestos de oxígeno, como fenoles, cetonas y ácidos carboxílicos, se encuentran en el petróleo crudo en cantidades variables.

Compuestos de nitrógeno: El nitrógeno se encuentra en fracciones más ligeras de petróleo crudo como compuestos básicos y, más a menudo, en fracciones más pesadas de petróleo crudo como compuestos no básicos que también pueden incluir metales traza.

Rastrea metales: Trazas, o pequeñas cantidades de metales, incluidos cobre, níquel, hierro, arsénico y vanadio, a menudo se encuentran en pequeñas cantidades en el petróleo crudo.

Sales inorgánicas: Los petróleos crudos a menudo contienen sales inorgánicas, como cloruro de sodio, cloruro de magnesio y cloruro de calcio, suspendidas en el crudo o disueltas en agua arrastrada (salmuera).

Dióxido de carbono: El dióxido de carbono puede resultar de la descomposición de los bicarbonatos presentes o agregados al crudo, o del vapor utilizado en el proceso de destilación.

Ácidos nafténicos: Algunos crudos contienen ácidos nafténicos (orgánicos), que pueden volverse corrosivos a temperaturas superiores a 232 °C cuando el índice de acidez del crudo está por encima de cierto nivel.

Materiales radiactivos que ocurren normalmente: Los materiales radiactivos que ocurren normalmente (NORM, por sus siglas en inglés) a menudo están presentes en el petróleo crudo, en los depósitos de perforación y en el lodo de perforación, y pueden presentar un peligro debido a los bajos niveles de radiactividad.


 

Se utilizan ensayos de petróleo crudo relativamente simples para clasificar los petróleos crudos como parafínicos, nafténicos, aromáticos o mixtos, en función de la proporción predominante de moléculas de hidrocarburos similares. Los crudos de base mixta tienen cantidades variables de cada tipo de hidrocarburo. Un método de ensayo (Oficina de Minas de EE. UU.) se basa en la destilación y otro método (factor UOP “K”) se basa en la gravedad y los puntos de ebullición. Se realizan ensayos de crudo más completos para determinar el valor del crudo (es decir, su rendimiento y calidad de los productos útiles) y los parámetros de procesamiento. Los petróleos crudos generalmente se agrupan según la estructura de rendimiento, siendo la gasolina de alto octanaje uno de los productos más deseables. Las materias primas de petróleo crudo de refinería generalmente consisten en mezclas de dos o más petróleos crudos diferentes.

Los petróleos crudos también se definen en términos de gravedad API (específica). Por ejemplo, los crudos más pesados ​​tienen gravedades API bajas (y gravedades específicas altas). Un petróleo crudo de gravedad API baja puede tener un punto de inflamación alto o bajo, dependiendo de sus extremos más livianos (componentes más volátiles). Debido a la importancia de la temperatura y la presión en el proceso de refinación, los petróleos crudos se clasifican además según su viscosidad, puntos de fluidez y rangos de ebullición. También se consideran otras características físicas y químicas, como el color y el contenido de residuos de carbono. Los petróleos crudos con alto contenido de carbono, bajo hidrógeno y baja gravedad API suelen ser ricos en compuestos aromáticos; mientras que aquellos con bajo contenido de carbono, alto hidrógeno y alta gravedad API suelen ser ricos en parafinas.

Los petróleos crudos que contienen cantidades apreciables de sulfuro de hidrógeno u otros compuestos reactivos de azufre se denominan "agrios". Los que tienen menos azufre se llaman "dulces". Algunas excepciones a esta regla son los crudos del oeste de Texas (que siempre se consideran "agrios" independientemente de su H2contenido de S) y crudos árabes con alto contenido de azufre (que no se consideran "agrios" porque sus compuestos de azufre no son altamente reactivos).

Gas Natural Comprimido y Gases de Hidrocarburos Licuados

La composición de los gases de hidrocarburos naturales es similar a la del petróleo crudo, ya que contienen una mezcla de diferentes moléculas de hidrocarburos según su fuente. Se pueden extraer como gas natural (casi libres de líquidos) de los yacimientos de gas; gas asociado al petróleo que se extrae con petróleo de yacimientos de gas y petróleo; y gas de campos de condensado de gas, donde algunos de los componentes líquidos del petróleo se convierten al estado gaseoso cuando la presión es alta (10 a 70 mPa). Cuando la presión disminuye (de 4 a 8 mPa), el condensado que contiene hidrocarburos más pesados ​​se separa del gas por condensación. El gas se extrae de pozos que alcanzan hasta 4 millas (6.4 km) o más de profundidad, con presiones de veta que varían desde 3 mPa hasta 70 mPa. (Ver figura 3.)

Figura 3. Pozo de gas natural en alta mar instalado en 87.5 metros de profundidad en el área de Pitas Point del Canal de Santa Bárbara, en el sur de California

OED010F3

American Petroleum Institute

El gas natural contiene entre un 90 y un 99 % de hidrocarburos, que consisten principalmente en metano (el hidrocarburo más simple) junto con cantidades más pequeñas de etano, propano y butano. El gas natural también contiene trazas de nitrógeno, vapor de agua, dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y gases inertes ocasionales como el argón o el helio. Gases naturales que contienen más de 50 g/m3 de hidrocarburos con moléculas de tres o más átomos de carbono (C3 o superior) se clasifican como gases “pobres”.

Dependiendo de cómo se utilice como combustible, el gas natural se comprime o se licua. El gas natural de los campos de gas y gas condensado se procesa en el campo para cumplir con los criterios de transporte específicos antes de comprimirse y alimentarse a los gasoductos. Esta preparación incluye la remoción de agua con secadores (deshidratadores, separadores y calentadores), la remoción de aceite mediante filtros coalescentes y la remoción de sólidos por filtración. El sulfuro de hidrógeno y el dióxido de carbono también se eliminan del gas natural, para que no corroan las tuberías y los equipos de transporte y compresión. El propano, butano y pentano, presentes en el gas natural, también se eliminan antes de la transmisión para que no se condensen y formen líquidos en el sistema. (Ver la sección “Operaciones de producción y procesamiento de gas natural”).

El gas natural se transporta por gasoductos desde los campos de gas hasta las plantas de licuefacción, donde se comprime y se enfría a aproximadamente –162 ºC para producir gas natural licuado (GNL) (ver figura 4). La composición del GNL es diferente a la del gas natural debido a la eliminación de algunas impurezas y componentes durante el proceso de licuefacción. El GNL se utiliza principalmente para aumentar los suministros de gas natural durante los períodos de mayor demanda y para suministrar gas en áreas remotas lejos de los principales gasoductos. Se regasifica añadiendo nitrógeno y aire para que sea comparable al gas natural antes de introducirlo en las líneas de suministro de gas. El GNL también se utiliza como combustible para vehículos de motor como alternativa a la gasolina.

Figura 4. La planta de GNL más grande del mundo en Arzew, Argelia

OED010F4

American Petroleum Institute

Los gases asociados al petróleo y los gases condensados ​​se clasifican como gases “ricos”, porque contienen cantidades significativas de etano, propano, butano y otros hidrocarburos saturados. Los gases condensados ​​y asociados al petróleo se separan y licuan para producir gas licuado de petróleo (GLP) mediante compresión, adsorción, absorción y enfriamiento en plantas de procesamiento de petróleo y gas. Estas plantas de gas también producen gasolina natural y otras fracciones de hidrocarburos.

A diferencia del gas natural, el gas asociado al petróleo y el gas condensado, los gases de procesamiento de petróleo (producidos como subproductos del procesamiento de refinería) contienen cantidades considerables de hidrógeno e hidrocarburos insaturados (etileno, propileno, etc.). La composición de los gases de procesamiento de petróleo depende de cada proceso específico y de los crudos utilizados. Por ejemplo, los gases obtenidos como resultado del craqueo térmico suelen contener cantidades significativas de olefinas, mientras que los obtenidos del craqueo catalítico contienen más isobutanos. Los gases de pirólisis contienen etileno e hidrógeno. La composición de los gases naturales y los gases típicos de procesamiento de petróleo se muestra en la tabla 3.

Tabla 3. Composición típica aproximada de los gases naturales y de procesamiento de petróleo (porcentaje por volumen)

Tipo gasolina

H2

CH4

C2H6

C3H4

C3H8

C3H6

C4H10

C4H8

N2+CO2

C5+

Gas natural

n / a

98

0.4

n / a

0.15

n / a

0.05

n / a

1.4

n / a

Petróleo-
gas asociado

n / a

42

20

n / a

17

n / a

8

n / a

10

3

gases de procesamiento de petróleo
Craqueo catalítico
Pirólisis


5-6
12


10
5-7


3-5
5-7


3
16-18


16-20
0.5


6-11
7-8


42-46
0.2


5-6
4-5


n / a
n / a


5-12
2-3

 

Gas natural combustible, con poder calorífico de 35.7 a 41.9 MJ/m3 (8,500 a 10,000 kcal/m3), se utiliza principalmente como combustible para producir calor en aplicaciones domésticas, agrícolas, comerciales e industriales. El hidrocarburo del gas natural también se utiliza como materia prima para procesos petroquímicos y químicos. Gas de síntesis (CO + H2) se procesa a partir de metano por oxigenación o conversión de vapor de agua, y se utiliza para producir amoníaco, alcohol y otros productos químicos orgánicos. El gas natural comprimido (GNC) y el gas natural licuado (GNL) se utilizan como combustible para motores de combustión interna. Los gases licuados del petróleo (GLP) del procesamiento de petróleo tienen valores caloríficos superiores de 93.7 MJ/m3 (propano) (22,400 kcal/m3) y 122.9 MJ/m3 (butano) (29,900 kcal/m3) y se utilizan como combustible en los hogares, los negocios y la industria, así como en los vehículos motorizados (NFPA 1991). Los hidrocarburos insaturados (etileno, propileno, etc.) derivados de los gases del procesamiento del petróleo pueden convertirse en gasolina de alto octanaje o utilizarse como materia prima en las industrias petroquímica y de procesamiento químico.

Propiedades de los Gases de Hidrocarburos

Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios de EE. UU., los gases inflamables (combustibles) son aquellos que se queman en las concentraciones de oxígeno normalmente presentes en el aire. La quema de gases inflamables es similar a la de vapores líquidos de hidrocarburos inflamables, ya que se necesita una temperatura de ignición específica para iniciar la reacción de combustión y cada uno arderá solo dentro de un cierto rango definido de mezclas de gas y aire. Los líquidos inflamables tienen un punto de inflamabilidad (la temperatura (siempre por debajo del punto de ebullición) a la que emiten los vapores suficientes para la combustión). No existe un punto de inflamación aparente para los gases inflamables, ya que normalmente se encuentran a temperaturas superiores a sus puntos de ebullición, incluso cuando están licuados, y por lo tanto siempre se encuentran a temperaturas muy por encima de sus puntos de inflamación.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios de EE. UU. (1976) define los gases comprimidos y licuados de la siguiente manera:

  • “Los gases comprimidos son aquellos que a todas las temperaturas atmosféricas normales dentro de sus recipientes, existen únicamente en estado gaseoso bajo presión.”
  • “Los gases licuados son aquellos que a temperatura ambiente normal dentro de sus recipientes, existen en parte en estado líquido y en parte en estado gaseoso, y están bajo presión mientras quede líquido en el recipiente.”

 

El principal factor que determina la presión dentro del recipiente es la temperatura del líquido almacenado. Cuando se expone a la atmósfera, el gas licuado se vaporiza muy rápidamente, viajando por el suelo o la superficie del agua a menos que se disperse en el aire por el viento o el movimiento mecánico del aire. A temperaturas atmosféricas normales, aproximadamente un tercio del líquido del recipiente se vaporizará.

Los gases inflamables se clasifican además como gas combustible y gas industrial. Los gases combustibles, incluidos el gas natural y los gases licuados del petróleo (propano y butano), se queman con aire para producir calor en hornos, hornos, calentadores de agua y calderas. Los gases industriales inflamables, como el acetileno, se utilizan en operaciones de procesamiento, soldadura, corte y tratamiento térmico. Las diferencias en las propiedades del gas natural licuado (GNL) y los gases licuados del petróleo (GLP) se muestran en la tabla 3.

Búsqueda de petróleo y gas

La búsqueda de petróleo y gas requiere conocimientos de geografía, geología y geofísica. El petróleo crudo generalmente se encuentra en ciertos tipos de estructuras geológicas, como anticlinales, trampas de fallas y domos de sal, que se encuentran bajo diversos terrenos y en una amplia gama de climas. Después de seleccionar un área de interés, se realizan muchos tipos diferentes de estudios geofísicos y se realizan mediciones para obtener una evaluación precisa de las formaciones del subsuelo, que incluyen:

  • Estudios magnetométricos. Los magnetómetros colgados de los aviones miden las variaciones en el campo magnético terrestre para localizar formaciones de rocas sedimentarias que generalmente tienen propiedades magnéticas bajas en comparación con otras rocas.
  • Levantamientos fotogramétricos aéreos. Las fotografías tomadas con cámaras especiales en aviones proporcionan vistas tridimensionales de la tierra que se utilizan para determinar formaciones terrestres con posibles depósitos de petróleo y gas.
  • Estudios gravimétricos. Debido a que las grandes masas de roca densa aumentan la atracción de la gravedad, los gravímetros se utilizan para brindar información sobre las formaciones subyacentes al medir diferencias diminutas en la gravedad.
  • Estudios sísmicos. Los estudios sísmicos brindan información sobre las características generales de la estructura del subsuelo (ver figura 5). Las mediciones se obtienen a partir de ondas de choque generadas por la activación de cargas explosivas en orificios de pequeño diámetro, por el uso de dispositivos vibratorios o de percusión tanto en tierra como en el agua, y por ráfagas submarinas de aire comprimido. El tiempo transcurrido entre el comienzo de la onda de choque y el retorno del eco se utiliza para determinar la profundidad de los sustratos reflectantes. El uso reciente de supercomputadoras para generar imágenes tridimensionales mejora en gran medida la evaluación de los resultados de las pruebas sísmicas.

 

Figura 5. Arabia Saudita, operaciones sísmicas

OED010F5

American Petroleum Institute

  • Estudios radiográficos. La radiografía es el uso de ondas de radio para proporcionar información similar a la obtenida de estudios sísmicos.
  • Levantamientos estratigráficos. El muestreo estratigráfico es el análisis de núcleos de estratos rocosos del subsuelo en busca de trazas de gas y petróleo. Una longitud cilíndrica de roca, llamada núcleo, se corta con una barrena hueca y se empuja hacia arriba dentro de un tubo (barril sacatestigos) unido a la barrena. El barril sacatestigos se lleva a la superficie y se extrae el testigo para su análisis.

 

Cuando los estudios y mediciones indican la presencia de formaciones o estratos que pueden contener petróleo, se perforan pozos exploratorios para determinar si el petróleo o el gas están realmente presentes y, de ser así, si están disponibles y se pueden obtener en cantidades comercialmente viables.

Operaciones en alta mar

Aunque el primer pozo de petróleo en alta mar se perforó a principios del siglo XX frente a la costa de California, el comienzo de la perforación marina moderna fue en 1900, con un descubrimiento en el Golfo de México, a 1938 km (1 milla) de la costa de EE. UU. Después de la Segunda Guerra Mundial, la perforación en alta mar se expandió rápidamente, primero en aguas poco profundas adyacentes a áreas conocidas de producción en tierra, y luego a otras áreas de aguas poco profundas y profundas en todo el mundo, y en climas que varían desde el Ártico hasta el Golfo Pérsico. Al principio, la perforación en alta mar solo era posible en profundidades de agua de unos 1.6 m; sin embargo, las plataformas modernas ahora pueden perforar en aguas de más de 91 km de profundidad. Las actividades petroleras en alta mar incluyen exploración, perforación, producción, procesamiento, construcción submarina, mantenimiento y reparación, y el transporte de petróleo y gas a la costa por barco o oleoducto.

Plataformas marinas

Las plataformas de perforación soportan plataformas de perforación, suministros y equipos para operaciones en alta mar o en aguas interiores, y van desde barcazas y barcos flotantes o sumergibles, hasta plataformas fijas en el lugar sobre patas de acero utilizadas en aguas poco profundas, hasta grandes, flotantes, de concreto reforzado, gravedad -tipo plataformas utilizadas en aguas profundas. Una vez finalizada la perforación, se utilizan plataformas marinas para apoyar el equipo de producción. Las plataformas de producción más grandes tienen alojamiento para más de 250 tripulantes y otro personal de apoyo, helipuertos, plantas de procesamiento y capacidad de almacenamiento de condensado de gas y petróleo crudo (consulte la figura 6).

Figura 6. Embarcaciones de perforación; buque perforador Ben Ocean Laneer

OED010F7

American Petroleum Institute

Por lo general, con la perforación con plataforma flotante en aguas profundas, el equipo de boca de pozo se baja hasta el fondo del océano y se sella al revestimiento del pozo. El uso de tecnología de fibra óptica permite que una gran plataforma central controle y opere de forma remota plataformas satelitales más pequeñas y plantillas submarinas. Las instalaciones de producción en la gran plataforma procesan el petróleo crudo, el gas y el condensado de las instalaciones satélite antes de enviarlo a tierra.

El tipo de plataforma utilizada en la perforación submarina suele estar determinado por el tipo de pozo a perforar (exploratorio o de producción) y por la profundidad del agua (ver tabla 4).

Tabla 4. Tipos de plataforma para perforación submarina

Tipo de plataforma

Profundidad (m)

Descripción

Barcazas y plataformas sumergibles

15-30

Barcazas o plataformas, remolcadas al sitio y hundidas para descansar en el fondo. La columna flotante inferior mantiene las plataformas a flote
cuando se mueve.

Jack-ups (en las piernas)

30-100

Plataformas flotantes autoelevadoras, móviles, cuyas patas se elevan para su remolque. En el sitio, las piernas se bajan a
el fondo y luego extendido para elevar la plataforma por encima del nivel del agua.

Plataformas flotantes

100–3,000 +

Grandes estructuras de gravedad de concreto reforzado, autónomas, de varios niveles, remolcadas al sitio, sumergidas con
agua de lastre a una profundidad predeterminada para que las columnas y los dispositivos estabilizadores compensen el movimiento de las olas, y
anclado en su lugar. Las columnas suelen contener el petróleo crudo hasta que se descarga.

   

Plataformas flotantes más pequeñas, suspendidas de manera similar, que soportan solo la plataforma de perforación y son atendidas por una plataforma flotante
tierno

barcazas de perforación

30-300

Barcazas autopropulsadas, flotantes o semisumergibles.

barcos de perforación

120–3,500 +

Buques flotantes o semisumergibles altamente sofisticados, especialmente diseñados.

Fijo en las plataformas del sitio

0-250

Plataformas construidas sobre soportes de acero (chaquetas) hundidos y fijados e islas artificiales utilizadas como
plataformas.

Plantillas submarinas

n / a

Instalaciones submarinas de producción.

 

tipos de pozos

Pozos exploratorios.

Tras el análisis de datos geológicos y estudios geofísicos, se perforan pozos exploratorios, ya sea en tierra o mar adentro. Los pozos exploratorios que se perforan en áreas donde no se ha encontrado previamente ni petróleo ni gas se denominan "wildcats". Los pozos que encuentran petróleo o gas se denominan "pozos de descubrimiento". Otros pozos exploratorios, conocidos como pozos de “paso hacia afuera” o de “evaluación”, se perforan para determinar los límites de un campo luego del descubrimiento, o para buscar nuevas formaciones que contengan petróleo y gas al lado o debajo de las ya conocidas. contener producto. Un pozo que no encuentra petróleo o gas, o encuentra muy poco para producir económicamente, se denomina “pozo seco”.

Pozos de desarrollo.

Después de un descubrimiento, el área del yacimiento se determina aproximadamente con una serie de pozos de evaluación o de avance. Luego se perforan pozos de desarrollo para producir gas y petróleo. El número de pozos de desarrollo a perforar está determinado por la definición esperada del nuevo campo, tanto en tamaño como en productividad. Debido a la incertidumbre en cuanto a la forma o el confinamiento de los yacimientos, algunos pozos de desarrollo pueden resultar pozos secos. Ocasionalmente, la perforación y la producción ocurren simultáneamente.

Pozos de geopresión/geotermia.

Los pozos de geopresión/geotermia son aquellos que producen agua a muy alta presión (7,000 psi) y alta temperatura (149 ºC) que puede contener hidrocarburos. El agua se convierte en una nube de vapor caliente y vapores que se expande rápidamente al liberarse a la atmósfera debido a una fuga o ruptura.

Pozos separadores.

Los pozos de extracción son aquellos que producen menos de diez barriles de petróleo por día de un yacimiento.

Múltiples pozos de terminación.

Cuando se descubren múltiples formaciones productoras al perforar un solo pozo, se puede colocar una sarta de tubería separada en un solo pozo para cada formación individual. El petróleo y el gas de cada formación se dirigen a sus respectivas tuberías y se aíslan entre sí mediante empacadores, que sellan los espacios anulares entre la sarta de tuberías y el revestimiento. Estos pozos se conocen como pozos de terminación múltiple.

Pozos de inyección.

Los pozos de inyección bombean aire, agua, gas o productos químicos a los depósitos de los campos productores, ya sea para mantener la presión o mover el petróleo hacia los pozos productores mediante la fuerza hidráulica o el aumento de la presión.

Pozos de servicio.

Los pozos de servicio incluyen aquellos que se utilizan para operaciones de pesca y cableado, colocación o remoción de empacadores/tapones y reelaboración. También se perforan pozos de servicio para la disposición subterránea de agua salada, que se separa del crudo y el gas.

Métodos de perforación

Equipos de perforación.

Las plataformas de perforación básicas contienen una torre de perforación (torre), una tubería de perforación, un cabrestante grande para bajar y levantar la tubería de perforación, una mesa de perforación que hace girar la tubería y la broca de perforación, un mezclador de lodo y una bomba y un motor para impulsar la mesa y cabrestante (ver figura 7). Los equipos de perforación pequeños utilizados para perforar pozos exploratorios o sísmicos pueden montarse en camiones para trasladarlos de un sitio a otro. Las plataformas de perforación más grandes se montan en el sitio o tienen torres de perforación portátiles con bisagras (cuchillo) para un fácil manejo y montaje.

Figura 7. Plataforma de perforación en la isla Elf Ringnes en el Ártico canadiense

OED010F8

American Petroleum Institute

Percusión o perforación con cable.

La técnica de perforación más antigua es la percusión o la perforación con cable. Este método lento y de profundidad limitada, que rara vez se usa, consiste en triturar rocas levantando y soltando una broca de cincel pesada y un vástago en el extremo de un cable. A intervalos, se retira la barrena y los recortes se suspenden en agua y se eliminan por lavado o bombeo a la superficie. A medida que el agujero se hace más profundo, se recubre con una carcasa de acero para evitar derrumbes y proteger contra la contaminación de las aguas subterráneas. Se requiere un trabajo considerable para perforar incluso un pozo poco profundo, y al encontrar petróleo o gas, no hay forma de controlar el flujo inmediato de producto a la superficie.

Perforación rotatoria.

La perforación rotatoria es el método más común y se utiliza para perforar pozos tanto de exploración como de producción a profundidades de más de 5 millas (7,000 m). Los taladros livianos, montados en camiones, se utilizan para perforar pozos sísmicos de baja profundidad en tierra. Las perforadoras flotantes y móviles giratorias medianas y pesadas se utilizan para perforar pozos de exploración y producción. El equipo de perforación rotatoria está montado en una plataforma de perforación con una torre de perforación de 30 a 40 m de altura e incluye una mesa rotatoria, un motor, un mezclador de lodo y una bomba inyectora, un polipasto o cabrestante de tambor de línea de cable y muchas secciones de tubería, cada uno de aproximadamente 27 m de largo. La mesa giratoria gira un kelly cuadrado conectado a la tubería de perforación. El Kelly cuadrado tiene una rótula para lodo en la parte superior que está conectada a los dispositivos de prevención de reventones. La tubería de perforación gira a una velocidad de 40 a 250 rpm, haciendo girar un taladro que tiene brocas de arrastre con bordes cortantes fijos similares a cinceles o un taladro cuya broca tiene cortadores rodantes con dientes endurecidos.

Perforación por percusión rotatoria.

La perforación de percusión rotatoria es un método combinado en el que un taladro rotatorio utiliza un fluido hidráulico circulante para operar un mecanismo similar a un martillo, creando así una serie de golpes de percusión rápidos que permiten que el taladro perfore y golpee simultáneamente la tierra.

Electro y turbo perforación.

La mayoría de las mesas giratorias, cabrestantes y bombas de perforadoras pesadas suelen ser accionadas por motores eléctricos o turbinas, lo que permite una mayor flexibilidad en las operaciones y la perforación a control remoto. El taladro eléctrico y el taladro turbo son métodos más nuevos que proporcionan más potencia directa a la broca al conectar el motor de perforación justo encima de la broca en el fondo del pozo.

Perforación direccional.

La perforación direccional es una técnica de perforación rotatoria que dirige la sarta de perforación a lo largo de una trayectoria curva a medida que se profundiza el pozo. La perforación direccional se utiliza para llegar a depósitos que son inaccesibles mediante perforación vertical. También reduce los costos, ya que se pueden perforar varios pozos en diferentes direcciones desde una sola plataforma. La perforación de alcance extendido permite aprovechar los depósitos submarinos desde la costa. Muchas de estas técnicas son posibles mediante el uso de computadoras para dirigir máquinas de perforación automáticas y tuberías flexibles (coiled tubing), que se elevan y descienden sin conectar y desconectar secciones.

Otros métodos de perforación.

La perforación abrasiva usa un material abrasivo bajo presión (en lugar de usar un vástago de perforación y una broca) para cortar los sustratos. Otros métodos de perforación incluyen la perforación con explosivos y la perforación con llama.

Abandono.

Cuando los yacimientos de petróleo y gas ya no son productivos, los pozos generalmente se tapan con cemento para evitar el flujo o las fugas a la superficie y para proteger los estratos subterráneos y el agua. Se retira el equipo y se limpian los sitios de los pozos abandonados y se devuelven a sus condiciones normales.

Operaciones de perforación

Técnicas de perforación

La plataforma de perforación proporciona una base para que los trabajadores acoplen y desacoplen las secciones de tubería de perforación que se utilizan para aumentar la profundidad de perforación. A medida que se profundiza el pozo, se agregan tramos adicionales de tubería y la sarta de perforación se suspende de la torre de perforación. Cuando es necesario cambiar una broca de perforación, toda la sarta de tubería de perforación se extrae del pozo y cada sección se separa y se apila verticalmente dentro de la torre de perforación. Una vez que la nueva broca se coloca en su lugar, el proceso se invierte y la tubería se devuelve al pozo para continuar con la perforación.

Es necesario tener cuidado para asegurar que la tubería de la sarta de perforación no se separe y caiga dentro del pozo, ya que puede ser difícil y costoso pescar e incluso puede ocasionar la pérdida del pozo. Otro problema potencial es si las herramientas de perforación se atascan en el orificio cuando se detiene la perforación. Por esta razón, una vez que comienza la perforación, generalmente continúa hasta que se completa el pozo.

Lodo de perforación

El lodo de perforación es un fluido compuesto de agua o aceite y arcilla con aditivos químicos (p. ej., formaldehído, cal, hidrazida de sodio, barita). A menudo se agrega sosa cáustica para controlar el pH (acidez) del lodo de perforación y para neutralizar aditivos de lodo y fluidos de terminación potencialmente peligrosos. El lodo de perforación se bombea al pozo bajo presión desde el tanque de mezcla en la plataforma de perforación, por el interior de la tubería de perforación hasta la barrena. Luego sube entre el exterior de la tubería de perforación y los lados del pozo, regresando a la superficie, donde es filtrado y recirculado.

El lodo de perforación se utiliza para enfriar y lubricar la broca de perforación, lubricar la tubería y eliminar los recortes de roca del pozo de perforación. El lodo de perforación también se usa para controlar el flujo del pozo al revestir los lados del pozo y resistir la presión de cualquier gas, petróleo o agua que encuentre la broca. Se pueden aplicar chorros de lodo bajo presión en el fondo del pozo para ayudar en la perforación.

Casing y cementación

La carcasa es un tubo de acero pesado especial que recubre el orificio del pozo. Se utiliza para evitar el derrumbe de las paredes del pozo de perforación y proteger los estratos de agua dulce al evitar fugas del flujo de lodo de retorno durante las operaciones de perforación. La carcasa también sella arenas impregnadas de agua y zonas de gas a alta presión. La tubería de revestimiento se usa inicialmente cerca de la superficie y se cementa en su lugar para guiar la tubería de perforación. Se bombea una lechada de cemento por la tubería de perforación y se fuerza hacia arriba a través del espacio entre el revestimiento y las paredes del pozo. Una vez que fragua el cemento y se coloca el revestimiento, se continúa con la perforación con una broca de menor diámetro.

Después de colocar el revestimiento de superficie en el pozo, se fijan dispositivos de prevención de reventones (válvulas grandes, bolsas o arietes) a la parte superior del revestimiento, en lo que se denomina una pila. Después del descubrimiento de petróleo o gas, se coloca un revestimiento en el fondo del pozo para mantener la suciedad, las rocas, el agua salada y otros contaminantes fuera del orificio del pozo y para proporcionar un conducto para las líneas de extracción de petróleo crudo y gas.

Operaciones de finalización, recuperación mejorada y reacondicionamiento

Cierre

La terminación describe el proceso de poner en producción un pozo después de que el pozo ha sido perforado a la profundidad donde se espera encontrar petróleo o gas. La finalización implica una serie de operaciones, incluida la penetración de la tubería de revestimiento y la limpieza del agua y los sedimentos de la tubería para que el flujo no se vea obstaculizado. Se utilizan brocas sacanúcleos especiales para perforar y extraer núcleos de hasta 50 m de largo para su análisis durante la operación de perforación para determinar cuándo se debe realizar la penetración. Primero se retiran la tubería de perforación y la broca y se cementa la sarta final de revestimiento en su lugar. Una pistola de disparos, que es un tubo de metal que contiene casquillos que sostienen balas o cargas explosivas moldeadas, se baja al pozo. Las cargas se descargan por impulso eléctrico a través de la carcasa hacia el depósito para crear aberturas para que el petróleo y el gas fluyan hacia el pozo y hacia la superficie.

El flujo de crudo y gas natural está controlado por una serie de válvulas, llamadas “árboles de Navidad”, que se colocan en la parte superior de la cabeza del pozo. Se instalan monitores y controles para operar automática o manualmente las válvulas de seguridad de superficie y subterráneas, en caso de un cambio de presión, incendio u otra condición peligrosa. Una vez que se produce el petróleo y el gas, se separan y se eliminan el agua y los sedimentos del petróleo crudo.

Producción y conservación de petróleo crudo y gas

La producción de petróleo es básicamente una cuestión de desplazamiento por agua o gas. En el momento de la perforación inicial, casi todo el petróleo crudo está bajo presión. Esta presión natural disminuye a medida que se extrae petróleo y gas del yacimiento, durante las tres fases de la vida del yacimiento.

  • Durante la primera fase, producción de descarga, el flujo se rige por la presión natural en el yacimiento que proviene del gas disuelto en el petróleo, el gas atrapado bajo presión por encima del petróleo y la presión hidráulica del agua atrapada debajo del petróleo.
  • El levantamiento artificial, la segunda fase, consiste en bombear gas presurizado al yacimiento cuando se agota la presión natural.
  • La fase tres, stripper o producción marginal, ocurre cuando los pozos solo producen intermitentemente.

 

Originalmente había poca comprensión de las fuerzas que afectaban la producción de petróleo y gas. El estudio del comportamiento de los yacimientos de petróleo y gas comenzó a principios del siglo XX, cuando se descubrió que bombear agua a un yacimiento aumentaba la producción. En ese momento, la industria estaba recuperando entre el 20 y el 10 % de la capacidad del yacimiento, en comparación con tasas de recuperación recientes de más del 20 % antes de que los pozos se vuelvan improductivos. El concepto de control es que una tasa de producción más rápida disipa más rápidamente la presión en el yacimiento, reduciendo así la cantidad total de petróleo que eventualmente se puede recuperar. Dos medidas utilizadas para conservar los yacimientos de petróleo son la unificación y el espaciamiento de pozos.

  • Unitarización es la operación de un campo como una unidad para aplicar métodos de recuperación secundaria y mantener la presión, incluso a través de la participación de varios operadores diferentes. La producción total se distribuye equitativamente entre los operadores.
  • Espaciado de pozos es la limitación y ubicación adecuada de los pozos para lograr la máxima producción sin disipar un campo debido a la sobreperforación.

 

Métodos de Recuperación de Producto Adicional

La productividad de los yacimientos de petróleo y gas se mejora mediante una variedad de métodos de recuperación. Un método es abrir pasajes en los estratos química o físicamente para permitir que el petróleo y el gas se muevan más libremente a través de los yacimientos hacia el pozo. El agua y el gas se inyectan en los yacimientos para mantener la presión de trabajo por desplazamiento natural. Los métodos de recuperación secundaria, incluido el desplazamiento por presión, el levantamiento artificial y la inundación, mejoran y restauran la presión del yacimiento. La recuperación mejorada es el uso de varios métodos de recuperación secundaria en múltiples y diferentes combinaciones. La recuperación mejorada también incluye métodos más avanzados para obtener productos adicionales de yacimientos agotados, como la recuperación térmica, que utiliza calor en lugar de agua o gas para expulsar más petróleo crudo de los yacimientos.

Acidificante

La acidificación es un método para aumentar la producción de un pozo bombeando ácido directamente a un yacimiento productor para abrir canales de flujo a través de la reacción de químicos y minerales. El ácido clorhídrico (o regular) se utilizó por primera vez para disolver formaciones de piedra caliza. Todavía se usa más comúnmente; sin embargo, ahora se agregan varios productos químicos al ácido clorhídrico para controlar su reacción y evitar la corrosión y la formación de emulsiones.

También se utilizan ácido fluorhídrico, ácido fórmico y ácido acético, junto con ácido clorhídrico, según el tipo de roca o minerales del yacimiento. El ácido fluorhídrico siempre se combina con uno de los otros tres ácidos y originalmente se usaba para disolver arenisca. A menudo se le llama "ácido de lodo", ya que ahora se usa para limpiar perforaciones que se han tapado con lodo de perforación y para restaurar la permeabilidad dañada cerca del orificio del pozo. Los ácidos fórmico y acético se utilizan en yacimientos profundos de caliza y dolomita ultracalientes y como ácidos de descomposición antes de la perforación. El ácido acético también se agrega a los pozos como agente amortiguador neutralizador para controlar el pH de los fluidos de estimulación de pozos. Casi todos los ácidos tienen aditivos, como inhibidores para evitar la reacción con las carcasas metálicas y tensioactivos para evitar la formación de lodos y emulsiones.

Fractura

Fractura describe el método utilizado para aumentar el flujo de petróleo o gas a través de un yacimiento y hacia los pozos por fuerza o presión. La producción puede disminuir debido a que la formación del yacimiento no es lo suficientemente permeable para permitir que el petróleo fluya libremente hacia el pozo. Las fuerzas de fractura abren canales subterráneos al bombear un fluido tratado con agentes de refuerzo especiales (que incluyen arena, metal, gránulos químicos y conchas) dentro del yacimiento a alta presión para abrir fisuras. Se puede agregar nitrógeno al líquido para estimular la expansión. Cuando se libera la presión, el fluido se retira y los agentes de sostén permanecen en su lugar, manteniendo abiertas las fisuras para que el petróleo pueda fluir más libremente.

Fractura masiva (fractura masiva) consiste en bombear grandes cantidades de fluido a los pozos para crear hidráulicamente fisuras de miles de pies de largo. La fracturación masiva generalmente se usa para abrir pozos de gas donde las formaciones del yacimiento son tan densas que ni siquiera el gas puede pasar a través de ellas.

Mantenimiento de la presión

Dos técnicas comunes de mantenimiento de la presión son la inyección de agua y gas (aire, nitrógeno, dióxido de carbono y gas natural) en depósitos donde las presiones naturales son reducidas o insuficientes para la producción. Ambos métodos requieren perforar pozos de inyección auxiliares en ubicaciones designadas para lograr los mejores resultados. La inyección de agua o gas para mantener la presión de trabajo del pozo se denomina desplazamiento natural. El uso de gas presurizado para aumentar la presión en el yacimiento se denomina ascensor artificial (gas).

Inundación

El método de recuperación mejorada secundaria más comúnmente utilizado es bombear agua a un yacimiento de petróleo para empujar el producto hacia los pozos productores. En inundaciones de agua de cinco puntos, se perforan cuatro pozos de inyección para formar un cuadrado con el pozo productor en el centro. La inyección se controla para mantener un avance parejo del frente de agua a través del yacimiento hacia el pozo productor. Parte del agua utilizada es agua salada, obtenida del crudo. En inundaciones de agua de baja tensión, se agrega un surfactante al agua para ayudar al flujo de petróleo a través del yacimiento al reducir su adhesión a la roca.

inundación miscible

La inyección de fluidos miscibles y de polímeros miscibles son métodos de recuperación mejorados que se utilizan para mejorar la inyección de agua mediante la reducción de la tensión superficial del petróleo crudo. Un fluido miscible (uno que se puede disolver en el crudo) se inyecta en un yacimiento. A esto le sigue una inyección de otro fluido que empuja la mezcla de fluido crudo y miscible hacia el pozo productor. Inundación de polímero miscible implica el uso de un detergente para lavar el crudo de los estratos. Se inyecta un gel o agua espesa detrás del detergente para mover el crudo hacia el pozo productor.

inundaciones de fuego

Inundación por incendio, o in situ La combustión (in situ) es un método costoso de recuperación térmica en el que se inyectan grandes cantidades de aire o gas que contiene oxígeno en el depósito y se enciende una parte del petróleo crudo. El calor del fuego reduce la viscosidad del crudo pesado para que fluya más fácilmente. Los gases calientes, producidos por el fuego, aumentan la presión en el yacimiento y crean un frente de combustión angosto que empuja el crudo más delgado desde el pozo de inyección hasta el pozo productor. El crudo más pesado permanece en su lugar, proporcionando combustible adicional a medida que el frente de llama avanza lentamente. El proceso de combustión se supervisa y controla de cerca mediante la regulación del aire o gas inyectado.

inyección de vapor

La inyección de vapor, o inundación con vapor, es un método de recuperación térmica que calienta el petróleo crudo pesado y reduce su viscosidad mediante la inyección de vapor súper caliente en el estrato más bajo de un yacimiento relativamente poco profundo. El vapor se inyecta durante un período de 10 a 14 días, y el pozo se cierra durante una semana aproximadamente para permitir que el vapor caliente completamente el yacimiento. Al mismo tiempo, el aumento de calor expande los gases del yacimiento, lo que aumenta la presión en el yacimiento. Luego se vuelve a abrir el pozo y el crudo calentado y menos viscoso fluye hacia el pozo. Un método más nuevo inyecta vapor a baja temperatura a una presión más baja en secciones más grandes de dos, tres o más zonas simultáneamente, desarrollando un "cofre de vapor" que exprime el aceite en cada una de las zonas. Esto proporciona un mayor flujo de aceite a la superficie, mientras usa menos vapor.

Operaciones de producción y procesamiento de gas natural

Hay dos tipos de pozos que producen gas natural. Los pozos de gas húmedo producen gas que contiene líquidos disueltos y los pozos de gas seco producen gas que no se puede licuar fácilmente.

Una vez que se retira el gas natural de los pozos productores, se envía a las plantas de gas para su procesamiento. El procesamiento de gas requiere un conocimiento de cómo la temperatura y la presión interactúan y afectan las propiedades tanto de los fluidos como de los gases. Casi todas las plantas de procesamiento de gas manejan gases que son mezclas de varias moléculas de hidrocarburos. El propósito del procesamiento de gas es separar estos gases en componentes de composición similar mediante varios procesos, como absorción, fraccionamiento y ciclado, para que puedan ser transportados y utilizados por los consumidores.

Procesos de absorción

La absorción implica tres pasos de procesamiento: recuperación, eliminación y separación.

La recuperación.

Elimina gases residuales indeseables y algo de metano por absorción del gas natural. La absorción tiene lugar en un recipiente de contracorriente, donde el gas del pozo ingresa al fondo del recipiente y fluye hacia arriba a través del aceite de absorción, que fluye hacia abajo. El aceite de absorción es "pobre" cuando entra por la parte superior del recipiente y "rico" cuando sale por el fondo, ya que ha absorbido los hidrocarburos deseables del gas. El gas que sale por la parte superior de la unidad se denomina “gas residual”.

La absorción también se puede lograr por refrigeración. El gas residual se utiliza para preenfriar el gas de entrada, que luego pasa a través de una unidad enfriadora de gas a temperaturas de 0 a –40 ºC. El aceite pobre del absorbedor se bombea a través de un enfriador de aceite antes de ponerse en contacto con el gas frío en la unidad del absorbedor. La mayoría de las plantas utilizan propano como refrigerante en las unidades de refrigeración. El glicol se inyecta directamente en la corriente de gas de entrada para mezclarlo con el agua del gas a fin de evitar la congelación y la formación de hidratos. La mezcla de glicol y agua se separa del vapor de hidrocarburo y del líquido en el separador de glicol y luego se reconcentra evaporando el agua en una unidad regeneradora.

Eliminación.

El siguiente paso en el proceso de absorción es la eliminación o desmetanización. El metano restante se elimina del aceite rico en plantas de recuperación de etano. Este suele ser un proceso de dos fases, que primero rechaza al menos la mitad del metano del aceite rico al reducir la presión y aumentar la temperatura. El aceite rico restante generalmente contiene suficiente etano y propano para que sea deseable la reabsorción. Si no se vende, el gas de cabeza se usa como combustible de la planta o como presaturador, o se recicla al gas de entrada en el absorbedor principal.

Separación.

El paso final en el proceso de absorción, la destilación, utiliza vapores como medio para extraer los hidrocarburos deseables del rico aceite de absorción. Los alambiques húmedos utilizan vapores de vapor como medio de extracción. En los alambiques secos, los vapores de hidrocarburos, obtenidos de la vaporización parcial del aceite caliente bombeado a través del calderín del alambique, se utilizan como medio de extracción. El alambique controla el punto de ebullición final y el peso molecular del aceite magro, y el punto de ebullición de la mezcla final de productos de hidrocarburos.

Otros procesos

Fraccionamiento.

Es la separación de la mezcla deseable de hidrocarburos de las plantas de absorción, en productos específicos, individuales y relativamente puros. El fraccionamiento es posible cuando los dos líquidos, llamados producto superior y producto inferior, tienen diferentes puntos de ebullición. El proceso de fraccionamiento consta de tres partes: una torre para separar los productos, un rehervidor para calentar la entrada y un condensador para eliminar el calor. La torre tiene una gran cantidad de bandejas, por lo que se produce mucho contacto entre vapor y líquido. La temperatura del rehervidor determina la composición del producto de fondo.

Recuperación de azufre.

El sulfuro de hidrógeno debe eliminarse del gas antes de enviarlo para la venta. Esto se logra en las plantas de recuperación de azufre.

Ciclo de gases.

El ciclo del gas no es un medio de mantenimiento de la presión ni un método secundario de recuperación, sino un método de recuperación mejorado que se utiliza para aumentar la producción de líquidos de gas natural de los yacimientos de "gas húmedo". Una vez que se eliminan los líquidos del "gas húmedo" en las plantas de ciclo, el "gas seco" restante se devuelve al yacimiento a través de pozos de inyección. A medida que el “gas seco” recircula a través del depósito, absorbe más líquidos. Los ciclos de producción, procesamiento y recirculación se repiten hasta que todos los líquidos recuperables hayan sido removidos del yacimiento y solo quede “gas seco”.

Desarrollo de Sitios para Producción de Campos de Petróleo y Gas

Se requiere un extenso desarrollo del sitio para poner en producción un nuevo campo de petróleo o gas. El acceso al sitio puede estar limitado o restringido por las condiciones climáticas y geográficas. Los requisitos incluyen transporte; construcción; mantenimiento, alojamiento e instalaciones administrativas; equipos de separación de petróleo, gas y agua; transporte de crudo y gas natural; instalaciones de eliminación de agua y desechos; y otros muchos servicios, instalaciones y tipos de equipamiento. La mayoría de estos no están fácilmente disponibles en el sitio y deben ser proporcionados por la empresa de perforación o de producción o por contratistas externos.

Actividades del contratista

Las empresas de exploración y producción de petróleo y gas suelen utilizar contratistas para proporcionar algunos o todos los siguientes servicios de apoyo necesarios para perforar y desarrollar campos de producción:

  • Preparación del sitio: limpieza de maleza, construcción de carreteras, rampas y pasarelas, puentes, áreas de aterrizaje de aeronaves, puerto marítimo, muelles, muelles y aterrizajes
  • Montaje e instalación: equipos de perforación, energía y servicios públicos, tanques y tuberías, viviendas, edificios de mantenimiento, garajes, hangares, edificios de servicio y administración
  • Trabajos submarinos - instalación, inspección, reparación y mantenimiento de estructuras y equipos submarinos
  • Mantenimiento y reparación - mantenimiento preventivo de equipos de perforación y producción, vehículos y embarcaciones, maquinaria y edificios
  • Servicios por contrato - servicio de comidas; limpieza interna; protección y seguridad de instalaciones y perímetros; actividad de conserjería, recreación y apoyo; almacenamiento y distribución de equipos de protección, repuestos y suministros desechables
  • Ingeniería y técnica - ensayos y análisis, servicios informáticos, inspecciones, laboratorios, análisis no destructivos, almacenamiento y manipulación de explosivos, protección contra incendios, permisos, medioambiente, médico y sanitario, higiene y seguridad industrial y respuesta a derrames
  • Servicios exteriores - teléfono, radio y televisión, alcantarillado y basura
  • Equipos de transporte y manipulación de materiales: aeronaves y helicópteros, servicios marítimos, equipos de construcción y manipulación de materiales de servicio pesado

 

Departamento de Servicios Públicos

Ya sea que las operaciones de exploración, perforación y producción se lleven a cabo en tierra o en alta mar, se requieren servicios de energía, electricidad ligera y otros servicios de apoyo, que incluyen:

  • Generación de energía - gas, electricidad y vapor
  • Agua: suministro, purificación y tratamiento de agua dulce y agua de proceso
  • Alcantarillado y drenaje: aguas pluviales, tratamiento sanitario y tratamiento y eliminación de aguas residuales (aceitosas)
  • Comunicaciones: teléfono, radio y televisión, computadora y comunicación satelital.
  • Servicios públicos: luz, calefacción, ventilación y refrigeración.

 

Condiciones de Trabajo, Salud y Seguridad

El trabajo en plataformas de perforación generalmente involucra una tripulación mínima de 6 personas (principal y secundaria perforadores, tres auxiliares de perforación o ayudantes (roughnecks) Y un serviola persona) reportando a un supervisor de obra o capataz (herramienta de empuje) quién es responsable de la progresión de la perforación. Los perforadores primarios y secundarios tienen la responsabilidad general de las operaciones de perforación y la supervisión del equipo de perforación durante sus respectivos turnos. Los perforadores deben estar familiarizados con las capacidades y limitaciones de sus cuadrillas, ya que el trabajo puede progresar tan rápido como el miembro de la cuadrilla más lento.

Los asistentes de perforación están estacionados en la plataforma para operar equipos, leer instrumentos y realizar trabajos de mantenimiento y reparación de rutina. Se requiere que la persona del cabrestante trepe cerca de la parte superior de la torre de perforación cuando la tubería de perforación se introduce o extrae del pozo y ayuda a mover las secciones de tubería dentro y fuera de la pila. Durante la perforación, la persona del cabestrante también opera la bomba de lodo y brinda asistencia general a la cuadrilla de perforación.

Las personas que ensamblan, colocan, descargan y recuperan pistolas de disparos deben estar capacitadas, familiarizadas con los peligros de los explosivos y calificadas para manejar explosivos, cordón de cebado y detonadores. Otro personal que trabaja en los campos petroleros y sus alrededores incluye geólogos, ingenieros, mecánicos, conductores, personal de mantenimiento, electricistas, operadores de tuberías y trabajadores.

Los pozos se perforan las 8 horas del día, en turnos de 12 o XNUMX horas, y los trabajadores requieren una experiencia, habilidad y resistencia considerables para cumplir con las rigurosas demandas físicas y mentales del trabajo. La extensión excesiva de una tripulación puede provocar un accidente o lesiones graves. La perforación requiere un estrecho trabajo en equipo y coordinación para realizar las tareas de manera segura y oportuna. Debido a estos y otros requisitos, se debe tener en cuenta la moral, la salud y la seguridad de los trabajadores. Son esenciales períodos adecuados de descanso y relajación, alimentos nutritivos e higiene y alojamiento apropiados, incluidos aire acondicionado en climas cálidos y húmedos y calefacción en áreas de clima frío.

Los principales riesgos laborales asociados con las operaciones de exploración y producción incluyen enfermedades por exposición a elementos geográficos y climáticos, estrés por viajar largas distancias sobre el agua o terrenos difíciles y lesiones personales. Los problemas psicológicos pueden resultar del aislamiento físico de los sitios de exploración y su lejanía de los campamentos base y los períodos de trabajo prolongados requeridos en las plataformas de perforación en alta mar y en sitios remotos en tierra. Muchos otros peligros particulares de las operaciones en alta mar, como el buceo submarino, están cubiertos en otra parte de este Enciclopedia.

El trabajo en alta mar es peligroso en todo momento, tanto dentro como fuera del trabajo. Algunos trabajadores no pueden manejar el estrés de trabajar en alta mar a un ritmo exigente, durante largos períodos de tiempo, en un confinamiento relativo y sujetos a condiciones ambientales en constante cambio. Los signos de estrés en los trabajadores incluyen irritabilidad inusual, otros signos de angustia mental, consumo excesivo de alcohol o tabaco y uso de drogas. Los trabajadores de las plataformas han informado de problemas de insomnio, que pueden verse agravados por los altos niveles de vibración y ruido. La confraternización entre los trabajadores y las frecuentes licencias en tierra pueden reducir el estrés. El mareo y el ahogamiento, así como la exposición a condiciones climáticas severas, son otros peligros en el trabajo en alta mar.

Enfermedades como las enfermedades del tracto respiratorio resultan de la exposición a climas severos, infecciones o enfermedades parasitarias en áreas donde éstas son endémicas. Aunque muchas de estas enfermedades aún requieren estudio epidemiológico en trabajadores de perforación, se sabe que los trabajadores petroleros han experimentado periartritis del hombro y del omóplato, epicondilitis humeral, artrosis de la columna cervical y polineuritis de los miembros superiores. El potencial de enfermedades como resultado de la exposición al ruido y la vibración también está presente en las operaciones de perforación. La gravedad y frecuencia de estas enfermedades relacionadas con la perforación parece ser proporcional a la duración del servicio y la exposición a condiciones de trabajo adversas (Duck 1983; Ghosh 1983; Montillier 1983).

Las lesiones mientras se trabaja en actividades de perforación y producción pueden deberse a muchas causas, incluidos resbalones y caídas, manipulación de tuberías, elevación de tuberías y equipos, mal uso de herramientas y manipulación incorrecta de explosivos. Las quemaduras pueden ser causadas por vapor, fuego, ácido o lodo que contenga productos químicos como el hidróxido de sodio. La exposición al petróleo crudo y los productos químicos pueden causar dermatitis y lesiones en la piel.

Existe la posibilidad de exposición aguda y crónica a una amplia variedad de materiales y productos químicos nocivos para la salud que están presentes en la extracción y producción de petróleo y gas. Algunos productos químicos y materiales que pueden estar presentes en cantidades potencialmente peligrosas se enumeran en la tabla 2 e incluyen:

  • Petróleo crudo, gas natural y gas de sulfuro de hidrógeno durante la perforación y las explosiones
  • Metales pesados, benceno y otros contaminantes presentes en el crudo
  • Amianto, formaldehído, ácido clorhídrico y otros productos químicos y materiales peligrosos
  • Materiales radiactivos normales (NORM) y equipos con fuentes radiactivas.

 

Seguridad

La perforación y la producción se llevan a cabo en todo tipo de climas y bajo diferentes condiciones climáticas, desde selvas tropicales y desiertos hasta el Ártico helado, y desde tierra firme hasta el Mar del Norte. Las cuadrillas de perforación tienen que trabajar en condiciones difíciles, sujetas a ruido, vibraciones, inclemencias del tiempo, peligros físicos y fallas mecánicas. La plataforma, la mesa giratoria y el equipo suelen ser resbaladizos y vibran debido al motor y la operación de perforación, lo que requiere que los trabajadores realicen movimientos deliberados y cuidadosos. Existe el peligro de resbalones y caídas desde las alturas al subir a la plataforma y la torre de perforación, y existe el riesgo de exposición al petróleo crudo, gas, lodo y gases de escape del motor. La operación de desconectar rápidamente y luego volver a conectar la tubería de perforación requiere capacitación, habilidad y precisión por parte de los trabajadores para que se realice de manera segura una y otra vez.

Las cuadrillas de construcción, perforación y producción que trabajan en alta mar tienen que lidiar con los mismos peligros que las cuadrillas que trabajan en tierra, y con los peligros adicionales específicos del trabajo en alta mar. Estos incluyen la posibilidad de colapso de la plataforma en el mar y disposiciones para procedimientos de evacuación especializados y equipo de supervivencia en caso de emergencia. Otra consideración importante cuando se trabaja en alta mar es el requisito de instalar, mantener e inspeccionar equipos de buceo tanto en aguas profundas como en aguas poco profundas.

Fuego y explosión

Siempre existe el riesgo de reventón al perforar un pozo, con una liberación de una nube de gas o vapor, seguida de explosión e incendio. Existe un potencial adicional de incendio y explosión en las operaciones de proceso de gas.

Los trabajadores de plataformas marinas y equipos de perforación deben ser evaluados cuidadosamente después de someterse a un examen físico completo. La selección de miembros de la tripulación en alta mar con antecedentes o evidencia de enfermedades pulmonares, cardiovasculares o neurológicas, epilepsia, diabetes, trastornos psicológicos y adicción a las drogas o al alcohol requiere una cuidadosa consideración. Debido a que se espera que los trabajadores usen equipos de protección respiratoria y, en particular, aquellos capacitados y equipados para combatir incendios, deben ser evaluados física y mentalmente para determinar su capacidad para realizar estas tareas. El examen médico debe incluir una evaluación psicológica que refleje los requisitos particulares del trabajo.

Los servicios médicos de emergencia en las plataformas de perforación y producción en alta mar deberían incluir provisiones para un pequeño dispensario o clínica, atendido por un médico calificado a bordo en todo momento. El tipo de servicio médico prestado estará determinado por la disponibilidad, distancia y calidad de los servicios disponibles en tierra. La evacuación puede realizarse por barco o helicóptero, o un médico puede viajar a la plataforma o brindar asesoramiento médico por radio al médico a bordo, cuando sea necesario. Se puede estacionar un barco médico donde varias plataformas grandes operan en un área pequeña, como el Mar del Norte, para estar más disponible y brindar servicio rápidamente a un trabajador enfermo o lesionado.

Las personas que no trabajen realmente en torres o plataformas de perforación también deberían someterse a exámenes médicos periódicos y previos al empleo, especialmente si están empleados para trabajar en climas anormales o en condiciones difíciles. Estos exámenes deben tener en cuenta las demandas físicas y psicológicas particulares del trabajo.

Protección personal

Debería implementarse un programa de monitoreo y muestreo de higiene ocupacional, junto con un programa de vigilancia médica, para evaluar sistemáticamente el alcance y el efecto de las exposiciones peligrosas para los trabajadores. El monitoreo de vapores inflamables y exposiciones tóxicas, como el sulfuro de hidrógeno, debe implementarse durante las operaciones de exploración, perforación y producción. Prácticamente no hay exposición a H2S debe permitirse, especialmente en plataformas marinas. Un método efectivo para controlar la exposición es usar lodo de perforación densificado adecuadamente para mantener H2S entre al pozo y agregando productos químicos al lodo para neutralizar cualquier H atrapado2S. Todos los trabajadores deben estar capacitados para reconocer la presencia de H2S y tome medidas preventivas inmediatas para reducir la posibilidad de exposición tóxica y explosiones.

Las personas que participen en actividades de exploración y producción deben tener disponible y utilizar el equipo de protección personal adecuado, que incluye:

  • Protección para la cabeza (cascos y forros impermeables)
  • Guantes (guantes de trabajo resistentes al aceite, antideslizantes, aislantes contra el fuego o térmicos cuando sea necesario)
  • Protección de brazos (mangas largas o guanteletes a prueba de aceite)
  • Protección para pies y piernas (botas de seguridad impermeables al aceite y protegidas contra la intemperie con puntas de acero y suelas antideslizantes)
  • Protección ocular y facial (anteojos de seguridad, goggles y protector facial para manejo de ácidos)
  • Protección de la piel contra el calor y el frío (pomada de protección solar y mascarillas para el frío)
  • Ropa climatizada y resistente a la intemperie (parkas, ropa de lluvia)
  • En caso necesario, equipo de extinción de incendios, ropa ignífuga y delantales o trajes resistentes a los ácidos.

 

Las salas de control, las viviendas y otros espacios de las grandes plataformas marinas suelen estar presurizados para evitar la entrada de atmósferas nocivas, como el gas de sulfuro de hidrógeno, que puede liberarse al penetrar o en caso de emergencia. Es posible que se necesite protección respiratoria en caso de que falle la presión y cuando exista la posibilidad de exposición a gases tóxicos (sulfuro de hidrógeno), asfixiantes (nitrógeno, dióxido de carbono), ácidos (fluoruro de hidrógeno) u otros contaminantes atmosféricos cuando se trabaja fuera de áreas presurizadas. .

Al trabajar cerca de pozos geotérmicos/de geopresión, se deben considerar los guantes aislantes y los trajes de protección total contra el calor y el vapor con suministro de aire respirable, ya que el contacto con el vapor caliente y los vapores pueden causar quemaduras en la piel y los pulmones.

Se deben usar arneses de seguridad y cuerdas salvavidas en pasarelas y pasarelas, especialmente en plataformas en alta mar y en condiciones climáticas adversas. Al trepar aparejos y cabrias, se deben usar arneses y cuerdas salvavidas con un contrapeso adjunto. Las cestas de personal, que transportan a cuatro o cinco trabajadores que usan dispositivos de flotación personales, a menudo se usan para transferir tripulaciones entre barcos y plataformas en alta mar o plataformas de perforación. Otro medio de transferencia es por "cuerdas oscilantes". Las cuerdas que se usan para columpiarse de los botes a las plataformas se cuelgan directamente sobre el borde de los descansos de los botes, mientras que las de las plataformas a los botes deben colgar a 3 o 4 pies del borde exterior.

Proporcionar instalaciones de lavado tanto para los trabajadores como para la ropa y seguir prácticas de higiene adecuadas son medidas fundamentales para controlar la dermatitis y otras enfermedades de la piel. Cuando sea necesario, se deben considerar estaciones de lavado de ojos de emergencia y duchas de seguridad.

Medidas de protección de seguridad

Los sistemas de apagado de seguridad de plataformas de petróleo y gas utilizan varios dispositivos y monitores para detectar fugas, incendios, rupturas y otras condiciones peligrosas, activar alarmas y cerrar operaciones en una secuencia lógica planificada. Cuando sea necesario debido a la naturaleza del gas o del crudo, se deben usar métodos de prueba no destructivos, como ultrasonido, radiografía, partículas magnéticas, líquidos penetrantes o inspecciones visuales, para determinar el grado de corrosión de las tuberías, los tubos del calentador, los tratadores. y recipientes utilizados en la producción y procesamiento de petróleo crudo, condensado y gas.

Las válvulas de cierre de seguridad de superficie y subterráneas protegen las instalaciones en tierra, los pozos individuales en aguas poco profundas y las plataformas de producción y perforación en aguas profundas de múltiples pozos en alta mar, y se activan automáticamente (o manualmente) en caso de incendio, cambios críticos de presión, falla catastrófica en la cabeza del pozo u otra emergencia. También se utilizan para proteger pozos de inyección pequeños y pozos de levantamiento artificial por gas.

La inspección y el cuidado de grúas, cabrestantes, tambores, cables de acero y accesorios asociados es una consideración de seguridad importante en la perforación. Dejar caer una sarta de tubería dentro de un pozo es un incidente grave que puede resultar en la pérdida del pozo. Se pueden producir lesiones y, a veces, muertes cuando el personal es golpeado por un cable metálico que se rompe mientras está bajo tensión. La operación segura de la plataforma de perforación también depende de un funcionamiento suave y de un buen mantenimiento, con cabestrantes y sistemas de frenado correctamente ajustados. Cuando trabaje en tierra, mantenga las grúas a una distancia segura de las líneas eléctricas.

El manejo de explosivos durante las operaciones de exploración y perforación debe estar bajo el control de una persona específicamente calificada. Algunas precauciones de seguridad que se deben tener en cuenta al usar una pistola perforadora incluyen:

  • Nunca golpee ni deje caer un arma cargada, ni deje caer tuberías u otros materiales sobre un arma cargada.
  • Despeje la línea de fuego y evacúe al personal innecesario del piso de la plataforma de perforación y del piso inferior a medida que la pistola de disparos se baja y se recupera del pozo.
  • Controle el trabajo en o alrededor del cabezal del pozo mientras la pistola está en el pozo.
  • Restrinja el uso de radios y prohíba la soldadura por arco mientras la pistola está conectada al cable para evitar la descarga de un impulso eléctrico involuntario.

 

La planificación y los simulacros de preparación para emergencias son importantes para la seguridad de los trabajadores en las plataformas de perforación y producción de petróleo y gas y en las plataformas marinas. Se debe evaluar cada tipo diferente de emergencia potencial (p. ej., incendio o explosión, liberación de gas tóxico o inflamable, condiciones climáticas inusuales, trabajador al agua y la necesidad de abandonar una plataforma) y se deben desarrollar planes de respuesta específicos. Los trabajadores deben estar capacitados en las acciones correctas que se deben tomar en caso de emergencia y estar familiarizados con el equipo que se utilizará.

La seguridad y la supervivencia de los helicópteros en caso de que caigan al agua son consideraciones importantes para las operaciones de plataformas marinas y la preparación para emergencias. Los pilotos y los pasajeros deben usar cinturones de seguridad y, cuando sea necesario, equipo de supervivencia durante el vuelo. Los chalecos salvavidas deben usarse en todo momento, tanto durante el vuelo como al transferirse del helicóptero a la plataforma o al barco. Se requiere una cuidadosa atención para mantener los cuerpos y los materiales por debajo de la trayectoria de la pala del rotor al entrar, salir o trabajar alrededor de un helicóptero.

La capacitación de los trabajadores tanto en tierra como en alta mar es esencial para una operación segura. Se debe exigir a los trabajadores que asistan a reuniones de seguridad programadas regularmente, que abarquen tanto temas obligatorios como otros. Los organismos gubernamentales, incluida la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de los EE. UU., la Guardia Costera de los EE. UU. para operaciones en alta mar y los equivalentes en el Reino Unido, Noruega y otros lugares, han promulgado regulaciones legales que regulan la seguridad y la salud de los trabajadores de exploración y producción, tanto en tierra como en alta mar. Código de prácticas de la Organización Internacional del Trabajo Seguridad y Salud en la Construcción de Instalaciones Fijas Offshore en la Industria del Petróleo (1982) proporciona una guía en esta área. El Instituto Americano del Petróleo tiene una serie de estándares y prácticas recomendadas que cubren la seguridad y la salud relacionadas con las actividades de exploración y producción.

Medidas de prevención y protección contra incendios

La prevención y protección contra incendios, especialmente en plataformas de perforación y producción en alta mar, es un elemento importante en la seguridad de los trabajadores y las operaciones continuas. Se debe capacitar y educar a los trabajadores para que reconozcan el triángulo del fuego, como se explica en el Incendió capítulo, en lo que se refiere a líquidos, gases y vapores de hidrocarburos inflamables y combustibles y los peligros potenciales de incendios y explosiones. El conocimiento de la prevención de incendios es esencial e incluye el conocimiento de las fuentes de ignición, como soldadura, llamas abiertas, altas temperaturas, energía eléctrica, chispas estáticas, explosivos, oxidantes y materiales incompatibles.

Tanto los sistemas de protección contra incendios pasivos como los activos se utilizan en tierra y en alta mar.

  • Los sistemas pasivos incluyen protección contra incendios, diseño y espaciamiento, diseño de equipos, clasificación eléctrica y drenaje.
  • Se instalan detectores y sensores que activan alarmas, pudiendo también activar sistemas automáticos de protección, al detectar calor, llama, humo, gas o vapores.
  • La protección activa contra incendios incluye sistemas de agua contra incendios, suministro de agua contra incendios, bombas, hidrantes, mangueras y sistemas de rociadores fijos; sistemas automáticos de polvo químico seco y extintores manuales; sistemas de halones y dióxido de carbono para áreas confinadas o cerradas como salas de control, salas de computación y laboratorios; y sistemas de agua de espuma.

 

Los empleados que se espera que combatan incendios, desde pequeños incendios en las etapas incipientes hasta grandes incendios en espacios cerrados, como plataformas en alta mar, deben estar debidamente capacitados y equipados. Los trabajadores asignados como líderes de la brigada de bomberos y comandantes de incidentes necesitan capacidades de liderazgo y capacitación especializada adicional en técnicas avanzadas de extinción y control de incendios.

Protección del medio ambiente

Las principales fuentes de contaminación del aire, el agua y el suelo en la producción de petróleo y gas natural son los derrames de petróleo o las fugas de gas en la tierra o el mar, el sulfuro de hidrógeno presente en el petróleo y el gas que se escapan a la atmósfera, los productos químicos peligrosos presentes en el lodo de perforación que contaminan el agua o la tierra. y productos de combustión de incendios de pozos de petróleo. Los posibles efectos en la salud pública de la inhalación de partículas de humo de incendios de campos petroleros a gran escala han sido motivo de gran preocupación desde los incendios de pozos de petróleo que ocurrieron en Kuwait durante la Guerra del Golfo Pérsico en 1991.

Los controles de contaminación típicamente incluyen:

  • Separadores API y otras instalaciones de tratamiento de agua y residuos
  • Control de derrames, incluidas barreras para derrames en el agua
  • Contención de derrames, diques y drenaje para controlar los derrames de petróleo y desviar el agua aceitosa a las instalaciones de tratamiento.

 

El modelo de dispersión de gas se lleva a cabo para determinar el área probable que se vería afectada por una nube de escape de gas o vapor tóxico o inflamable. Los estudios de la capa freática se llevan a cabo para proyectar el alcance máximo de la contaminación del agua en caso de que ocurra una contaminación por petróleo.

Los trabajadores deben estar capacitados y calificados para proporcionar una respuesta de primeros auxilios para mediar derrames y fugas. Los contratistas que se especializan en la remediación de la contaminación generalmente se contratan para administrar grandes respuestas a derrames y proyectos de remediación.

 

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Referencias de exploración y distribución de petróleo

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Administración de Información Energética. 1996. Informe de Estadísticas Internacionales del Petróleo: enero de 1996. Washington, DC: Departamento de Energía de EE.UU.

Ghosh, PK. 1983. Operaciones petroleras en alta mar. En Enciclopedia de Seguridad y Salud en el Trabajo, 3ª edición. Ginebra: OIT: 1559-1563.

Organización Internacional del Trabajo (OIT). 1982. Seguridad y Salud en la Construcción de Instalaciones Marítimas Fijas en la Industria del Petróleo. Un Repertorio de recomendaciones prácticas de la OIT. Ginebra: OIT.

Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA). 1976. Manual de protección contra incendios, 14ª edición. Quincy, MA:NFPA.

—. 1991. Manual de protección contra incendios, 17ª edición. Quincy, MA:NFPA.

Montillier, J. 1983. Perforación, petróleo y agua. En Enciclopedia de Seguridad y Salud en el Trabajo, 3ª edición. Ginebra: OIT.