12 bannière

 

80. Industrie du caoutchouc

Éditeurs de chapitre : Louis S. Beliczky et John Fajen


Table des matières

Tableaux et figures

Profil général
Louis S. Beliczky et John Fajen

Culture de l'hévéa
Alan Echt

Fabrication de pneus
James S.Frederick

Produits industriels non pneumatiques
Ray C. Bécasse

     Étude de cas : vulcaisation en bain de sel
     Beth Donovan Reh

1,3-Butadiène
Ronald L. Melnick

Contrôles d'ingénierie
Ray C. Bécasse

Sécurité
James R. Townhill

Études épidémiologiques
Robert Harris

Dermatite de contact avec le caoutchouc et allergie au latex
James S.Taylor et Yung Hian Leow

Ergonomie
William S.Marras

Questions environnementales et de santé publique
Thomas Rhodarmer

Tables

Cliquez sur un lien ci-dessous pour afficher le tableau dans le contexte de l'article.

1. Quelques polymères de caoutchouc importants
2. Consommation mondiale de caoutchouc en 1993

Figures

Pointez sur une vignette pour voir la légende de la figure, cliquez pour voir la figure dans le contexte de l'article.

RUB020F1RUB020F2RUB40F17RUB40F18RUB040F1RUB40F16RUB040F3RUB040F7RUB090F6RUB090F3RUB090F1RUB090F2RUB090F5RUB090F4


Cliquez pour revenir en haut de la page

Samedi, Février 26 2011 20: 47

Profil général

Il existe deux types de base de caoutchouc utilisés dans l'industrie du caoutchouc : naturel et synthétique. Un certain nombre de polymères de caoutchouc synthétique différents sont utilisés pour fabriquer une grande variété de produits en caoutchouc (voir tableau 1). Le caoutchouc naturel est principalement produit en Asie du Sud-Est, tandis que le caoutchouc synthétique est principalement produit dans les pays industrialisés - les États-Unis, le Japon, l'Europe occidentale et l'Europe orientale. Le Brésil est le seul pays en développement doté d'une importante industrie du caoutchouc synthétique.

Tableau 1. Quelques polymères de caoutchouc importants

Type de caoutchouc/
Elastomère

Production
(milliers de tonnes en 1000)

Propriétés

Les utilisations courantes

caoutchouc naturel

Thaïlande
Indonésie
Malaisie
Inde

1,501
1,353
923
426

Usage général ; non résistant à l'huile, gonflé par les solvants; soumis aux intempéries par l'oxygène, l'ozone,
lumière UV

Pneus, supports antichocs, joints, accouplements, roulements de pont et de bâtiment, chaussures, tuyaux, bandes transporteuses, produits moulés, garnitures, rouleaux, gants, préservatifs, dispositifs médicaux, adhésifs, support de tapis, fil, mousse

Polyisoprène (IR)

US
Europe occidentale
Japon

47
15
52

Usage général ; caoutchouc naturel synthétique, propriétés similaires

Voir caoutchouc naturel ci-dessus.

Styrène-butadiène (SBR)

US
Europe occidentale
Japon

920
1,117
620

Usage général ; Substitut du caoutchouc naturel de la Seconde Guerre mondiale; mauvaise résistance aux huiles/solvants

Pneus (75 %), bandes transporteuses, éponge, produits moulés, chaussures, tuyaux, revêtements de rouleaux, adhésifs, imperméabilisants, endos de tapis en latex, produits en mousse

Polybutadiène (BR)

US
Europe occidentale
Japon
l'Europe de l'Est

465
297
215
62 (1996)

Mauvaise résistance à l'huile/aux solvants ; sujet aux intempéries; haute résilience, résistance à l'abrasion et faible
flexibilité de la température

Pneus, chaussures, bandes transporteuses, courroies de transmission, superballes jouets

Butyle (IIR)

US
Europe occidentale
l'Europe de l'Est
Japon

130
168
90
83

Faible perméabilité aux gaz ; résistant à la chaleur, aux acides, aux liquides polaires ; non résistant à l'huile, aux solvants; intempéries modérées

Chambres à air, vessies de vulcanisation des pneus, calfatage et produits d'étanchéité, isolation des câbles, isolateurs de vibrations, revêtements de bassin et membranes de toiture,
bandes transporteuses et flexibles haute température

Éthylène-propylène/
Éthylène-
Propylène-
Diène

US
Europe occidentale
Japon

261
201
124

Flexibilité à basse température ; résistant aux intempéries et à la chaleur mais pas à l'huile, aux solvants ; excellentes propriétés électriques

Gaines de fils et câbles; coupe-froid et joints extrudés; produits moulés; supports d'isolation; bâche de revêtement pour le stockage des céréales, les toitures, les étangs, les fossés, les décharges

Polychloroprène (CR)
(néoprène)

US
Europe occidentale
Japon

105
102
74

Résistant à l'huile, aux flammes, à la chaleur et aux intempéries

Gaines de fils et câbles, tuyaux, courroies, bandes transporteuses, chaussures, combinaisons humides, tissus enduits et produits gonflables, extrusions, adhésifs,
supports de pont et de rail, feuilles, joints spongieux, produits en mousse de latex

Nitrile (NBR)

US
Europe occidentale
Japon
l'Europe de l'Est

64
108
70
30

Résistant à l'huile, aux solvants, à l'huile végétale ; gonflé par des solvants polaires tels que les cétones

Produits d'étanchéité, revêtements et joints de tuyaux résistants aux carburants, revêtements de rouleaux, bandes transporteuses, semelles de chaussures, gants, adhésifs, équipement de forage pétrolier

Silicone (MQ)

US
Europe occidentale
Japon

95
107
59 (1990)

Stable à hautes/basses températures ; résistant à l'huile, aux solvants, aux intempéries; physiologiquement et chimiquement inerte

Isolation de fils et câbles, joints, adhésifs, joints, produits spéciaux moulés et extrudés, masques à gaz et respirateurs, tubes alimentaires et médicaux, implants chirurgicaux

Polysulfure (OT)

US
Europe occidentale
Japon

20
0
3

Résistant à l'huile, aux solvants, aux basses températures, aux intempéries ; faible perméabilité aux gaz

Revêtement de rouleau, revêtement de tuyau, joints, pièces moulées, produits d'étanchéité, diaphragmes de compteur de gaz, produits d'étanchéité pour verre, liant pour propergol solide

Caoutchouc récupéré

-

-

Chaînes polymères plus courtes ; traitement plus facile; moins de temps de mélange et de consommation d'énergie ; moindre résistance à la traction et moindre coût

Pneus, chambres à air, tapis de sol, produits mécaniques, adhésifs, asphalte caoutchouté

Source : Chiffres de production extraits des données du Stanford Research Institute.

Les pneus et les produits pneumatiques représentent environ 60 % de l'utilisation du caoutchouc synthétique et 75 % de la consommation de caoutchouc naturel (Greek 1991), employant environ un demi-million de travailleurs dans le monde. Les utilisations importantes du caoutchouc autres que les pneus comprennent les ceintures et tuyaux automobiles, les gants, les préservatifs et les chaussures en caoutchouc.

Ces dernières années, il y a eu une mondialisation de l'industrie du caoutchouc. Cette industrie à forte intensité de main-d'œuvre s'est développée dans les pays en développement. Le tableau 2 montre la consommation mondiale de caoutchouc naturel et synthétique en 1993.

Tableau 2. Consommation mondiale de caoutchouc en 1993

Région

Caoutchouc synthétique
(1000 XNUMX tonnes)

caoutchouc naturel
(1000 XNUMX tonnes)

Amérique du Nord

2,749

999

Europe occidentale

2,137

930

Asie et Océanie

1,849

2,043

Amérique Latine

575

260

Europe Centrale

215

65

Communauté des États indépendants

1,665

100

au Moyen-Orient et en Afrique

124

162

Chine et Asie*

453

750

Total

9,767

5,309

*Comprend la Chine, la Corée du Nord et le Viet Nam.

Source : Institut international des producteurs de caoutchouc synthétique 1994.

 

Retour

Samedi, Février 26 2011 20: 48

Culture de l'hévéa

Caoutchouc naturel (Cis-1,4-polyisoprène) est un produit végétal transformé qui peut être isolé à partir de plusieurs centaines d'espèces d'arbres et de plantes dans de nombreuses régions du monde, y compris les régions équatoriales d'Afrique, d'Asie du Sud-Est et d'Amérique du Sud. La sève laiteuse, ou latex, de l'arbre à caoutchouc commercial Hévéa brasiliensis fournit la quasi-totalité (plus de 99 %) de l'approvisionnement mondial en caoutchouc naturel. Le caoutchouc naturel est également produit à partir de Ficus elastica et d'autres usines africaines dans des zones de production telles que la Côte d'Ivoire, Madagascar, le Sénégal et la Sierra Leone. Le trans-1,4-polyisoprène naturel est connu sous le nom de gutta-percha ou balata et provient d'arbres d'Amérique du Sud et d'Indonésie. Cela produit un caoutchouc moins pur que le Cis isomère. Une autre source potentielle de production commerciale de caoutchouc naturel est l'arbuste guayule, Parthénium argentatum, qui pousse dans les régions chaudes et arides, comme le sud-ouest des États-Unis.

La production de caoutchouc d'hévéa est répartie entre les plantations de plus de 100 acres et les petites exploitations, généralement de moins de 10 acres. La productivité des hévéas commerciaux a augmenté régulièrement depuis les années 1970. Cette productivité accrue est due principalement au développement et à la replantation de superficies avec des arbres à maturation plus rapide et à rendement plus élevé. L'utilisation d'engrais chimiques et la lutte contre les maladies de l'hévéa ont également contribué à l'augmentation de la productivité. Des mesures strictes de contrôle des expositions aux herbicides et aux pesticides pendant le stockage, le mélange et la pulvérisation, l'utilisation de vêtements de protection et de crèmes barrières appropriés, la mise à disposition de vestiaires et une surveillance médicale appropriée peuvent contrôler efficacement les dangers associés à l'utilisation de produits chimiques agricoles .

Les arbres à caoutchouc sont généralement exploités pour le latex en faisant une coupe en spirale à travers l'écorce de l'arbre un jour sur deux, bien que la fréquence et la méthode d'exploitation varient. Le latex est recueilli dans des coupelles accrochées à l'arbre en dessous des coupes. Le contenu des gobelets est transféré dans de grands conteneurs et acheminé vers les stations de traitement. L'ammoniac est généralement ajouté comme conservateur. L'ammoniac perturbe les particules de caoutchouc et produit un produit à deux phases composé de 30 à 40 % de solides. Ce produit est ensuite concentré à 60 % de matières solides, ce qui donne un concentré de latex ammoniac, qui contient 1.6 % d'ammoniac en poids. Un concentré de latex à faible teneur en ammoniac (0.15 à 0.25 % d'ammoniac) est également disponible. Le concentré à faible teneur en ammoniac nécessite l'ajout d'un conservateur secondaire au latex pour éviter la coagulation et la contamination. Les conservateurs secondaires comprennent le pentachlorophénate de sodium, le disulfure de tétraméthylthiurame, le diméthyldithiocarbamate de sodium et l'oxyde de zinc.

Les principaux risques pour les travailleurs sur le terrain sont l'exposition aux éléments, les piqûres d'animaux et d'insectes et les risques liés aux outils tranchants utilisés pour faire des incisions dans les arbres. Les blessures qui en résultent doivent être traitées rapidement pour réduire le risque d'infection. Des mesures préventives et thérapeutiques peuvent réduire les aléas du climat et des ravageurs. L'incidence du paludisme et des maladies gastro-entériques a été réduite dans les plantations modernes grâce à la prophylaxie, à la lutte contre les moustiques et à des mesures sanitaires.

L'arbuste guayule, une plante indigène du sud du Texas et du centre-nord du Mexique, contient du caoutchouc naturel dans ses tiges et ses racines. L'arbuste entier doit être récolté pour que le caoutchouc soit extrait.

Le caoutchouc guayule est essentiellement identique au caoutchouc hévéa, sauf que le caoutchouc guayule a moins de résistance à l'état vert. Le caoutchouc Guayule n'est pas une alternative commerciale viable au caoutchouc Hevea à l'heure actuelle.

Types de caoutchouc naturel

Les types de caoutchouc naturel actuellement produits comprennent les feuilles fumées nervurées, le caoutchouc techniquement spécifié, les crêpes, le latex, le caoutchouc naturel époxydé et le caoutchouc naturel thermoplastique. La Thaïlande est le plus grand fournisseur de tôles fumées nervurées, qui représente environ la moitié de la production mondiale de caoutchouc naturel. Le caoutchouc techniquement spécifié, ou bloc de caoutchouc naturel, a été introduit en Malaisie au milieu des années 1960 et représente environ 40 à 45 % de la production de caoutchouc naturel. L'Indonésie, la Malaisie et la Thaïlande sont les principaux fournisseurs de caoutchouc techniquement spécifié. Le caoutchouc techniquement spécifié tire son nom du fait que sa qualité est déterminée par des spécifications techniques, principalement sa pureté et son élasticité, plutôt que par des spécifications visuelles conventionnelles. Le caoutchouc crêpe ne représente plus qu'une petite partie du marché mondial du caoutchouc naturel. La consommation mondiale de latex de caoutchouc naturel a récemment augmenté, principalement en raison de la demande accrue de produits en latex comme barrière contre le virus de l'immunodéficience humaine et d'autres agents pathogènes à diffusion hématogène. Les concentrés de latex sont utilisés pour la production d'adhésifs, d'endos de tapis, de mousse et de produits trempés. Les produits trempés comprennent les ballons, les gants et les préservatifs. Le caoutchouc naturel époxydé est produit en traitant le caoutchouc naturel avec des peracides. Le caoutchouc naturel époxydé est utilisé en remplacement de certains caoutchoucs synthétiques. Le caoutchouc naturel thermoplastique résulte de la vulcanisation dynamique partielle de mélanges de polyoléfines et de caoutchouc naturel. Il en est aux premiers stades du développement commercial.

Processus de production

Le latex des hévéas est soit expédié aux consommateurs sous forme de concentré, soit transformé en caoutchouc sec (voir figure 1 et figure 2). Pour le caoutchouc techniquement spécifié, un processus de fabrication consiste à coaguler le latex de terrain avec de l'acide et à faire passer le latex coagulé à travers des machines de coupe et une série de rouleaux de crêpage. Les broyeurs à marteaux ou les granulateurs convertissent le produit en miettes de caoutchouc, qui sont tamisées, lavées, séchées, mises en balles et emballées. Une autre méthode de production de caoutchouc techniquement spécifiée implique l'ajout d'un agent d'émiettement avant la coagulation, suivi d'un émiettement à l'aide de rouleaux de crêpage.

Figure 1. Saigneur d'hévéa coagulant le latex recueilli en le rassemblant d'abord sur un bâton puis en le tenant au-dessus d'un bol de fumée

RUB020F1

Figure 2. Transformation du caoutchouc dans une plantation de l'Est du Cameroun

RUB020F2

Les feuilles fumées nervurées sont produites en faisant passer du latex coagulé à travers une série de rouleaux pour produire des feuilles minces, qui sont gaufrées avec un motif nervuré. Le motif nervuré sert principalement à augmenter la surface du matériau et à faciliter son séchage. Les feuilles sont conservées en les plaçant dans un fumoir à 60°C pendant une semaine, calibrées visuellement, triées et conditionnées en balles.

Les formules de mélange utilisées pour les caoutchoucs naturels sont essentiellement les mêmes que celles utilisées pour la plupart des caoutchoucs synthétiques insaturés. Des accélérateurs, des activateurs, des antioxydants, des charges, des adoucissants et des agents de vulcanisation peuvent tous être nécessaires, selon les propriétés souhaitées dans le composé fini.

Les dangers découlant de l'utilisation de méthodes de production mécanisées (rouleaux et centrifugeuses) nécessitent des contrôles de sécurité stricts lors de l'installation, de l'utilisation et de la maintenance, y compris une attention à la protection de la machine. Des précautions appropriées doivent être prises lors de l'utilisation de produits chimiques de traitement. Une attention particulière doit être accordée à l'utilisation de surfaces de marche et de travail appropriées pour éviter les glissades, les trébuchements et les chutes. Les employés doivent recevoir une formation sur les pratiques de travail sécuritaires. Une surveillance stricte est nécessaire pour prévenir les accidents liés à l'utilisation de la chaleur comme aide au durcissement.

 

Retour

Samedi, Février 26 2011 21: 04

Fabrication de pneus

Processus de fabrication

La figure 1 montre une vue d'ensemble du processus de fabrication du pneu.

Figure 1. Le processus de fabrication des pneus

RUB40F17

Compoundage et mélange Banbury

Un mélangeur Banbury combine une pâte de caoutchouc, du noir de carbone et d'autres ingrédients chimiques pour créer un matériau en caoutchouc homogène. Le temps, la chaleur et les matières premières sont des facteurs utilisés pour concevoir la composition des matériaux. Les ingrédients sont généralement fournis à l'usine dans des emballages pré-pesés ou sont préparés et pesés par l'opérateur de Banbury à partir de quantités en vrac. Les ingrédients mesurés sont placés sur un système de convoyeur et le Banbury est chargé d'initier le processus de mélange.

Des centaines de composants sont combinés pour former du caoutchouc utilisé pour la fabrication de pneus. Les composants comprennent des composés qui agissent comme des accélérateurs, des antioxydants, des anti-ozonants, des diluants, des vulcanisants, des pigments, des plastifiants, des agents de renforcement et des résines. La plupart des constituants ne sont pas réglementés et peuvent ne pas avoir fait l'objet d'évaluations toxicologiques approfondies. D'une manière générale, les expositions professionnelles des opérateurs de Banbury aux matières premières ont été réduites grâce à l'amélioration des contrôles administratifs et techniques. Cependant, des inquiétudes subsistent en raison de la nature et de la quantité des composants qui constituent l'exposition.

Fraisage

La mise en forme du caoutchouc commence dans le processus de fraisage. À la fin du cycle de mélange Banbury, le caoutchouc est placé sur un broyeur à chute. Le processus de fraisage façonne le caoutchouc en longues bandes plates en le forçant à travers deux rouleaux fixes tournant dans des directions différentes à des vitesses différentes.

Les opérateurs de laminoir sont généralement concernés par les risques de sécurité associés au fonctionnement ouvert des rouleaux tournants. Les moulins plus anciens avaient généralement des fils ou des barres de déclenchement qui pouvaient être tirés par l'opérateur s'il se coinçait dans le moulin (voir figure 2); les moulins modernes ont des barres de corps à peu près au niveau des genoux qui se déclenchent automatiquement si l'opérateur est pris dans les moulins (voir figure 3).

Figure 2. Broyeur plus ancien avec une barre de déclenchement située trop haut pour être efficace. L'opérateur, cependant, a de gros gants qui seraient tirés dans le moulin avant ses doigts.

RUB40F18

Ray C. Bécasse

Figure 3. Broyeur pour ligne de calandre avec une barre de protection qui arrête le broyeur en cas de déclenchement par des travailleurs.

RUB040F1

James S.Frederick

La plupart des installations ont mis en place de vastes procédures de sauvetage d'urgence pour les travailleurs coincés dans les usines. Les opérateurs d'usine sont exposés à la chaleur et au bruit ainsi qu'aux composants formés par le chauffage ou libérés du caoutchouc) (voir une hotte au-dessus d'un broyeur à chute dans la figure 4).

Figure 4. Broyeur à goutte et sécheur avec hotte à auvent et fils-pièges

RUB40F16

James S.Frederick

Extrusion et calandrage

L'opération de calandrage continue à façonner le caoutchouc. La calandre se compose d'un ou plusieurs (souvent quatre) rouleaux, à travers lesquels les feuilles de caoutchouc sont forcées (voir figure 3).

La machine à calandrer a les fonctions suivantes :

  • pour préparer le caoutchouc composé sous la forme d'une feuille uniforme d'épaisseur et de largeur définies
  • déposer une fine couche de caoutchouc sur un tissu ("revêtement" ou "écrémage")
  • forcer le caoutchouc dans les interstices du tissu par friction ("friction").

 

Les feuilles de caoutchouc sortant de la calandre sont enroulées sur des tambours, appelés "coquilles", avec des entretoises en tissu, appelées "liners", pour éviter qu'elles ne collent.

L'extrudeuse est souvent appelée "tubercule" car elle crée des composants en caoutchouc en forme de tube. L'extrudeuse fonctionne en forçant le caoutchouc à travers des matrices de forme appropriée. L'extrudeuse se compose d'une vis, d'un baril ou d'un cylindre, d'une tête et d'une filière. Un noyau ou une araignée est utilisé pour former le creux à l'intérieur du tube. L'extrudeuse fabrique la grande section plate des bandes de roulement des pneus.

Les opérateurs d'extrudeuse et de calandre peuvent être exposés au talc et aux solvants, qui sont utilisés dans le processus. De plus, les travailleurs à la fin de l'opération d'extrusion sont exposés à une tâche très répétitive consistant à placer la bande de roulement sur des chariots à plusieurs niveaux. Cette opération est souvent appelée réservation de marches, car le chariot ressemble à un livre dont les plateaux sont les pages. La configuration de l'extrudeuse ainsi que le poids et les quantités de bande de roulement à réserver contribuent à l'impact ergonomique de cette opération. De nombreux changements ont été apportés pour réduire cela, et certaines opérations ont été automatisées.

Assemblage et fabrication de composants

L'assemblage des pneus peut être un processus hautement automatisé. La machine de montage de pneumatiques se compose d'un tambour rotatif, sur lequel les composants sont assemblés, et de dispositifs d'alimentation pour fournir au manufacturier de pneumatiques les composants à assembler (voir figure 5). Les composants d'un pneu comprennent les talons, les nappes, les flancs et les bandes de roulement. Une fois les composants assemblés, le pneu est souvent qualifié de « pneu vert ».

Figure 5. Opérateur assemblant un pneu sur une machine à pneus à un étage

RUB040F3

Les fabricants de pneus et autres travailleurs de ce domaine du processus sont exposés à un certain nombre d'opérations de mouvement répétitives. Les composants, souvent en rouleaux lourds, sont placés sur les parties d'alimentation de l'équipement d'assemblage. Cela peut impliquer un levage et une manipulation importants de rouleaux lourds dans un espace limité. La nature de l'assemblage oblige également le fabricant de pneus à effectuer une série de mouvements similaires ou identiques sur chaque assemblage. Les fabricants de pneus utilisent des solvants, tels que l'hexane, qui permettent à la bande de roulement et aux couches de caoutchouc d'adhérer. L'exposition aux solvants est un sujet de préoccupation.

Après avoir été assemblé, le pneu vert est aspergé d'un matériau à base de solvant ou d'eau pour l'empêcher d'adhérer au moule de vulcanisation. Ces solvants exposent potentiellement l'opérateur de pulvérisation, le manutentionnaire et l'opérateur de presse de durcissement. De nos jours, les matériaux à base d'eau sont principalement utilisés.

Durcissement et vulcanisation

Les opérateurs de presse de vulcanisation placent les pneus crus dans la presse de vulcanisation ou sur l'équipement de chargement de la presse. Les presses de vulcanisation en service en Amérique du Nord existent dans une variété de types, d'âges et de degrés d'automatisation (voir figure 6). La presse utilise de la vapeur pour chauffer ou durcir le pneu vert. Le durcissement ou la vulcanisation du caoutchouc transforme le matériau collant et pliable en un état non collant, moins pliable et durable.

Figure 6. Presse de séchage Bag-o-matic McNeal pour passagers et camions légers ventilée avec un ventilateur de plafond, Akron, Ohio, États-Unis

RUB040F7

James S.Frederick

Lorsque le caoutchouc est chauffé pendant le durcissement ou dans les premières étapes du processus, des N-nitrosamines cancérigènes se forment. Tout niveau d'exposition à la N-nitrosamine doit être contrôlé. Des tentatives doivent être faites pour limiter autant que possible l'exposition à la N-nitrosamine. De plus, les poussières, les gaz, les vapeurs et les fumées contaminent l'environnement de travail lorsque le caoutchouc est chauffé, durci ou vulcanisé.

Inspection et finition

Après la cuisson, les opérations de finition et de contrôle restent à effectuer avant le stockage ou l'expédition du pneumatique. L'opération de finition élimine la bavure ou l'excès de caoutchouc du pneu. Cet excès de caoutchouc reste sur le pneu à partir des évents du moule de vulcanisation. De plus, les couches de caoutchouc en excès peuvent devoir être meulées à partir des parois latérales ou des lettres en relief sur le pneu.

L'un des principaux risques pour la santé auxquels les travailleurs sont exposés lors de la manipulation d'un pneu durci est le mouvement répétitif. Les opérations de finition ou de meulage des pneus exposent généralement les travailleurs à la poussière ou aux particules de caoutchouc durci (voir figure 7). Cela contribue aux maladies respiratoires chez les travailleurs de la zone de finition. De plus, il existe un potentiel d'exposition aux solvants provenant de la peinture protectrice qui est souvent utilisée pour protéger les flancs ou le lettrage des pneus.

Figure 7. Un collecteur de poussière d'une meule capture la poussière de caoutchouc

RUB090F6

Ray C. Bécasse

Une fois terminé, le pneu est prêt à être stocké dans un entrepôt ou expédié de l'usine.

Préoccupations en matière de santé et de sécurité

Les préoccupations en matière de santé et de sécurité au travail dans les usines de fabrication de pneus ont toujours été et continuent d'être de la plus haute importance. Souvent, l'impact des accidents de travail graves éclipse la dévastation associée aux maladies qui peuvent être liées aux expositions sur le lieu de travail. En raison des périodes de latence prolongées, certaines maladies n'apparaissent qu'après que le travailleur a quitté son emploi. De plus, de nombreuses maladies qui peuvent être associées à des expositions professionnelles dans les usines de pneumatiques ne sont jamais diagnostiquées comme étant liées à la profession. Mais des maladies telles que le cancer continuent d'être répandues parmi les travailleurs du caoutchouc dans les usines de fabrication de pneus.

De nombreuses études scientifiques ont été réalisées sur les travailleurs des usines de fabrication de pneus. Certaines de ces études ont identifié une surmortalité due aux cancers de la vessie, de l'estomac, du poumon, hématopoïétiques et autres. Ces décès excessifs ne peuvent souvent pas être attribués à un produit chimique spécifique. Cela est dû en partie aux expositions sur le lieu de travail impliquant de nombreux produits chimiques individuels pendant toute la durée de l'exposition et/ou à des expositions combinées à plusieurs produits chimiques simultanément. Des changements fréquents se produisent également dans la formulation des matériaux utilisés dans une usine de pneumatiques. Ces changements dans les types et les quantités des constituants du composé de caoutchouc créent une difficulté supplémentaire dans le suivi des agents causals.

Un autre sujet de préoccupation concerne les problèmes respiratoires ou l'irritation des voies respiratoires chez les travailleurs des usines de pneus (c.-à-d. oppression thoracique, essoufflement, réduction des fonctions pulmonaires et autres symptômes respiratoires). Il a été démontré que l'emphysème est un motif courant de retraite anticipée. Ces problèmes se retrouvent souvent dans les zones de séchage, de transformation (prémélange, pesée, mélange et chauffage des matières premières) et de finition finale (inspection) des usines. Lors du traitement et du durcissement, les expositions chimiques concernent souvent de nombreux constituants à des niveaux d'exposition relativement faibles. De nombreux composants individuels auxquels les travailleurs sont exposés ne sont pas réglementés par les agences gouvernementales. Presque autant n'ont pas été suffisamment testés pour la toxicité ou la cancérogénicité. De plus, aux États-Unis, les travailleurs des usines de pneus de ces régions ne seront probablement pas tenus d'utiliser une protection respiratoire. Aucune cause claire de détresse respiratoire n'a été identifiée.

De nombreux travailleurs des usines de pneus ont souffert de dermatite de contact, qui n'a souvent pas été liée à une substance en particulier. Certains des produits chimiques associés à la dermatite ne sont plus utilisés dans la fabrication de pneus en Amérique du Nord; cependant, bon nombre des produits chimiques de remplacement n'ont pas été entièrement évalués.

Les troubles traumatiques répétitifs ou cumulatifs ont été identifiés comme un sujet de préoccupation dans la fabrication de pneus. Les troubles traumatiques répétitifs comprennent la ténosynovite, le syndrome du canal carpien, la synovite, la perte auditive induite par le bruit et d'autres affections résultant de mouvements, de vibrations ou de pressions répétitifs. Le processus de fabrication des pneus contient intrinsèquement des occurrences excessives et multiples de manipulation de matériaux et de produits pour une grande partie des travailleurs de la production. Dans certains pays, de nombreuses améliorations ont été et continuent d'être introduites dans les usines pour résoudre ce problème. Bon nombre des améliorations novatrices ont été initiées par des travailleurs ou des comités mixtes patronaux-syndicaux. Certaines des améliorations fournissent des contrôles techniques pour manipuler les matériaux et les produits (voir figure 8).

Figure 8. Un élévateur à vide transporte les sacs vers le convoyeur de chargement d'un mélangeur Banbury, éliminant ainsi les douleurs dorsales dues à la manipulation manuelle

RUB090F3

Ray C. Bécasse

En partie à cause de la restructuration de la main-d'œuvre, l'âge moyen des travailleurs dans de nombreuses usines de pneus continue d'augmenter. En outre, de plus en plus d'installations de fabrication de pneus ont tendance à fonctionner en continu. De nombreuses installations fonctionnant en continu incluent des horaires de travail par quarts de travail de 12 heures et/ou des quarts rotatifs. La recherche continue d'étudier les relations possibles entre les quarts de travail prolongés, l'âge et les troubles traumatiques cumulatifs dans la fabrication de pneus.

 

Retour

Dimanche, Février 27 2011 06: 23

Produits industriels non pneumatiques

Les produits en caoutchouc sont fabriqués pour d'innombrables applications, en utilisant des procédés similaires à ceux décrits pour la fabrication de pneus. Cependant, les produits autres que les pneumatiques utilisent une plus grande variété de polymères et de produits chimiques pour leur conférer les propriétés dont ils ont besoin (voir tableau 1). Les composés sont soigneusement conçus pour réduire les risques tels que la dermatite et les nitrosamines dans l'usine et dans des produits tels que les fournitures chirurgicales, les respirateurs et les tétines de biberons qui sont utilisés en contact avec le corps. Souvent, l'équipement de traitement est à plus petite échelle que dans la fabrication de pneus, avec une plus grande utilisation du mélange en usine. Les membranes de toiture et de décharge sont fabriquées sur les plus grandes calandres au monde. Certaines entreprises se spécialisent dans la composition du caoutchouc selon les spécifications d'autres qui le transforment en de nombreux types de produits différents.

Produits renforcés tels que les courroies d'entraînement, les diaphragmes de frein à air et les chaussures sont constitués de caoutchouc calandré, de tissu enduit ou de corde sur un tambour rotatif ou une forme fixe. Le durcissement se fait généralement par moulage par compression pour fixer la forme finale, en utilisant parfois la pression de la vapeur et une vessie ou un airbag comme avec un pneu. Plus de polymères synthétiques sont utilisés dans les produits autres que les pneus. Ils ne sont pas aussi collants que le caoutchouc naturel, donc plus de solvant est utilisé pour nettoyer et rendre les couches accumulées collantes. Le broyage, le calandrage et les solvants ou adhésifs sont contournés dans certains cas en passant directement du mélangeur à une extrudeuse à tête croisée pour fabriquer le produit.

Produits non renforcés sont formés et durcis par transfert ou moulage par injection, extrudés et durcis dans un four à air chaud ou formés dans un moule à compression à partir d'un lingot prédécoupé. Le caoutchouc spongieux est fabriqué par des agents dans le composé qui libèrent du gaz lorsqu'ils sont chauffés.

Tuyau en caoutchouc est construit en tressant, tricotant ou filant un cordon ou un fil de renfort sur un tube extrudé soutenu par une pression d'air ou un mandrin solide, puis en extrudant un tube de couverture dessus. Un revêtement en plomb extrudé ou une enveloppe croisée en nylon est ensuite placé sur le tuyau pour le moulage par compression et retiré après durcissement, ou bien le tuyau est mis nu dans le vulcanisateur à vapeur sous pression. Le nylon croisé ou le plastique extrudé remplacent de plus en plus le plomb. Le tuyau incurvé automobile est coupé et poussé sur des mandrins en forme pour le durcissement ; dans certains cas, les robots prennent en charge ce travail manuel pénible. Il existe également un procédé qui utilise des fibres coupées pour le renforcement et une matrice mobile dans l'extrudeuse pour façonner le tuyau.

Ciments mélangés à partir de caoutchouc et de solvant sont utilisés pour enduire le tissu d'une multitude de produits. Le toluène, l'acétate d'éthyle et le cyclohexane sont des solvants courants. Le tissu est trempé dans du ciment mince, ou le caoutchouc peut être accumulé par incréments de quelques micromètres en appliquant un ciment plus épais sous un couteau sur un rouleau. Le durcissement est effectué sur un vulcanisateur rotatif continu ou dans un four à air chaud protégé contre les explosions. Des procédés au latex sont en cours de développement pour les tissus enduits en remplacement des ciments.

Les ciments de caoutchouc sont également couramment utilisés comme adhésifs. L'hexane, l'heptane, le naphta et le 1,1,1-trichloroéthane sont des solvants courants pour ces produits, mais l'hexane est remplacé en raison de sa toxicité.

latex est une suspension typiquement très alcaline de caoutchouc naturel ou synthétique dans l'eau. Les formes pour les gants et les ballons sont trempées, ou le composé de latex peut être moussé pour le support de tapis, extrudé dans une solution coagulante d'acide acétique et lavé pour produire du fil, ou étalé sur du tissu. Le produit est séché et durci dans un four. Le latex de caoutchouc naturel est largement utilisé dans les gants et dispositifs médicaux. Les gants sont saupoudrés d'amidon de maïs ou traités dans une solution chlorée pour détacher la surface. Les gants non poudrés seraient sujets à une combustion spontanée lorsqu'ils sont stockés en grande quantité dans un endroit chaud.

Dangers et précautions

Les risques liés au traitement du caoutchouc comprennent l'exposition à des surfaces chaudes, à la vapeur sous pression, aux solvants, aux auxiliaires de traitement, aux vapeurs de durcissement et au bruit. Les agents de poudrage comprennent les stéarates, le talc, le mica et l'amidon de maïs. Les poussières organiques sont explosives. La finition ajoute une variété de risques tels que le poinçonnage, la coupe, le meulage, les solvants d'encre d'impression et les lavages de traitement de surface alcalins ou acides.

Pour les précautions, consultez les articles "Contrôles d'ingénierie" et "Sécurité"  dans ce chapitre.

La vulcanisation par micro-ondes, par faisceau d'électrons et par ultrasons est en cours de développement pour générer de la chaleur dans le caoutchouc au lieu de la transférer de manière inefficace de l'extérieur vers l'intérieur. L'industrie travaille dur pour éliminer ou trouver des substituts plus sûrs au plomb, aux agents de dépoussiérage et aux solvants organiques volatils et pour améliorer les composés pour des propriétés meilleures et plus sûres dans le traitement et l'utilisation.

 

Retour

Dimanche, Février 27 2011 06: 24

Étude de cas : vulcanisation par bain de sel

La vulcanisation en bain de sel est une méthode de durcissement liquide (LCM), une méthode courante de vulcanisation continue (CV). Les méthodes CV sont souhaitables pour produire des produits tels que des tubes, des tuyaux et des coupe-froid. Le sel est un bon choix pour une méthode CV car il nécessite des unités de durcissement relativement courtes - il a de bonnes propriétés d'échange thermique et peut être utilisé aux températures élevées nécessaires (177 à 260 ° C). De plus, le sel ne provoque pas d'oxydation de surface et il est facile à nettoyer avec de l'eau. L'ensemble de l'opération implique au moins quatre processus principaux : le caoutchouc est alimenté par une extrudeuse ventilée (ou sous vide) à alimentation froide, transporté à travers le bain de sel, rincé et refroidi, puis coupé et traité selon les spécifications. L'extrudat est soit immergé soit arrosé par le sel fondu, qui est un mélange eutectique (facilement fusible) de sels de nitrate et de nitrite, tels que 53 % de nitrate de potassium, 40 % de nitrite de sodium et 7 % de nitrate de sodium. Le bain de sel est généralement fermé avec des portes d'accès d'un côté et des serpentins de chauffage électrique de l'autre.

Un inconvénient du bain de sel LCM est qu'il a été associé à la formation de nitrosamines, qui sont suspectées d'être cancérigènes pour l'homme. Ces produits chimiques se forment lorsqu'un azote (N) et un oxygène (O) d'un composé « nitrosant » se lient à l'azote du groupe amino (N) du composé amine. Les sels de nitrate et de nitrite utilisés dans le bain de sel servent d'agents de nitrosation et se combinent avec les amines dans le composé de caoutchouc pour former des nitrosamines. Les composés de caoutchouc qui sont des précurseurs de nitrosamines comprennent : les sulfénamides, les sulfénamides secondaires, les dithiocarbamates, les thiurames et les diéthylhydroxylamines. Certains composés de caoutchouc contiennent en fait une nitrosamine, telle que la nitrosodiphénylamine (NDPhA), un retardateur, ou la dinitrosopentaméthylènetétramine (DNPT), un agent gonflant. Ces nitrosamines sont faiblement cancérigènes, mais elles peuvent « trans-nitroser », ou transférer leurs groupes nitroso à d'autres amines pour former des nitrosamines plus cancérigènes. Les nitrosamines qui ont été détectées dans les opérations de bain de sel comprennent : la nitrosodiméthylamine (NDMA), la nitrosopipéridine (NPIP), la nitrosomorpholine (NMOR), la nitrosodiéthylamine (NDEA) et la nitrosopyrrolidine (NPYR).

Aux États-Unis, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) et le NIOSH considèrent la NDMA comme un cancérogène professionnel, mais aucun n'a établi de limite d'exposition. En Allemagne, il existe une réglementation stricte pour les expositions professionnelles aux nitrosamines : dans l'industrie générale, l'exposition totale aux nitrosamines ne peut pas dépasser 1 μg/m3. Pour certains procédés, tels que la vulcanisation du caoutchouc, les expositions totales aux nitrosamines ne doivent pas dépasser 2.5 μg/m3.

L'élimination de la formation de nitrosamine des opérations CV peut être effectuée soit en reformulant les composés de caoutchouc, soit en utilisant une méthode CV autre qu'un bain de sel, comme l'air chaud avec des billes de verre ou le durcissement par micro-ondes. Les deux changements nécessitent de la recherche et du développement pour s'assurer que le produit final a toutes les mêmes propriétés souhaitables que l'ancien produit en caoutchouc. Une autre option pour réduire les expositions est la ventilation par aspiration locale. Non seulement le bain de sel doit être fermé et correctement ventilé, mais également d'autres zones le long de la ligne, telles que les endroits où le produit est coupé ou percé, nécessitent des contrôles techniques suffisants pour garantir que l'exposition des travailleurs reste faible.

 

Retour

Dimanche, Février 27 2011 06: 25

1,3-butadine

Gaz incolore produit en tant que coproduit de la fabrication de l'éthylène, le 1,3-butadiène est largement utilisé comme matière première dans la fabrication de caoutchouc synthétique (par exemple, caoutchouc styrène-butadiène (SBR) et caoutchouc polybutadiène) et de résines thermoplastiques .

Effets sur la santé

Études animales. Le butadiène inhalé est cancérogène sur plusieurs sites d'organes chez le rat et la souris. Chez les rats exposés à 0, 1,000 8,000 ou 2 6.25 ppm de butadiène pendant 1,250 ans, une augmentation de l'incidence des tumeurs et/ou des tendances dose-réponse ont été observées dans le pancréas exocrine, les testicules et le cerveau des mâles et dans la glande mammaire, la glande thyroïde, l'utérus et le Zymbal glande des femelles. Des études d'inhalation de butadiène chez des souris ont été menées à des expositions allant de XNUMX à XNUMX XNUMX ppm. L'induction de lymphomes malins précoces et d'hémangiosarcomes cardiaques rares a été particulièrement remarquable chez la souris. Des tumeurs pulmonaires malignes ont été induites à toutes les concentrations d'exposition. D'autres sites d'induction de tumeurs chez la souris comprenaient le foie, le préestomac, la glande de Harder, l'ovaire, la glande mammaire et la glande préputiale. Les effets non néoplasiques de l'exposition au butadiène chez les souris comprenaient la toxicité de la moelle osseuse, l'atrophie testiculaire, l'atrophie ovarienne et la toxicité pour le développement.

Le butadiène est génotoxique pour les cellules de la moelle osseuse des souris, mais pas pour les rats, produisant une augmentation des échanges de chromatides soeurs, des micronoyaux et des aberrations chromosomiques. Le butadiène est également mutagène pour Salmonelle typhimurium en présence de systèmes d'activation métabolique. L'activité mutagène du butadiène a été attribuée à son métabolisme en intermédiaires époxydes mutagènes (et cancérigènes).

Études humaines. Des études épidémiologiques ont systématiquement mis en évidence une surmortalité par cancers lymphatiques et hématopoïétiques associée à une exposition professionnelle au butadiène. Dans l'industrie de la production de butadiène, l'augmentation des lymphosarcomes chez les travailleurs de la production était concentrée chez les hommes qui ont été employés pour la première fois avant 1946. Une étude cas-témoin des cancers lymphatiques et hématopoïétiques dans huit installations SBR a identifié une forte association entre la mortalité par leucémie et l'exposition au butadiène. Les caractéristiques importantes des cas de leucémie étaient que la plupart avaient été embauchés avant 1960, travaillaient dans trois des usines et avaient été employés pendant au moins 10 ans dans l'industrie. Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a classé le 1,3-butadiène comme probablement cancérogène pour l'homme (CIRC 1992).

Une étude épidémiologique récente a fourni des données qui confirment l'excès de mortalité par leucémie chez les travailleurs SBR exposés au butadiène (Delzell et al. 1996). La correspondance des sites entre les lymphomes induits chez la souris exposée au butadiène et les cancers lymphatiques et hématopoïétiques associés à l'exposition professionnelle au butadiène est particulièrement remarquable. En outre, les estimations du risque de cancer humain dérivées des données sur les lymphomes induits par le butadiène chez la souris sont similaires aux estimations du risque de leucémie déterminées à partir des nouvelles données épidémiologiques.

Exposition industrielle et contrôle

Des enquêtes sur l'exposition dans les industries où le butadiène est produit et utilisé ont été menées par l'Institut national américain pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH) au milieu des années 1980. Les expositions étaient supérieures à 10 ppm dans 4 % des échantillons et inférieures à 1 ppm dans 81 % des échantillons. Les expositions n'étaient pas homogènes dans des catégories d'emplois spécifiques, et des excursions aussi élevées que 370 ppm ont été mesurées. Les expositions au butadiène étaient probablement beaucoup plus élevées pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'industrie du caoutchouc synthétique connaissait une croissance rapide. Un échantillon limité d'usines de fabrication de pneus et de boyaux en caoutchouc était inférieur à la limite de détection (0.005 ppm) (Fajen, Lunsford et Roberts, 1993).

Les expositions au butadiène peuvent être réduites en s'assurant que les raccords des systèmes en boucle fermée ne sont pas usés ou mal connectés. D'autres mesures pour contrôler les expositions potentielles comprennent : l'utilisation de systèmes en boucle fermée pour l'échantillonnage des bouteilles, l'utilisation de joints mécaniques doubles pour contrôler les fuites de pompes qui fuient, l'utilisation de jauges magnétiques pour surveiller les opérations de remplissage des wagons et l'utilisation d'une hotte de laboratoire pour vider les bouteilles. .

 

Retour

Dimanche, Février 27 2011 06: 27

Contrôles d'ingénierie

La fabrication de pneus et d'autres produits en caoutchouc expose les travailleurs à une grande variété de produits chimiques. Ceux-ci comprennent de nombreuses poudres, solides, huiles et polymères différents utilisés comme ingrédients de mélange; poussières anti-adhérentes pour empêcher le collage ; brouillard, fumées et vapeurs générés par le chauffage et le durcissement des composés de caoutchouc ; et les solvants utilisés pour les ciments et les auxiliaires de fabrication. Les effets sur la santé liés à la plupart d'entre eux ne sont pas bien connus, sauf qu'ils sont généralement de nature chronique plutôt qu'aigus à des niveaux d'exposition typiques. Les contrôles techniques visent généralement à réduire globalement le niveau de poussière, les émissions de caoutchouc chauffé ou les fumées de durcissement auxquelles les travailleurs sont exposés. En cas d'exposition à des produits chimiques, solvants ou agents spécifiques (tels que le bruit) connus pour être nocifs, les efforts de contrôle peuvent être ciblés plus spécifiquement et, dans de nombreux cas, l'exposition peut être éliminée.

L'élimination ou la substitution de matériaux nocifs est peut-être le moyen le plus efficace de contrôle technique des risques dans la fabrication du caoutchouc. Par exemple, la β-naphtylamine contenue comme impureté dans un antioxydant a été identifiée dans les années 1950 comme une cause de cancer de la vessie et a été interdite. Le benzène était autrefois un solvant courant mais a été remplacé depuis les années 1950 par le naphta, ou essence blanche, dans lequel la teneur en benzène a été régulièrement réduite (de 4 à 7 % à généralement moins de 0.1 % du mélange). L'heptane a été utilisé comme substitut de l'hexane et fonctionne aussi bien ou mieux. La gaine en plomb est remplacée par d'autres matériaux pour durcir les tuyaux. Des composés de caoutchouc sont conçus pour réduire les dermatites lors de la manipulation et la formation de nitrosamines lors du durcissement. Les talcs utilisés à des fins anti-collantes sont sélectionnés pour leur faible teneur en amiante et en silice.

Composé de caoutchouc

La ventilation par aspiration locale est utilisée pour contrôler la poussière, le brouillard et les fumées lors de la préparation et du mélange des composés de caoutchouc et dans les processus de finition impliquant le polissage et le meulage des produits en caoutchouc (voir figure 1). Avec de bonnes pratiques de travail et des conceptions de ventilation, les expositions à la poussière sont généralement bien inférieures à 2 mg/m3. L'entretien efficace des filtres, des hottes et des équipements mécaniques est un élément essentiel du contrôle technique. Des modèles de hottes spécifiques sont donnés dans le manuel de ventilation de l'American Conference of Governmental Industrial Hygienists et dans le Rubber and the Plastics Research Association of Great Britain ventilation handbook (ACGIH 1995).

Figure 1. Une hotte à baldaquin contrôle les fumées lors de la finition d'un tube coulé dans une usine de caoutchouc industrielle en Italie

RUB090F1

Les produits chimiques de mélange ont traditionnellement été récupérés des bacs dans de petits sacs sur une balance, puis placés sur un convoyeur pour être versés dans le mélangeur ou sur un broyeur. Les expositions à la poussière sont contrôlées par une hotte aspirante latérale située derrière la balance (voir figure 2). et dans certains cas par des capots à fentes au bord des bacs de stockage. Le contrôle de la poussière dans ce processus est amélioré en remplaçant les poudres par des formes de particules plus grosses ou granulaires, en combinant les ingrédients dans un seul sac (souvent thermoscellé) et en alimentant automatiquement les composés du bac de stockage au sac de transfert ou directement au sac. mixer. Les pratiques de travail des opérateurs influencent également fortement la quantité d'exposition à la poussière.

Figure 2. Ventilation par aspiration locale à fentes dans un poste de pesage composé

RUB090F2

Le mélangeur Banbury nécessite une hotte enveloppante efficace pour capturer la poussière du chargement et pour collecter les fumées et le brouillard d'huile provenant du caoutchouc chauffé lorsqu'il se mélange. Les hottes bien conçues sont souvent perturbées par les courants d'air des ventilateurs sur pied utilisés pour refroidir l'opérateur. Un équipement motorisé est disponible pour transporter les sacs des palettes au convoyeur de chargement.

Les broyeurs sont équipés de hottes à auvent pour capter les émissions de brouillard d'huile, de vapeurs et de fumées provenant du caoutchouc chaud. À moins qu'elles ne soient plus fermées, ces hottes sont moins efficaces pour capturer la poussière lorsque les composés sont mélangés sur le broyeur ou que le broyeur est saupoudré de poudres anti-collantes (voir figure 3). Ils sont également sensibles aux courants d'air des ventilateurs sur pied ou à l'air d'appoint de ventilation générale mal dirigé. Une conception push-pull a été utilisée qui place un rideau d'air devant l'opérateur dirigé vers le haut dans la verrière. Les broyeurs sont souvent surélevés pour mettre le point de pincement du rouleau hors de portée de l'opérateur, et ils ont également un fil ou une barre de déclenchement devant l'opérateur pour arrêter le broyeur en cas d'urgence. Des gants volumineux sont portés qui seront tirés dans la pince avant que les doigts ne soient pris.

Figure 3. Un rideau au bord d'une hotte auvent au-dessus d'un broyeur-mélangeur aide à contenir la poussière.

RUB090F5

Les dalles de caoutchouc retirées des moulins et des calandres sont recouvertes d'un revêtement pour les empêcher de coller les unes aux autres. Cela se fait parfois en saupoudrant le caoutchouc de poudre, mais est maintenant plus souvent fait en le trempant dans un bain-marie (voir figure 4). L'application du composé anti-collant de cette manière réduit considérablement l'exposition à la poussière et améliore l'entretien ménager.

Figure 4. Une bande de caoutchouc provenant d'un broyeur discontinu Banbury passe dans un bain d'eau pour appliquer un composé anti-collant.

RUB090F4

Ray C. Bécasse

La poussière et les fumées sont acheminées vers des dépoussiéreurs à sac ou à cartouche. Dans les grandes installations, l'air est parfois recirculé dans l'usine. Dans ce cas, un équipement de détection des fuites est nécessaire pour s'assurer que les contaminants ne sont pas recirculés. Les odeurs de certains ingrédients tels que la colle animale rendent la recirculation de l'air indésirable. La poussière de caoutchouc brûle facilement, c'est pourquoi la protection contre les incendies et les explosions pour les conduits et les dépoussiéreurs est une considération importante. Le soufre et les poussières explosives telles que la fécule de maïs ont également des exigences particulières en matière de protection contre les incendies.

Traitement du caoutchouc

Des hottes d'évacuation locales sont souvent utilisées au niveau des têtes d'extrudeuse pour capturer le brouillard et les vapeurs de l'extrusion chaude, qui peuvent ensuite être dirigées dans un bain d'eau pour le refroidir et supprimer les émissions. Des hottes sont également utilisées à de nombreux autres points d'émission dans l'usine, tels que les broyeurs, les cuves de trempage et les équipements de test de laboratoire, où les contaminants de l'air peuvent facilement être collectés à la source.

Le nombre et la configuration physique des postes de construction pour pneus et autres produits les rendent généralement inadaptés à la ventilation par aspiration locale. Le confinement des solvants dans des récipients couverts autant que possible, ainsi que des pratiques de travail prudentes et un volume d'air de dilution adéquat dans la zone de travail, sont importants pour maintenir les expositions à un faible niveau. Des gants ou des outils applicateurs sont utilisés pour minimiser le contact avec la peau.

Les presses de durcissement et les vulcanisateurs libèrent de grandes quantités de vapeurs de durcissement chaudes lorsqu'elles sont ouvertes. La plupart des émissions visibles sont des brouillards d'huile, mais le mélange est également riche en de nombreux autres composés organiques. La ventilation par dilution est la mesure de contrôle la plus souvent utilisée, souvent en combinaison avec des hottes à auvent ou des enceintes à rideaux sur des vulcanisateurs individuels ou des groupes de presses. De grands volumes d'air sont nécessaires qui, s'ils ne sont pas remplacés par de l'air d'appoint adéquat, peuvent perturber la ventilation et les hottes dans les bâtiments ou services de liaison. Les opérateurs doivent être positionnés à l'extérieur de la hotte ou de l'enceinte. S'ils doivent être placés sous la hotte, des ventilateurs d'air frais à tirage descendant peuvent être placés au-dessus de leurs postes de travail. Sinon, l'air de remplacement doit être introduit à côté des enceintes mais pas dirigé vers la verrière. La limite d'exposition professionnelle britannique pour les fumées de vulcanisation du caoutchouc est de 0.6 mg/m3 de matière soluble dans le cyclohexane, ce qui est normalement faisable avec de bonnes pratiques et une bonne conception de la ventilation.

La fabrication et l'application de ciment de caoutchouc présentent des exigences de contrôle technique spéciales pour les solvants. Les barattes de mélange sont scellées et ventilées vers un système de récupération de solvant, tandis que la ventilation par dilution contrôle les niveaux de vapeur dans la zone de travail. Les expositions les plus élevées de l'opérateur proviennent du fait qu'il atteint les barattes pour les nettoyer. Lors de l'application de ciment de caoutchouc sur le tissu, une combinaison de ventilation par aspiration locale aux points d'émission, de conteneurs couverts, de ventilation générale dans la salle de travail et d'air d'appoint correctement dirigé contrôle l'exposition des travailleurs. Les fours de séchage sont évacués directement, ou parfois l'air est recirculé dans le four avant d'être évacué. Les systèmes de récupération de solvant d'adsorption de carbone sont les dispositifs de purification de l'air les plus courants. Le solvant récupéré est réinjecté dans le procédé. Les normes de protection contre les incendies exigent que la concentration de vapeurs inflammables dans le four soit maintenue en dessous de 25 % de la limite inférieure d'explosivité (LIE), à moins qu'une surveillance continue et des contrôles automatiques ne soient fournis pour s'assurer que la concentration de vapeurs ne dépasse pas 50 % LIE (NFPA 1995).

L'automatisation des processus et des équipements réduit souvent l'exposition aux contaminants et aux agents physiques en suspension dans l'air en plaçant l'opérateur à une plus grande distance, en confinant la source ou en réduisant la génération du danger. La réduction des contraintes physiques sur le corps est également un avantage important de l'automatisation des processus et de la manutention des matériaux.

Lutte contre le bruit

Les expositions au bruit importantes proviennent souvent d'équipements tels que les tresseuses et les meuleuses à bande, les orifices d'échappement d'air, les fuites d'air comprimé et les fuites de vapeur. Les enceintes anti-bruit sont efficaces pour les tresseuses et les meuleuses. Des silencieux très efficaces sont fabriqués pour les orifices d'échappement d'air. Dans certains cas, les orifices peuvent être canalisés vers un collecteur commun qui s'évacue ailleurs. Le bruit de l'air provenant des fuites peut souvent être réduit par un meilleur entretien, une meilleure enceinte, une meilleure conception ou de bonnes pratiques de travail pour limiter le cycle du bruit.

Pratiques de travail

Pour prévenir les dermatites et les allergies au caoutchouc, les produits chimiques pour caoutchouc et les lots de caoutchouc frais ne doivent pas entrer en contact avec la peau. Lorsque les contrôles d'ingénierie sont insuffisants pour cela, des gants à manchettes longues, ou des gants et des chemises à manches longues, doivent être utilisés pour garder les poudres et les plaques de caoutchouc hors de la peau. Les vêtements de travail doivent être séparés des vêtements de ville. Les douches sont recommandées avant de se changer en vêtements de ville pour éliminer les contaminants résiduels de la peau.

D'autres équipements de protection tels que des protections auditives et des respirateurs peuvent également être parfois nécessaires. Cependant, les bonnes pratiques exigent que la priorité soit toujours donnée à la substitution ou à d'autres solutions techniques pour réduire les expositions dangereuses sur le lieu de travail.

 

Retour

Dimanche, Février 27 2011 06: 35

Sécurité

Sécurité de l'usine

Les moulins et les calandres sont largement utilisés dans l'industrie du caoutchouc. Les accidents de pincement (se coincer dans les rouleaux en rotation) sont des risques majeurs pour la sécurité lors du fonctionnement de ces machines. En outre, il existe un potentiel d'accidents lors de la réparation et de l'entretien de ces machines et d'autres utilisées dans l'industrie du caoutchouc. Cet article traite de ces risques pour la sécurité.

En 1973, aux États-Unis, le National Joint Industrial Council for the Rubber Manufacturing Industry a conclu que pour les points de pincement en cours de course, un dispositif de sécurité qui dépendait de l'action de l'opérateur ne pouvait pas être considéré comme une méthode efficace pour prévenir les accidents de pincement de course. Cela est particulièrement vrai des moulins de l'industrie du caoutchouc. Malheureusement, peu a été fait pour forcer les changements de code. Actuellement, il n'y a qu'un seul dispositif de sécurité qui ne nécessite aucune action de l'opérateur pour s'activer. La barre de carrosserie est le seul dispositif automatique largement accepté qui est un moyen efficace de prévenir les accidents de laminage. Cependant, même la barre de corps a des limites et ne peut pas être utilisée dans tous les cas à moins que des modifications ne soient apportées à l'équipement et à la pratique du travail.

Le problème de la sécurité des usines n'est pas simple; il y a plusieurs problèmes majeurs impliqués:

  • hauteur du moulin
  • la taille de l'opérateur
  • équipement auxiliaire
  • le fonctionnement du moulin
  • la pégosité ou le caractère collant du stock
  • distance d'arrêt.

 

La hauteur du moulin fait une différence quant à l'endroit où l'opérateur travaille le moulin. Pour les usines de moins de
1.27 m de haut, où la taille de l'opérateur est supérieure à 1.68 m, on a tendance à travailler trop haut sur le broyeur ou trop près du pincement. Cela permet un temps de réaction très court de la sécurité automatique pour arrêter le broyeur.

La taille de l'opérateur dicte également la distance à laquelle l'opérateur doit se rendre au front de taille pour faire fonctionner le broyeur. Les opérateurs sont de tailles différentes et doivent souvent exploiter la même usine. La plupart du temps, aucun réglage n'est effectué sur les dispositifs de sécurité du broyeur.

Les équipements auxiliaires tels que les convoyeurs ou les chargeurs peuvent souvent entrer en conflit avec les câbles et cordes de sécurité. Malgré les codes contraires, souvent la corde ou le câble de sécurité est déplacé pour permettre le fonctionnement de l'équipement auxiliaire. Cela peut amener l'opérateur à travailler avec le moulin avec le câble de sécurité derrière la tête de l'opérateur.

Bien que la hauteur du moulin et l'équipement auxiliaire jouent un rôle dans le fonctionnement d'un moulin, d'autres facteurs entrent en ligne de compte. S'il n'y a pas de rouleau mélangeur sous le mélangeur pour répartir le caoutchouc uniformément sur le broyeur, l'opérateur devra déplacer physiquement le caoutchouc d'un côté du broyeur à l'autre à la main. Le mélange et le déplacement du caoutchouc exposent l'opérateur à un risque accru de foulures ou d'entorses en plus du risque de pincement du broyeur.

L'adhésivité ou le caractère collant du stock pose un risque supplémentaire. Si le caoutchouc colle au rouleau de laminage et que l'opérateur doit le retirer du rouleau, une barre de corps devient un danger pour la sécurité. Les opérateurs de moulins à caoutchouc chaud doivent porter des gants. Les opérateurs d'usine utilisent des couteaux. Le papier collant peut saisir un couteau, un gant ou une main nue et le tirer vers la ligne de contact du broyeur.

Même un dispositif de sécurité automatique ne sera efficace que si le broyeur peut être arrêté avant que l'opérateur n'atteigne l'emprise de fonctionnement du broyeur. Les distances d'arrêt doivent être vérifiées au moins une fois par semaine et les freins testés au début de chaque quart de travail. Les freins électriques dynamiques doivent être contrôlés régulièrement. Si le commutateur zéro n'est pas réglé correctement, le broyeur se déplacera d'avant en arrière et des dommages au broyeur en résulteront. Dans certaines situations, les freins à disque sont préférables. Avec les freins électriques, un problème peut survenir si l'opérateur a activé le bouton d'arrêt du broyeur et a ensuite tenté un arrêt d'urgence du broyeur. Sur certains broyeurs, l'arrêt d'urgence ne fonctionnera pas après l'activation du bouton d'arrêt du broyeur.

Certains ajustements ont été apportés pour améliorer la sécurité de l'usine. Les étapes suivantes ont considérablement réduit l'exposition aux blessures par pincement de course sur les moulins :

  • Une barre de corps doit être utilisée sur la face de travail de chaque broyeur, mais seulement si la barre est réglable pour la hauteur et la portée de l'opérateur.
  • Les freins de l'usine peuvent être mécaniques ou électriques, mais ils doivent être vérifiés à chaque quart de travail et la distance doit être vérifiée chaque semaine. Les distances d'arrêt doivent être conformes aux recommandations de distance d'arrêt de l'American National Standards Institute (ANSI).
  • Là où les broyeurs mélangeurs ont un stock chaud et collant, un système à deux broyeurs a remplacé le système à broyeur unique. Cela a réduit l'exposition de l'opérateur et amélioré le mélange du stock.
  • Lorsque les opérateurs doivent déplacer des stocks dans une usine, un rouleau mélangeur doit être ajouté pour réduire l'exposition de l'opérateur.
  • Les pratiques de travail actuelles de l'usine ont été revues pour s'assurer que l'opérateur ne travaille pas trop près de la ligne de contact sur l'usine. Cela inclut les petits broyeurs de laboratoire, en particulier lorsqu'un échantillon peut nécessiter de nombreux passages à travers la ligne de contact en cours d'exécution.
  • Des chargeurs de moulin ont été ajoutés sur les moulins pour charger le stock. Cela a éliminé la pratique consistant à essayer de charger un broyeur à l'aide d'un chariot élévateur à fourche et a éliminé tout conflit avec l'utilisation d'une barre de corps comme dispositif de sécurité.

 

Il existe actuellement une technologie pour améliorer la sécurité des usines. Au Canada, par exemple, une usine de caoutchouc ne peut pas être exploitée sans une barre de corps sur la face de travail ou à l'avant de l'usine. Les pays qui reçoivent des équipements plus anciens d'autres pays doivent ajuster l'équipement pour s'adapter à leur main-d'œuvre.

Sécurité du calendrier

Les calandres ont de nombreuses configurations de machines et d'équipements auxiliaires, ce qui rend difficile d'être précis sur la sécurité des calandres. Pour une étude plus approfondie sur la sécurité des calandres, voir National Joint Industrial Council for the Rubber Manufacturing Industry (1959, 1967).

Malheureusement, lorsqu'une calandre ou toute autre pièce d'équipement a été transférée d'une entreprise à une autre ou d'un pays à un autre, souvent l'historique des accidents n'est pas inclus. Cela a entraîné le retrait des gardes et des pratiques de travail dangereuses qui avaient été modifiées en raison d'un incident antérieur. Cela a conduit à la répétition de l'histoire, à la répétition d'accidents survenus dans le passé. Un autre problème est la langue. Les machines dont les commandes et les instructions sont dans une langue différente du pays de l'utilisateur compliquent la sécurité d'utilisation.

Les calendriers ont augmenté en vitesse. La capacité de freinage de ces machines n'a pas toujours suivi le rythme de l'équipement. Cela est particulièrement vrai autour des rouleaux de calandre. Si ces rouleaux ne peuvent pas être arrêtés dans la distance d'arrêt recommandée, une méthode supplémentaire doit être utilisée pour protéger les employés. Si nécessaire, la calandre doit être équipée d'un dispositif de détection qui ralentira la machine lorsque les rouleaux sont approchés pendant le fonctionnement. Cela s'est avéré très efficace pour empêcher les employés de s'approcher trop près des rouleaux pendant le fonctionnement de la machine.

Certains des autres grands domaines identifiés par le National Joint Industrial Council sont encore une source de blessures aujourd'hui :

  • éliminer les bourrages et ajuster le matériel
  • blessures en cours d'exécution, en particulier lors des liquidations
  • enfiler
  • communication.

 

Un programme de verrouillage efficace et bien compris (voir ci-dessous) fera beaucoup pour réduire ou éliminer les blessures causées par le dégagement des bourrages ou le réglage du matériau pendant que la machine est en marche. Les dispositifs de proximité qui ralentissent les rouleaux lorsqu'ils sont approchés peuvent aider à dissuader une tentative d'ajustement.

Les blessures par pincement de course restent un problème, en particulier lors des liquidations. Les vitesses à l'enroulement doivent être réglables pour permettre un démarrage lent au début du rouleau. Des sécurités doivent être disponibles en cas de problème. Un dispositif qui ralentit le rouleau lorsqu'on s'en approche aura tendance à décourager une tentative d'ajustement d'une doublure ou d'un tissu pendant l'enroulement. Les rouleaux télescopiques sont une tentation particulière même pour les opérateurs expérimentés.

Le problème des incidents d'enfilage a augmenté avec la vitesse et la complexité du train de calandre et la quantité d'équipements auxiliaires. Ici, l'existence d'un contrôle de ligne unique et de bonnes communications sont essentielles. L'opérateur peut ne pas être en mesure de voir tout l'équipage. Tout le monde doit être pris en compte et les communications doivent être claires et facilement compréhensibles.

La nécessité de bonnes communications est essentielle à la sécurité des opérations lorsqu'un équipage est impliqué. Les moments critiques sont lorsque des ajustements sont effectués ou lorsque la machine est démarrée au début d'un cycle ou démarrée après un arrêt causé par un problème.

La réponse à ces problèmes est une équipe bien formée qui comprend les problèmes de fonctionnement de la calandre, un système de maintenance qui maintient tous les dispositifs de sécurité en bon état de fonctionnement et un système qui vérifie les deux.

Verrouillage de la machine

Le concept de verrouillage de la machine n'est pas nouveau. Bien que le cadenassage ait été généralement accepté dans les programmes de maintenance, très peu a été fait pour le faire accepter dans le domaine de l'exploitation. Une partie du problème est la reconnaissance du danger. Une norme de verrouillage typique exige que « si le mouvement inattendu de l'équipement ou la libération d'énergie peut causer des blessures à un employé, alors cet équipement doit être verrouillé ». Le verrouillage ne se limite pas à l'énergie électrique et toutes les énergies ne peuvent pas être verrouillées ; certaines choses doivent être bloquées en position, les tuyaux doivent être déconnectés et obturés, la pression stockée doit être relâchée. Alors que le concept de verrouillage est considéré dans certaines industries comme un mode de vie, d'autres industries ne l'ont pas accepté en raison de la crainte du coût du verrouillage.

Le contrôle est au cœur du concept de cadenassage. Lorsque la personne risque de se blesser à la suite d'un mouvement, la ou les sources d'alimentation doivent être désactivées et la ou les personnes à risque doivent en avoir le contrôle. Toutes les situations nécessitant un cadenassage ne sont pas faciles à identifier. Même lorsqu'ils sont identifiés, il n'est pas facile de changer les pratiques de travail.

Une autre clé d'un programme de verrouillage qui est souvent négligée est la facilité avec laquelle une machine ou une ligne peut être verrouillée ou l'alimentation coupée. Les équipements plus anciens n'ont pas été conçus ou installés en pensant au cadenassage. Certaines machines ont été installées avec un seul disjoncteur pour plusieurs machines. D'autres machines ont plusieurs sources d'alimentation, ce qui complique le verrouillage. Pour ajouter à ce problème, les disjoncteurs de la salle de commande des moteurs sont souvent changés ou alimentent des équipements supplémentaires, et la documentation des changements n'est pas toujours à jour.

L'industrie du caoutchouc a vu l'acceptation générale du cadenassage dans la maintenance. Alors que le concept de se protéger des dangers d'un mouvement inattendu n'est pas nouveau, l'utilisation uniforme du cadenassage l'est. Dans le passé, le personnel de maintenance utilisait différents moyens pour se protéger. Cette protection n'était pas toujours cohérente en raison d'autres pressions telles que la production, et pas toujours efficace. Pour certains équipements de l'industrie, la réponse au verrouillage est complexe et difficile à comprendre.

La presse à pneus est un exemple d'équipement pour lequel il existe peu de consensus sur l'heure exacte et la méthode de cadenassage. Bien que le verrouillage complet d'une presse pour une réparation importante soit simple, il n'y a pas de consensus sur le verrouillage d'opérations telles que les changements de moule et de vessie, le nettoyage du moule et l'équipement de déblocage.

La machine à pneus est un autre exemple de difficulté à se conformer au verrouillage. Bon nombre des blessures dans ce domaine n'ont pas touché le personnel d'entretien, mais plutôt les opérateurs et les techniciens de pneus qui effectuent des réglages, changent les tambours, chargent ou déchargent le stock ou débloquent l'équipement et les employés d'entretien nettoyant l'équipement.

Il est difficile d'avoir un programme de cadenassage réussi si le cadenassage prend du temps et est difficile. Dans la mesure du possible, les moyens de déconnexion doivent être disponibles au niveau de l'équipement, ce qui facilite l'identification et peut éliminer ou réduire la possibilité qu'une personne se trouve dans la zone dangereuse lorsque l'énergie est renvoyée à l'équipement. Même avec des modifications qui facilitent l'identification, aucun verrouillage ne peut jamais être considéré comme complet à moins qu'un test ne soit effectué pour s'assurer que les bons dispositifs d'isolation de l'alimentation ont été utilisés. Dans le cas de travaux sur le câblage électrique, un test doit être effectué après avoir tiré le sectionneur pour s'assurer que toute l'alimentation a été coupée.

Un programme de cadenassage efficace doit inclure les éléments suivants :

  • L'équipement doit être conçu pour faciliter le verrouillage de toutes les sources d'énergie.
  • Les sources de verrouillage doivent être identifiées correctement.
  • Les pratiques de travail nécessitant un cadenassage doivent être identifiées.
  • Tous les employés touchés par le cadenassage devraient suivre une formation sur le cadenassage.
  • Les employés qui sont tenus de verrouiller doivent être formés et informés que le verrouillage est prévu et que toute autre mesure est inacceptable quelles que soient les circonstances.
  • Le programme doit être audité régulièrement pour s'assurer qu'il est efficace.

 

Retour

Dimanche, Février 27 2011 06: 36

Études épidémiologiques

Dans les années 1920 et 1930, des rapports du Royaume-Uni ont montré que les travailleurs du caoutchouc avaient des taux de mortalité plus élevés que la population générale et que les décès en excès étaient dus aux cancers. Des milliers de matériaux différents sont utilisés dans la fabrication de produits en caoutchouc et ceux qui, le cas échéant, pourraient être associés aux décès excessifs dans l'industrie n'étaient pas connus. L'inquiétude persistante pour la santé des travailleurs du caoutchouc a conduit à des programmes de recherche conjoints entreprise-syndicat sur la santé au travail au sein de l'industrie américaine du caoutchouc à l'Université de Harvard et à l'Université de Caroline du Nord. Les programmes de recherche se sont poursuivis tout au long de la décennie des années 1970, après quoi ils ont été supplantés par des programmes de surveillance de la santé et de maintien de la santé parrainés conjointement par l'entreprise et les syndicats, basés, au moins en partie, sur les résultats de l'effort de recherche.

Les travaux du programme de recherche de Harvard portaient généralement sur la mortalité dans l'industrie du caoutchouc (Monson et Nakano 1976a, 1976b; Delzell et Monson 1981a, 1981b; Monson et Fine 1978) et sur la morbidité respiratoire chez les travailleurs du caoutchouc (Fine et Peters 1976a, 1976b, 1976c ; Fine et al. 1976). Un aperçu de la recherche de Harvard a été publié (Peters et al. 1976).

Le groupe de l'Université de Caroline du Nord s'est engagé dans une combinaison de recherche épidémiologique et environnementale. Les premiers efforts étaient principalement des études descriptives de l'expérience de mortalité des travailleurs du caoutchouc et des enquêtes sur les conditions de travail (McMichael, Spirtas et Kupper 1974; McMichael et al. 1975; Andjelkovich, Taulbee et Symons 1976; Gamble et Spirtas 1976; Williams et al. 1980 ; Van Ert et al. 1980). Cependant, l'accent a été mis principalement sur les études analytiques sur les associations entre les expositions liées au travail et la maladie (McMichael et al. 1976a; McMichael et al. 1976b; McMichael, Andjelkovich et Tyroler 1976; Lednar et al. 1977; Blum et al. 1979 ; Goldsmith, Smith et McMichael 1980 ; Wolf et al. 1981 ; Checkoway et al. 1981 ; Symons et al. 1982 ; Delzell, Andjelkovich et Tyroler 1982 ; Arp, Wolf et Checkoway 1983 ; Checkoway et al. 1984 ; Andjelkovich et al. 1988). Il convient de noter les résultats concernant les associations entre les expositions aux vapeurs de solvants d'hydrocarbures et les cancers (McMichael et al. 1975; McMichael et al. 1976b; Wolf et al. 1981; Arp, Wolf et Checkoway 1983; Checkoway et al. 1984) et les associations entre les expositions aux matières particulaires en suspension dans l'air et incapacité pulmonaire (McMichael, Andjelkovich et Tyroler 1976; Lednar et al. 1977).

À l'Université de Caroline du Nord, les premières études analytiques sur la leucémie chez les travailleurs du caoutchouc ont montré un excès de cas chez les travailleurs qui avaient des antécédents d'emplois dans lesquels des solvants étaient utilisés (McMichael et al. 1975). L'exposition au benzène, un solvant courant dans l'industrie du caoutchouc il y a de nombreuses années et une cause reconnue de leucémie, a été immédiatement suspectée. Des analyses plus détaillées ont cependant montré que les leucémies en excès étaient généralement lymphocytaires, alors que les expositions au benzène étaient couramment associées au type myéloblastique (Wolf et al. 1981). On a supposé qu'un agent autre que le benzène pouvait être impliqué. Un examen très minutieux des registres d'utilisation de solvants et des sources d'approvisionnement en solvants d'une grande entreprise a montré que l'utilisation de solvants à base de charbon, y compris le benzène et le xylène, avait une association beaucoup plus forte avec la leucémie lymphocytaire que l'utilisation de solvants à base de pétrole ( Arp, Wolf et Checkoway 1983). Les solvants à base de charbon sont généralement contaminés par des hydrocarbures aromatiques polynucléaires, y compris des composés dont il a été démontré qu'ils provoquent une leucémie lymphocytaire chez des animaux de laboratoire. Des analyses plus poussées dans cette étude ont montré une association encore plus forte de la leucémie lymphocytaire avec des expositions au sulfure de carbone et au tétrachlorure de carbone qu'avec des expositions au benzène (Checkoway et al. 1984). Les expositions au benzène sont dangereuses et les expositions au benzène sur les lieux de travail doivent être éliminées ou minimisées dans la mesure du possible. Cependant, la conclusion selon laquelle l'élimination du benzène de l'utilisation dans les procédés du caoutchouc éliminera les futurs excès de leucémie, en particulier de leucémie lymphocytaire, chez les travailleurs du caoutchouc peut être incorrecte.

Des études spéciales menées à l'Université de Caroline du Nord sur des travailleurs du caoutchouc qui avaient pris une retraite pour invalidité ont montré que des maladies pulmonaires invalidantes, telles que l'emphysème, étaient plus susceptibles de se produire chez les personnes ayant des antécédents de travail dans le séchage, la préparation du séchage, la finition et l'inspection que chez les travailleurs dans d'autres emplois (Lednar et al. 1977). Toutes ces zones de travail impliquent des expositions à des poussières et des fumées qui peuvent être inhalées. Dans ces études, il a été constaté qu'une histoire de tabagisme faisait généralement plus que doubler le risque de retraite pour incapacité pulmonaire, même dans les emplois poussiéreux qui étaient eux-mêmes associés à l'incapacité.

Des études épidémiologiques étaient en cours dans les industries européennes et asiatiques du caoutchouc (Fox, Lindars et Owen 1974 ; Fox et Collier 1976 ; Nutt 1976 ; Parkes et al. 1982 ; Sorahan et al. 1986 ; Sorahan et al. 1989 ; Kilpikari et al. 1982 ; Kilpikari 1982 ; Bernardinelli, Marco et Tinelli 1987 ; Negri et al. 1989 ; Norseth, Anderson et Giltvedt 1983 ; Szeszenia-Daborowaska et al. 1991 ; Solionova et Smulevich 1991 ; Gustavsson, Hogstedt et Holmberg 1986 ; Wang et al. 1984 ; Zhang et al. 1989) à peu près au même moment et se sont poursuivis après ceux de Harvard et de l'Université de Caroline du Nord aux États-Unis. Des découvertes de cancers en excès à divers sites ont été fréquemment signalées. Plusieurs études ont montré un excès de cancer du poumon (Fox, Lindars et Owen 1974 ; Fox et Collier 1976 ; Sorahan et al. 1989 ; Szeszenia-Daborowaska et al. 1991 ; Solionova et Smulevich 1991 ; Gustavsson, Hogstedt et Holmberg 1986 ; Wang et al. 1984), associée, dans certains cas, à une histoire de travail en cure. Cette constatation a été reproduite dans certaines études aux États-Unis (Monson et Nakano 1976a; Monson et Fine 1978) mais pas dans d'autres (Delzell, Andjelkovich et Tyroler 1982; Andjelkovich et al. 1988).

L'expérience de la mortalité parmi une cohorte de travailleurs de l'industrie allemande du caoutchouc a été rapportée (Weiland et al. 1996). La mortalité, toutes causes confondues et tous cancers confondus, était significativement élevée dans la cohorte. Des excès statistiquement significatifs de la mortalité par cancer du poumon et par cancer de la plèvre ont été identifiés. L'excès de mortalité par leucémie chez les travailleurs allemands du caoutchouc a à peine atteint la signification statistique.

Une étude cas-témoin des cancers lymphatiques et hématopoïétiques dans huit installations de caoutchouc styrène-butadiène (SBR) a identifié une forte association entre la mortalité par leucémie et l'exposition au butadiène. Le CIRC a conclu que le 1,3-butadiène est probablement cancérogène pour les humains (CIRC 1992). Une étude épidémiologique plus récente a fourni des données qui confirment l'excès de mortalité par leucémie chez les travailleurs SBR exposés au butadiène (Delzell et al. 1996).

Au fil des ans, des études épidémiologiques parmi les travailleurs du caoutchouc ont permis d'identifier les risques sur le lieu de travail et d'améliorer leur contrôle. Le domaine de la recherche épidémiologique professionnelle qui a le plus besoin d'amélioration à l'heure actuelle est l'évaluation des expositions passées des sujets de l'étude. Des progrès sont réalisés tant dans les techniques de recherche que dans les bases de données dans ce domaine. Bien que des questions concernant les associations causales demeurent, la poursuite des progrès épidémiologiques conduira sûrement à des améliorations continues du contrôle des expositions dans l'industrie du caoutchouc et, par conséquent, à une amélioration continue de la santé des travailleurs du caoutchouc.

Remerciements : Je voudrais souligner les efforts de pionnier de Peter Bommarito, ancien président du United Rubber Workers Union, qui a été le principal responsable de la réalisation de recherches dans l'industrie du caoutchouc aux États-Unis dans les années 1970 et 1980 sur la santé des travailleurs du caoutchouc.


Retour

Dermatite de contact

Des réactions cutanées indésirables ont été signalées fréquemment chez les travailleurs en contact direct avec le caoutchouc et avec les centaines de produits chimiques utilisés dans l'industrie du caoutchouc. Ces réactions comprennent la dermatite de contact irritante, la dermatite de contact allergique, l'urticaire de contact (urticaire), l'aggravation de maladies cutanées préexistantes et d'autres troubles cutanés moins courants tels que la folliculite huileuse, la xérose (peau sèche), la miliaire (éruption cutanée) et la dépigmentation de certaines dérivés phénoliques.

La dermatite de contact irritante est la réaction la plus fréquente et est causée soit par une exposition aiguë à des produits chimiques puissants, soit par une exposition cumulative à des irritants plus faibles tels que ceux que l'on trouve dans le travail humide et l'utilisation répétée de solvants. La dermatite de contact allergique est un type de réaction allergique retardée due aux accélérateurs, aux vulcanisateurs, aux antioxydants et aux anti-ozonants qui sont ajoutés lors de la fabrication du caoutchouc. Ces produits chimiques sont souvent présents dans le produit final et peuvent provoquer une dermatite de contact chez l'utilisateur du produit final ainsi que chez les travailleurs du caoutchouc, en particulier chez Banbury, les opérateurs de calandres et d'extrudeuses et les assembleurs.

Certains travailleurs contractent une dermatite de contact suite à une exposition dans le cadre d'un travail qui ne permet pas l'utilisation de vêtements de protection contre les produits chimiques (CPC). D'autres travailleurs développent également une allergie au CPC lui-même, le plus souvent à cause des gants en caoutchouc. Un test épicutané valide et positif à l'allergène suspecté est le test médical clé qui est utilisé pour différencier la dermatite de contact allergique de la dermatite de contact irritante. Il est important de se rappeler que la dermatite de contact allergique peut coexister avec une dermatite de contact irritante ainsi qu'avec d'autres affections cutanées.

La dermatite peut être prévenue par un mélange et un prémélange automatisés de produits chimiques, la fourniture d'une ventilation par aspiration, la substitution d'allergènes de contact connus par des produits chimiques alternatifs et une meilleure manipulation des matériaux pour réduire le contact avec la peau.

Allergie au latex de caoutchouc naturel (NRL)

L'allergie NRL est une réaction allergique immédiate de type I médiée par l'immunoglobuline E, le plus souvent due aux protéines NRL présentes dans les dispositifs médicaux et non médicaux en latex. Le spectre des signes cliniques va de l'urticaire de contact, de l'urticaire généralisée, de la rhinite allergique (inflammation de la muqueuse nasale), de la conjonctivite allergique, de l'angio-œdème (gonflement sévère) et de l'asthme (respiration sifflante) à l'anaphylaxie (réaction allergique grave mettant en jeu le pronostic vital). Les personnes les plus à risque sont les patients atteints de spina bifida, les travailleurs de la santé et les autres travailleurs exposés de manière significative au NRL. Les facteurs prédisposants sont l'eczéma des mains, la rhinite allergique, la conjonctivite allergique ou l'asthme chez les personnes qui portent fréquemment des gants, l'exposition des muqueuses au LNR et de multiples interventions chirurgicales. Quinze décès suite à une exposition au LNR lors d'examens de lavement baryté ont été signalés à la Food and Drug Administration des États-Unis. Ainsi, la voie d'exposition aux protéines NRL est importante et comprend le contact direct avec une peau intacte ou enflammée et l'exposition des muqueuses, y compris l'inhalation, à la poudre de gant contenant des NRL, en particulier dans les établissements médicaux et les salles d'opération. En conséquence, l'allergie au NRL est un problème médical, de santé au travail, de santé publique et de réglementation majeur dans le monde entier, le nombre de cas ayant augmenté de façon spectaculaire depuis le milieu des années 1980.

Le diagnostic d'allergie NRL est fortement suggéré en cas d'antécédent d'angio-œdème des lèvres lors du gonflage des ballons et/ou de démangeaisons, brûlures, urticaire ou anaphylaxie lors du port de gants, lors d'actes chirurgicaux, médicaux et dentaires ou suite à une exposition à des préservatifs ou à d'autres Appareils LNR. Le diagnostic est confirmé soit par un test de port ou d'utilisation positif avec des gants NRL, soit par un test de piqûre intracutanée positif valide pour NRL, soit par un test sanguin RAST (test radioallergosorbant) positif pour une allergie au latex. Des réactions allergiques graves se sont produites à la suite de tests de piqûre et d'usure; de l'épinéphrine et du matériel de réanimation sans LNR doivent être disponibles pendant ces procédures.

L'allergie au NRL peut être associée à des réactions allergiques aux fruits, en particulier aux bananes, aux châtaignes et aux avocats. L'hyposensibilisation au NRL n'est pas encore possible, et l'évitement et la substitution du NRL sont impératifs. La prévention et le contrôle de l'allergie au LNR comprennent l'évitement du latex dans les établissements de soins de santé pour les travailleurs et les patients touchés. Des gants synthétiques de remplacement non NRL doivent être disponibles et, dans de nombreux cas, des gants NRL à faible allergène doivent être portés par les collègues pour accommoder les personnes allergiques au NRL, afin de minimiser les symptômes et de diminuer l'induction d'une allergie NRL. Une coopération continue entre le gouvernement, l'industrie et les professionnels de la santé est nécessaire pour contrôler l'allergie au latex, comme indiqué dans le Établissements de soins de santé chapitre.

 

Retour

" AVIS DE NON-RESPONSABILITÉ : L'OIT n'assume aucune responsabilité pour le contenu présenté sur ce portail Web qui est présenté dans une langue autre que l'anglais, qui est la langue utilisée pour la production initiale et l'examen par les pairs du contenu original. Certaines statistiques n'ont pas été mises à jour depuis la production de la 4ème édition de l'Encyclopédie (1998)."

Table des matières