Martes, 15 Marzo 2011 14: 16

La naturaleza de la oficina y el trabajo administrativo

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Organización del Trabajo y Estrés

El trabajo de oficina y de ventas se considera tradicionalmente como un trabajo limpio, fácil y seguro. Si bien las lesiones agudas que amenazan la vida son raras en estos campos, existen riesgos laborales que disminuyen la calidad de vida y, en algunos casos, causan lesiones graves y la muerte.

El estrés puede definirse como un estímulo físico o psicológico que produce tensión o alteración del equilibrio fisiológico normal del individuo. Las reacciones de estrés incluyen dolores de cabeza, trastornos gastrointestinales y del sueño, presión arterial alta y otras enfermedades cardiovasculares, ansiedad, depresión y mayor consumo de alcohol y drogas. El trabajo en oficinas y comercios minoristas es estresante tanto por la estructura de las industrias como por la organización del trabajo.

La estructura del trabajo

Los empleadores utilizan cada vez más trabajadores a tiempo parcial y temporales ("temporarios" o trabajadores por contrato). A menudo, este arreglo proporciona la flexibilidad deseada en las horas de trabajo. Pero hay costos. Las estadísticas laborales del gobierno muestran que el trabajador promedio a tiempo parcial en los Estados Unidos, por ejemplo, gana solo el 60% de lo que gana un trabajador a tiempo completo por hora. No solo se les paga menos, sino que sus beneficios, como seguro médico, pensiones, licencia por enfermedad pagada y vacaciones, son sustancialmente menores que los que reciben los trabajadores de tiempo completo. Menos del 25 % de los trabajadores a tiempo parcial tienen seguro médico pagado por el empleador, en comparación con casi el 80 % de los trabajadores a tiempo completo. El 25% de los trabajadores a tiempo completo tienen pensión, mientras que solo el 1990% de los trabajadores a tiempo parcial cuentan con esta cobertura. En 5, en los EE. UU., había casi 15 millones de trabajadores a tiempo parcial que hubieran preferido trabajar a tiempo completo. Otros países también están experimentando transformaciones similares en el trabajo. Por ejemplo, en la Unión Europea, el 20% de la fuerza laboral y aproximadamente el 1991% de los empleados de oficina y ventas tenían trabajos a tiempo parcial en 8.4, y el 1997% de los trabajadores de oficina eran temporales (De Grip, Hovenberg y Willems XNUMX).

Además de salarios más bajos y pocas prestaciones, hay otros aspectos negativos de esta reestructuración del trabajo. Los trabajadores temporales a menudo viven con el estrés de no saber cuándo estarán trabajando. También tienden a trabajar más horas extra porque a menudo son contratados para períodos de “crisis”. Ni los trabajadores a tiempo parcial ni los temporales reciben la misma protección en virtud de muchas leyes gubernamentales, incluidas las normas de seguridad y salud en el trabajo, el seguro de desempleo y las normas de pensión. Pocos están representados por sindicatos. Un estudio de caso encargado por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. sobre mano de obra subcontratada en la industria petroquímica muestra que los trabajadores subcontratados reciben menos capacitación en salud y seguridad y tienen tasas de lesiones más altas que los trabajadores sin subcontratación (Murphy y Hurrell 1995). Las consecuencias para la salud de una fuerza de trabajo temporal cada vez más no sindicalizada no deben subestimarse.

Organización del trabajo

Cuando el conocido estudio a largo plazo sobre enfermedades cardíacas, el Framingham Heart Study de EE. UU., examinó la relación entre la situación laboral y la incidencia de enfermedades coronarias, descubrió que el 21 % de las trabajadoras de oficina desarrollan enfermedades coronarias, una tasa casi el doble que las trabajadoras no administrativas o las amas de casa. De acuerdo con el modelo de estrés laboral de control de demanda de Karasek, el trabajo que se caracteriza por altas demandas y bajo control, o latitud en la toma de decisiones, es el más estresante, debido al desequilibrio entre la responsabilidad y la capacidad de respuesta (Karasek 1979, 1990). Las ocupaciones como el trabajo de oficina, la fabricación de productos electrónicos, el trabajo de la confección y el procesamiento de aves se caracterizan por el tedio, los riesgos ergonómicos y el bajo control del trabajo. El trabajo de oficina figuraba entre los más estresantes en este sentido.

Reconocer los determinantes sociales, económicos y físicos de los efectos sobre la salud relacionados con los factores de estrés ocupacionales en lugar de centrarse únicamente en la patología personal es un primer paso en el manejo completo y a largo plazo de los problemas relacionados con el estrés. Si bien muchas personas pueden beneficiarse de los programas que brindan ejercicios individuales de afrontamiento y relajación, los programas de manejo del estrés en el lugar de trabajo también deben reconocer las limitaciones sociales y económicas más amplias que brindan el contexto para la vida diaria de las personas que trabajan.

Calidad del aire

Muchos edificios tienen serios problemas de contaminación del aire interior. En las oficinas, la combinación de un diseño de ventilación deficiente, edificios sellados y la acumulación de productos químicos de los materiales de construcción, las máquinas de oficina y el humo de los cigarrillos ha dado como resultado un smog en la oficina en muchos edificios. Los microorganismos (p. ej., moho, bacterias) pueden proliferar en los sistemas de aire acondicionado y humidificación, los condensadores evaporativos y las torres de refrigeración de muchos edificios de oficinas. El resultado puede ser el “síndrome del edificio apretado”, que puede implicar una amplia gama de síntomas según la situación, incluidas alergias e infecciones respiratorias, como la enfermedad del legionario, que a veces puede alcanzar proporciones epidémicas. Quizás el contaminante del aire de oficina más común es el humo del cigarrillo, que puede aumentar el nivel de partículas respirables en el aire hasta 5 veces el de una oficina de no fumadores. Dado que las investigaciones han relacionado el tabaquismo de un cónyuge con un mayor riesgo de cáncer de pulmón en un cónyuge que no fuma, los trabajadores de oficina que no fuman también pueden estar en riesgo.

Riesgos ergonómicos

Los riesgos ergonómicos en el comercio minorista han aumentado en los últimos años a medida que se han introducido nuevas tecnologías y estructuras organizativas. La tendencia en el comercio minorista ha sido hacia las operaciones de autoservicio y hacia puntos de venta minorista más grandes. La introducción del escáner electrónico ha creado tiempos de ciclo más cortos y una mayor repetitividad. Además, el espacio de trabajo a menudo no está adaptado a la nueva tecnología y muchas prácticas laborales pueden provocar estrés musculoesquelético.

Muchos estudios e investigaciones han encontrado una mayor tasa de trastornos traumáticos acumulativos en los cajeros que en los no cajeros, y una relación dosis-respuesta entre el trabajo y estos trastornos. Estos trabajos generalmente requieren altos niveles de actividad de las extremidades superiores y, como resultado, una gran proporción de cajeros experimentan síndrome del túnel carpiano, tendinitis y tenosinovitis. Se ha demostrado que los empleados de mercancías generales tienen niveles moderados de actividad en las muñecas y altos niveles de actividad en los tobillos. El diseño del quiosco de cheques puede influir en gran medida en la postura y los patrones de movimiento del cajero, provocando posiciones incómodas, alcances largos y levantamientos frecuentes. Como resultado, otras áreas comunes de incomodidad son el cuello, el hombro, el codo y la espalda. La posición prolongada de los cajeros y empleados también puede provocar dolor de espalda debido a las fuerzas de compresión asociadas con la actividad. Además, estar de pie durante mucho tiempo puede causar molestias en las piernas, rodillas y pies, y venas varicosas. El riesgo adicional para la espalda proviene del movimiento de pilas que pueden ser demasiado pesadas y/o demasiado grandes.

Hay muchos otros sectores dentro de los comercios minoristas que experimentan estos trastornos, así como muchos más. Por ejemplo, la floristería y la peluquería al por menor se asocian con frecuencia a problemas de la piel como erupciones cutáneas y dermatitis crónica. Las lesiones más comunes en los establecimientos de comidas y bebidas son laceraciones y quemaduras. Tenga en cuenta estos factores junto con la alta tasa de rotación de empleados y la capacitación inadecuada que puede ocurrir como consecuencia, y el resultado es un entorno propicio para el dolor crónico, la incomodidad y eventuales trastornos de trauma acumulativo.

oficios de oficina

La imagen de que el trabajo administrativo es seguro y limpio suele ser engañosa. El cambio dramático en las características de la fuerza laboral donde la especialización del trabajo, la repetitividad de las tareas y las demandas físicas han aumentado y el espacio de trabajo disponible ha disminuido ha provocado muchas lesiones y enfermedades ergonómicas. Las lesiones más obvias están asociadas con la seguridad, como caídas en pisos resbaladizos, tropiezos con cables eléctricos, colisiones con cajones abiertos de archivadores y movimiento de objetos pesados ​​como cajas de papel y muebles. Sin embargo, con el uso omnipresente de las computadoras en las oficinas de hoy, existe un nuevo patrón de problemas de salud. Las áreas del cuerpo afectadas con mayor frecuencia por los trastornos de trauma acumulativo son las extremidades superiores y el cuello. Sin embargo, el uso prolongado de la unidad de pantalla visual (PVD) también puede provocar inflamación en los músculos, las articulaciones y los tendones de la espalda y las piernas. Los trastornos graves de la muñeca, como el síndrome del túnel carpiano, la tendinitis y la tenosinovitis, a menudo se asocian con el uso de pantallas de visualización. Estas condiciones pueden resultar de la extensión continua de la muñeca durante el uso del teclado o de la presión mecánica directa en la muñeca por cosas tales como el borde afilado del escritorio. Los trastornos de los dedos pueden deberse a los numerosos y rápidos movimientos de los dedos que se producen al teclear. Mantener los hombros en una posición elevada estática, como resultado de una superficie de trabajo demasiado alta, puede provocar tendinitis. Como suele ser el caso, estar sentado durante mucho tiempo, que es característico del uso de pantallas de visualización, puede reducir la circulación sanguínea y aumentar la acumulación de sangre en las piernas y los pies a medida que se comprime el tejido blando de las piernas. El dolor lumbar suele ser un trastorno asociado con estar sentado durante mucho tiempo, ya que las fuerzas de compresión en la columna pueden aumentar, especialmente si la silla está mal diseñada. Otros efectos comunes para la salud del uso de VDU son la fatiga visual y los dolores de cabeza debido a una iluminación inadecuada o al parpadeo de la VDU. La computadora rara vez es la única pieza de equipo en las oficinas grandes. El nivel de ruido generado por la combinación de fotocopiadoras, máquinas de escribir, impresoras, teléfonos y el sistema de ventilación suele ser superior a los 45 a 55 dBA recomendados para facilitar la conservación de la oficina y el teléfono y puede interferir con la concentración y elevar los niveles de molestia y estrés, que han sido asociado con enfermedades del corazón.

Peligros ambientales

Los principales peligros ambientales relacionados con el comercio minorista y de oficinas se relacionan principalmente con la sociedad de consumo: el desarrollo de centros comerciales y los problemas de aguas subterráneas relacionados con el desarrollo de "campos verdes". En muchas comunidades suburbanas de países industriales avanzados, el comercio minorista y el desarrollo de oficinas en los centros comerciales amenazan la viabilidad tanto de las áreas urbanas del centro como de los espacios abiertos en los suburbios. En Asia y África, los problemas son diferentes: junto con el vasto crecimiento no planificado de las áreas urbanas, se ha producido una división geográfica aún más aguda de las clases sociales. Pero en el norte y en el sur, algunas ciudades se han convertido en basureros para los pobres y marginados, ya que los centros comerciales y los complejos de oficinas —y las clases más privilegiadas— han abandonado las áreas urbanas. Ni el trabajo del futuro ni las posibilidades de consumo asociadas a él están disponibles, y el entorno urbano se ha deteriorado en consecuencia. Los nuevos esfuerzos de las organizaciones de justicia ambiental han agudizado la discusión sobre el desarrollo urbano, la vida, las compras y el trabajo.

El desarrollo de oficinas también presenta el problema del despilfarro de papel. El papel presenta un problema de agotamiento de recursos (la tala de bosques para pulpa de papel) y el problema de los residuos sólidos. Una campaña internacional contra el cloro también ha señalado los peligros químicos asociados con la producción de papel. Sin embargo, el reciclaje de papel ha capturado la imaginación de los ambientalistas, y la industria del papel y la pulpa se ha visto inducida a aumentar la producción de productos de papel reciclado, así como a encontrar alternativas al uso de compuestos de cloro. La comunicación electrónica y el mantenimiento de registros pueden muy bien plantear una solución a largo plazo para este problema.

El enorme problema del exceso de materiales de embalaje es una preocupación ambiental crítica. Por ejemplo, el vertedero Fresh Kills, el basurero residencial de la ciudad de Nueva York, el vertedero más grande de los Estados Unidos, cubre alrededor de 3,000 acres y recibe aproximadamente 14,000 150 toneladas de basura al día. En la actualidad, en algunos lugares, el vertedero alcanza los 50 pies (unos 450 m) de profundidad, pero se prevé que alcance los 140 pies (unos 10 m) en XNUMX años. Esto no incluye residuos no tóxicos comerciales o industriales. Gran parte de estos residuos son papel y plástico, que podrían reciclarse. En Alemania, los productores de bienes están obligados a retirar los materiales de embalaje. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente a las empresas que reduzcan sus propias prácticas de marketing minorista derrochadoras.

 

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Contenido

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