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Théories du stress au travail

 

Mardi 11 Janvier 2011 20: 25

Facteurs psychosociaux, stress et santé

Dans le langage de l'ingénierie, le stress est « une force qui déforme les corps ». En biologie et en médecine, le terme fait généralement référence à un processus dans le corps, au plan général du corps pour s'adapter à toutes les influences, changements, exigences et contraintes auxquelles il est exposé. Ce plan entre en action, par exemple, lorsqu'une personne est agressée dans la rue, mais aussi lorsqu'une personne est exposée à des substances toxiques ou à une chaleur ou un froid extrême. Cependant, ce ne sont pas seulement les expositions physiques qui activent ce plan ; mentales et sociales le font aussi. Par exemple, si nous sommes insultés par notre superviseur, rappelé une expérience désagréable, attendu pour réaliser quelque chose dont nous ne nous croyons pas capables, ou si, avec ou sans raison, nous nous inquiétons pour notre travail ou notre mariage.

Il y a quelque chose de commun à tous ces cas dans la façon dont le corps tente de s'adapter. Ce dénominateur commun – une sorte de « montée en régime » ou « d'appuyer sur l'accélérateur » – est le stress. Le stress est donc un stéréotype dans les réponses du corps aux influences, aux demandes ou aux contraintes. Un certain niveau de stress est toujours présent dans le corps, tout comme, pour faire un parallèle approximatif, un pays maintient un certain état de préparation militaire, même en temps de paix. Parfois, cette préparation est intensifiée, parfois avec une bonne cause et à d'autres moments sans.

De cette manière, le niveau de stress affecte la vitesse à laquelle les processus d'usure du corps se produisent. Plus on donne de « gaz », plus la vitesse à laquelle le moteur du corps est entraîné est élevée, et donc plus le « carburant » s'épuise rapidement et le « moteur » s'use. Une autre métaphore s'applique également : si vous brûlez une bougie à haute flamme, aux deux extrémités, elle émettra une lumière plus vive mais brûlera également plus rapidement. Une certaine quantité de carburant est nécessaire sinon le moteur s'arrêtera, la bougie s'éteindra ; c'est-à-dire que l'organisme serait mort. Ainsi, le problème n'est pas que le corps réagisse au stress, mais que le degré de stress - le taux d'usure - auquel il est soumis peut être trop élevé. Cette réponse au stress varie d'une minute à l'autre même chez un individu, la variation dépendant en partie de la nature et de l'état du corps et en partie des influences et demandes externes - les facteurs de stress - auxquelles le corps est exposé. (Un facteur de stress est donc quelque chose qui produit du stress.)

Parfois, il est difficile de déterminer si le stress dans une situation particulière est bon ou mauvais. Prenez, par exemple, l'athlète épuisé sur le stand du vainqueur, ou l'exécutif nouvellement nommé mais stressé. Les deux ont atteint leurs objectifs. En termes d'accomplissement pur, il faudrait dire que leurs résultats valaient bien l'effort. En termes psychologiques, cependant, une telle conclusion est plus douteuse. Beaucoup de tourments ont peut-être été nécessaires pour en arriver là, impliquant de longues années d'entraînement ou d'interminables heures supplémentaires, généralement au détriment de la vie de famille. D'un point de vue médical, ces personnes performantes peuvent être considérées comme ayant brûlé leurs chandelles par les deux bouts. Le résultat pourrait être physiologique; l'athlète peut se rompre un muscle ou deux et l'exécutif développer une pression artérielle élevée ou avoir une crise cardiaque.

Le stress lié au travail

Un exemple peut clarifier comment les réactions de stress peuvent survenir au travail et ce qu'elles peuvent entraîner en termes de santé et de qualité de vie. Imaginons la situation suivante pour un hypothétique travailleur masculin. Sur la base de considérations économiques et techniques, la direction a décidé de décomposer un processus de production en éléments très simples et primitifs qui doivent être exécutés sur une chaîne de montage. Par cette décision, une structure sociale est créée et un processus mis en mouvement qui peut constituer le point de départ d'une séquence d'événements générateurs de stress et de maladies. La nouvelle situation devient un stimulant psychosocial pour le travailleur dès qu'il la perçoit pour la première fois. Ces perceptions peuvent être davantage influencées par le fait que le travailleur peut avoir reçu auparavant une formation approfondie et s'attendait donc à une affectation de travail qui exigeait des qualifications plus élevées, et non des niveaux de compétence réduits. De plus, l'expérience passée du travail sur une chaîne de montage était fortement négative (c'est-à-dire que les expériences environnementales antérieures influenceront la réaction à la nouvelle situation). De plus, les facteurs héréditaires du travailleur le rendent plus enclin à réagir aux facteurs de stress par une augmentation de la tension artérielle. Parce qu'il est plus irritable, peut-être que sa femme lui reproche d'avoir accepté sa nouvelle affectation et d'avoir ramené ses problèmes à la maison. En raison de tous ces facteurs, le travailleur réagit aux sentiments de détresse, peut-être par une augmentation de la consommation d'alcool ou en éprouvant des réactions physiologiques indésirables, comme l'élévation de la tension artérielle. Les troubles au travail et dans la famille perdurent et ses réactions, à l'origine passagères, s'entretiennent. Finalement, il peut entrer dans un état d'anxiété chronique ou développer de l'alcoolisme ou une maladie hypertensive chronique. Ces problèmes, à leur tour, augmentent ses difficultés au travail et avec sa famille, et peuvent également augmenter sa vulnérabilité physiologique. Un cercle vicieux peut s'installer et se terminer par un accident vasculaire cérébral, un accident du travail ou même un suicide. Cet exemple illustre l'environnement programmation impliqués dans la façon dont un travailleur réagit comportementalement, physiologiquement et socialement, entraînant une vulnérabilité accrue, une santé altérée et même la mort.

Conditions psychosociales dans la vie professionnelle actuelle

Selon une importante résolution de l'Organisation internationale du travail (OIT) (1975), le travail doit non seulement respecter la vie et la santé des travailleurs et leur laisser du temps libre pour le repos et les loisirs, mais aussi leur permettre de servir la société et de s'épanouir en développant leur capacités personnelles. Ces principes ont également été énoncés dès 1963, dans un rapport du London Tavistock Institute (Document n° T813) qui a fourni les lignes directrices générales suivantes pour la conception des tâches :

  1.  Le travail doit être raisonnablement exigeant en termes autres que l'endurance pure et fournir au moins un minimum de variété.
  2.  Le travailleur doit pouvoir apprendre sur le tas et continuer à apprendre.
  3.  Le travail devrait comprendre un domaine de prise de décision que l'individu peut considérer comme le sien.
  4.  Il devrait y avoir un certain degré de soutien social et de reconnaissance sur le lieu de travail.
  5.  Le travailleur doit pouvoir rattacher ce qu'il fait ou produit à la vie sociale.
  6.  Le travailleur doit sentir que le travail mène à une sorte d'avenir souhaitable.

 

L'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) dresse toutefois un tableau moins optimiste de la réalité de la vie professionnelle, soulignant que :

  • Le travail a été accepté comme un devoir et une nécessité pour la plupart des adultes.
  • Le travail et les lieux de travail ont été conçus presque exclusivement en référence à des critères d'efficacité et de coût.
  • Les ressources technologiques et en capital ont été acceptées comme déterminants impératifs de la nature optimale des emplois et des systèmes de travail.
  • Les changements ont été largement motivés par des aspirations à une croissance économique illimitée.
  • Le jugement des conceptions optimales des emplois et du choix des objectifs de travail a appartenu presque entièrement aux gestionnaires et aux technologues, avec seulement une légère intrusion de la négociation collective et de la législation protectrice.
  • D'autres institutions sociétales ont pris des formes qui servent à soutenir ce type de système de travail.

 

 À court terme, les avantages des développements qui se sont déroulés selon cette liste de l'OCDE ont apporté plus de productivité à moindre coût, ainsi qu'une augmentation de la richesse. Cependant, les inconvénients à long terme de ces développements sont souvent davantage l'insatisfaction des travailleurs, l'aliénation et éventuellement la mauvaise santé qui, si l'on considère la société en général, peut à son tour affecter la sphère économique, bien que les coûts économiques de ces effets n'aient été pris en compte que récemment en considération (Cooper, Luikkonen et Cartwright 1996 ; Levi et Lunde-Jensen 1996).

On a aussi tendance à oublier que, biologiquement, l'humanité n'a pas beaucoup changé au cours des 100,000 1980 dernières années, alors que l'environnement - et en particulier l'environnement de travail - a radicalement changé, en particulier au cours du dernier siècle et des dernières décennies. Ce changement a été en partie pour le mieux ; cependant, certaines de ces « améliorations » se sont accompagnées d'effets secondaires inattendus. Par exemple, les données recueillies par le Bureau central national suédois des statistiques au cours des années XNUMX ont montré que :

  • 11% de tous les employés suédois sont continuellement exposés à des bruits assourdissants.
  • 15% ont des travaux qui les rendent très salissants (huile, peinture, etc.).
  • 17 % ont des horaires de travail incommodes, c'est-à-dire non seulement le travail de jour mais aussi le travail tôt ou tard le soir, le travail posté ou d'autres horaires de travail irréguliers.
  • 9% ont des heures brutes de travail supérieures à 11 heures par jour (cette notion inclut les heures de travail, les pauses, les temps de déplacement, les heures supplémentaires, etc., c'est-à-dire la partie de la journée réservée au travail).
  • 11 % ont un travail considéré à la fois comme « trépidant » et « monotone ».
  • 34% considèrent leur travail « mentalement exigeant ».
  • 40% s'estiment « sans influence sur l'aménagement du temps de pause ».
  • 45% considèrent qu'ils n'ont pas « d'opportunités d'apprendre de nouvelles choses » dans leur travail.
  • 26% ont une attitude instrumentale vis-à-vis de leur travail. Ils considèrent que « leur travail ne rapporte rien d'autre que le salaire, c'est-à-dire aucun sentiment de satisfaction personnelle ». Le travail est considéré uniquement comme un instrument pour acquérir un revenu.


Dans sa grande étude sur les conditions de travail dans les 12 États membres de l'Union européenne à l'époque (1991/92), la Fondation européenne (Paoli 1992) a constaté que 30 % de la main-d'œuvre considéraient leur travail comme dangereux pour leur santé, 23 millions travailler de nuit plus de 25 % du nombre total d'heures travaillées, chaque tiers rapportant un travail très répétitif et monotone, un homme sur cinq et une femme sur six devant travailler sous « pression continue du temps » et un travailleur sur quatre devant porter de lourdes charges ou travailler dans une position tordue ou douloureuse plus de 50 % de son temps de travail.

Principaux facteurs de stress psychosociaux au travail

Comme déjà indiqué, le stress est causé par une mauvaise « adéquation personne-environnement », objectivement, subjectivement, ou les deux, au travail ou ailleurs et dans une interaction avec des facteurs génétiques. C'est comme une chaussure mal ajustée : les exigences environnementales ne sont pas adaptées aux capacités individuelles, ou les opportunités environnementales ne sont pas à la hauteur des besoins et des attentes individuels. Par exemple, l'individu est capable d'effectuer une certaine quantité de travail, mais il lui en faut beaucoup plus, ou au contraire aucun travail n'est proposé. Un autre exemple serait que le travailleur a besoin de faire partie d'un réseau social, d'éprouver un sentiment d'appartenance, un sentiment que la vie a un sens, mais il peut ne pas y avoir d'opportunité de répondre à ces besoins dans l'environnement existant et le "fit" devient mal.

Tout ajustement dépendra de la « chaussure » ​​ainsi que du « pied », des facteurs situationnels ainsi que des caractéristiques individuelles et de groupe. Les facteurs situationnels les plus importants qui donnent lieu à un « inajustement » peuvent être classés comme suit :

Surcharge quantitative. Trop de choses à faire, pression du temps et flux de travail répétitif. C'est dans une large mesure la caractéristique typique de la technologie de production de masse et du travail de bureau routinier.

Sous-charge qualitative. Contenu du travail trop étroit et unilatéral, manque de variation des stimuli, pas d'exigences en matière de créativité ou de résolution de problèmes, ou faibles possibilités d'interaction sociale. Ces emplois semblent devenir plus courants avec une automatisation de conception sous-optimale et une utilisation accrue des ordinateurs dans les bureaux et la fabrication, même s'il peut y avoir des cas contraires.

Conflits de rôles. Chacun occupe plusieurs rôles simultanément. Nous sommes les supérieurs des uns et les subordonnés des autres. Nous sommes des enfants, des parents, des partenaires conjugaux, des amis et des membres de clubs ou de syndicats. Des conflits surviennent facilement entre nos différents rôles et sont souvent sources de stress, comme lorsque, par exemple, les exigences au travail entrent en conflit avec celles d'un parent ou d'un enfant malade ou lorsqu'un superviseur est divisé entre la loyauté envers les supérieurs et envers les collègues et les subordonnés.

Manque de contrôle sur sa propre situation. Quand quelqu'un d'autre décide quoi faire, quand et comment ; par exemple, en ce qui concerne le rythme de travail et les méthodes de travail, lorsque le travailleur n'a aucune influence, aucun contrôle, aucun mot à dire. Ou lorsqu'il y a incertitude ou absence de structure évidente dans la situation de travail.

Manque de soutien social à la maison et de votre patron ou de vos collègues.

Facteurs de stress physiques. Ces facteurs peuvent influencer le travailleur à la fois physiquement et chimiquement, par exemple, les effets directs sur le cerveau des solvants organiques. Les effets psychosociaux secondaires peuvent également provenir de la détresse causée, par exemple, par les odeurs, l'éblouissement, le bruit, les températures ou l'humidité extrêmes de l'air, etc. Ces effets peuvent également être dus à la conscience, au soupçon ou à la crainte du travailleur d'être exposé à des risques chimiques potentiellement mortels ou à des risques d'accident.

Enfin, les conditions réelles de vie au travail et en dehors du travail impliquent généralement une combinaison de nombreuses expositions. Ceux-ci peuvent se superposer les uns aux autres de manière additive ou synergique. La goutte qui fait déborder le vase peut donc être un facteur environnemental assez anecdotique, mais qui s'ajoute à une charge environnementale préexistante très importante.

Certains des facteurs de stress spécifiques à l'industrie méritent une discussion particulière, à savoir ceux qui caractérisent :

  • technologie de production de masse
  • processus de travail hautement automatisés
  • travail posté


Technologie de production de masse. Au cours du siècle dernier, le travail s'est fragmenté dans de nombreux lieux de travail, passant d'une activité professionnelle bien définie avec un produit final distinct et reconnu à de nombreuses sous-unités étroites et hautement spécifiées qui n'ont guère de rapport apparent avec le produit final. La taille croissante de nombreuses unités d'usine a eu tendance à se traduire par une longue chaîne de commandement entre la direction et les travailleurs individuels, accentuant l'éloignement entre les deux groupes. Le travailleur s'éloigne aussi du consommateur, puisque des élaborations rapides pour la commercialisation, la distribution et la vente interposent de nombreuses étapes entre le producteur et le consommateur.

La production de masse implique donc normalement non seulement une fragmentation prononcée du processus de travail, mais également une diminution du contrôle des travailleurs sur le processus. Cela s'explique en partie par le fait que l'organisation du travail, le contenu du travail et le rythme de travail sont déterminés par le système de la machine. Tous ces facteurs entraînent généralement la monotonie, l'isolement social, le manque de liberté et la pression du temps, avec des effets possibles à long terme sur la santé et le bien-être.

La production de masse favorise d'ailleurs l'introduction de la rémunération à la pièce. A cet égard, on peut supposer que le désir – ou la nécessité – de gagner plus peut, pour un temps, inciter l'individu à travailler plus dur qu'il n'est bon pour l'organisme et à ignorer les « avertissements » mentaux et physiques, comme un sentiment de fatigue, de problèmes nerveux et de troubles fonctionnels dans divers organes ou systèmes d'organes. Un autre effet possible est que l'employé, soucieux d'augmenter son rendement et ses revenus, enfreint les règles de sécurité, augmentant ainsi le risque de maladie professionnelle et d'accidents pour lui-même et pour autrui (par exemple, les chauffeurs routiers payés aux pièces).

Processus de travail hautement automatisés. Dans le travail automatisé, les éléments répétitifs et manuels sont pris en charge par les machines, et les travailleurs se retrouvent principalement avec des fonctions de supervision, de surveillance et de contrôle. Ce type de travail est généralement plutôt qualifié, non réglementé en détail et le travailleur est libre de se déplacer. En conséquence, l'introduction de l'automatisation élimine bon nombre des inconvénients de la technologie de production de masse. Cependant, cela vaut surtout pour les étapes de l'automatisation où l'opérateur est bien assisté par l'ordinateur et garde un certain contrôle sur ses services. Si, toutefois, les compétences et les connaissances des opérateurs sont progressivement prises en charge par l'ordinateur - une évolution probable si la prise de décision est laissée aux économistes et aux technologues - un nouvel appauvrissement du travail peut en résulter, avec une réintroduction de la monotonie, de l'isolement social et du manque de contrôle.

La surveillance d'un processus nécessite généralement une attention soutenue et une volonté d'agir tout au long d'un mandat monotone, une exigence qui ne correspond pas au besoin du cerveau d'un flux raisonnablement varié de stimuli afin de maintenir une vigilance optimale. Il est bien documenté que la capacité à détecter les signaux critiques décline rapidement même pendant la première demi-heure dans un environnement monotone. Cela peut ajouter à la pression inhérente à la prise de conscience qu'une inattention temporaire et même une légère erreur pourraient avoir des conséquences économiques importantes et d'autres conséquences désastreuses.

D'autres aspects critiques du contrôle des processus sont associés à des exigences très particulières en matière de capacité mentale. Les opérateurs sont préoccupés par des symboles, des signaux abstraits sur des tableaux d'instruments et ne sont pas en contact avec le produit réel de leur travail.

Travail posté. Dans le cas du travail posté, les changements biologiques rythmiques ne coïncident pas nécessairement avec les exigences environnementales correspondantes. Ici, l'organisme peut "marcher sur le gaz" et l'activation se produit à un moment où le travailleur a besoin de dormir (par exemple, pendant la journée après un quart de nuit), et la désactivation se produit en conséquence la nuit, lorsque le travailleur peut avoir besoin de travailler et soyez vigilant.

Une autre complication surgit parce que les travailleurs vivent généralement dans un environnement social qui n'est pas conçu pour les besoins des travailleurs postés. Enfin et surtout, les travailleurs postés doivent souvent s'adapter aux changements réguliers ou irréguliers des exigences environnementales, comme dans le cas des quarts rotatifs.

En résumé, les exigences psychosociales du lieu de travail moderne sont souvent en contradiction avec les besoins et les capacités des travailleurs, ce qui entraîne du stress et des problèmes de santé. Cette discussion ne fournit qu'un aperçu des facteurs de stress psychosociaux au travail et de la façon dont ces conditions malsaines peuvent survenir dans le milieu de travail d'aujourd'hui. Dans les sections qui suivent, les facteurs de stress psychosociaux sont analysés plus en détail en ce qui concerne leurs sources dans les systèmes et technologies de travail modernes, et en ce qui concerne leur évaluation et leur contrôle.


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La notion de stress

Diverses définitions du stress ont été formulées depuis que le concept a été nommé et décrit pour la première fois par Hans Selye (Selye 1960). Presque invariablement, ces définitions n'ont pas réussi à saisir ce qui est perçu comme l'essence du concept par une grande partie des chercheurs sur le stress.

L'incapacité à parvenir à une définition commune et généralement acceptable peut avoir plusieurs explications ; l'une d'elles peut être que le concept s'est tellement répandu et a été utilisé dans tant de situations et de contextes différents et par tant de chercheurs, de professionnels et de profanes qu'il n'est plus possible de s'entendre sur une définition commune. Une autre explication est qu'il n'y a vraiment aucune base empirique pour une définition commune unique. Le concept peut être si divers qu'un seul processus n'explique tout simplement pas l'ensemble du phénomène. Une chose est claire : pour examiner les effets du stress sur la santé, le concept doit inclure plus d'un élément. La définition de Selye concernait la réaction physiologique de combat ou de fuite en réponse à une menace ou à un défi de l'environnement. Ainsi, sa définition n'impliquait que la réponse physiologique individuelle. Dans les années 1960, un vif intérêt s'est manifesté pour les soi-disant événements de la vie, c'est-à-dire les expériences stressantes majeures qui surviennent dans la vie d'un individu. Les travaux de Holmes et Rahe (1967) ont bien démontré qu'une accumulation d'événements de la vie était néfaste pour la santé. Ces effets ont été trouvés principalement dans des études rétrospectives. Confirmer prospectivement les résultats s'est avéré plus difficile (Rahe 1988).

Dans les années 1970, un autre concept a été introduit dans le cadre théorique, celui de la vulnérabilité ou de la résistance de l'individu exposé à des stimuli stressants. Cassel (1976) a émis l'hypothèse que la résistance de l'hôte était un facteur crucial dans l'issue du stress ou l'impact du stress sur la santé. Le fait que la résistance de l'hôte n'ait pas été prise en compte dans de nombreuses études pourrait expliquer pourquoi tant de résultats incohérents et contradictoires ont été obtenus sur l'effet du stress sur la santé. Selon Cassel, deux facteurs étaient essentiels pour déterminer le degré de résistance de l'hôte d'une personne : sa capacité d'adaptation et ses soutiens sociaux.

La définition d'aujourd'hui en est venue à inclure bien plus que les réactions physiologiques de « stress de Selye ». Les effets environnementaux sociaux tels que représentés par (par exemple) les événements de la vie et la résistance ou la vulnérabilité de l'individu exposé aux événements de la vie sont inclus.

Figure 1. Composantes du stress dans le modèle stress-maladie de Kagan et Levi (1971)

Dans le modèle stress-maladie proposé par Kagan et Levi (1971), plusieurs distinctions entre les différentes composantes sont faites (figure 1). Ces composants sont :

  • facteurs de stress ou facteurs de stress dans l'environnement - stimuli sociaux ou psychologiques qui évoquent certaines réactions nocives
  • le programme psychobiologique individuel, prédéterminé à la fois par des facteurs génétiques et des expériences et apprentissages précoces
  • réactions de stress physiologique individuelles (réactions de « stress de Selye »). Une combinaison de ces trois facteurs peut conduire à
  • précurseurs qui peuvent éventuellement provoquer le résultat final, à savoir 
  • maladie physique manifeste.

 

Il est important de noter que, contrairement aux croyances de Selye, plusieurs voies physiologiques différentes ont été identifiées comme médiateurs des effets des facteurs de stress sur les résultats de santé physique. Celles-ci comprennent non seulement la réaction sympatho-adréno-médullaire décrite à l'origine, mais aussi l'action de l'axe sympatho-adréno-cortical, qui peut être d'importance égale, et le contrepoids fourni par la régulation neurohormonale gastro-intestinale parasympathique, qui a été observée pour atténuer et amortir les effets néfastes du stress. Pour qu'un facteur de stress provoque de telles réactions, une influence néfaste du programme psychobiologique est nécessaire - en d'autres termes, une propension individuelle à réagir aux facteurs de stress doit être présente. Cette propension individuelle est à la fois déterminée génétiquement et basée sur les expériences et les apprentissages de la petite enfance.

Si les réactions de stress physiologique sont suffisamment graves et durables, elles peuvent éventuellement conduire à des états chroniques ou devenir des précurseurs de maladie. Un exemple d'un tel précurseur est l'hypertension, qui est souvent liée au stress et peut entraîner une maladie somatique manifeste, telle qu'un accident vasculaire cérébral ou une maladie cardiaque.

Une autre caractéristique importante du modèle est que les effets d'interaction des variables intervenantes sont anticipés à chaque étape, ce qui augmente encore la complexité du modèle. Cette complexité est illustrée par des boucles de rétroaction de toutes les étapes et de tous les facteurs du modèle vers toutes les autres étapes ou facteurs. Ainsi, le modèle est complexe, mais la nature l'est aussi.

Nos connaissances empiriques sur la précision de ce modèle sont encore insuffisantes et peu claires à ce stade, mais une meilleure compréhension sera acquise en appliquant le modèle interactif à la recherche sur le stress. Par exemple, notre capacité à prédire la maladie peut augmenter si l'on tente d'appliquer le modèle.

Données empiriques sur la résistance de l'hôte

Dans notre groupe de chercheurs de l'Institut Karolinska de Stockholm, les recherches récentes se sont concentrées sur les facteurs qui favorisent la résistance de l'hôte. Nous avons émis l'hypothèse que l'un de ces facteurs puissants est les effets bénéfiques sur la santé des réseaux sociaux et du soutien social qui fonctionnent bien.

Notre première tentative d'investigation des effets des réseaux sociaux sur la santé s'est concentrée sur l'ensemble de la population suédoise à un niveau « macroscopique ». En coopération avec le Bureau central suédois des statistiques, nous avons pu évaluer les effets des interactions auto-évaluées des réseaux sociaux sur les résultats de santé, dans ce cas sur la survie (Orth-Gomér et Johnson 1987).

Représentant un échantillon aléatoire de la population suédoise adulte, 17,433 XNUMX hommes et femmes ont répondu à un questionnaire sur leurs liens sociaux et leurs réseaux sociaux. Le questionnaire a été inclus dans deux des Enquêtes sur les conditions de vie en Suède, qui ont été conçues pour évaluer et mesurer le bien-être de la nation en termes matériels, sociaux et psychologiques. Sur la base du questionnaire, nous avons créé un indice complet d'interaction avec les réseaux sociaux qui comprenait le nombre de membres du réseau et la fréquence des contacts avec chaque membre. Sept sources de contacts ont été identifiées au moyen d'une analyse factorielle : parents, frères et sœurs, famille nucléaire (conjoint et enfants), parents proches, collègues de travail, voisins, parents éloignés et amis. Les contacts avec chaque source ont été calculés et additionnés pour obtenir un score d'indice total, qui variait de zéro à 106.

En liant le Enquêtes sur les conditions de vie avec le registre national des décès, nous avons pu étudier l'impact de l'indice d'interaction des réseaux sociaux sur la mortalité. En divisant la population étudiée en tertiles en fonction de leur score d'indice, nous avons constaté que les hommes et les femmes qui se trouvaient dans le tertile inférieur avaient un risque de mortalité invariablement plus élevé que ceux qui se trouvaient dans les tertiles moyen et supérieur du score d'indice.

Le risque de décès si l'on se trouvait dans le tertile inférieur était quatre à cinq fois plus élevé que dans les autres tertiles, bien que de nombreux autres facteurs puissent expliquer cette association, comme le fait que l'augmentation de l'âge est associée à un risque plus élevé de décès. De plus, à mesure que l'on vieillit, le nombre de contacts sociaux diminue. Si l'on est malade et invalide, le risque de mortalité augmente et il est probable que l'étendue du réseau social diminue. La morbidité et la mortalité sont également plus élevées dans les classes sociales inférieures, et les réseaux sociaux sont également plus petits et les contacts sociaux moins abondants. Ainsi, le contrôle de ces facteurs de risque de mortalité et d'autres est nécessaire dans toute analyse. Même lorsque ces facteurs étaient pris en compte, une augmentation statistiquement significative de 40 % du risque s'est avérée être associée à un réseau social clairsemé parmi les personnes appartenant au tiers inférieur de la population. Il est intéressant de noter qu'il n'y avait pas d'effet bénéfique supplémentaire sur la santé d'être dans le tertile supérieur par rapport au tertile moyen. Il est possible qu'un grand nombre de contacts représente une contrainte pour l'individu ainsi qu'une protection contre les effets nocifs sur la santé.

Ainsi, sans même en savoir plus sur les facteurs de stress dans la vie de ces hommes et femmes, nous avons pu confirmer un effet favorable à la santé des réseaux sociaux.

Les réseaux sociaux ne peuvent à eux seuls expliquer les effets sanitaires observés. Il est probable que le mode de fonctionnement d'un réseau social et la base du soutien apporté par les membres du réseau sont plus importants que le nombre réel de personnes incluses dans le réseau. De plus, un effet interactif de différents facteurs de stress est possible. Par exemple, les effets du stress lié au travail se sont aggravés lorsqu'il y a aussi un manque de soutien social et d'interaction sociale au travail (Karasek et Theorell 1990).

Afin d'explorer les questions d'interaction, des recherches ont été menées à l'aide de diverses mesures d'évaluation des aspects qualitatifs et quantitatifs du soutien social. Plusieurs résultats intéressants ont été obtenus qui illustrent les effets sur la santé qui ont été associés au soutien social. Par exemple, une étude sur les maladies cardiaques (infarctus du myocarde et mort cardiaque subite) dans une population de 776 hommes de 1993 ans nés à Göteborg, sélectionnés au hasard dans la population générale et trouvés en bonne santé au premier examen, fumeurs et sans soutien social se sont avérés être les meilleurs prédicteurs de la maladie (Orth-Gomér, Rosengren et Wilheemsen XNUMX). D'autres facteurs de risque comprenaient une pression artérielle élevée, des lipides, du fibrinogène et un mode de vie sédentaire.

Dans la même étude, il a été montré que seuls les hommes qui manquaient de soutien, en particulier le soutien émotionnel d'un conjoint, de proches parents ou d'amis, étaient les effets d'événements stressants de la vie nuisibles. Les hommes qui à la fois manquaient de soutien et avaient vécu plusieurs événements graves de la vie avaient plus de cinq fois la mortalité des hommes qui bénéficiaient d'un soutien proche et émotionnel (Rosengren et al. 1993).

Un autre exemple d'effets interactifs a été offert dans une étude de patients cardiaques qui ont été examinés pour des facteurs psychosociaux tels que l'intégration sociale et l'isolement social, ainsi que des indicateurs myocardiques d'un pronostic défavorable, puis suivis pendant une période de dix ans. La personnalité et le type de comportement, en particulier le modèle de comportement de type A, ont également été évalués.

Le type de comportement en lui-même n'avait pas d'impact sur le pronostic chez ces patients. Parmi les hommes de type A, 24% sont décédés contre 22% des hommes de type B. Mais lorsque l'on considère les effets interactifs avec l'isolement social, une autre image a émergé.

À l'aide d'un journal d'activités au cours d'une semaine normale, les hommes participant à l'étude ont été invités à décrire tout ce qu'ils feraient les soirs et les week-ends d'une semaine normale. Les activités ont ensuite été divisées en celles qui impliquaient de l'exercice physique, celles qui étaient principalement liées à la relaxation et exécutées à la maison et celles qui étaient exécutées pour les loisirs avec d'autres. Parmi ces types d'activités, le manque d'activités récréatives sociales était le meilleur prédicteur de mortalité. Les hommes qui ne se livraient jamais à de telles activités - appelés socialement isolés dans l'étude - avaient un risque de mortalité environ trois fois plus élevé que ceux qui étaient socialement actifs. De plus, les hommes de type A socialement isolés présentaient un risque de mortalité encore plus élevé que ceux de toutes les autres catégories (Orth-Gomér, Undén et Edwards 1988).

Ces études démontrent la nécessité de considérer plusieurs aspects de l'environnement psychosocial, les facteurs individuels ainsi que bien sûr les mécanismes physiologiques du stress. Ils démontrent également que le soutien social est un facteur important dans les résultats de santé liés au stress.

 

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La plupart des théories du stress précédentes ont été développées pour décrire les réactions au stress aigu « inévitable » dans des situations menaçant la survie biologique (Cannon 1935 ; Selye 1936). Cependant, le Modèle demande/contrôle a été développé pour les environnements de travail où les « facteurs de stress » sont chroniques, ne mettent initialement pas la vie en danger, et sont le produit d'une prise de décision organisationnelle humaine sophistiquée. Ici, la contrôlabilité du facteur de stress est très importante, et devient plus importante à mesure que nous développons des organisations sociales de plus en plus complexes et intégrées, avec des limitations de plus en plus complexes sur le comportement individuel. Le modèle Demande/Contrôle (Karasek 1976 ; Karasek 1979 ; Karasek et Theorell 1990), qui est discuté ci-dessous, est basé sur les caractéristiques psychosociales du travail : les exigences psychologiques du travail et une mesure combinée du contrôle des tâches et de l'utilisation des compétences (latitude de décision). Le modèle prédit, premièrement, le risque de maladie lié au stress et, deuxièmement, les corrélats comportementaux actifs/passifs des emplois. Il a été principalement utilisé dans des études épidémiologiques de maladies chroniques, telles que les maladies coronariennes.

Sur le plan pédagogique, il s'agit d'un modèle simple qui peut aider à démontrer clairement plusieurs questions importantes pertinentes pour les discussions sur la politique sociale de la santé et de la sécurité au travail :

  1. que les caractéristiques organisationnelles sociales du travail, et pas seulement les risques physiques, entraînent des maladies et des blessures
  2. que les conséquences liées au stress sont liées à l'organisation sociale de l'activité de travail et pas seulement à ses exigences
  3. que l'activité sociale du travail affecte les risques liés au stress, pas seulement les caractéristiques individuelles
  4. que la possibilité de « stress positif » et de « stress négatif » peut être expliquée en termes de combinaisons d'exigences et de contrôle
  5. qui peut fournir le modèle simple - avec une validité apparente de base - pour entamer des discussions sur la réponse personnelle au stress pour les travailleurs de l'atelier, le personnel de bureau et d'autres profanes pour qui il s'agit d'un sujet sensible.

 

Au-delà des conséquences du travail sur la santé, le modèle saisit également les points de vue des organisateurs du travail qui se préoccupent des résultats de productivité. La dimension de la demande psychologique se rapporte à « comment les travailleurs travaillent dur » ; la dimension de la latitude décisionnelle reflète les questions d'organisation du travail de qui prend les décisions et qui fait quelles tâches. L'hypothèse d'apprentissage actif du modèle décrit les processus de motivation du travail de haute performance. La logique économique de la spécialisation extrême du travail, la sagesse conventionnelle du passé sur la conception des emplois productifs est contredite par les conséquences néfastes sur la santé dans le modèle Demand/Control. Le modèle implique des perspectives alternatives et favorables à la santé sur l'organisation du travail qui mettent l'accent sur les compétences et la participation élargies des travailleurs, et qui peuvent également apporter des avantages économiques aux industries manufacturières innovantes et aux industries de services en raison des possibilités accrues d'apprentissage et de participation.

Hypothèses du modèle demande/contrôle

Fonctionnement psychosocial au travail, basé sur les exigences psychologiques et la latitude de décision

Hypothèse de stress au travail

La première hypothèse est que les réactions les plus néfastes de la tension psychologique surviennent (fatigue, anxiété, dépression et maladie physique) lorsque les exigences psychologiques du travail sont élevées et que la latitude de décision du travailleur dans la tâche est faible (figure 1, cellule en bas à droite) . Ces réactions indésirables de type stress, qui se produisent lorsque l'excitation est associée à des possibilités restreintes d'action ou de gestion du facteur de stress, sont appelées tension psychologique (le terme stress n'est pas utilisé à ce stade car il est défini différemment par de nombreux groupes).

Figure 1. Modèle de demande psychologique/latitude de décision

Par exemple, le travailleur à la chaîne a presque tous les comportements strictement contraints. Dans une situation d'exigences accrues ("accélération"), plus qu'une simple réponse constructive d'excitation, la réponse souvent impuissante, durable et négativement vécue de la tension psychologique résiduelle se produit. Lorsque survient la ruée vers l'heure du déjeuner (Whyte 1948), c'est l'employée de restaurant qui ne sait pas comment « contrôler » le comportement de ses clients (« faire sauter le client ») qui subit la plus grande pression au travail. Kerckhoff et Back (1968) décrivent les travailleurs du vêtement sous une forte pression des délais et la menace subséquente de licenciement. Ils concluent que lorsque les actions normalement nécessaires pour faire face aux pressions du travail ne peuvent être prises, les symptômes comportementaux les plus graves de stress surviennent (évanouissement, hystérie, contagion sociale). Ce n'est pas seulement la liberté d'action quant à la façon d'accomplir la tâche de travail formelle qui soulage la tension, c'est peut-être aussi la liberté de s'engager dans les «rituels» informels, la pause-café, la pause-cigarette ou l'agitation, qui servent de supplément " mécanismes de relâchement de la tension » pendant la journée de travail (Csikszentmihalyi 1975). Il s'agit souvent d'activités sociales avec d'autres travailleurs – précisément ces activités éliminées comme « mouvements inutiles » et « combat » par les méthodes de Frederick Taylor (1911 (1967)). Cela implique une expansion nécessaire du modèle pour inclure les relations sociales et le soutien social.

Dans le modèle, la latitude décisionnelle fait référence à la capacité du travailleur à contrôler ses propres activités et l'utilisation de ses compétences, et non à contrôler les autres. Les échelles de latitude de décision ont deux composants : autorité de tâche— un contrôle socialement prédéterminé sur des aspects détaillés de l'exécution des tâches (également appelé autonomie) ; et compétence discrétion— le contrôle de l'utilisation des compétences par l'individu, également déterminé socialement au travail (et souvent appelé variété ou « complexité substantielle » (Hackman et Lawler 1971 ; Kohn et Schooler 1973)). Dans les hiérarchies organisationnelles modernes, les plus hauts niveaux de connaissances légitiment l'exercice des plus hauts niveaux d'autorité, et les travailleurs ayant des tâches spécialisées à portée limitée sont coordonnés par des gestionnaires avec des niveaux d'autorité plus élevés. La discrétion des compétences et l'autorité sur les décisions sont si étroitement liées théoriquement et empiriquement qu'elles sont souvent combinées.

Des exemples d'exigences psychologiques du travail – « combien vous travaillez dur » – incluent la présence de délais, l'excitation mentale ou la stimulation nécessaire pour accomplir la tâche, ou les fardeaux de coordination. Les exigences physiques du travail ne sont pas incluses (bien que l'excitation psychologique accompagne l'effort physique). D'autres composantes des exigences psychologiques du travail sont des facteurs de stress découlant de conflits personnels. La peur de perdre un emploi ou l'obsolescence des compétences peut évidemment y contribuer. Dans l'ensemble, Buck (1972) note que les «exigences de la tâche» (charge de travail) sont l'élément central des exigences psychologiques du travail pour la plupart des travailleurs malgré la diversité ci-dessus. Alors que de simples mesures des heures de travail, dans des fourchettes modérées, ne semblent pas prédire fortement la maladie, une de ces mesures, le travail posté - en particulier le travail posté rotatif, est associée à des problèmes sociaux importants ainsi qu'à une augmentation des maladies.

Bien qu'un certain niveau d'« exigences » soit nécessaire pour obtenir de nouveaux apprentissages et un rendement efficace au travail (c.-à-d. l'intérêt), un niveau trop élevé est évidemment nocif. Cela a impliqué la courbe en "U" inversé du niveau "optimal" d'exigences dans le syndrome général d'adaptation bien connu de Selye (1936) et les théories classiques associées de Yerkes et Dodson (1908) et Wundt (1922) sur le stress et performance.* Cependant, nos résultats montrent que la plupart des situations de travail présentent un problème de surcharge plutôt que de sous-charge.

* Bien que l'association en "U" de Selye entre les exigences et le stress soit censée être unidimensionnelle le long d'un axe de stress, elle incluait probablement aussi une deuxième dimension de contrainte dans ses expérimentations animales - et était donc vraiment un modèle composite de détérioration physiologique liée au stress - potentiellement similaire à la situation de forte demande et de faible contrôle, comme d'autres chercheurs l'ont constaté (Weiss 1971).

Hypothèse d'apprentissage actif

Lorsque le contrôle sur le travail est élevé et que les exigences psychologiques sont également élevées, mais pas écrasantes (fig. 34.2 cellule supérieure droite), l'apprentissage et la croissance sont les résultats comportementaux prédits (c'est-à-dire l'hypothèse d'apprentissage actif). Un tel travail est appelé « travail actif », car des recherches menées auprès des populations suédoise et américaine ont montré qu'il s'agissait du groupe le plus actif en dehors du travail dans les loisirs et l'activité politique, malgré les lourdes exigences du travail (Karasek et Theorell 1990). . Seule une tension psychologique moyenne est prédite pour le « travail actif » car une grande partie de l'énergie suscitée par les nombreux facteurs de stress (« défis ») du travail est traduite en action directe - résolution efficace des problèmes - avec peu de tension résiduelle pour causer des perturbations. Cette hypothèse est parallèle au « concept de compétence » de White (1959) : l'état psychologique des individus dans des circonstances difficiles est renforcé par des « exigences » croissantes, une théorie de la motivation basée sur l'environnement. Le modèle prédit également que les stimuli de croissance et d'apprentissage de ces environnements, lorsqu'ils se produisent dans un contexte de travail, sont propices à une productivité élevée.

Dans le modèle Demande/Contrôle, l'apprentissage se produit dans des situations qui nécessitent à la fois une dépense énergétique psychologique individuelle (exigences ou défis) et l'exercice d'une capacité de prise de décision. Au fur et à mesure que l'individu disposant d'une latitude décisionnelle fait un « choix » quant à la meilleure façon de faire face à un nouveau facteur de stress, cette nouvelle réponse comportementale, si elle est efficace, sera intégrée dans le répertoire de stratégies d'adaptation de l'individu (c'est-à-dire qu'elle sera « apprise ”). Le niveau d'activité potentiel à l'avenir sera augmenté en raison de l'élargissement de la gamme de solutions aux défis environnementaux, ce qui entraînera une augmentation de la motivation. Les opportunités de renforcement constructif des modèles de comportement sont optimales lorsque les défis de la situation sont assortis du contrôle de l'individu sur les alternatives ou de la capacité à faire face à ces défis (Csikszentmihalyi 1975). La situation ne sera pas d'une simplicité indéniable (donc sans importance) ni si exigeante que des mesures appropriées ne pourront être prises en raison d'un niveau d'anxiété élevé (la situation de « tension » psychologique).

Le modèle Demande/Contrôle prédit que les situations de faible demande et de faible contrôle (Figure 1 à l'opposé de la diagonale B) entraînent un cadre de travail très « non motivant » qui conduit à un « apprentissage négatif » ou à une perte progressive des compétences acquises antérieurement. Les preuves montrent que le désengagement des loisirs et des activités politiques en dehors du travail semble augmenter avec le temps dans ces emplois (Karasek et Theorell 1990). Ces emplois « passifs », peuvent être le résultat d'une « impuissance apprise », évoquée par Seligman (1975) à partir d'un enchaînement de situations d'emploi qui rejettent les initiatives du travailleur.

Le fait que les exigences environnementales puissent ainsi être conceptualisées en termes à la fois positifs et négatifs est conforme à la compréhension commune selon laquelle il existe à la fois un « bon » et un « mauvais » stress. La preuve qu'au moins deux mécanismes séparables doivent être utilisés pour décrire le « fonctionnement psychologique » au travail est l'une des principales validations de la structure du modèle multidimensionnel « Demande/Contrôle ». La diagonale « active »-« passive » B implique que les mécanismes d'apprentissage sont indépendants (c'est-à-dire orthogonaux) des mécanismes de tension psychologique. Cela donne un modèle parcimonieux avec deux grandes dimensions de l'activité de travail et deux grands mécanismes psychologiques (la raison principale de l'appeler un modèle «d'interaction» (Southwood 1978)). (Les interactions multiplicatives pour les axes sont un test trop restrictif pour la plupart des tailles d'échantillon.)

Clarifier les définitions de la demande et du contrôle

On a parfois supposé que le modèle Demande/Contrôle était conforme à un modèle « demandes et ressources », permettant un ajustement simple avec la pensée « coût/bénéfice » actuellement courante - où les « bénéfices » positifs des ressources sont soustraits des « bénéfices » négatifs. coûts » des demandes. Les « ressources » permettent d'inclure de nombreux facteurs extérieurs à l'expérience professionnelle immédiate du travailleur, d'une importance évidente. Cependant, la logique des hypothèses du modèle Demande/Contrôle ne peut pas être réduite à une forme unidimensionnelle. La distinction entre la latitude décisionnelle et les facteurs de stress psychologiques doit être conservée car le modèle prédit à la fois l'apprentissage et le stress au travail - à partir de deux combinaisons différentes d'exigences et de contrôle qui ne sont pas simplement mathématiquement additives. Le « contrôle » du travail n'est pas simplement un facteur de stress négatif, et les « exigences et défis » associés au manque de contrôle ne sont pas associés à un apprentissage accru. Avoir une latitude décisionnelle sur le processus de travail réduira le stress d'un travailleur, mais augmentera son apprentissage, tandis que les exigences psychologiques augmenteraient à la fois l'apprentissage et le stress. Cette distinction entre exigences et contrôle permet de comprendre la prédiction par ailleurs peu claire des effets de : (a) la « responsabilité », qui combine en fait des exigences élevées et une grande latitude de décision ; (b) les « exigences qualitatives de l'emploi », qui mesurent également la possibilité de prendre une décision sur les compétences à employer ; et (c) le « travail à la pièce », où la latitude de décision de travailler plus rapidement entraîne presque directement des exigences accrues.

Élargir le modèle

Hypothèses de soutien social

Le modèle Demande/Contrôle a été utilement élargi par Johnson en y ajoutant le soutien social comme troisième dimension (Johnson 1986 ; Kristensen 1995). L'hypothèse principale, selon laquelle les emplois à forte demande, à faible contrôle et à faible soutien social au travail («iso-souche» élevée) comportent les risques de maladie les plus élevés, a été empiriquement couronnée de succès dans un certain nombre d'études sur les maladies chroniques. . Cet ajout reconnaît clairement la nécessité de toute théorie du stress au travail pour évaluer les relations sociales sur le lieu de travail (Karasek et Theorell 1990 ; Johnson et Hall 1988). Le soutien social « tampon » de la tension psychologique peut dépendre du degré d'intégration sociale et émotionnelle et de la confiance entre les collègues, les superviseurs, etc. — « soutien socio-émotionnel » (Israel et Antonnuci 1987). L'ajout d'un soutien social rend également la perspective Demande/Contrôle plus utile dans la refonte des tâches. Changements dans les relations sociales entre travailleurs (c'est-à-dire groupes de travail autonomes) et changements dans la latitude décisionnelle sont quasiment indissociables dans les processus de reconception des emplois, en particulier les processus « participatifs » (House, 1981).

Cependant, un traitement théorique complet de l'impact des relations sociales sur le stress et le comportement au travail est un problème très complexe qui nécessite des travaux supplémentaires. Les associations avec les mesures des interactions entre collègues et superviseurs et les maladies chroniques sont moins cohérentes que pour la latitude décisionnelle, et les relations sociales peuvent fortement augmenter, ainsi que diminuer, l'excitation du système nerveux qui peut être le lien induisant un risque entre la situation sociale et maladie. Les dimensions de l'expérience de travail qui réduisent le stress au travail ne seraient pas nécessairement les mêmes dimensions qui sont pertinentes pour le comportement actif dans le modèle Demande/Contrôle. Faciliter des formes collectives de comportement actif se concentrerait probablement sur la distribution et la capacité à utiliser les compétences, la structure et les aptitudes de communication, les possibilités de coordination, les « compétences d'intelligence émotionnelle » (Goleman 1995) - ainsi que la confiance importante pour le soutien social.

Caractéristiques professionnelles et psychosociales de l'emploi

Les caractéristiques d'emploi peuvent être affichées dans un diagramme à quatre quadrants en utilisant les caractéristiques d'emploi moyennes des professions dans les codes de profession du recensement américain (Karasek et Theorell 1990). Le quadrant des emplois « actifs », à forte demande et à contrôle élevé, regroupe des professions de haut niveau : avocats, juges, médecins, professeurs, ingénieurs, infirmiers et gestionnaires de toutes sortes. Le quadrant des emplois « passifs », avec de faibles exigences et un faible contrôle, comprend des employés de bureau tels que les commis aux stocks et à la facturation, les agents de transport et le personnel de service de statut inférieur comme les concierges. Le quadrant «à forte contrainte», avec des exigences élevées et un faible contrôle, comprend des opérateurs au rythme de la machine tels que des assembleurs, des opérateurs de découpe, des inspecteurs et des manutentionnaires, ainsi que d'autres opérateurs de service de statut inférieur tels que des serveurs ou des cuisiniers. Les métiers à prédominance féminine sont fréquents (couturières, serveuses, téléphonistes et autres bureautiques). Les professions à rythme libre « à faible contrainte », telles que les réparateurs, les commis-vendeurs, les forestiers, les monteurs de ligne et les scientifiques naturels, impliquent souvent une formation et un rythme autonome importants.

Ainsi, les cadres et les professionnels ont un niveau de stress modéré, et non le niveau de stress le plus élevé, comme le veut souvent la croyance populaire. Bien que le « stress managérial » existe certainement en raison des exigences psychologiques élevées qui accompagnent ces emplois, il semble que les occasions fréquentes de prendre des décisions et de décider comment faire le travail sont un important modérateur de stress. Bien sûr, aux niveaux de statut les plus élevés, les postes de direction consistent en la prise de décision en tant que principale exigence psychologique, puis le modèle exigence/contrôle échoue. Cependant, l'implication ici est que les cadres pourraient réduire leur stress s'ils prenaient moins de décisions, et les travailleurs de statut inférieur seraient mieux lotis avec plus d'opportunités de décision, de sorte que tous les groupes pourraient être mieux lotis avec une part plus égale du pouvoir de décision.

Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d'avoir un contrôle élevé sur leur processus de travail au niveau de la tâche, avec une différence aussi grande que les écarts salariaux (Karasek et Theorell 1990). Une autre différence majeure entre les sexes est la corrélation négative entre la latitude décisionnelle et les exigences pour les femmes : les femmes ayant un faible contrôle ont également des exigences professionnelles plus élevées. Cela signifie que les femmes sont plusieurs fois plus susceptibles d'occuper des emplois à forte charge de travail dans l'ensemble de la population active. En revanche, les emplois à forte demande des hommes s'accompagnent généralement d'une latitude de décision un peu plus élevée (« autorité proportionnelle à la responsabilité »)

Liens théoriques entre le modèle Demande/Contrôle et d'autres perspectives théoriques

Les modèles Demande/Contrôle sont issus de l'intégration théorique de plusieurs directions scientifiques disparates. Ainsi, elle sort des frontières d'un certain nombre de traditions scientifiques établies dont elle tire des apports ou auxquelles elle est souvent opposée : l'épidémiologie et la sociologie de la santé mentale, la physiologie du stress, la psychologie cognitive et la psychologie de la personnalité. Certaines de ces théories du stress précédentes se sont concentrées sur une explication causale basée sur la personne, tandis que le modèle Demand/Control prédit une réponse au stress aux environnements sociaux et psychologiques. Cependant, le modèle Demande/Contrôle a tenté de fournir un ensemble d'hypothèses d'interface avec des perspectives basées sur la personne. En outre, des liens avec des questions économiques macro-sociales, organisationnelles et politiques, telles que la classe sociale, ont également été proposés. Ces intégrations théoriques et contrastes avec d'autres théories sont discutés ci-dessous à plusieurs niveaux. Les liens ci-dessous fournissent le contexte d'un ensemble étendu d'hypothèses scientifiques.

Contraste entre le modèle Demande/Contrôle et le modèle psychologique cognitif

Un domaine de la théorie du stress découle du domaine actuellement populaire de la psychologie cognitive. Le principe central du modèle cognitif du fonctionnement psychologique humain est que ce sont les processus de perception et d'interprétation du monde extérieur qui déterminent le développement des états psychologiques chez l'individu. La charge de travail mental est définie comme la charge totale d'informations que le travailleur doit percevoir et interpréter lors de l'exécution de tâches (Sanders et McCormick 1993 ; Wickens 1984). La « surcharge » et le stress surviennent lorsque cette charge de traitement de l'information humaine est trop importante pour les capacités de traitement de l'information de l'individu. Ce modèle a connu une grande popularité depuis la modélisation des fonctions mentales humaines dans le même modèle conceptuel approximatif que les ordinateurs modernes utilisent, et correspond ainsi à une conception technique de la conception du travail. Ce modèle nous fait prendre conscience de l'importance des surcharges d'information, des difficultés de communication et des problèmes de mémoire. Il réussit bien dans la conception de certains aspects des interfaces homme/ordinateur et dans la surveillance humaine de processus complexes.

Cependant, la perspective psychologique cognitive a tendance à minimiser l'importance des facteurs de stress « objectifs » en milieu de travail, par exemple, et à souligner plutôt l'importance de l'interprétation de la situation par les personnes stressées. Dans l'approche cognitivo-cognitive « coping », Lazarus et Folkman (1986) préconisent que l'individu « réinterprète cognitivement » la situation de manière à la rendre moins menaçante, réduisant ainsi le stress vécu. Cependant, cette approche pourrait être préjudiciable aux travailleurs dans des situations où les facteurs de stress environnementaux sont « objectivement » réels et doivent être modifiés. Une autre variante de l'approche cognitive, plus cohérente avec l'autonomisation des travailleurs, est la théorie de l'« auto-efficacité/motivation » de Bandura (1977) qui met l'accent sur les augmentations de l'estime de soi qui se produisent lorsque les individus : (a) définissent un objectif pour un processus de changement ; (b) recevoir des commentaires sur les résultats positifs de l'environnement ; et (c) réaliser avec succès des progrès progressifs.

Plusieurs omissions dans le modèle cognitif sont problématiques pour une perspective de santé au travail sur le stress et le conflit avec le modèle Demande/Contrôle :

  • Il n'y a pas de rôle pour les "exigences" sociales et mentales du travail qui ne se traduisent pas en charges d'information (c'est-à-dire, aucun rôle pour les tâches qui nécessitent des exigences organisationnelles sociales, des conflits et de nombreux délais non intellectuels).
  • Le modèle cognitif prédit que les situations qui nécessitent de prendre de nombreuses décisions sont stressantes car elles peuvent surcharger la capacité de traitement de l'information de l'individu. Cela contredit directement le modèle Demande/Contrôle qui prédit une tension plus faible dans des situations exigeantes qui permettent une liberté de décision. La majorité des preuves épidémiologiques provenant d'études sur le terrain appuient le modèle Demande/Contrôle, mais les tests de laboratoire peuvent également générer un effet de surcharge cognitive basé sur la décision.
  • Le modèle cognitif omet également les pulsions physiologiques et les émotions primitives, qui dominent souvent la réponse cognitive dans les situations difficiles. Il y a peu de discussions sur la façon dont les émotions négatives ou les comportements basés sur l'apprentissage (à l'exception de Bandura, ci-dessus) surviennent dans des situations sociales adultes courantes.

 

Bien que négligée dans le modèle cognitif, la réponse émotionnelle est au cœur de la notion de « stress », puisque le problème de stress initial est souvent ce qui conduit à des états émotionnels désagréables tels que l'anxiété, la peur et la dépression. Les «pulsions» et les émotions sont principalement affectées par les régions limbiques du cerveau - une région cérébrale différente et plus primitive que le cortex cérébral abordée par la plupart des processus décrits par la psychologie cognitive. Il est possible que l'incapacité à développer une perspective intégrée sur le fonctionnement psychologique reflète la difficulté d'intégrer différentes spécialisations de recherche axées sur deux systèmes neurologiques différents dans le cerveau. Cependant, récemment, des preuves ont commencé à s'accumuler sur les effets conjoints de l'émotion et de la cognition. La conclusion semble être que l'émotion est un déterminant sous-jacent de la force de la mémoire des modèles de comportement et de la cognition (Damasio 1994; Goleman 1995).

Intégration des perspectives sociologiques et émotionnelles du stress

Développement du modèle Demande/Contrôle

L'objectif du modèle Demande/Contrôle a été d'intégrer la compréhension de la situation sociale avec la preuve de la réponse émotionnelle, les symptômes de la maladie psychosomatique et le développement du comportement actif dans les principales sphères d'activité de la vie adulte, en particulier dans la situation de travail hautement structurée socialement. Cependant, lorsque le modèle était en cours de développement, une plate-forme probable pour ce travail, la recherche sociologique explorant la maladie dans de grandes études de population, omettait souvent le niveau détaillé des données de réponse sociale ou personnelle de la recherche sur le stress, et donc beaucoup de travail d'intégration était nécessaire pour développer le maquette.

La première idée d'intégration Demande/Contrôle - pour la situation sociale et la réponse émotionnelle - impliquait des symptômes de stress et reliait deux traditions de recherche en psychologie sociale et sociologique relativement unidimensionnelles. Premièrement, la tradition stress/maladie de la vie (Holmes et Rahe 1967; Dohrenwend et Dohrenwend 1974) prévoyait que la maladie était basée uniquement sur les exigences sociales et psychologiques, sans mentionner le contrôle des facteurs de stress. Deuxièmement, l'importance du contrôle sur le lieu de travail avait été clairement reconnue dans la littérature sur la satisfaction au travail (Kornhauser, 1965) : l'autonomie des tâches et la variété des compétences étaient utilisées pour prédire la satisfaction au travail, l'absentéisme ou la productivité, avec des ajouts limités reflétant la relation sociale des travailleurs avec l'entreprise. travail, mais il y avait peu de mention de la charge de travail. L'intégration des études a aidé à combler les lacunes dans le domaine de la maladie et de la fatigue mentale. Sundbom (1971) a observé des symptômes de tension psychologique dans le "travail mentalement lourd" - qui était en fait mesuré par des questions relatives à la fois aux fortes pressions mentales et au travail monotone (représentant vraisemblablement aussi un contrôle restreint). L'idée combinée de ces deux études et traditions de recherche était qu'un modèle bidimensionnel était nécessaire pour prédire la maladie : le niveau des exigences psychologiques déterminait si un faible contrôle pouvait entraîner deux types de problèmes significativement différents : la tension psychologique ou le retrait passif.

La deuxième intégration Demande/Contrôle a prédit des modèles de comportement liés à l'expérience de travail. Les résultats comportementaux de l'activité professionnelle semblaient également être affectés par les deux mêmes caractéristiques générales de l'emploi, mais dans une combinaison différente. Kohn et Schooler (1973) avaient observé que les orientations actives vers le travail étaient la conséquence à la fois de niveaux élevés de compétence et d'autonomie, ainsi que d'un travail psychologiquement exigeant. Les mesures de la classe sociale étaient des corrélats importants ici. Meissner (1971) a également constaté que le comportement de loisir était positivement associé aux opportunités à la fois de prendre des décisions au travail et d'effectuer un travail stimulant sur le plan mental. L'idée combinée de ces études était que le «défi» ou l'excitation mentale était nécessaire, d'une part, pour un apprentissage efficace et, d'autre part, pouvait contribuer à la tension psychologique. Le «contrôle» était la variable modératrice cruciale qui déterminait si les exigences environnementales entraîneraient des conséquences d'apprentissage «positives» ou des conséquences de contrainte «négatives».

La combinaison de ces deux hypothèses d'intégration, prédisant à la fois les résultats sanitaires et comportementaux, est à la base du modèle Demande/Contrôle. Les niveaux de « demande » sont le facteur contingent qui détermine si un contrôle faible conduit à la passivité ou à la tension psychologique ; et les niveaux de « contrôle » sont le facteur contingent qui détermine si les exigences conduisent soit à un apprentissage actif, soit à une tension psychologique (Karasek 1976 ; 1979). Le modèle a ensuite été testé sur un échantillon national représentatif de Suédois (Karasek 1976) pour prédire à la fois les symptômes de la maladie et les corrélats comportementaux politiques et de loisirs des conditions de travail psychosociales. Les hypothèses ont été confirmées dans les deux domaines, bien que de nombreux facteurs de confusion partagent évidemment ces résultats. Peu de temps après ces confirmations empiriques, deux autres formulations conceptuelles, cohérentes avec le modèle Demande/Contrôle, sont apparues, qui ont confirmé la robustesse des hypothèses générales. Seligman (1976) a observé la dépression et l'impuissance acquise dans des conditions de demande intense avec un contrôle restreint. Simultanément, Csikszentmihalyi (1975) a découvert qu'une « expérience active » (« flux ») résultait de situations impliquant à la fois des défis psychologiques et des niveaux élevés de compétence. L'utilisation de ce modèle intégré a permis de résoudre certains paradoxes dans la recherche sur la satisfaction au travail et la fatigue mentale (Karasek 1979) : par exemple, que les charges de travail qualitatives étaient souvent négativement associées à la tension (car elles reflétaient également le contrôle de l'individu sur son utilisation des compétences ). L'acceptation la plus étendue du modèle par d'autres chercheurs est survenue en 1979 après l'expansion de la prédiction empirique aux maladies coronariennes, avec l'aide de son collègue Tores Theorell, un médecin ayant une expérience significative en épidémiologie cardiovasculaire.

Une deuxième intégration du modèle Demande/Contrôle - réponse physiologique

Des recherches supplémentaires ont permis un deuxième niveau d'intégration reliant le modèle Demande/Contrôle à la réponse physiologique.  Les principaux développements de la recherche en recherche physiologique avaient identifié deux modèles d'adaptation d'un organisme à son environnement. La réponse combat-fuite de Cannon (1914) est surtout associée à la stimulation de la médullosurrénale et à la sécrétion d'adrénaline. Ce modèle, qui se produit en conjonction avec l'excitation sympathique du système cardiovasculaire, est clairement un mode de réponse actif et énergétique où le corps humain est capable d'utiliser l'énergie métabolique maximale pour soutenir à la fois l'effort mental et physique nécessaire pour échapper aux menaces majeures à sa survie. Dans le deuxième modèle de réponse physiologique, la réponse corticosurrénalienne est une réponse à la défaite ou au retrait dans une situation avec peu de possibilité de victoire. Les recherches de Selye (1936) sur le stress portaient sur la réponse corticosurrénalienne aux animaux dans un état stressé mais passif (c'est-à-dire que ses sujets animaux étaient retenus alors qu'ils étaient stressés, pas dans une situation de combat-fuite). Henry et Stephens (1977) décrivent ce comportement comme la défaite ou la perte des attachements sociaux, ce qui conduit à un retrait et à une soumission dans les interactions sociales.

* Un stimulus majeur pour le développement de l'hypothèse de contrainte du modèle Demand/Control en 1974 fut les observations de Dement (1969) selon lesquelles la relaxation vitale liée au rêve REM était inhibée si les chats privés de sommeil étaient « contraints » par un tapis roulant (peut-être comme un chaîne de montage) après des périodes d'exposition à des facteurs de stress psychologiques extrêmes. Les actions combinées des facteurs de stress environnementaux et d'un faible contrôle environnemental ont été des éléments essentiels dans la production de ces effets. Les impacts négatifs, en termes de dérangement mental, ont été catastrophiques et ont conduit à une incapacité à coordonner les processus physiologiques les plus élémentaires.

Au début des années 1980, les recherches de Frankenhaeuser (1986) ont démontré la congruence de ces deux schémas de réponse physiologique avec les principales hypothèses du modèle Demande/Contrôle, permettant d'établir un lien entre la réponse physiologique et la situation sociale, et les schémas de réponse émotionnelle. Dans les situations de stress élevé, le cortisol du cortex surrénalien et l'adrénaline de la médullosurrénale, les sécrétions sont toutes deux élevées, alors que dans une situation où le sujet a un facteur de stress contrôlable et prévisible, seule la sécrétion d'adrénaline est élevée (Frankenhaeuser, Lundberg et Forsman 1980 ). Cela a démontré une différenciation significative de la réponse psychoendocrinienne associée à différentes situations environnementales. Frankenhaeuser a utilisé un modèle à deux dimensions avec la même structure que le modèle Demande/Contrôle, mais avec des dimensions étiquetant la réponse émotionnelle personnelle. « Effort » décrit l'activité de stimulation médullosurrénalienne (demandes dans le modèle Demande/Contrôle) et la « détresse » décrit l'activité de stimulation corticosurrénalienne (manque de latitude de décision dans le modèle Demande/Contrôle). Les catégories de réponse émotionnelle de Frankenhaeuser éclairent un lien plus clair entre l'émotion et la réponse physiologique, mais sous cette forme, le modèle Demande/Contrôle ne parvient pas à éclairer l'association entre la sociologie du travail et la réponse physiologique, qui a été une autre force du modèle.

Intégration de la théorie du stress basée sur la personne : la version dynamique du modèle Demand/Control

L'un des défis derrière le développement du modèle Demand/Control a été de développer une alternative à l'explication socialement conservatrice selon laquelle la perception ou les orientations de réponse du travailleur sont les principaux responsables du stress - l'affirmation de certaines théories du stress basées sur la personne. Par exemple, il est difficile d'accepter les affirmations, étendues par les modèles de stress basés sur la personnalité, selon lesquelles la majorité des réactions de stress se développent parce que les types de personnalité individuels communs interprètent habituellement mal les stress du monde réel ou y sont hypersensibles, et que ces types de personnalité peuvent être identifié sur la base de tests simples. En effet, les preuves de tels effets sur la personnalité ont été mélangées au mieux avec les mesures les plus courantes (bien qu'une personnalité de déni de stress ait été identifiée - l'alexithymie (Henry et Stephens 1977). Le modèle de comportement de type A, par exemple, a été interprété à l'origine comme la la propension de l'individu à sélectionner des activités stressantes, mais la recherche dans ce domaine s'est maintenant déplacée vers la personnalité "encline à la colère" (Williams 1987). Bien sûr, la réponse à la colère pourrait avoir une composante significative de réponse à l'environnement. Une version plus généralisée de l'approche de la personnalité se retrouve dans le modèle « person-environment fit » (Harrison 1978), qui postule qu'une bonne adéquation entre la personne et l'environnement est ce qui réduit le stress. Là aussi, il a été difficile de préciser les caractéristiques spécifiques de la personnalité à mesurer. Néanmoins , les approches basées sur la réponse personnelle / la personnalité ont abordé le fait évident que: (a) les perceptions basées sur la personne sont une partie importante du processus dans lequel l'environnement onments affectent les individus; et (b) il existe des différences à long terme dans les réactions personnelles aux environnements. Ainsi, un environnement intégré dynamique dans le temps et une version basée sur la personne du modèle Demand/Control ont été développés.

La version dynamique du modèle Demande/Contrôle (figure 2) intègre les effets de l'environnement aux phénomènes individuels tels que le développement de l'estime de soi et l'épuisement à long terme. La version dynamique intègre les facteurs personnels et environnementaux en élaborant deux hypothèses combinées sur les mécanismes d'origine de la tension et de l'apprentissage : (a) que le stress inhibe l'apprentissage ; et (b) que l'apprentissage, à long terme, peut inhiber le stress. La première hypothèse est que des niveaux de stress élevés peuvent inhiber la capacité normale à accepter un défi, et donc inhiber un nouvel apprentissage. Ces niveaux de tension élevés peuvent être le résultat d'une tension psychologique de longue durée accumulée au fil du temps et reflétée dans des mesures basées sur la personne (figure 2, flèche diagonale B). La deuxième hypothèse est que le nouvel apprentissage peut conduire à des sentiments de maîtrise ou de confiance, une mesure basée sur la personne. Ces sentiments de maîtrise, à leur tour, peuvent conduire à une perception réduite des événements comme étant stressants et à une capacité d'adaptation accrue (figure 3, flèche diagonale A). Ainsi, les facteurs environnementaux, sur le long terme, déterminent en partie la personnalité, et plus tard, les effets environnementaux sont modérés par ces orientations de personnalité précédemment développées. Ce modèle large pourrait incorporer les mesures suivantes, plus spécifiques, de la réponse personnelle : sentiments de maîtrise, déni, alexithymie, anxiété de trait, colère de trait, épuisement vital, épuisement professionnel, implications cumulatives de stress de la vie et éventuellement des composants de comportement de type A.

Figure 2. Associations dynamiques reliant la contrainte environnementale et l'apprentissage à l'évolution de la personnalité

Le modèle dynamique donne la possibilité de deux « spirales » dynamiques de comportement à long terme. La dynamique comportementale positive commence par le cadre de travail actif, le «sentiment de maîtrise» accru et la capacité accrue à faire face aux facteurs de stress inévitables du travail. Celles-ci, à leur tour, réduisent l'anxiété accumulée et augmentent ainsi la capacité d'accepter encore plus de défis d'apprentissage, ce qui entraîne un changement de personnalité encore plus positif et un bien-être amélioré. La dynamique comportementale indésirable commence par le travail à haute tension, la haute tension résiduelle accumulée et la capacité restreinte à accepter les défis d'apprentissage. Ceux-ci, à leur tour, conduisent à une diminution de l'estime de soi et à une augmentation des perceptions de stress, ce qui entraîne encore plus de changements de personnalité négatifs et une diminution du bien-être. Les preuves de sous-mécanismes sont discutées dans Karasek et Theorell (1990), bien que le modèle complet n'ait pas été testé. Deux directions de recherche prometteuses qui pourraient facilement s'intégrer à la recherche sur la demande/le contrôle sont la recherche sur « l'épuisement vital » intégrée aux réponses changeantes aux exigences de la vie (Appels 1990) et les méthodes d'« auto-efficacité » de Bandura (1977), qui intègrent le développement des compétences et l'auto-efficacité. développement de l'estime.

Le modèle Demande/Contrôle et la dynamique systémique du stress physiologique

Une prochaine étape nécessaire pour la recherche sur la demande et le contrôle est une spécification plus complète des voies physiologiques de causalité de la maladie. La réponse physiologique est de plus en plus comprise comme une réponse systémique complexe. La physiologie de la réponse humaine au stress - pour accomplir, par exemple, un comportement de combat ou de fuite - est une combinaison hautement intégrée de changements dans le débit cardiovasculaire, la régulation du tronc cérébral, l'interaction respiratoire, le contrôle du système limbique de la réponse endocrinienne, l'activation corticale générale et les modifications du système circulatoire périphérique. Le concept de « stress » est très probablement le plus pertinent pour les systèmes complexes, qui impliquent de multiples sous-systèmes en interaction et une causalité complexe.*  Accompagnant cette nouvelle perspective des principes dynamiques des systèmes en physiologie, il y a des définitions de nombreuses maladies comme des troubles de la régulation du système (Henry et Stephens 1977; Weiner 1977), et une étude des résultats des ajustements multifactoriels dépendant du temps à l'équilibre du système, ou alternativement, leur absence dans le "chaos".

* Au lieu d'un lien de cause à effet unique et sans ambiguïté, comme dans les "sciences dures" (ou la science dure mythologiquement), dans les modèles de stress, les associations causales sont plus complexes : il peut y avoir de nombreuses causes qui "s'accumulent" pour contribuer à un seul effet ; une cause unique (« agent de stress ») peut avoir de nombreux effets ; ou des effets qui ne surviennent qu'après des délais importants.

En interprétant ces observations du point de vue d'un modèle Demande/Contrôle « généralisé », on pourrait dire que le stress fait référence à un déséquilibre du système dans son ensemble, même lorsque des parties du système fonctionnent. Tous les organismes doivent disposer de mécanismes de contrôle pour intégrer les actions de sous-systèmes distincts (c'est-à-dire le cerveau, le cœur et le système immunitaire). Le stress (ou stress au travail) serait une condition de surcharge vécue par le « système de contrôle » de l'organisme lorsqu'il tente de maintenir un fonctionnement intégré face à de trop nombreux défis environnementaux (« exigences élevées »), et lorsque la capacité du système de contrôle intégré de ses sous-mécanismes échouent ("haute contrainte"). Pour imposer de l'ordre à son environnement chaotique, les systèmes de contrôle physiologique interne de l'individu doivent « faire le travail » de maintenir une régularité physiologique coordonnée (c'est-à-dire un rythme cardiaque constant) face à des exigences environnementales irrégulières. Lorsque la capacité de contrôle de l'organisme est épuisée après avoir trop «organisé» (une condition de faible entropie, par analogie avec la thermodynamique), d'autres demandes entraînent une fatigue excessive ou une tension débilitante. De plus, tous les organismes doivent périodiquement ramener leurs systèmes de contrôle à l'état de repos - périodes de sommeil ou de relaxation (un état de trouble détendu ou d'entropie élevée) - pour être capables d'entreprendre la prochaine série de tâches de coordination. Les processus de coordination du système ou ses tentatives de relaxation peuvent être inhibés s'il ne peut pas suivre son propre cours d'action optimal, c'est-à-dire s'il n'a aucune possibilité de contrôler sa situation ou de trouver un état d'équilibre interne satisfaisant. En général, le « manque de contrôle » peut représenter une restriction de la capacité de l'organisme à utiliser tous ses mécanismes d'adaptation pour maintenir l'équilibre physiologique face aux demandes, ce qui entraîne une augmentation des charges à long terme et du risque de maladie. Il s'agit d'une direction pour les futures recherches physiologiques sur la demande et le contrôle.

Une constatation potentiellement cohérente est que, bien que le modèle Demand/Control prédit la mortalité cardiovasculaire, aucun facteur de risque conventionnel ou indicateur physiologique ne semble être la principale voie de ce risque. Des recherches futures pourraient montrer si les « défaillances dynamiques des systèmes » sont la voie à suivre.

Implications macro-sociales du modèle Demande/Contrôle

Les modèles qui s'intègrent dans plusieurs domaines de recherche permettent des prédictions plus larges sur les conséquences sanitaires des institutions sociales humaines. Par exemple, Henry et Stephens (1977) observent que dans le monde animal, les « exigences psychologiques » résultent des responsabilités profondément « sociales » consistant à trouver de la nourriture et un abri pour la famille, et à élever et défendre la progéniture ; des situations de revendications forcées combinées à un isolement social seraient difficiles à imaginer. Cependant, le monde humain du travail est tellement organisé que des revendications peuvent survenir sans aucune affiliation sociale. En effet, selon Frederick Taylor Principes de gestion scientifique (1911 (1967)), l'augmentation des exigences professionnelles des travailleurs devrait souvent se faire de manière isolée, sinon les travailleurs se révolteraient contre le processus - et retourneraient à une socialisation qui fait perdre du temps ! En plus de montrer l'utilité d'un modèle intégré, cet exemple montre la nécessité d'élargir encore plus la compréhension sociale de la réponse humaine au stress (par exemple, en ajoutant une dimension de soutien social au modèle Demande/Contrôle).

Une compréhension intégrée et socialement ancrée de la réponse humaine au stress est particulièrement nécessaire pour comprendre le développement économique et politique futur. Des modèles moins complets pourraient être trompeurs. Par exemple, selon le modèle cognitif qui a dominé les dialogues publics sur le développement social et industriel futur (c'est-à-dire l'orientation des compétences des travailleurs, la vie dans la société de l'information, etc.), un individu a la liberté d'interpréter — c'est-à-dire de reprogrammer — son perception des événements du monde réel comme stressants ou non stressants. L'implication sociale est que, littéralement, nous pouvons concevoir pour nous-mêmes n'importe quel arrangement social - et nous devrions assumer la responsabilité de nous adapter à tout stress qu'il peut causer. Cependant, bon nombre des conséquences physiologiques du stress sont liées au «cerveau émotionnel» dans le système limbique, qui a une structure déterministe avec des limites claires sur les exigences globales. Il n'est certainement pas reprogrammable « à l'infini », comme l'indiquent clairement les études sur le syndrome de stress post-traumatique (Goleman 1995). Ignorer les limites du système limbique - et l'intégration de la réponse émotionnelle et de l'intégration sociale - peut conduire à un ensemble très moderne de conflits fondamentaux pour le développement humain. Nous développons peut-être des systèmes sociaux sur la base des capacités cognitives extraordinaires de notre cortex cérébral qui imposent des exigences impossibles aux fonctions cérébrales limbiques plus élémentaires en termes de surcharges : liens sociaux perdus, manque de possibilités de contrôle interne et capacité limitée à voir le "image entière". Bref, nous semblons courir le risque de développer des organisations du travail pour lesquelles nous sommes sociobiologiquement inadaptés. Ces résultats ne sont pas seulement la conséquence de modèles scientifiques incomplets, ils facilitent également les mauvais types de processus sociaux - des processus où les intérêts de certains groupes dotés de pouvoir social sont servis au détriment d'autres de niveaux de dysfonctionnement social et personnel auparavant inexpérimentés.

Classe sociale et mesures psychosociales de l'emploi

Dans de nombreux cas, les facteurs de stress au niveau individuel peuvent être modélisés comme le résultat causal de processus sociaux, dynamiques et politico-économiques à plus grande échelle. Ainsi, des liens théoriques avec des concepts tels que la classe sociale sont également nécessaires. L'évaluation des associations entre la situation sociale et la maladie soulève la question de la relation entre les facteurs psychosociaux de demande/contrôle et les mesures générales des circonstances sociales telles que la classe sociale. La mesure de la latitude de décision d'emploi est, en effet, clairement corrélée avec l'éducation et d'autres mesures de la classe sociale. Cependant, la classe sociale mesure classiquement les effets du revenu et de l'éducation qui opèrent via des mécanismes différents des voies psychosociales du modèle Demande/Contrôle. Il est important de noter que la construction de la contrainte au travail est presque orthogonale à la plupart des mesures de classe sociale dans les populations nationales (cependant, la dimension active/passive est fortement corrélée à la classe sociale parmi les travailleurs de statut élevé (uniquement)) (Karasek et Theorell 1990). Les aspects à faible latitude décisionnelle des emplois à faible statut semblent être un contributeur plus important à la tension psychologique que la distinction entre la charge de travail mentale et physique, le déterminant conventionnel du statut de col blanc/col bleu. En effet, l'effort physique courant dans de nombreux emplois de cols bleus peut protéger de la tension psychologique dans certaines circonstances. Alors que la tension au travail est en effet plus fréquente dans les emplois à faible statut, les dimensions psychosociales du travail définissent une image du risque de tension qui est significativement indépendante des mesures conventionnelles de la classe sociale.

Bien qu'il ait été suggéré que les associations d'emploi/maladie de type Demande/Contrôle observées reflètent simplement des différences de classe sociale (Ganster 1989 ; Spector 1986), un examen des preuves rejette ce point de vue (Karasek et Theorell 1990). La plupart des recherches sur la demande/le contrôle ont contrôlé simultanément la classe sociale, et les associations demande/contrôle persistent au sein des groupes de classe sociale. Cependant, les associations des cols bleus avec le modèle sont confirmées de manière plus cohérente, et la force des associations des cols blancs varie (voir « Stress au travail et maladies cardiovasculaires », ci-dessous) d'une étude à l'autre, les études sur les professions individuelles des cols blancs étant un peu moins robustes. (Bien sûr, pour les gestionnaires et les professionnels les plus prestigieux, la prise de décision peut devenir une exigence importante en soi.)

Le fait que les mesures conventionnelles de «classe sociale» trouvent souvent des associations plus faibles avec la détresse mentale et les résultats de la maladie que le modèle demande / contrôle plaide en fait en faveur de nouvelles conceptions de classe sociale. Karasek et Theorell (1990) définissent un nouvel ensemble de travailleurs avantagés et défavorisés sur le plan psychosocial, les « perdants » du stress professionnel dans les emplois routiniers, commercialisés et bureaucratisés, et les « gagnants » dans le travail intellectuel axé sur l'apprentissage hautement créatif. Une telle définition est cohérente avec une nouvelle production industrielle basée sur les compétences dans la « société de l'information », et une nouvelle perspective sur la politique de classe.

Problèmes méthodologiques

Objectivité des mesures psychosociales de l'emploi

Les questionnaires d'auto-évaluation administrés aux travailleurs ont été la méthode la plus courante de collecte de données sur les caractéristiques psychosociales du travail, car ils sont simples à administrer et peuvent être facilement conçus pour exploiter également les concepts de base dans les efforts de reconception du travail (Hackman et Oldham's JDS 1975), Job Content Questionnaire (Karasek 1985), le questionnaire suédois Statshalsan. Bien qu'ils soient conçus pour mesurer l'emploi objectif, ces questionnaires mesurent inévitablement les caractéristiques de l'emploi telles qu'elles sont perçues par le travailleur. Un biais d'auto-déclaration des résultats peut se produire avec des variables dépendantes auto-déclarées telles que la dépression, l'épuisement et l'insatisfaction. Une solution consiste à agréger les réponses autodéclarées de groupes de travail ayant des situations de travail similaires, ce qui dilue les préjugés individuels (Kristensen 1995). C'est la base de systèmes largement utilisés reliant les caractéristiques psychosociales des emplois aux professions (Johnson et al. 1996).

Il existe également des preuves évaluant la validité "objective" des échelles psychosociales autodéclarées : les corrélations entre les données d'auto-évaluation et d'observation d'experts sont généralement de 0.70 ou plus pour la latitude décisionnelle, et des corrélations plus faibles (0.35) pour les exigences professionnelles (Frese et Zapf 1988). . Les fortes variances interprofessionnelles (40 à 45%) des échelles de latitude décisionnelle, qui se comparent favorablement à 21% pour le revenu et 25% pour l'effort physique, qui sont reconnus pour varier considérablement selon la profession (Karasek et Théorell 1990). Cependant, seulement 7 % et 4 % de la variance des exigences psychologiques et de l'échelle de soutien social, respectivement, se situent entre les professions, ce qui laisse la possibilité d'une importante composante individuelle des auto-évaluations de ces mesures.

Des stratégies de mesure plus objectives seraient souhaitables. Certaines méthodes d'évaluation objective bien connues sont conformes au modèle Demande/Contrôle (pour la latitude de décision : VERA, Volpert et al. (1983)). Cependant, les observations d'experts posent également des problèmes : les observations sont coûteuses, prennent du temps et, dans l'évaluation des interactions sociales, ne génèrent évidemment pas de mesures plus précises. Il existe également des biais théoriques impliqués dans le concept même de mesures « expertes » standard : il est beaucoup plus facile de « mesurer » la qualité facilement observable et répétitive des emplois d'ouvriers à la chaîne de statut inférieur, que les tâches diverses des cadres de statut élevé ou des professionnels. Ainsi, l'objectivité des mesures psychosociales est inversement proportionnelle à la latitude décisionnelle du sujet.

Quelques revues de preuves empiriques pour le modèle Demande/Contrôle

Stress au travail et maladies cardiovasculaires (MCV)

Les associations de stress au travail et de maladies cardiaques représentent la base la plus large de soutien empirique pour le modèle. Des revues complètes récentes ont été réalisées par Schnall, Landsbergis et Baker (1994), Landsbergis et al. (1993) et Kristensen (1995). Résumant Schnall, Landsbergis et Baker (1994) (mis à jour par Landsbergis, communication personnelle, automne 1995) : 16 des 22 études ont confirmé une association entre le stress au travail et la mortalité cardiovasculaire en utilisant un large éventail de méthodologies, y compris 7 des 11 études de cohorte ; 2 des 3 études transversales ; 4 des 4 études cas-témoins ; et 3 études sur 3 utilisant des indicateurs de symptômes de la maladie. La plupart des études négatives ont porté sur des populations plus âgées (principalement plus de 55 ans, certaines avec beaucoup de temps après la retraite) et sont principalement basées sur des scores agrégés d'occupation qui, bien qu'ils minimisent le biais d'auto-déclaration, ont une faible puissance statistique. L'hypothèse du stress au travail semble être un peu plus cohérente lorsqu'il s'agit de prédire les MCV des cols bleus que celles des cols blancs (Marmot et Theorell 1988). Les facteurs de risque conventionnels de MCV tels que le cholestérol sérique, le tabagisme et même la pression artérielle, lorsqu'ils sont mesurés de manière conventionnelle, n'ont jusqu'à présent montré que des effets de stress au travail incohérents ou faibles. Cependant, des méthodes plus sophistiquées (pressions sanguines ambulatoires) montrent des résultats positifs substantiels (Theorell et Karasek 1996).

Stress au travail et détresse/comportement psychologique, absentéisme

Les résultats des troubles psychologiques sont passés en revue dans Karasek et Theorell (1990). La majorité des études confirment une association de stress au travail et proviennent de populations largement représentatives ou représentatives au niveau national dans un certain nombre de pays. Les limites courantes de l'étude sont la conception transversale et le problème difficile à éviter des questionnaires autodéclarés sur les contraintes professionnelles et psychologiques, bien que certaines études incluent également une évaluation objective des situations de travail par des observateurs et qu'il existe également des études longitudinales de soutien. Alors que certains ont affirmé qu'une tendance individuelle à l'affect négatif gonfle les associations travail-effort mental (Brief et al. 1988), cela pourrait ne pas être vrai pour plusieurs conclusions solides sur l'absentéisme (North et al. 1996 ; Vahtera Uutela et Pentii 1996 ). Les associations dans certaines études sont très fortes et, dans un certain nombre d'études, sont basées sur un système de couplage qui minimise le biais potentiel d'auto-déclaration (au risque de perdre la puissance statistique). Ces études confirment les associations pour un large éventail de résultats de tension psychologique : formes modérément graves de dépression, épuisement, consommation de drogue et insatisfaction dans la vie et au travail, mais les résultats diffèrent également selon les résultats. Il existe également une certaine différenciation de l'affect négatif selon les dimensions du modèle Demande/Contrôle. L'épuisement, le rythme précipité ou simplement les rapports de «sentiment de stress» sont plus fortement liés aux exigences psychologiques - et sont plus élevés pour les gestionnaires et les professionnels. Des symptômes de stress plus graves tels que la dépression, la perte d'estime de soi et la maladie physique semblent être plus fortement associés à une faible latitude de décision - un problème plus important pour les travailleurs de statut inférieur.

Stress au travail et troubles musculo-squelettiques et autres maladies chroniques

Les preuves de l'utilité du modèle Demande/Contrôle s'accumulent dans d'autres domaines (voir Karasek et Theorell 1990). La prédiction des maladies musculo-squelettiques professionnelles est passée en revue pour 27 études par Bongers et al. (1993) et d'autres chercheurs (Leino et Häøninen 1995 ; Faucett et Rempel 1994). Ce travail soutient l'utilité prédictive du modèle Demande/Contrôle/Soutien, en particulier pour les troubles des membres supérieurs. Des études récentes sur les troubles de la grossesse (Fenster et al. 1995; Brandt et Nielsen 1992) montrent également des associations de stress au travail.

Résumé et orientations futures

Le modèle Demande/Contrôle/Soutien a stimulé de nombreuses recherches ces dernières années. Le modèle a permis de documenter plus spécifiquement l'importance des facteurs sociaux et psychologiques dans la structure des professions actuelles en tant que facteur de risque des maladies et des conditions sociales les plus lourdes de la société industrielle. Empiriquement, le modèle a été couronné de succès : une relation claire entre les conditions de travail défavorables (en particulier la faible latitude de décision) et les maladies coronariennes a été établie.

Cependant, il est encore difficile de préciser quels aspects des exigences psychologiques, ou latitude décisionnelle, sont les plus importants dans le modèle, et pour quelles catégories de travailleurs. Les réponses à ces questions nécessitent une explication plus approfondie des effets physiologiques et micro-comportementaux des exigences psychologiques, de la latitude décisionnelle et du soutien social que la formulation originale du modèle fournie, et nécessitent des tests simultanés de la version dynamique du modèle, y compris la version active/passive. hypothèses. L'utilité future de la recherche sur la demande et le contrôle pourrait être améliorée par un ensemble élargi d'hypothèses bien structurées, développées par intégration avec d'autres domaines intellectuels, comme indiqué ci-dessus (également dans Karasek et Theorell 1990). Les hypothèses active/passive, en particulier, ont reçu trop peu d'attention dans la recherche sur les résultats pour la santé.

D'autres axes de progrès sont également nécessaires, notamment de nouvelles approches méthodologiques dans le domaine de la demande psychologique. De plus, davantage d'études longitudinales sont nécessaires, des avancées méthodologiques sont nécessaires pour lutter contre les biais d'auto-déclaration et de nouvelles technologies de surveillance physiologique doivent être introduites. Au niveau macro, les facteurs socio-professionnels macro, tels que l'influence et le soutien décisionnels au niveau collectif et organisationnel des travailleurs, les limitations de la communication et l'insécurité de l'emploi et du revenu, doivent être plus clairement intégrés dans le modèle. Les liens avec les concepts de classe sociale doivent être explorés plus avant, et la force du modèle pour les femmes et la structure des liens travail/famille doivent être étudiées plus avant. Les groupes de population en situation d'emploi précaire, qui présentent les niveaux de stress les plus élevés, doivent être couverts par de nouveaux types de plans d'étude, d'autant plus pertinents que l'économie mondiale modifie la nature des relations de travail. Comme nous sommes plus exposés aux tensions de l'économie mondiale, de nouvelles mesures au niveau macro sont nécessaires pour tester le manque de contrôle local et l'intensité accrue de l'activité de travail - rendant apparemment la forme générale du modèle Demande/Contrôle pertinente à l'avenir.

 

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