Lunes, marzo de 28 2011 19: 11

Peligros para la salud y la seguridad en el trabajo en los servicios públicos y gubernamentales

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Los servicios públicos y gubernamentales abarcan una amplia variedad de categorías industriales y ocupacionales. Por ejemplo, se incluyen los trabajadores empleados en los servicios postales y de telecomunicaciones, los servicios de inspección y de campo, así como las operaciones de tratamiento de aguas residuales, reciclaje, vertederos y residuos peligrosos. Según el país individual, las categorías industriales como las telecomunicaciones y los servicios postales pueden ubicarse dentro del sector público o privado.

Los peligros para la seguridad y la salud ocupacional y ambiental en los servicios públicos y gubernamentales incluyen la exposición a productos químicos, ergonomía, patógenos transmitidos por la sangre, tuberculosis, peligros de maquinaria, violencia, vehículos motorizados y materiales inflamables. En el futuro, a medida que los servicios públicos y gubernamentales continúen creciendo y volviéndose más complejos, se prevé que los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo aumentarán y se generalizarán. A su vez, lideradas por iniciativas tripartitas (laboral, gerencia y gobierno), las mejoras en el reconocimiento y control de los peligros para la seguridad y la salud en el trabajo proporcionarán una mejor resolución de los peligros identificados.

Problemas de salud y patrones de enfermedad

Los patrones o tendencias identificables de los problemas de salud ocupacional se han asociado con el tipo de trabajo (es decir, el uso de pantallas de visualización (PVD) o productos químicos), así como con el lugar donde se realiza el trabajo (es decir, en interiores o exteriores).

trabajo interior

Los principales peligros asociados con el trabajo en interiores son una ergonomía física y de organización del trabajo deficiente o inadecuada, calidad del aire interior o sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado inadecuados, productos químicos, amianto, violencia en el lugar de trabajo y campos electromagnéticos (radiación de bajo nivel).

Los síntomas de salud y los trastornos o enfermedades se han asociado con la exposición a estos peligros. Desde mediados de la década de 1980, se han informado una gran cantidad de enfermedades físicas de las extremidades superiores relacionadas con la ergonomía. Los trastornos incluyen síndrome del túnel carpiano, desviación cubital, síndrome de salida torácica y tendinitis. Muchos de estos están relacionados con la introducción de nuevas tecnologías, en particular las pantallas de visualización, así como con el uso de herramientas y equipos manuales. Las causas de las enfermedades identificadas incluyen factores físicos y de organización del trabajo.

Desde la ingeniería y construcción de “edificios herméticos” en la década de 1970, se ha observado un patrón de incidencia creciente de síntomas y enfermedades de las vías respiratorias superiores y de la salud dermatológica. Dichos problemas de salud están asociados con el mantenimiento inadecuado de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado; contaminantes químicos y agentes microbiológicos; y la provisión inadecuada de aire fresco y flujo de aire.

La exposición a productos químicos en entornos de trabajo en interiores se ha relacionado con síntomas y enfermedades de las vías respiratorias superiores y de la salud dermatológica. Una variedad de diferentes contaminantes químicos son emitidos por fotocopiadoras, muebles, alfombras, materiales de limpieza (disolventes) y el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado. Un síndrome particular, la sensibilidad química múltiple, se ha asociado con exposiciones químicas en ambientes de trabajo en interiores.

La exposición al asbesto puede ocurrir cuando se realizan trabajos de mantenimiento y renovación de edificios y los productos o materiales de asbesto se deterioran o dañan, lo que provoca que las fibras de asbesto se dispersen por el aire.

Desde la década de 1980, la violencia en el lugar de trabajo y los problemas de seguridad y salud asociados se han generalizado cada vez más. Los entornos de trabajo donde se han documentado índices crecientes de violencia en el lugar de trabajo se caracterizan de la siguiente manera: manejo de dinero, trabajo con el público, trabajo solo, contacto con pacientes o clientes que pueden ser violentos y atención de clientes o quejas de clientes.

Las preocupaciones de salud incluyen daño físico y muerte. Por ejemplo, el homicidio fue la segunda causa principal de muerte en el lugar de trabajo de EE. UU. en 1992, y representó el 17% de todas las muertes en el lugar de trabajo. Además, de 1980 a 1989 el homicidio fue la principal causa de muerte en el lugar de trabajo para las mujeres, como se analiza con más detalle en el capítulo Violencia en este Enciclopedia.

El trabajo y la exposición a equipos electrónicos y campos electromagnéticos relacionados o radiación no ionizante se ha convertido en un lugar común, al igual que la exposición a productos que emiten radiación no ionizante de alta frecuencia, como equipos de transmisión de láser y microondas, selladores térmicos de radiofrecuencia y herramientas y generadores eléctricos. equipo. La relación entre dichas exposiciones y los consiguientes efectos sobre la salud, como el cáncer y los trastornos visuales y de la piel, aún no está clara y aún se necesita mucha investigación. Varios capítulos de este Enciclopedia se dedican a estas áreas.

Trabajo al aire libre

Los riesgos laborales del entorno de trabajo al aire libre incluyen la exposición a productos químicos, plomo, residuos sólidos y peligrosos, condiciones ambientales, ergonomía inadecuada, vehículos motorizados, equipos eléctricos y mecánicos y emisiones de campos electromagnéticos.

La exposición a productos químicos ocurre en varias categorías ocupacionales identificadas, incluidas las operaciones de eliminación de desechos, los servicios de agua y saneamiento, el tratamiento de aguas residuales, la recolección de desechos domésticos, la recolección postal y los trabajos técnicos en telecomunicaciones. Dicha exposición se ha relacionado con enfermedades de las vías respiratorias superiores, dermatológicas, cardiovasculares y del sistema nervioso central. La exposición al plomo se produce entre los trabajadores de telecomunicaciones mientras realizan operaciones de empalme y extracción de cables de telecomunicaciones de plomo. Tal exposición se ha relacionado con una variedad de síntomas de salud y enfermedades, que incluyen anemia, trastornos del sistema nervioso periférico y central, esterilidad, daño renal y defectos de nacimiento.

Los entornos de trabajo peligrosos son comunes a las operaciones de eliminación de desechos, los servicios de agua y saneamiento, el tratamiento de aguas residuales y la recolección de desechos domésticos. Los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo incluyen desechos microbiológicos y médicos, productos químicos, ergonomía inadecuada, vehículos de motor, espacios confinados y equipos eléctricos y mecánicos. Los síntomas y enfermedades de salud identificados incluyen problemas respiratorios superiores, dermatológicos, musculoesqueléticos de las extremidades superiores e inferiores, cardiovasculares, del sistema nervioso central y visuales. Preocupaciones adicionales incluyen laceraciones, agotamiento por calor y accidente cerebrovascular.

Las herramientas y equipos de trabajo diseñados inadecuadamente son comunes a todas las ocupaciones de servicios públicos y gubernamentales externos. Los peligros comprenden herramientas manuales y eléctricas, maquinaria y vehículos motorizados mal diseñados. Los problemas de salud asociados incluyen síntomas y enfermedades musculoesqueléticos de las extremidades superiores e inferiores. Las preocupaciones relacionadas con la seguridad incluyen problemas visuales, torceduras, esguinces y huesos fracturados y rotos.

Los peligros asociados con los vehículos motorizados incluyen equipos mal diseñados (p. ej., tolvas, cajas de compactación y equipos aéreos), así como maquinaria y equipos que no funcionan correctamente. Los problemas de salud asociados comprenden lesiones musculoesqueléticas y muerte. Los accidentes automovilísticos representan la mayor cantidad de lesiones y muertes al aire libre.

Los peligros asociados con los equipos eléctricos y mecánicos incluyen equipos mal diseñados, descargas eléctricas y electrocución, así como exposiciones químicas. Los problemas de salud incluyen distensiones, esguinces, huesos rotos, trastornos del sistema nervioso central y cardiovascular, así como trastornos respiratorios y dermatológicos superiores y la muerte.

El trabajo con o cerca de equipos de transmisión eléctrica y los campos electromagnéticos asociados de emisiones de radiación no ionizante se ha relacionado con la aparición de ciertos síntomas y trastornos del sistema nervioso central, así como con el cáncer. Sin embargo, la investigación científica y epidemiológica, hasta el momento, no ha definido claramente el grado de daño que representan los campos electromagnéticos.

Las actividades de servicios públicos y gubernamentales al aire libre presentan varios problemas ambientales y de salud pública. Por ejemplo, los productos químicos, los agentes microbiológicos, las aguas residuales y los desechos domésticos se pueden usar y desechar de manera inadecuada, y así llegar a la capa freática, así como a los arroyos, lagos y océanos, causando contaminación ambiental. A su vez, dichos desechos pueden conducir a la contaminación de los suministros públicos de agua, así como a la creación de vertederos o sitios tóxicos. Dicha contaminación se ha relacionado con el deterioro y destrucción del medio ambiente así como de la salud pública. Los efectos asociados a la salud humana incluyen síntomas y trastornos dermatológicos, del sistema nervioso central y del sistema cardiovascular, así como ciertos tipos de cáncer.

 

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Contenido

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