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95. Services d'urgence et de sécurité

Éditeur de chapitre : Tee L. Guidotti


Table des matières

Tableaux et figures

T-shirt L. Guidotti
 
Alan D.Jones
 
T-shirt L. Guidotti
 
Jeremy Brown
 
Fischer Manfred
 
Joel C. Gaydos, Richard J. Thomas, David M. Sack et Relford Patterson
 
Timothy J.Ungs
 
John D.Meyer
 
M. Joseph Fedoruk

Tables

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1. Recommandations & critères de rémunération

Figures

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Vendredi, 20 mai 2011 13: 09

Services d'urgence et de sécurité

Les services d'urgence et de sécurité existent pour faire face à des situations extraordinaires et menaçantes. Les personnes qui travaillent dans ces services sont donc confrontées à des événements et des circonstances qui sortent de l'expérience habituelle des êtres humains dans leur vie quotidienne. Bien que chacune des professions ait son propre ensemble de dangers, de risques et de traditions, elles partagent plusieurs caractéristiques en commun. Il s'agit notamment des éléments suivants :

  • de longues périodes de calme relatif ou de routine interrompues brusquement par des périodes de stress psychologique intense
  • de longues périodes d'inactivité relative interrompues brusquement par des périodes d'activité physique intense
  • des codes de conduite rigides et des attentes élevées en matière de performances, souvent accompagnés d'ordres détaillés sur la façon de faire le travail et de pénalités élevées en cas d'échec
  • danger personnel; le travailleur s'autorise à être exposé à des dangers qui sont inhabituels pour quiconque dans la communauté
  • un objectif principal de secourir ou de protéger les autres qui ne sont pas en mesure de se sauver eux-mêmes
  • un objectif secondaire de protection des biens contre la destruction ou les dommages
  • travail d'équipe dans des conditions exigeantes
  • une hiérarchie rigide ou « chaîne de commandement » pour réduire l'incertitude et s'assurer que les procédures sont suivies correctement.

 

La forme d'organisation et les moyens par lesquels la mission de ces services est réalisée varient. Les circonstances de la mission d'un service affectent l'attitude et l'approche du travail; ces différences sont peut-être mieux comprises en considérant l'objet du contrôle pour chaque service d'urgence.

La lutte contre les incendies est peut-être le service d'urgence et de sécurité le plus représentatif. Cette profession est apparue historiquement comme un moyen de limiter les dommages matériels causés par les incendies et a commencé comme un service privé dans lequel les pompiers pouvaient sauver les entreprises et les maisons des personnes qui payaient des primes d'assurance mais laisseraient brûler les biens d'autrui, même s'ils étaient juste à côté. Bientôt, la société a déterminé que les services d'incendie privés étaient inefficaces et qu'il serait beaucoup plus pratique et utile de les rendre publics. Ainsi, la lutte contre les incendies est devenue une fonction gouvernementale municipale ou locale dans la plupart des régions du monde. Les services privés de lutte contre les incendies existent toujours dans l'industrie, dans les aéroports et dans d'autres milieux où ils sont coordonnés avec les services municipaux. En général, les pompiers jouissent d'une grande confiance et d'un grand respect dans leur communauté. Dans la lutte contre les incendies, l'objet du contrôle, ou «l'ennemi», est le feu; c'est une menace extérieure. Lorsqu'un pompier est blessé au travail, il est perçu comme le résultat d'un agent extérieur, bien qu'il puisse s'agir d'une agression indirecte si l'incendie a été allumé par un incendiaire.

La société confie aux services de police et à l'armée la responsabilité de maintenir l'ordre, généralement en réponse à une menace interne (telle que la criminalité) ou à une menace externe (telle que la guerre). La force armée est le moyen essentiel d'accomplir la mission, et l'utilisation de tactiques et de techniques d'enquête appropriées (qu'il s'agisse d'enquête criminelle ou de renseignement militaire) est la procédure standard. En raison du potentiel élevé d'abus et de mésusage de la force, la société en général a imposé des limites strictes à l'utilisation de la force, en particulier envers les civils. La police en particulier est surveillée de plus près que les autres personnels d'urgence et de sécurité pour s'assurer qu'elle utilise correctement son monopole sur la force. Cela donne parfois l'impression aux policiers qu'on ne leur fait pas confiance. Pour la police et pour les militaires, l'objet du contrôle, ou « l'ennemi », est un autre être humain. Cela crée de nombreuses situations d'incertitude, des sentiments de culpabilité et des questions sur les droits et les bons comportements auxquels les pompiers n'ont pas à faire face. Lorsque des policiers ou des soldats sont blessés dans l'exercice de leurs fonctions, c'est généralement le résultat direct d'une action humaine intentionnelle prise contre eux.

Le personnel paramédical et de secours est chargé de récupérer, de stabiliser et de prodiguer les premiers soins aux personnes blessées, malades ou bloquées dans des circonstances auxquelles elles ne peuvent échapper par elles-mêmes. Souvent, ils travaillent côte à côte avec les pompiers et la police. Pour eux, l'objet du contrôle est le patient ou la victime qu'ils essaient d'aider ; la victime n'est pas un « ennemi ». Les questions morales et éthiques dans ces professions sont plus importantes lorsque la victime est partiellement responsable de son état, comme lorsqu'un conducteur est intoxiqué par l'alcool ou qu'un patient refuse de prendre des médicaments. Parfois, les victimes qui ne sont pas rationnelles ou qui sont en colère ou stressées peuvent agir de manière abusive ou menaçante. C'est déroutant et frustrant pour le personnel paramédical et de secours, qui a le sentiment de faire de son mieux dans des circonstances difficiles. Lorsque l'un de ces travailleurs se blesse au travail, c'est presque perçu comme une trahison, car ils essayaient d'aider la victime.

Les équipes d'intervention en matières dangereuses font souvent partie des services d'incendie et ont une organisation similaire à petite échelle. Ils évaluent et prennent les premières mesures pour contrôler les dangers chimiques ou physiques qui peuvent présenter une menace pour le public. Les travailleurs de l'assainissement des déchets dangereux sont moins organisés que ces autres professions et existent pour résoudre un problème qui existe depuis un certain temps. Dans les deux cas, les travailleurs sont confrontés à un danger potentiel dont le problème fondamental est l'incertitude. Contrairement aux autres professions, dans lesquelles il était clair qui ou quoi était l'objet du contrôle, ces travailleurs contrôlent un risque qui peut être difficile à identifier. Même lorsque le produit chimique ou le danger est connu, le risque futur de cancer ou de maladie est généralement incertain. Souvent, les travailleurs ne peuvent pas savoir s'ils ont été blessés au travail parce que les effets de l'exposition aux produits chimiques peuvent ne pas être connus avant de nombreuses années.

Risques professionnels potentiels

Le danger commun à tous ces travailleurs est le stress psychogène. En particulier, ils sont tous sujets à des événements dits critiques, qui sont des situations perçues comme présentant un danger grave ou incertain mais probablement grave auquel une personne ne peut échapper. Contrairement à un membre du grand public, un travailleur dans l'une de ces professions ne peut pas simplement s'en aller ou quitter les lieux. Une grande partie de leur propre estime de soi vient de la façon dont ils gèrent de telles situations. Pour les travailleurs qui survivent à des événements critiques, il y a souvent une période de déni suivie d'une période de dépression et de comportements distraits. Les pensées de ce que le travailleur a vu et un sentiment de culpabilité ou d'insuffisance empiètent sur sa pensée. Il est difficile de se concentrer et le travailleur peut faire des cauchemars. Les pires événements critiques sont généralement considérés comme ceux où les victimes sont décédées à cause d'une erreur ou parce qu'il n'a pas été possible pour le sauveteur de les sauver, malgré tous ses efforts.

Bon nombre de ces professions impliquent également le sauvetage et la stabilisation de personnes susceptibles d'être atteintes de maladies transmissibles. Les infections qui posent le plus souvent problème sont le SIDA et l'infection à VIH en général, les hépatites B et C et la tuberculose. Les virus du VIH et des hépatites B et C sont tous deux transmis par les liquides corporels humains et peuvent donc présenter un danger pour le personnel d'intervention d'urgence en cas de saignement ou si le travailleur est délibérément mordu. Le personnel d'intervention d'urgence est désormais généralement formé pour considérer tous les sujets (victimes ou criminels) comme potentiellement infectés et contagieux. Les précautions contre le VIH sont décrites ailleurs. La tuberculose se transmet par les expectorations et par la toux. Le risque est particulièrement grand lors de la réanimation de personnes atteintes de tuberculose cavitaire active, un problème de plus en plus fréquent dans les centres-villes économiquement défavorisés.

Les blessures sont un risque commun à toutes ces professions. Les incendies sont toujours dangereux et les dangers de l'incendie lui-même peuvent être combinés avec le risque d'éclatement de structures, de sols instables, de chutes d'objets et de chutes de hauteur. La violence est un danger plus courant pour les services de combat de la police et de l'armée, évidemment, parce que c'est ce qu'ils ont été créés pour contrôler. Cependant, outre la violence intentionnelle, il existe un risque potentiel d'incidents traumatiques impliquant la circulation automobile, la mauvaise manipulation des armes et, en particulier dans l'armée, les blessures professionnelles dans les zones de soutien. Les travailleurs des matières dangereuses peuvent traiter une variété de produits chimiques inconnus qui peuvent présenter un risque d'explosion ou d'incendie en plus de leurs propriétés toxiques.

Ces professions varient considérablement dans leur potentiel de problèmes de santé. Outre les résultats liés au stress et le potentiel de maladies transmissibles mentionnés, chaque profession est différente dans ses problèmes de santé.

Directives préventives

Chaque profession diffère dans son approche de la prévention. Cependant, il existe quelques mesures qui sont communes à tous ou à la plupart d'entre eux.

De nombreux services exigent désormais que leurs travailleurs passent par un processus appelé débriefing d'événement critique à la suite de tels incidents. Au cours de ces débriefings, les travailleurs discutent de l'événement en présence d'un professionnel de la santé mentale formé, de ce qu'ils en pensent et de leurs sentiments à propos de leurs propres actions. Le débriefing d'événements critiques s'est avéré très efficace pour prévenir les problèmes ultérieurs, tels que le syndrome de stress post-traumatique, à la suite d'événements critiques.

Un examen rigoureux de la condition physique au moment de l'embauche fait généralement partie du processus de sélection des policiers et des pompiers, et de nombreux services exigent que ces membres restent en forme grâce à des exercices et à des entraînements réguliers. Ceci est destiné à garantir des performances satisfaisantes et constantes, mais a pour effet supplémentaire de réduire le risque de blessures.

Les risques infectieux sont difficiles à prévoir car les victimes peuvent ne pas montrer de signes extérieurs d'infection. Le personnel d'intervention d'urgence apprend désormais à utiliser les «précautions universelles» lors de la manipulation des fluides corporels et à utiliser des équipements de protection tels que des gants et des lunettes de sécurité s'il existe un risque d'entrer en contact avec des fluides corporels. Souvent, cependant, ces événements sont imprévisibles ou difficiles à contrôler si la victime est violente ou irrationnelle. L'immunisation systématique avec le vaccin contre l'hépatite B est conseillée lorsque le risque est élevé. Le matériel de réanimation jetable est recommandé pour réduire le risque de transmission de maladies transmissibles. Des précautions particulières doivent être prises avec les aiguilles et autres objets pointus. Les morsures humaines doivent être soigneusement nettoyées et un traitement doit être administré avec de la pénicilline ou un médicament semblable à la pénicilline. Lorsque l'infection par le VIH a été confirmée chez la personne qui en était la source, ou que la contamination et la transmission peuvent avoir eu lieu par piqûre d'aiguille ou par contact invasif avec du sang ou des liquides organiques, il faut demander l'avis d'un médecin sur l'opportunité de prescrire des médicaments antiviraux qui réduisent le risque d'infection chez le travailleur. L'infection tuberculeuse chez un travailleur exposé peut être confirmée par un test cutané, puis traitée de manière prophylactique avant qu'elle ne devienne une maladie grave.

D'autres mesures préventives sont spécifiques aux professions particulières.

 

Noir

Lundi, Mars 21 2011 15: 51

Procédures de lutte contre l'incendie

La lutte contre les incendies est l'une des opérations les plus honorées mais les plus dangereuses au monde. En devenant pompiers, les gens se joignent à une organisation riche d'un héritage de dévouement, de sacrifice désintéressé et d'action humaine inspirée. Le travail d'un pompier n'est ni confortable ni facile. C'est celui qui exige un grand sens du dévouement personnel, un véritable désir d'aider les gens et un dévouement à une profession qui exige un haut niveau de compétence. C'est aussi une profession qui expose un individu à un haut niveau de danger personnel.

Chaque fois qu'il y a un sinistre, les pompiers sont parmi les premiers appelés sur les lieux. Parce que c'est une catastrophe, les conditions ne seront pas toujours favorables. Il y aura un travail dur et rapide qui épuisera l'énergie et testera l'endurance. La situation n'impliquera pas toujours un incendie. Il y aura des effondrements, des effondrements de bâtiments, des accidents de voiture, des accidents d'avion, des tornades, des incidents impliquant des marchandises dangereuses, des troubles civils, des opérations de sauvetage, des explosions, des incidents liés à l'eau et des urgences médicales. La liste d'urgence est illimitée.

Tous les pompiers utilisent les mêmes tactiques et stratégies pour combattre un incendie. Les stratégies sont simples : combattre ce feu de manière offensive ou défensive. Quoi qu'il en soit, l'objectif est le même : l'extinction du feu. La lutte contre les incendies urbains traite de la lutte contre les incendies de structure. (La gestion des feux de forêt est traitée dans le chapitre Sylviculture). Cela comprend le traitement des marchandises dangereuses, de l'eau et de la glace, ainsi que le sauvetage en plongée et la médecine d'urgence. Le personnel des pompiers doit intervenir jour et nuit en cas d'urgence.

Les priorités tactiques auxquelles s'engagent les sapeurs-pompiers au cours du déroulement de l'incendie sont illustrées à la figure 1. C'est au cours de ces opérations que les poses de lances utilisant les lignes d'attaque, les lignes de secours et les lignes de ravitaillement peuvent être employées. Les autres équipements couramment utilisés sont les échelles et les outils de poussée/traction et de frappe comme les haches et les gaffes. L'équipement spécialisé comprend les bâches utilisées pour le sauvetage ou les outils hydrauliques utilisés pour un sauvetage. Le pompier doit les utiliser et les connaître tous. Voir figure 1.

Figure 1. Les priorités tactiques des opérations de lutte contre les incendies de structure.

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La figure 2 montre un pompier muni d'une protection individuelle appropriée déversant de l'eau sur un feu de structure avec une lance à incendie.

Figure 2. Pompier versant de l'eau sur un incendie de structure.

EMR020F1

Ces opérations exposent le sapeur-pompier aux plus grands risques et blessures quel que soit l'outil utilisé ou l'opération pratiquée. Les blessures au dos, les entorses, les chutes et le stress thermique sont fréquents. Les maladies cardiaques et pulmonaires sont assez fréquentes chez les pompiers, ce qui serait dû, en partie, aux gaz toxiques et au niveau d'activité physique requis sur le lieu de l'incendie. Par conséquent, de nombreux départements poursuivent activement l'ajout de programmes de conditionnement physique au programme de sécurité global de leur département. De nombreuses juridictions ont mis en place des programmes pour faire face au stress lié aux incidents critiques, car le pompier est confronté à des incidents qui peuvent créer de graves réactions émotionnelles. De telles réactions sont des réactions normales face à des situations très anormales.

La mission de chaque service d'incendie est la préservation de la vie et des biens; par conséquent, la sécurité sur le terrain d'incendie est d'une importance primordiale. Bon nombre des opérations dont il est question ici ont pour objectif sous-jacent d'assurer une plus grande sécurité sur le lieu de l'incendie. Bon nombre des dangers qui existent sur le terrain d'incendie sont dus à la nature du feu. Le backdraft et le flashover tuent les pompiers. Backdraft est causée par l'introduction d'air dans une zone surchauffée et privée d'oxygène. embrasement est l'accumulation de chaleur dans une zone jusqu'à ce qu'elle enflamme soudainement tout ce qui se trouve dans cette zone. Ces deux conditions réduisent le niveau de sécurité et augmentent les dommages matériels. La ventilation est une méthode de contrôle utilisée par les pompiers. L'augmentation de la ventilation peut entraîner de nombreux dommages matériels. Le pompier est souvent observé en train de casser des vitres ou de percer des trous dans le toit et l'intensité de l'incendie semble augmenter. C'est parce que de la fumée et des gaz toxiques sont libérés de la zone d'incendie. Mais c'est une partie nécessaire de la lutte contre les incendies. Une attention particulière doit être apportée à l'effondrement du toit, à la mise en place d'un moyen d'évacuation rapide et aux conduites de secours pour la protection du personnel et des biens.

Le pompier doit mettre la sécurité au premier plan et doit travailler avec une attitude consciente de la sécurité et dans des environnements organisationnels qui favorisent la sécurité. De plus, des vêtements de protection appropriés doivent être fournis et entretenus. Les vêtements doivent être conçus pour la liberté de mouvement et la protection contre la chaleur. Le pompier de bâtiment doit être équipé de combinaisons en fibres lourdes résistantes au feu et d'un appareil respiratoire autonome.

Le type de vêtements portés est généralement spécifique aux types de dangers auxquels le pompier est confronté en dehors de la zone d'incendie sur la ligne de feu ; le pompier urbain se trouve généralement à l'intérieur d'une structure où sont présents une chaleur intense et des gaz toxiques. Les casques, les bottes et les gants conçus spécifiquement pour le danger auquel est confronté le pompier assurent la protection de la tête, des pieds et des mains. Les équipes de pompiers ont besoin d'une formation pour s'assurer que les pompiers possèdent les connaissances et les compétences nécessaires pour agir de manière sûre et efficace. La formation est généralement dispensée dans le cadre d'un programme de formation interne, qui peut consister en une combinaison de formation en cours d'emploi et d'un programme théorique formalisé. La plupart des gouvernements provinciaux et étatiques ont des agences qui promeuvent divers types de programmes de formation.

L'Amérique du Nord est le chef de file mondial en matière de perte de biens et de nombreux départements nord-américains s'engagent dans des programmes de prévention pour réduire les pertes de vie et de biens dans leurs juridictions. Les programmes d'éducation du public et d'application de la loi sont poursuivis avec acharnement par les ministères les plus proactifs car, selon les statistiques disponibles, le coût de la prévention est moins cher que le coût de la reconstruction. De plus, seulement 10 % des entreprises qui subissent une perte totale due à un incendie se reconstruisent avec succès. Ainsi, les coûts d'une perte par le feu pour une communauté peuvent être stupéfiants, car en plus du coût de reconstruction, des sources de revenus fiscaux, des emplois et des vies peuvent également être perdus à jamais. Il est donc important que la communauté et le service d'incendie travaillent ensemble pour s'assurer que les vies et les biens sont préservés.

 

Noir

Lundi, Mars 21 2011 15: 57

Risques de lutte contre l'incendie

Nous remercions le Syndicat des pompiers d'Edmonton pour son intérêt et son généreux soutien à l'élaboration de ce chapitre. Le « Edmonton Sun » et le « Edmonton Journal » ont gracieusement autorisé l'utilisation de leurs photos d'actualité dans les articles sur la lutte contre les incendies. Mme Beverly Cann du Centre de santé au travail de la Fédération du travail du Manitoba a fourni des conseils inestimables sur l'article sur le personnel paramédical et les ambulanciers.

Le personnel des pompiers peut être engagé à temps plein, à temps partiel, rémunéré sur appel ou non rémunéré, sur une base bénévole ou sur une combinaison de ces systèmes. Le type d'organisation employé dépendra, dans la plupart des cas, de la taille de la communauté, de la valeur de la propriété à protéger, des types de risque d'incendie et du nombre d'appels généralement répondus. Les villes de toute taille appréciable ont besoin de pompiers réguliers avec des équipages complets en service équipés de l'appareil approprié.

Les petites communautés, les districts résidentiels et les zones rurales ayant peu d'appels d'incendie dépendent généralement de pompiers volontaires ou payés sur appel pour doter en personnel complet leur appareil de lutte contre les incendies ou pour aider un squelette de soldats réguliers à plein temps.

Bien qu'il existe un grand nombre de services d'incendie volontaires efficaces et bien équipés, des services d'incendie rémunérés à temps plein sont essentiels dans les grandes collectivités. Un organisme d'appel ou de bénévoles ne se prête pas aussi bien au travail d'inspection continue en prévention des incendies qui est une activité essentielle des services d'incendie modernes. En utilisant des systèmes de bénévoles et d'appels, des alarmes fréquentes peuvent appeler les travailleurs qui occupent d'autres emplois, entraînant une perte de temps avec rarement un avantage direct pour les employeurs. Lorsque des pompiers à temps plein ne sont pas employés, les volontaires doivent se présenter à une caserne de pompiers centrale avant de pouvoir répondre à un appel, ce qui entraîne un retard. Lorsqu'il n'y a que quelques habitués, un groupe supplémentaire de sapeurs-pompiers d'appel ou volontaires bien entraînés doit être prévu. Il devrait y avoir un dispositif de réserve qui rende disponible l'aide pour la réponse des départements voisins sur une base d'entraide.

Pompier est un métier très atypique, perçu comme sale et dangereux mais indispensable voire prestigieux. Les pompiers jouissent de l'admiration du public pour le travail essentiel qu'ils accomplissent. Ils sont bien conscients des dangers. Leur travail implique des périodes intermittentes d'exposition à un stress physique et psychologique extrême au travail. Les pompiers sont également exposés à de graves risques chimiques et physiques, à un degré inhabituel dans la main-d'œuvre moderne.

Dangers

Les risques professionnels auxquels sont exposés les pompiers peuvent être classés en risques physiques (conditions dangereuses pour la plupart, stress thermique et stress ergonomique), chimiques et psychologiques. Le niveau d'exposition aux dangers que peut subir un pompier lors d'un incendie donné dépend de ce qui brûle, des caractéristiques de combustion du feu, de la structure en feu, de la présence de produits chimiques non combustibles, des mesures prises pour maîtriser l'incendie, la présence de victimes qui doivent être secourues et la position ou l'exercice des fonctions occupés par le pompier lors de la lutte contre l'incendie. Les dangers et les niveaux d'exposition subis par le premier pompier à entrer dans un bâtiment en feu sont également différents de ceux des pompiers qui entrent plus tard ou qui nettoient après l'extinction des flammes. Il y a généralement une rotation entre les emplois actifs de lutte contre les incendies dans chaque équipe ou peloton, et un transfert régulier de personnel entre les casernes de pompiers. Les sapeurs-pompiers peuvent également avoir un rang et des fonctions particuliers. Les capitaines accompagnent et dirigent les équipages mais participent toujours activement à la lutte contre l'incendie sur place. Les chefs des pompiers sont les chefs des services d'incendie et ne sont appelés que dans les pires incendies. Bien sûr, les pompiers individuels peuvent toujours être exposés à des expositions inhabituelles lors d'incidents particuliers.

Dangers physiques

Il existe de nombreux dangers physiques dans la lutte contre les incendies qui peuvent entraîner des blessures physiques graves. Les murs, les plafonds et les planchers peuvent s'effondrer brusquement, piégeant les pompiers. Flashovers sont des éruptions explosives de flammes dans un espace confiné qui se produisent à la suite de l'inflammation soudaine de produits gazeux inflammables chassés de matériaux brûlants ou chauds et combinés à de l'air surchauffé. Les situations d'incendie qui conduisent à des flashovers peuvent engloutir le pompier ou couper les voies d'évacuation. L'étendue et le nombre de blessures peuvent être minimisés par une formation intensive, l'expérience professionnelle, la compétence et une bonne forme physique. Cependant, la nature du travail est telle que les pompiers peuvent être placés dans des situations dangereuses par erreur de calcul, par circonstance ou lors de sauvetages.

Certains services d'incendie ont compilé des bases de données informatisées sur les structures, les matériaux et les dangers potentiels susceptibles d'être rencontrés dans le quartier. Un accès rapide à ces bases de données aide l'équipage à répondre aux dangers connus et à anticiper les situations potentiellement dangereuses.

Risques thermiques

Le stress thermique pendant la lutte contre l'incendie peut provenir de l'air chaud, de la chaleur rayonnante, du contact avec des surfaces chaudes ou de la chaleur endogène produite par le corps pendant l'exercice mais qui ne peut pas être refroidie pendant l'incendie. Le stress thermique est aggravé dans la lutte contre les incendies par les propriétés isolantes des vêtements de protection et par l'effort physique, qui entraînent une production de chaleur dans le corps. La chaleur peut entraîner des lésions locales sous forme de brûlures ou de stress thermique généralisé, avec un risque de déshydratation, de coup de chaleur et de collapsus cardiovasculaire.

L'air chaud en lui-même n'est généralement pas un grand danger pour le pompier. L'air sec n'a pas beaucoup de capacité à retenir la chaleur. La vapeur ou l'air chaud et humide peuvent provoquer de graves brûlures car beaucoup plus d'énergie thermique peut être stockée dans la vapeur d'eau que dans l'air sec. Heureusement, les brûlures à la vapeur ne sont pas courantes.

La chaleur rayonnante est souvent intense dans une situation d'incendie. Des brûlures peuvent survenir uniquement à cause de la chaleur rayonnante. Les pompiers peuvent également présenter des altérations cutanées caractéristiques d'une exposition prolongée à la chaleur.

Risques chimiques

Plus de 50 % des décès liés à un incendie sont le résultat d'une exposition à la fumée plutôt que de brûlures. L'un des principaux facteurs contribuant à la mortalité et à la morbidité dans les incendies est l'hypoxie due à l'épuisement de l'oxygène dans l'atmosphère affectée, entraînant une perte de performances physiques, une confusion et une incapacité à s'échapper. Les constituants de la fumée, seuls ou en combinaison, sont également toxiques. La figure 1 montre un pompier utilisant un appareil respiratoire autonome (ARA) en train de secourir un pompier non protégé qui a été pris au piège dans un incendie très enfumé dans un entrepôt de pneus. (Le pompier secouru a manqué d'air, a enlevé son appareil respiratoire autonome pour respirer du mieux qu'il pouvait et a eu la chance d'être secouru avant qu'il ne soit trop tard.)

Figure 1. Pompier sauvant un autre pompier pris au piège dans la fumée toxique d'un incendie dans un entrepôt de pneus.

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Toute fumée, y compris celle provenant de simples feux de bois, est dangereuse et potentiellement mortelle en cas d'inhalation concentrée. La fumée est une combinaison variable de composés. La toxicité de la fumée dépend principalement du combustible, de la chaleur du feu et de la disponibilité ou de la quantité d'oxygène disponible pour la combustion. Les pompiers sur les lieux d'un incendie sont fréquemment exposés au monoxyde de carbone, au cyanure d'hydrogène, au dioxyde d'azote, au dioxyde de soufre, au chlorure d'hydrogène, aux aldéhydes et aux composés organiques tels que le benzène. Différentes combinaisons de gaz présentent différents degrés de danger. Seuls le monoxyde de carbone et le cyanure d'hydrogène sont couramment produits à des concentrations mortelles dans les incendies de bâtiments.

Le monoxyde de carbone est le danger aigu le plus courant, le plus caractéristique et le plus grave de la lutte contre les incendies. La carboxyhémoglobine s'accumule rapidement dans le sang avec la durée de l'exposition, en raison de l'affinité du monoxyde de carbone pour l'hémoglobine. Des niveaux élevés de carboxyhémoglobine peuvent en résulter, en particulier lorsqu'un effort intense augmente la ventilation minute et donc l'administration aux poumons pendant la lutte contre l'incendie sans protection. Il n'y a pas de corrélation apparente entre l'intensité de la fumée et la quantité de monoxyde de carbone dans l'air. Les pompiers doivent particulièrement éviter de fumer pendant la phase de nettoyage, lorsque le matériau brûlant couve et ne brûle donc pas complètement, car cela ajoute aux niveaux déjà élevés de monoxyde de carbone dans le sang. Le cyanure d'hydrogène se forme à partir de la combustion à basse température de matériaux riches en azote, notamment des fibres naturelles telles que la laine et la soie, ainsi que des matières synthétiques courantes telles que le polyuréthane et le polyacrylonitrile.

Des hydrocarbures de poids moléculaire léger, des aldéhydes (tels que le formaldéhyde) et des acides organiques peuvent se former lorsque les hydrocarbures brûlent à des températures plus basses. Les oxydes d'azote se forment également en quantité lorsque les températures sont élevées, conséquence de l'oxydation de l'azote atmosphérique, et dans les feux à plus basse température où le combustible contient une quantité importante d'azote. Lorsque le carburant contient du chlore, du chlorure d'hydrogène se forme. Les matières plastiques polymères présentent des risques particuliers. Ces matériaux synthétiques ont été introduits dans la construction de bâtiments et l'ameublement dans les années 1950 et par la suite. Ils se consument en produits particulièrement dangereux. L'acroléine, le formaldéhyde et les acides gras volatils sont courants dans les feux couvants de plusieurs polymères, dont le polyéthylène et la cellulose naturelle. Les niveaux de cyanure augmentent avec la température lorsque le polyuréthane ou les polyacrylonitriles sont brûlés ; l'acrylonitrile, l'acétonitrile, la pyridine et le benzonitrile sont présents en quantité supérieure à 800 mais inférieure à 1,000 XNUMX °C. Le chlorure de polyvinyle a été proposé comme polymère souhaitable pour l'ameublement en raison de ses caractéristiques d'auto-extinction dues à la teneur élevée en chlore. Malheureusement, le matériau produit de grandes quantités d'acide chlorhydrique et, parfois, de dioxines lorsque les incendies se prolongent.

Les matériaux synthétiques sont les plus dangereux dans des conditions de combustion lente, pas dans des conditions de chaleur élevée. Le béton retient la chaleur très efficacement et peut agir comme une « éponge » pour les gaz piégés qui sont ensuite libérés du matériau poreux, libérant du chlorure d'hydrogène ou d'autres fumées toxiques longtemps après l'extinction d'un incendie.

Risques psychologiques

Un pompier entre dans une situation que d'autres fuient, se mettant en danger personnel immédiat plus que dans presque toute autre profession civile. Il y a beaucoup de choses qui peuvent mal tourner dans n'importe quel incendie, et le cours d'un incendie grave est souvent imprévisible. Outre la sécurité personnelle, le pompier doit se préoccuper de la sécurité des autres menacés par l'incendie. Le sauvetage des victimes est une activité particulièrement stressante.

Mais la vie professionnelle d'un sapeur-pompier est bien plus qu'une interminable attente anxieuse ponctuée de crises de stress. Les pompiers apprécient les nombreux aspects positifs de leur travail. Peu de métiers sont autant respectés par la communauté. La sécurité de l'emploi est largement assurée dans les services d'incendie urbains une fois qu'un pompier est embauché, et le salaire se compare généralement bien avec d'autres emplois. Les pompiers apprécient également un sens aigu de l'appartenance à l'équipe et des liens de groupe. Ces aspects positifs du travail compensent les aspects stressants et tendent à protéger le pompier contre les conséquences émotionnelles d'un stress répété.

Au son d'une alarme, un pompier éprouve une certaine anxiété immédiate en raison de l'imprévisibilité inhérente à la situation qu'il va rencontrer. Le stress psychologique ressenti à ce moment est aussi important et peut-être plus important que n'importe lequel des stress qui suivent au cours de la réponse à une alarme. Les indicateurs physiologiques et biochimiques du stress ont montré que les pompiers en service ont subi un stress psychologique qui reflète les modèles de stress psychologique perçus subjectivement et les niveaux d'activité à la station.

Risques pour la santé

Les dangers aigus de la lutte contre les incendies comprennent les traumatismes, les blessures thermiques et l'inhalation de fumée. Les effets chroniques sur la santé qui suivent une exposition récurrente n'étaient pas aussi clairs jusqu'à récemment. Cette incertitude a entraîné une mosaïque de politiques de l'emploi et des commissions des accidents du travail. Les risques professionnels des sapeurs-pompiers ont fait l'objet d'une grande attention en raison de leur exposition connue à des agents toxiques. Une abondante littérature s'est développée sur l'expérience de mortalité des pompiers. Cette littérature a augmenté avec l'ajout de plusieurs études substantielles au cours des dernières années, et une base de données suffisante est maintenant disponible pour décrire certains modèles dans la littérature.

La question cruciale de l'indemnisation est de savoir si une présomption générale de risque peut être établie pour tous les pompiers. Cela signifie qu'il faut décider si l'on peut supposer que tous les pompiers présentent un risque élevé d'une maladie ou d'une blessure particulière en raison de leur profession. Pour satisfaire à la norme de preuve habituelle en matière d'indemnisation selon laquelle la cause professionnelle doit être plus probablement qu'improbable responsable du résultat (donnant le bénéfice du doute au demandeur), une présomption générale de risque nécessite la démonstration que le risque associé à l'occupation doit être au moins aussi grand que le risque dans la population générale. Cela peut être démontré si la mesure habituelle du risque dans les études épidémiologiques est au moins le double du risque attendu, en tenant compte de l'incertitude dans l'estimation. Les arguments contre la présomption dans le cas particulier considéré sont appelés « critères de réfutation », car ils peuvent être utilisés pour remettre en question ou réfuter l'application de la présomption dans un cas particulier.

Il existe un certain nombre de caractéristiques épidémiologiques inhabituelles qui influencent l'interprétation des études sur les pompiers et leur mortalité et morbidité professionnelles. Les sapeurs-pompiers ne présentent pas un fort « effet de travailleur en bonne santé » dans la plupart des études de cohorte sur la mortalité. Cela peut suggérer une surmortalité due à certaines causes par rapport au reste de la main-d'œuvre en bonne santé et en forme. Deux types d'effet travailleur en bonne santé peuvent masquer une surmortalité. Un effet de travailleur en bonne santé opère au moment de l'embauche, lorsque les nouveaux travailleurs sont sélectionnés pour le service de lutte contre les incendies. En raison des exigences rigoureuses en matière d'aptitude au travail, cet effet est très fort et on pourrait s'attendre à ce qu'il ait pour effet de réduire la mortalité due aux maladies cardiovasculaires, en particulier dans les premières années suivant l'embauche, alors que peu de décès seraient de toute façon attendus. Le deuxième effet du travailleur en bonne santé se produit lorsque les travailleurs deviennent inaptes à la suite d'un emploi en raison d'une maladie évidente ou subclinique et sont réaffectés à d'autres tâches ou sont perdus de vue. Leur contribution relativement élevée au risque total est perdue par le sous-dénombrement. L'ampleur de cet effet n'est pas connue, mais il existe de fortes preuves que cet effet se produit chez les pompiers. Cet effet ne serait pas apparent pour le cancer car, contrairement aux maladies cardiovasculaires, le risque de cancer n'a pas grand-chose à voir avec la condition physique au moment de l'embauche.

Cancer du poumon

Le cancer du poumon a été le siège de cancer le plus difficile à évaluer dans les études épidémiologiques sur les pompiers. Une question majeure est de savoir si l'introduction à grande échelle de polymères synthétiques dans les matériaux de construction et l'ameublement après 1950 environ a augmenté le risque de cancer chez les pompiers en raison de l'exposition aux produits de combustion. Malgré l'exposition évidente aux agents cancérigènes inhalés dans la fumée, il a été difficile de documenter un excès de mortalité par cancer du poumon suffisamment important et suffisamment cohérent pour être compatible avec l'exposition professionnelle.

Il existe des preuves que le travail de pompier contribue au risque de cancer du poumon. Cela se voit surtout chez les pompiers qui ont été les plus exposés et qui ont travaillé le plus longtemps. Le risque supplémentaire peut être superposé à un plus grand risque lié au tabagisme.

Les preuves d'une association entre la lutte contre les incendies et le cancer du poumon suggèrent que l'association est faible et n'atteint pas le risque attribuable requis pour conclure qu'une association donnée est « plus probable qu'improbable » en raison de la profession. Certains cas aux caractéristiques inhabituelles peuvent justifier cette conclusion, comme le cancer chez un pompier non-fumeur relativement jeune.

Cancer sur d'autres sites

Il a été démontré récemment que d'autres sites de cancer sont plus systématiquement associés à la lutte contre les incendies que le cancer du poumon.

Les preuves sont solides pour une association avec les cancers génito-urinaires, y compris le rein, l'uretère et la vessie. À l'exception de la vessie, ce sont des cancers plutôt rares et le risque chez les pompiers semble être élevé, proche ou supérieur à un risque relatif doublé. On pourrait donc considérer qu'un tel cancer est lié au travail chez un pompier à moins qu'il y ait une raison convaincante de soupçonner le contraire. Parmi les raisons pour lesquelles on pourrait douter (ou réfuter) la conclusion dans un cas individuel, il y aurait une forte consommation de cigarettes, une exposition antérieure à des agents cancérigènes professionnels, la schistosomiase (une infection parasitaire - cela s'applique uniquement à la vessie), l'abus d'analgésiques, la chimiothérapie anticancéreuse et les conditions urologiques qui entraîner une stase et un temps de séjour prolongé de l'urine dans les voies urinaires. Ce sont tous des critères de réfutation logiques.

Le cancer du cerveau et du système nerveux central a montré des résultats très variables dans la littérature existante, mais cela n'est pas surprenant puisque le nombre de cas dans tous les rapports est relativement faible. Il est peu probable que cette association soit clarifiée de sitôt. Il est donc raisonnable d'accepter une présomption de risque pour les pompiers sur la base des preuves actuelles.

Les risques relatifs accrus de cancers lymphatiques et hématopoïétiques semblent être exceptionnellement élevés. Cependant, le petit nombre de ces cancers relativement rares rend difficile l'évaluation de l'importance de l'association dans ces études. Parce qu'ils sont individuellement rares, les épidémiologistes les regroupent pour faire des généralisations statistiques. L'interprétation est d'autant plus délicate que le regroupement de ces cancers très différents n'a guère de sens médicalement.

Maladies du cœur

Il n'existe aucune preuve concluante d'un risque accru de décès global par maladie cardiaque. Bien qu'une seule grande étude ait montré un excès de 11 % et qu'une étude plus petite limitée aux cardiopathies ischémiques ait suggéré un excès significatif de 52 %, la plupart des études ne peuvent pas conclure qu'il existe un risque accru dans la population. Même si les estimations les plus élevées sont correctes, les estimations du risque relatif sont encore loin de ce qui serait nécessaire pour faire une présomption de risque dans le cas individuel.

Certaines preuves, principalement issues d'études cliniques, suggèrent un risque de décompensation cardiaque soudaine et un risque de crise cardiaque lors d'un effort maximal soudain et après une exposition au monoxyde de carbone. Cela ne semble pas se traduire par un risque excessif de crises cardiaques mortelles plus tard dans la vie, mais si un pompier a eu une crise cardiaque pendant ou dans la journée qui a suivi un incendie, il serait raisonnable de l'appeler liée au travail. Chaque cas doit donc être interprété avec une connaissance des caractéristiques individuelles, mais les preuves ne suggèrent pas un risque généralement élevé pour tous les pompiers.

Aneurysme aortique

Peu d'études ont accumulé suffisamment de décès chez les pompiers de cette cause pour atteindre une signification statistique. Bien qu'une étude menée à Toronto en 1993 suggère une association avec le travail de pompier, cela devrait être considéré comme une hypothèse non prouvée à l'heure actuelle. S'il venait à se confirmer, l'ampleur du risque laisse penser qu'il mériterait d'être inscrit sur un tableau des maladies professionnelles. Les critères de réfutation incluraient logiquement l'athérosclérose sévère, la maladie du tissu conjonctif et la vascularite associée et des antécédents de traumatisme thoracique.

Les maladies pulmonaires

Des expositions inhabituelles, telles qu'une exposition intense aux fumées de plastique en combustion, peuvent certainement entraîner une toxicité pulmonaire grave et même une invalidité permanente. La lutte contre l'incendie ordinaire peut être associée à des changements à court terme similaires à l'asthme, qui se résolvent en quelques jours. Cela ne semble pas entraîner une augmentation du risque à vie de mourir d'une maladie pulmonaire chronique, à moins qu'il n'y ait eu une exposition inhabituellement intense (le risque de mourir des conséquences de l'inhalation de fumée) ou de la fumée avec des caractéristiques inhabituelles (impliquant en particulier la combustion de chlorure de polyvinyle (PVC )).

La bronchopneumopathie chronique obstructive a fait l'objet d'études approfondies chez les pompiers. La preuve n'étaye pas une association avec la lutte contre les incendies et, par conséquent, il ne peut y avoir de présomption. Une exception peut être dans de rares cas lorsqu'une maladie pulmonaire chronique fait suite à une exposition aiguë inhabituelle ou grave et qu'il existe des antécédents compatibles de complications médicales.

Une présomption générale de risque n'est pas justifiée facilement ou de manière défendable dans des situations d'associations faibles ou lorsque les maladies sont courantes dans la population générale. Une approche plus productive peut consister à traiter les réclamations au cas par cas, en examinant les facteurs de risque individuels et le profil de risque global. Une présomption générale de risque s'applique plus facilement aux troubles inhabituels à haut risque relatif, notamment lorsqu'ils sont propres ou caractéristiques de certaines professions. Le tableau 1 présente un résumé des recommandations spécifiques, avec des critères qui pourraient être utilisés pour réfuter ou remettre en question la présomption dans le cas individuel.

Tableau 1. Résumé des recommandations, avec critères de réfutation et considérations spéciales, pour les décisions d'indemnisation.

 

Estimation du risque (approximative)  

Recommandations   

Critères de réfutation

Cancer du poumon

150

A

NP

- Tabagisme, anciens cancérigènes professionnels

Les maladies cardiovasculaires

NA

NP

+ Evénement aigu lors de l'exposition ou peu de temps après

Anévrisme aortique

200

A

P

- Athérosclérose (avancée), troubles du tissu conjonctif, antécédents de traumatisme thoracique

Cancers des voies génito-urinaires

 

> 200

 

A

P

+ Cancérigènes professionnels

- Tabagisme excessif, antécédents d'agents cancérigènes professionnels, schistosomiase (vessie uniquement), abus d'analgésiques, chimiothérapie anticancéreuse (chlornaphazine), affections entraînant une stase urinaire

/ Consommation de café, édulcorants artificiels

Cancer du cerveau

200

 

A

P

- Tumeurs héréditaires (rares), exposition antérieure au chlorure de vinyle, rayonnement à la tête

/ Traumatisme, antécédents familiaux, tabagisme

Les cancers lymphatiques et

système hématopoïétique

200

A

 

P

- Radiations ionisantes, anciens cancérogènes professionnels (benzène), état immunodéprimé, chimiothérapie anticancéreuse

+ Maladie de Hodgkin

Cancer du côlon et du rectum

A

NP

NA

NP

A

NP

+ Profil à faible risque

- Syndromes familiaux, rectocolite hémorragique

/ Autres expositions professionnelles

Maladie pulmonaire aiguë

NE

NE

A

P

Circonstances de l'affaire

Maladie pulmonaire chronique (MPOC)

NE

NE

NA

NP

+ Séquelle d'une exposition aiguë sévère, suivie d'une guérison

- Tabagisme, carence en protéase

A = association épidémiologique mais pas suffisante pour une présomption d'association avec la lutte contre les incendies. NA = aucune preuve épidémiologique cohérente d'association. NE = Non établi. P = présomption d'association avec la lutte contre l'incendie ; le risque dépasse le double dans la population générale. NP = pas de présomption ; le risque ne dépasse pas le double de la population générale. + = suggère un risque accru dû à la lutte contre les incendies. - = suggère un risque accru dû à des expositions non liées à la lutte contre les incendies. / = aucune contribution probable au risque.

blessures

Les blessures associées à la lutte contre l'incendie sont prévisibles : brûlures, chutes et être heurté par des chutes d'objets. La mortalité due à ces causes est nettement plus élevée chez les pompiers que chez les autres travailleurs. Les emplois dans la lutte contre les incendies présentent un risque élevé de brûlures, en particulier ceux impliquant une entrée précoce et une lutte rapprochée contre les incendies, comme tenir la buse. Les brûlures sont également plus souvent associées aux incendies de sous-sol, aux blessures récentes avant l'incident et à la formation à l'extérieur du service d'incendie de l'emploi actuel. Les chutes ont tendance à être associées à l'utilisation de l'ARA et à l'affectation aux entreprises de camionnage.

Ergonomie

La lutte contre les incendies est une occupation très pénible et est souvent effectuée dans des conditions environnementales extrêmes. Les exigences de la lutte contre les incendies sont sporadiques et imprévisibles, caractérisées par de longues périodes d'attente entre les épisodes d'activité intense.

Les pompiers maintiennent leur niveau d'effort à un niveau relativement constant et intense une fois que la lutte active contre les incendies commence. Toute charge supplémentaire sous la forme d'un encombrement par les équipements de protection ou le sauvetage des victimes, pourtant nécessaire à la protection, réduit les performances car les sapeurs-pompiers s'exercent déjà au maximum. L'utilisation d'équipements de protection individuelle a imposé de nouvelles exigences physiologiques aux pompiers mais en a supprimé d'autres en réduisant les niveaux d'exposition.

On sait beaucoup de choses sur les caractéristiques d'effort des pompiers grâce à de nombreuses études approfondies sur l'ergonomie de la lutte contre les incendies. Les pompiers ajustent leurs niveaux d'effort selon un modèle caractéristique pendant les conditions d'incendie simulées, comme en témoigne la fréquence cardiaque. Initialement, leur rythme cardiaque augmente rapidement jusqu'à 70 à 80 % du maximum dans la première minute. Au fur et à mesure que la lutte contre les incendies progresse, ils maintiennent leur rythme cardiaque à 85 à 100 % maximum.

Les besoins en énergie pour la lutte contre les incendies sont compliqués par les conditions sévères rencontrées dans de nombreux incendies intérieurs. Les exigences métaboliques pour faire face à la chaleur corporelle retenue, à la chaleur du feu et à la perte de liquide par la transpiration s'ajoutent aux exigences de l'effort physique.

L'activité la plus exigeante connue est la recherche de bâtiments et le sauvetage des victimes par le « chef d'équipe » (premier pompier à entrer dans le bâtiment), ce qui entraîne la fréquence cardiaque moyenne la plus élevée de 153 battements/minute et la plus forte augmentation de la température rectale de 1.3 °C. Servir d'"aide secondaire" (entrer dans un bâtiment ultérieurement pour combattre l'incendie ou effectuer des recherches et des sauvetages supplémentaires) est le deuxième poste le plus exigeant, suivi de la lutte contre les incendies à l'extérieur et de la fonction de capitaine d'équipage (diriger la lutte contre l'incendie, généralement à une certaine distance de le feu). D'autres tâches exigeantes, par ordre décroissant de coûts énergétiques, sont de grimper aux échelles, de traîner la lance à incendie, de transporter une échelle mobile et de lever une échelle.

Pendant la lutte contre l'incendie, la température corporelle centrale et la fréquence cardiaque suivent un cycle sur une période de quelques minutes : elles augmentent toutes deux légèrement en réponse au travail de préparation à l'entrée, puis toutes deux augmentent davantage en raison de l'exposition à la chaleur environnementale et augmentent ensuite plus fortement en conséquence de charges de travail élevées dans des conditions de stress thermique. Au-delà de 20 à 25 minutes, durée habituellement autorisée pour le travail intérieur du SCBA utilisé par les pompiers, le stress physiologique reste dans les limites tolérables par un individu sain. Cependant, lors d'une lutte prolongée contre l'incendie impliquant plusieurs rentrées, il n'y a pas suffisamment de temps entre les changements de bouteille d'air SCBA pour se refroidir, ce qui entraîne une augmentation cumulative de la température centrale et un risque accru de stress thermique.

Protection personnelle

Les pompiers s'exercent au maximum lors de la lutte contre les incendies. Dans des conditions d'incendie, les exigences physiques sont compliquées par les exigences métaboliques pour faire face à la chaleur et à la perte de fluides. L'effet combiné de la chaleur générée en interne pendant le travail et de la chaleur externe du feu peut entraîner une augmentation marquée des températures corporelles qui atteignent des niveaux inhabituellement élevés dans une situation de lutte intense contre l'incendie. Des pauses d'une demi-heure pour changer les appareils respiratoires autonomes ne suffisent pas à arrêter cette montée en température, qui peut atteindre des niveaux dangereux lors d'une lutte prolongée contre l'incendie. Bien qu'essentielle, la protection individuelle, en particulier les appareils respiratoires autonomes, impose une charge énergétique supplémentaire considérable au sapeur-pompier. Les vêtements de protection deviennent également beaucoup plus lourds lorsqu'ils sont mouillés.

L'APRIA est un dispositif de protection individuelle efficace qui empêche l'exposition aux produits de combustion lorsqu'il est utilisé correctement. Malheureusement, il n'est souvent utilisé que pendant la phase de «renversement», lorsque le feu est activement combattu, et non pendant la phase de «révision», lorsque le feu est terminé mais que les débris sont examinés et que les braises et les flammes couvantes sont éteintes. .

Les pompiers ont tendance à évaluer le niveau de danger auquel ils sont confrontés en fonction de l'intensité de la fumée et décident d'utiliser un appareil respiratoire autonome uniquement sur la base de ce qu'ils voient. Cela peut être très trompeur, une fois les flammes éteintes. Bien que la scène de l'incendie puisse sembler sûre à ce stade, elle peut toujours être dangereuse.

La charge supplémentaire ou le coût énergétique lié à l'utilisation d'équipements de protection individuelle a été un domaine d'intérêt majeur dans la recherche en santé au travail sur la lutte contre les incendies. Cela reflète sans aucun doute à quel point la lutte contre les incendies est un cas extrême d'une question d'intérêt général, les implications pour la performance de l'utilisation de la protection individuelle.

Bien que les sapeurs-pompiers soient obligés d'utiliser plusieurs formes de protection individuelle dans leur travail, c'est la protection respiratoire qui pose le plus de problèmes et qui a reçu le plus d'attention. Une diminution de 20 % a été constatée dans les performances de travail imposées par le port d'un appareil respiratoire autonome, qui constitue une contrainte substantielle dans des conditions extrêmes et dangereuses. Les enquêtes ont identifié plusieurs facteurs importants pour évaluer les exigences physiologiques imposées par les respirateurs en particulier, parmi lesquels les caractéristiques du respirateur, les caractéristiques physiologiques de l'utilisateur et les effets interactifs avec d'autres protections personnelles et avec les conditions environnementales.

L'équipement « d'intervention » typique du pompier peut peser 23 kg et imposer un coût énergétique élevé. Les vêtements de protection contre les produits chimiques (17 kg), tels qu'ils sont utilisés pour le nettoyage des déversements, sont le deuxième équipement le plus exigeant à porter, suivis par l'utilisation d'un équipement SCBA tout en portant des vêtements légers, ce qui n'est que légèrement plus exigeant que le port de vêtements légers et résistants aux flammes. vêtements résistants avec un masque à faible résistance. L'appareil de lutte contre l'incendie a été associé à une rétention significativement plus grande de la chaleur générée en interne et à une augmentation de la température corporelle.

Salle de sport

De nombreuses études ont évalué les caractéristiques physiologiques des pompiers, généralement dans le cadre d'autres études pour déterminer la réponse aux demandes liées à la lutte contre l'incendie.

Des études sur la condition physique des pompiers ont montré de manière assez constante que la plupart des pompiers sont aussi ou un peu plus en forme que la population masculine adulte en général. Cependant, ils ne sont pas nécessairement aptes à un niveau d'entraînement athlétique. Des programmes de maintien de la condition physique et de la santé ont été élaborés pour les pompiers, mais leur efficacité n'a pas été évaluée de manière convaincante.

L'entrée des candidates dans la lutte contre les incendies a provoqué une réévaluation des tests de performance et des études comparant les sexes. Dans les études portant sur des personnes formées capables d'atteindre leur performance maximale potentielle, plutôt que sur des candidats typiques, les femmes ont obtenu en moyenne des scores inférieurs à ceux des hommes dans tous les éléments de performance, mais un sous-groupe de femmes a obtenu des résultats presque aussi bons dans certaines tâches. La différence globale de performance a été attribuée principalement à un poids corporel maigre absolu plus faible, qui était corrélé le plus fortement et de manière cohérente avec les différences de performance. Les tests les plus difficiles pour les femmes étaient les exercices de montée d'escaliers.

 

Noir

Lundi, Mars 21 2011 18: 12

Maintien de l'Ordre

L'application de la loi est un travail difficile, stressant et exigeant. Il est prouvé qu'une grande partie du travail est sédentaire, mais la petite partie du travail qui n'est pas sédentaire est physiquement exigeante. C'est aussi la partie du travail qui est souvent la plus critique. À cet égard, le travail de la police a été assimilé au travail d'un sauveteur dans une piscine. La plupart du temps, le sauveteur surveille depuis le bord de l'eau, mais lorsqu'il est nécessaire d'intervenir, les exigences émotionnelles et physiques sont extrêmes et il n'y a généralement pas d'avertissement. Contrairement au maître-nageur, le policier peut être exposé à des attaques avec un couteau ou une arme à feu, et peut être exposé à la violence intentionnelle de certains membres du public. Les activités de routine comprennent les patrouilles dans les rues, les métros, les routes de campagne, les parcs et de nombreux autres domaines. Les patrouilles peuvent être effectuées à pied, dans des véhicules (tels que des automobiles, des hélicoptères ou des motoneiges) et parfois à cheval. Il faut une vigilance constante et, dans de nombreuses régions du monde, la menace de violence est constante. Les policiers peuvent être appelés à prêter assistance au public en cas de vol, d'émeute, d'agression ou de disputes domestiques. Ils peuvent être impliqués dans le contrôle des foules, la recherche et le sauvetage ou l'assistance au public en cas de catastrophe naturelle. Il existe un besoin épisodique de chasser des criminels à pied ou à bord d'un véhicule, de s'attaquer à, d'attaquer et de contrôler des criminels et, à l'occasion, de recourir à l'utilisation d'une arme létale. Les activités de routine peuvent dégénérer en violence potentiellement mortelle avec peu ou pas d'avertissement. Certains policiers travaillent sous couverture, parfois pendant de longues périodes. D'autres, en particulier les médecins légistes, sont exposés à des produits chimiques toxiques. Presque tous sont exposés à des risques biologiques liés au sang et aux liquides organiques. Les policiers travaillent généralement par quarts. Souvent, leurs quarts de travail sont prolongés par du travail administratif ou des comparutions devant les tribunaux. Les exigences physiques réelles du travail policier et les tâches physiques du maintien de l'ordre ont fait l'objet d'études approfondies et sont remarquablement similaires dans différents corps policiers et différents lieux géographiques. La question de savoir si une condition médicale particulière peut être attribuable à la profession de policier est controversée.

Violence

La violence est malheureusement une réalité du travail policier. Aux États-Unis, le taux d'homicides pour la police est plus du double de celui de la population générale. Les agressions violentes liées au travail sont courantes chez les policiers. Les activités particulières susceptibles d'entraîner des conflits violents ont fait l'objet de nombreuses recherches récentes. L'idée que les appels de dispute domestique étaient particulièrement dangereux a été sérieusement remise en question (Violanti, Vena et Marshall 1986). Plus récemment, les activités les plus susceptibles d'entraîner l'agression d'un policier ont été classées comme suit : premièrement, arrêter/contrôler des suspects; deuxièmement, vol en cours ; et troisièmement, un conflit domestique.

Le type de violence auquel les policiers sont exposés varie d'un pays à l'autre. Les armes à feu sont plus courantes aux États-Unis qu'en Grande-Bretagne ou en Europe occidentale. Les pays où les troubles politiques sont récents peuvent voir des policiers exposés à des attaques par des armes de gros calibre ou à tir automatique de type militaire. Les blessures au couteau se rencontrent partout, mais les couteaux à grande lame, en particulier les machettes, semblent plus courants dans les pays tropicaux.

Les policiers doivent maintenir un haut niveau de forme physique. La formation de la police doit inclure une formation au contrôle physique des suspects si nécessaire, ainsi qu'une formation à l'utilisation des armes à feu et d'autres types d'outils tels que le gaz CS, le gaz poivré ou les matraques à main. Les équipements de protection individuelle tels que le gilet « pare-balles » sont nécessaires dans certaines communautés. De même, un système de communication qui permet au policier de demander de l'aide est souvent important. La formation la plus importante, cependant, doit porter sur la prévention de la violence. La théorie policière actuelle met l'accent sur l'idée de la police communautaire, le policier faisant partie intégrante de la communauté. Il faut espérer qu'à mesure que cette approche remplacera la philosophie de l'incursion militaire armée dans la communauté, le besoin d'armes et de blindages sera réduit.

Les séquelles de la violence ne doivent pas nécessairement être physiques. Les rencontres violentes sont extrêmement stressantes. Ce stress est particulièrement probable si l'incident a entraîné des blessures graves, des effusions de sang ou la mort. L'évaluation du trouble de stress post-traumatique (SSPT) après de tels incidents est particulièrement importante.

Stress émotionnel et psychologique

Il est évident que le travail de la police est stressant. Pour de nombreux policiers, l'excès de paperasse, par opposition à l'application active de la loi, est considéré comme un facteur de stress majeur. La combinaison du travail posté et de l'incertitude quant à ce qui peut se passer pendant le poste crée une situation extrêmement stressante. En période de restrictions budgétaires, ces facteurs de stress sont souvent considérablement amplifiés par une dotation en personnel et un équipement inadéquats. Les situations où il y a un potentiel de violence sont stressantes en elles-mêmes; le stress est considérablement accru lorsque le personnel est tel qu'il n'y a pas suffisamment de renforts ou lorsque le policier est sérieusement surchargé de travail.

De plus, les niveaux de stress élevés qui peuvent résulter du travail de la police ont été imputés aux difficultés conjugales, à l'abus d'alcool et aux suicides chez les policiers. Une grande partie des données à l'appui de telles associations sont variables d'une région géographique à l'autre. Néanmoins, ces problèmes peuvent bien résulter de l'occupation du travail de la police dans certains cas.

On ne saurait trop insister sur la nécessité d'une vigilance constante à l'égard des signes de problèmes liés au stress ou de trouble de stress post-traumatique. Les maladies liées au stress peuvent se manifester par des problèmes de comportement, des problèmes conjugaux ou familiaux ou, parfois, par l'abus d'alcool ou de substances.

Cardiopathie athéroscléreuse

De nombreuses études suggèrent que la maladie athérosclérotique est plus fréquente chez les policiers (Vena et al. 1986; Sparrow, Thomas et Weiss 1983); il existe également des études suggérant que ce n'est pas le cas. Il a été suggéré que l'augmentation de la prévalence des maladies cardiaques chez les policiers était presque entièrement due au risque accru d'infarctus aigu du myocarde.

Ceci est intuitivement satisfaisant car il est bien connu que l'effort soudain, face à une maladie cardiaque sous-jacente, est un facteur de risque important de mort subite. L'analyse fonctionnelle de l'emploi d'un agent de service général indique clairement qu'on peut s'attendre à ce qu'un policier, dans l'exercice de ses fonctions, passe de l'état sédentaire à l'effort maximal avec peu ou pas d'avertissement et sans préparation. En effet, une grande partie du travail de la police est sédentaire, mais, lorsque cela est nécessaire, le policier est censé courir et chasser, saisir et plaquer, et maîtriser de force un suspect. Il n'est donc pas surprenant que même si le taux de maladie coronarienne sous-jacente n'est pas très différent chez les policiers que dans le reste de la population, le risque de subir un infarctus aigu du myocarde, en raison de la nature du travail, pourrait bien être plus élevé ( Franke et Anderson 1994).

La démographie de la population policière doit être prise en compte lors de l'évaluation des risques de maladie cardiaque. Les maladies cardiaques se retrouvent le plus souvent chez les hommes d'âge moyen, et ce groupe représente une très grande proportion des policiers. Les femmes, qui ont un taux significativement plus faible de maladies cardiaques pendant leurs années de préménopause, sont considérablement sous-représentées dans la démographie de la plupart des forces de police.

Si l'on veut réduire efficacement le risque de maladie cardiaque chez les policiers, l'évaluation régulière du policier, par un médecin connaissant bien le travail policier et les risques cardiaques potentiels associés au travail policier, est essentielle (Brown et Trottier 1995) . L'évaluation périodique de la santé doit inclure une éducation à la santé et des conseils sur les facteurs de risque cardiaques. Il existe de bonnes preuves que les programmes de promotion de la santé en milieu de travail ont un effet salutaire sur la santé des employés et que la modification des facteurs de risque cardiaque réduit les risques de décès cardiaque. Les programmes d'arrêt du tabac, les conseils nutritionnels, la sensibilisation à l'hypertension et la surveillance et la modification du cholestérol sont autant d'activités appropriées qui contribueront à modifier les facteurs de risque de maladie cardiaque chez les policiers. L'exercice régulier peut être particulièrement important dans le travail de la police. La création d'un environnement de travail qui éduque le travailleur sur les choix nutritionnels et de style de vie positifs et qui encourage de tels choix est susceptible d'être bénéfique.

Maladie pulmonaire dans le travail policier

Les preuves suggèrent que la prévalence des maladies pulmonaires dans le travail policier est plus faible que dans la population générale. Il existe cependant des preuves d'un taux accru de cancer du système respiratoire. La majorité des policiers ne sont pas régulièrement exposés à des toxines inhalées à un taux supérieur à celui des autres résidents des collectivités qu'ils surveillent. Il existe cependant des exceptions à cette règle générale, l'exception la plus notable étant les agents de police travaillant dans le domaine de l'identification médico-légale. Il existe de bonnes preuves que ces personnes peuvent souffrir d'une prévalence accrue de symptômes respiratoires et, éventuellement, d'asthme professionnel (Souter, van Netten et Brands 1992; Trottier, Brown et Wells 1994). Le cyanoacrylate, utilisé pour découvrir les empreintes digitales latentes, est un sensibilisant respiratoire connu. En plus de cela, il existe un grand nombre de cancérigènes chimiques couramment utilisés dans ce type de travail. Pour ces raisons, il est recommandé que les policiers qui travaillent dans le domaine de l'identification médico-légale, en particulier ceux qui s'occupent des empreintes digitales, subissent une radiographie pulmonaire et une spirométrie annuelles. De même, l'évaluation périodique de l'état de santé de ces agents doit inclure une évaluation minutieuse de l'appareil respiratoire.

Même si la pratique de fumer la cigarette est de moins en moins courante, un nombre important de policiers continuent de fumer. C'est peut-être la raison pour laquelle certaines études ont montré un risque accru de cancers du poumon et du larynx chez les policiers. Le tabagisme est, bien sûr, un facteur de risque majeur pour les maladies cardiaques. C'est aussi la principale cause de cancer du poumon. Lorsqu'un policier a un cancer du poumon, la question fréquemment posée est de savoir si le cancer est dû à une exposition professionnelle, en particulier aux agents cancérigènes connus pour être présents dans les poudres d'empreintes digitales. Si l'agent de police fume, il sera impossible d'attribuer en toute confiance le blâme à toute exposition professionnelle. En résumé, les maladies respiratoires ne sont normalement pas un risque professionnel du travail policier, sauf pour les travailleurs en identification médico-légale.

Cancer

Il existe certaines preuves que les policiers courent un risque de cancer un peu plus élevé que prévu dans la population générale. En particulier, le risque de cancers du tube digestif tels que le cancer de l'œsophage, le cancer de l'estomac et le cancer du gros intestin serait élevé chez les policiers. Il peut y avoir un risque accru de cancer du poumon et du larynx. Le risque de cancer chez les policiers travaillant dans le domaine de l'identification médico-légale et du travail de laboratoire médico-légal a été brièvement discuté ci-dessus. La question controversée du cancer des testicules associée à l'utilisation du « radar » de la police pour détecter les excès de vitesse doit également être abordée.

Les données suggérant une augmentation du risque de cancer du tube digestif chez les policiers sont peu nombreuses, mais c'est une question qui doit être sérieusement examinée. Dans le cas du cancer du poumon et de l'œsophage, il est difficile de voir comment les activités du travail policier pourraient augmenter le risque. Le tabagisme, bien sûr, est connu pour augmenter le risque de cancer du poumon et de l'œsophage, et on sait qu'un nombre important de policiers continuent de fumer des cigarettes. Une autre substance connue pour augmenter le risque de cancer de l'œsophage est l'alcool, en particulier le whisky. Le travail de la police est connu pour être extrêmement stressant, et certaines études suggèrent que les policiers peuvent parfois consommer de l'alcool pour soulager la tension et le stress de leur travail.

La même recherche qui a démontré un risque accru de cancers du tube digestif a également démontré une augmentation particulière de l'incidence des cancers des systèmes lymphatique et hématopoïétique chez certains policiers. Le risque accru était limité à un groupe et le risque global n'était pas élevé. Compte tenu de cette distribution très particulière et des petits nombres, ce résultat pourrait bien s'avérer être une aberration statistique.

Le risque de cancer chez les policiers impliqués dans le travail d'identification médico-légale et le travail de laboratoire médico-légal a été discuté. Les toxicités attendues d'une exposition chronique de faible niveau à divers produits chimiques sont déterminées par le niveau d'exposition et l'utilisation d'équipements de protection individuelle. Sur la base de ces expositions, un bilan de santé périodique a été élaboré, réalisé annuellement et adapté aux risques spécifiques à ces expositions.

Des travaux récents suggèrent une possible augmentation du risque de cancer de la peau, dont le mélanome, chez les policiers. Que cela soit dû à la quantité d'exposition au soleil subie par certains policiers qui travaillent à l'extérieur est purement spéculatif.

La question du cancer résultant de l'exposition aux micro-ondes des unités « radar de police » a suscité de nombreuses controverses. Il y a certainement des preuves qu'il peut y avoir des regroupements de certains types de cancers parmi les policiers exposés (Davis et Mostofi 1993). La préoccupation particulière concerne l'exposition des appareils portatifs. Alternativement, des travaux récents sur de grandes populations réfutent tout risque de cancérogénicité lié à l'exposition à ces unités. Le cancer des testicules, en particulier, a été signalé comme étant associé à une telle exposition. La circonstance considérée comme présentant le plus grand risque est celle où l'unité portative est allumée et repose sur les genoux du policier. Cela pourrait entraîner une exposition cumulative considérable des testicules à long terme. La question de savoir si une telle exposition cause le cancer reste à prouver. En attendant, il est recommandé que les radars de police soient montés à l'extérieur de la voiture de police, dirigés loin du policier, ne soient pas utilisés à l'intérieur de la voiture, soient éteints lorsqu'ils ne sont pas utilisés et soient testés régulièrement pour détecter les fuites de micro-ondes. De plus, l'examen périodique des policiers devrait inclure une palpation soigneuse des testicules.

Dorsalgie

La lombalgie est une cause majeure d'absentéisme dans le monde occidental. C'est une condition la plus fréquente chez les hommes d'âge moyen. Les facteurs qui prédisposent aux lombalgies chroniques sont multiples et certains, comme la corrélation avec le tabagisme, semblent intuitivement difficiles à appréhender.

En ce qui concerne la profession de conducteur, il existe de nombreuses preuves que les personnes qui conduisent pour gagner leur vie courent un risque considérablement accru de douleurs lombaires. Cette observation inclut les policiers pour qui la conduite joue un rôle important dans leur travail quotidien. La majorité des voitures de police continuent d'être équipées des sièges qui ont été installés au moment de leur fabrication. Divers supports dorsaux et dispositifs prothétiques sont disponibles qui peuvent améliorer le soutien de la colonne lombaire, mais le problème demeure.

Il existe des preuves que la confrontation physique peut jouer un rôle dans le développement des maux de dos. Les accidents de véhicules à moteur, en particulier dans les véhicules de police, peuvent jouer un rôle. Certains équipements de police, tels que des ceintures en cuir épais ornées d'équipements lourds, peuvent également jouer un rôle.

Il est important de se rappeler que le stress peut précipiter ou exacerber les maux de dos et que les maux de dos, en tant que motif d'arrêt de travail, peuvent être perçus par certains policiers comme plus acceptables que la nécessité de se remettre d'un traumatisme émotionnel.

Il ne fait aucun doute que des exercices spécifiques conçus pour maintenir la flexibilité et renforcer les muscles du dos peuvent améliorer considérablement la fonction et les symptômes. De nombreux systèmes de classification des maux de dos ont été promulgués. Ces différents schémas de douleur ont des approches distinctes d'intervention active par le biais de programmes de renforcement musculaire spécifiques. Il est important que des schémas de symptômes spécifiques soient recherchés parmi les policiers et qu'une intervention et un traitement appropriés soient initiés. Cela nécessite une évaluation périodique par des médecins connaissant bien ce syndrome clinique et capables d'une intervention précoce efficace. Il est tout aussi important de maintenir un bon niveau de condition physique générale afin d'éviter l'invalidité causée par ce syndrome chronique et coûteux.

Risques biologiques

Selon certaines informations, des policiers auraient contracté le sida dans le cadre de leur travail. En mai 1993, le Federal Bureau of Investigations des États-Unis a signalé qu'il y avait eu sept cas d'agents de police ayant contracté le SIDA dans le cadre de leur travail sur une période de 10 ans (Bigbee 1993). Commençons par noter qu'il s'agit d'un nombre étonnamment faible de cas sur une période de 10 ans dans l'ensemble des États-Unis. Observons ensuite qu'il y a eu une certaine controverse quant à savoir si ces cas devaient tous être considérés comme liés à l'emploi. Néanmoins, il est clairement possible d'être infecté par le VIH à la suite du travail de la police.

Puisqu'il n'existe aucun remède contre le sida et qu'aucun vaccin ne prévient la maladie, la meilleure défense dont dispose un policier contre cette infection est la prévention. Des gants en latex doivent être portés, dans la mesure du possible, chaque fois qu'un contact avec du sang ou des preuves contaminées par du sang est prévu. Ceci est particulièrement important s'il y a des déchirures cutanées sur les mains.

Toute plaie ouverte ou coupure subie par un policier doit être recouverte d'un pansement occlusif pendant son service. Les aiguilles doivent être manipulées avec une extrême prudence et les aiguilles ou les seringues doivent être transportées dans un conteneur pour objets tranchants qui peut empêcher efficacement l'aiguille de pénétrer à travers le conteneur. Les bords tranchants doivent être évités et les pièces à conviction pointues doivent être manipulées avec un soin extrême, en particulier lorsqu'elles sont contaminées par du sang frais. Dans la mesure du possible, ces pièces doivent être récupérées avec des instruments plutôt qu'à la main.

Des gants en latex et un masque barrière doivent être utilisés si des tentatives de réanimation sont entreprises, et des gants en latex doivent toujours être portés lors des premiers secours. Il est important de garder à l'esprit, cependant, que le risque d'être infecté par le VIH à la suite de procédures de réanimation est très faible.

Certaines techniques traditionnelles de maintien de l'ordre doivent également être évitées. Les fouilles par palpation sont dangereuses pour le policier. Il existe de nombreux cas de policiers blessés par piqûre d'aiguille suite à ce type de procédure. Il est également dangereux de fouiller des contenants, des sacs ou même des poches en fouillant dedans. Tous les contenants doivent être vidés sur une surface plane et leur contenu doit être examiné à la vue de tous. De même, les fouilles par balayage sous les sièges de voiture et entre les sièges et les dossiers des canapés et des chaises ne doivent pas être effectuées. Il est préférable de démonter les meubles plutôt que de laisser les policiers mettre les mains à l'aveuglette dans des endroits où aiguilles et seringues pourraient être cachées. Les gants en latex ne protègent pas des blessures par piqûre d'aiguille.

Des lunettes de protection et des masques faciaux peuvent être appropriés dans des circonstances où des éclaboussures de fluides corporels tels que de la salive ou du sang peuvent raisonnablement être prévues. Un système doit être mis en place pour l'élimination en toute sécurité des équipements de protection individuelle. Il doit y avoir une installation permettant aux policiers de se laver les mains. Étant donné que peu de voitures de patrouille disposent d'eau courante et d'éviers, des solutions de lavage préemballées pour nettoyer la peau doivent être fournies. Enfin, se pose la question de ce qu'il faut faire pour un policier qui, malgré toutes les meilleures précautions, subit une exposition percutanée au VIH. Après un soin approprié des plaies, la première étape consiste à essayer de déterminer si la source de l'exposition est réellement séropositive. Ce n'est pas toujours possible. Deuxièmement, il est impératif que le policier soit sensibilisé aux véritables risques d'infection. De nombreux membres du personnel non médical supposent que le risque est beaucoup plus élevé qu'il ne l'est réellement. Troisièmement, le policier doit être informé de la nécessité de retester pendant au moins six mois et éventuellement neuf mois afin de s'assurer qu'il n'a pas été infecté. Des mesures doivent être prises pour prévenir l'infection potentielle du ou des partenaires sexuels de l'agent pendant au moins six mois. Enfin, la question de la prophylaxie post-exposition doit être discutée. Il existe de plus en plus de preuves que la prophylaxie avec des médicaments antiviraux peut être utile pour réduire le risque de séroconversion après une exposition percutanée. Ceux-ci sont discutés ailleurs dans le Encyclopédie. De plus, le domaine de la prophylaxie fait l'objet d'un examen approfondi de la recherche, de sorte que les références actuelles doivent être consultées pour garantir l'approche la plus appropriée.

Il existe de nombreux rapports de cas d'hépatite acquise au travail parmi les membres des forces de l'ordre. Le risque quantitatif n'est pas très élevé par rapport à d'autres professions. Il s'agit néanmoins d'un risque réel et doit être considéré comme une possible maladie professionnelle. L'approche préventive de l'infection à VIH qui a été décrite ci-dessus s'applique également à l'hépatite B, une maladie transmissible par le sang. Étant donné que l'hépatite B est tellement plus contagieuse que le sida et plus susceptible de causer la maladie ou la mort à court terme, cette la maladie devrait être une raison encore plus impérieuse de suivre les précautions universelles.

Il existe un vaccin efficace contre l'hépatite B. Tous les policiers, qu'ils soient impliqués dans la médecine légale ou dans les services de police généraux, doivent être vaccinés contre l'hépatite B. D'autres conditions, y compris l'hépatite C, la tuberculose et les agents pathogènes aéroportés, peuvent également être rencontrées par officiers de police.

 

Noir

Les besoins croissants en matière de sécurité résultant d'une activité criminelle en augmentation générale, l'ouverture des frontières à l'Est et au sein de l'Union européenne, ainsi que l'adhésion de l'ancienne République démocratique allemande, ont entraîné une croissance disproportionnée du nombre de gardes commerciaux et des sociétés de sécurité ainsi que le nombre d'employés de ces sociétés en Allemagne.

Début 1995, le nombre d'employés dans plus de 1,200 155,000 sociétés de gardiennage et de sécurité s'élevait à plus de 20 200. Les entreprises de taille moyenne comptent pour la plupart de 10 à XNUMX employés. Mais il existe aussi des entreprises de moins de XNUMX salariés et d'autres de plusieurs milliers. Les fusions d'entreprises sont de plus en plus fréquentes.

L'Organisation professionnelle de l'administration est responsable de l'assurance accident légale pour ces entreprises et leurs employés.

Règlement sur la prévention des accidents

Contexte de la réglementation en matière de prévention des accidents et de son champ d'application

Avec l'augmentation du nombre d'accidents, le règlement de prévention des accidents «Services de garde et de sécurité» (VBG 68) en vigueur depuis mai 1964 dans les travaux de garde et de sécurité est devenu obsolète. Elle a donc été retravaillée et entièrement remaniée, avec la participation de représentants des employeurs concernés, des salariés, des compagnies d'assurance contre les accidents, des organisations de fabricants et de commerçants ainsi que des représentants du ministère fédéral du travail et des questions sociales, des autorités étatiques de surveillance industrielle, le ministère fédéral de la Défense, l'Office fédéral de la criminalité, les autorités de police de l'État, d'autres institutions et une commission spécialisée. Ce comité est un organe du bureau central de l'Ordre des Métiers de la Sécurité et de la Santé des organisations professionnelles industrielles, sous la responsabilité de l'Ordre des Métiers de l'Administration.

Le nouveau règlement sur les accidents est entré en vigueur le 1er octobre 1990, après plusieurs années de consultations. Le règlement est la norme légale pour tous les employeurs et employés des entreprises de gardiennage et de sécurité. Il énonce les devoirs et les lignes d'autorité sur lesquels les ordonnances gouvernementales nouvellement rédigées spécifiques à chaque spécialité sont basées.

Les travaux de gardiennage et de sécurité pour protéger les personnes et les objets de valeur comprennent :

  • service de garde privé, comme les gardiens de porte et les gardiens de parc
  • sécurité sur les chantiers de construction et les gares de triage
  • garder la propriété privée, y compris les gardes d'usine
  • la garde d'installations militaires et de centrales nucléaires
  • service de ranger et de patrouille sur diverses propriétés
  • service de sécurité pour spectacles, foires et expositions
  • contrôle de foule
  • messagerie
  • services d'enquête
  • transport d'argent et de valeurs
  • protection personnelle
  • dotation en centres d'alarme
  • répondre aux alarmes.

 

Responsabilités générales de l'employeur

L'employeur ou son mandataire ne peut employer que des personnes actuellement qualifiées et adéquatement instruites pour l'activité de gardiennage et de sécurité souhaitée. Ces qualifications sont consignées par écrit.

La conduite du personnel, y compris la notification des défauts et des dangers particuliers, doit être réglementée par des instructions de service détaillées.

Si des dangers particuliers résultent des travaux de gardiennage et de sécurité, une surveillance adéquate du personnel doit être assurée.

Les tâches de garde et de sécurité ne doivent être exécutées que lorsque les dangers évitables dans la zone de travail ont été éliminés ou sécurisés. À cette fin, l'étendue et le déroulement de la sécurité, y compris les activités secondaires connues, doivent être définis par écrit.

L'employeur ou son mandataire, indépendamment des fonctions du client, doit s'assurer que les biens à sécuriser ont été inspectés pour les dangers. Les enregistrements de ces inspections doivent être conservés. Ces inspections doivent avoir lieu régulièrement et aussi immédiatement lorsque l'occasion le justifie.

L'employeur ou son mandataire doit exiger du client que les dangers évitables soient éliminés ou que les endroits dangereux soient sécurisés. Jusqu'à ce que ces mesures de sécurité soient mises en œuvre, des réglementations devraient être formulées pour garantir la sécurité du gardien et du personnel de sécurité d'une autre manière. Les zones dangereuses insuffisamment sécurisées doivent être exclues de la surveillance.

Le personnel de garde et de sécurité doit être instruit sur la propriété à sécuriser et ses dangers spécifiques pendant la période où l'activité de garde et de sécurité aura lieu.

Le personnel de garde et de sécurité doit disposer de toutes les installations, équipements et ressources nécessaires, en particulier des chaussures appropriées, des lampes de poche efficaces dans l'obscurité, ainsi que des équipements de protection individuelle en bon état, selon les besoins. Le personnel doit être adéquatement formé à l'utilisation de ces ressources. L'équipement et les autres ressources portés ne doivent pas restreindre indûment la liberté de mouvement, en particulier des mains.

Devoirs généraux du salarié

Les employés doivent respecter toutes les mesures de sécurité au travail et suivre les instructions de service. Ils ne doivent pas accéder aux directives du client contraires aux consignes de sécurité.

Les lacunes et les dangers découverts, ainsi que les mesures correctives prises, doivent être signalés à l'employeur ou à son mandataire.

Les employés doivent utiliser les équipements et les ressources mis à disposition de manière appropriée. Ils ne peuvent utiliser ou entrer dans les installations sans y être autorisés.

Les employés ne doivent pas utiliser de boissons alcoolisées ou d'autres substances intoxicantes pendant leur service. Ceci s'applique également pour une période de temps appropriée avant le travail : l'employé doit commencer à travailler sobre.

Les employés qui doivent porter des lunettes pour corriger leur vision lors de travaux de garde ou de sécurité doivent les protéger contre la perte ou apporter une paire de rechange. Ceci s'applique également aux lentilles de contact.

Utilisation de chiens

En général, seuls les chiens testés et approuvés par des maîtres-chiens dûment certifiés et compétents doivent être utilisés pour le travail de garde et de sécurité. Les chiens non testés ne doivent être utilisés que pour des tâches d'avertissement lorsqu'ils sont clairement sous le contrôle de leur maître-chien, mais pas pour des tâches de sécurité supplémentaires. Les chiens qui ont des tendances vicieuses ou qui ne sont plus suffisamment compétents ne doivent pas être utilisés.

Des exigences excessives ne doivent pas être imposées aux chiens. Une éducation et une formation adéquates basées sur les résultats de la recherche sur le comportement animal doivent être fournies. Des limites appropriées pour la période de service, les temps de repos minimum et les temps de service quotidiens totaux doivent être définis.

La compétence du maître-chien doit être régulièrement attestée. Si le maître-chien n'est plus suffisamment qualifié, l'autorisation de manipuler des chiens doit être retirée.

Des règlements doivent être formulés pour garantir la manipulation en douceur et en toute sécurité des chiens, le contact avec le chien, la prise en charge et la remise du chien, la mise en laisse et le lâcher, un ensemble uniforme de commandes utilisées par les différents maîtres-chiens, la manipulation de la laisse et la conduite lorsque des tiers sont rencontrés.

Des exigences minimales sont prescrites pour les chenils concernant l'état et l'équipement ainsi que la configuration des autorisations d'accès.

Lors du transport de chiens, une séparation entre la zone de transport et la zone des passagers doit être maintenue. Les coffres de voiture ne conviennent en aucun cas. Des installations séparées pour chaque chien doivent être fournies.

Utilisation d'armes à feu

Les employés ne doivent utiliser des armes à feu que sur instruction expresse de l'employeur ou de son agent, conformément à toutes les exigences légales et uniquement lorsque l'employé est suffisamment fiable, adapté et formé.

Les porteurs d'armes à feu doivent régulièrement participer à des exercices de tir sur des champs de tir autorisés et prouver leur habileté et leurs connaissances. Les enregistrements correspondants doivent être conservés. Si un employé ne satisfait plus aux exigences, les armes à feu doivent être retirées.

Seules les armes à feu officiellement testées et approuvées doivent être utilisées. Les armes à feu doivent être testées par des experts périodiquement, et aussi chaque fois qu'une insuffisance est suspectée ; ils doivent être réparés par des personnes formées et officiellement agréées.

Les gardes et le personnel de sécurité ne doivent pas posséder ni utiliser d'armes à blanc ou à gaz. Lors d'affrontements avec des auteurs armés, ces armes procurent un faux sentiment de sécurité qui conduit à un danger extrême sans possibilité adéquate de légitime défense.

Des réglementations strictes garantissent l'utilisation, le transport, le transfert, le chargement et le déchargement et le stockage sans faille et en toute sécurité des armes à feu et des munitions.

Transporter de l'argent et des objets de valeur

En raison du risque élevé de vol, au moins deux coursiers doivent être employés pour transporter de l'argent dans les zones accessibles au public. L'un d'eux doit être exclusivement occupé par la sécurité. Cela s'applique également aux mouvements des passeurs entre les véhicules de transport de fonds et les lieux où l'argent est récupéré ou livré.

Des exceptions ne sont autorisées que si : (1) le transport d'argent n'est pas reconnaissable par des étrangers comme un transport d'argent soit à partir des vêtements ou de l'équipement du personnel, soit à partir du véhicule utilisé, de l'itinéraire emprunté ou du déroulement du transport ; (2) l'incitation au vol est considérablement réduite par un équipement technique qui doit être clairement reconnaissable par les étrangers ; ou (3) seules des pièces de monnaie sont transportées, et cela est clairement reconnaissable par des personnes extérieures à la conduite et au déroulement du transport.

Les équipements techniques qui réduisent considérablement l'incitation au vol comprennent, par exemple, des dispositifs qui, soit en permanence, soit pendant toute la durée du transport, sont solidement fixés au conteneur de transport d'argent et qui, en cas de convoyage forcé ou d'arraché lors de la livraison, automatiquement soit immédiatement, soit déclenche après une temporisation une alarme optique par un dégagement de fumée colorée. Des dispositifs supplémentaires tels que des alarmes acoustiques simultanées sont conseillés.

La conception, la forme, la taille et le poids des conteneurs de transport d'argent doivent être suffisamment gérables pour le transport. Ils ne doivent pas être attachés au coursier, car cela présente un risque accru.

Les transports de fonds avec des véhicules ne doivent en général être effectués que dans des véhicules spécialement sécurisés à cet effet. Ces véhicules sont suffisamment sécurisés lorsque leur construction et leur équipement satisfont aux exigences du règlement de prévention des accidents « Véhicules » (VBG 12) et en particulier aux « Règles de sécurité pour les véhicules de transport de fonds » (ZH1/209).

Le transport d'argent dans des véhicules non sécurisés n'est autorisé que lorsqu'il s'agit uniquement de pièces de monnaie, clairement reconnaissables comme telles, ou qu'il est totalement méconnaissable en tant que transport d'argent. Dans ce cas, ni les vêtements ni l'équipement du personnel, ni la construction, l'équipement ou le marquage du véhicule utilisé ne doivent indiquer que de l'argent est transporté.

Les temps et itinéraires de transport ainsi que les lieux de chargement et de déchargement doivent être variés. Les véhicules de transport de fonds doivent également être constamment occupés par au moins une personne derrière des portes barrées lors du chargement et du déchargement dans les lieux publics.

Centres d'alarme et voûtes

Les centres d'alarme et les voûtes doivent être adéquatement protégés contre les agressions. Les exigences minimales sont le Règlement de Prévention des Accidents « guichets guichets » (VBG 120), qui régit la sécurisation et l'équipement des établissements de crédit et de change qui traitent des espèces.

Considérations finales

Il y a des limites pratiques à toutes les tentatives d'amélioration de la sécurité au travail. Cela est particulièrement clair dans le travail de garde et de sécurité. Alors que dans d'autres domaines, les mesures structurelles et les améliorations mènent au succès, celles-ci ne jouent qu'un rôle secondaire dans le travail de gardiennage et de sécurité. Des améliorations significatives dans ce domaine ne peuvent finalement être obtenues qu'en modifiant la structure organisationnelle de l'entreprise et le comportement humain. La nouvelle rédaction du Règlement de prévention des accidents « Services de garde et de sécurité » (VBG 68), qui peut sembler exagérée et trop détaillée à première vue, prend néanmoins ces connaissances de base en considération très particulière.

Il n'est donc pas surprenant que depuis l'entrée en vigueur de la réglementation, les accidents et les maladies professionnelles à déclaration obligatoire dans les entreprises commerciales de gardiennage et de sécurité aient diminué d'environ 20 %, malgré l'augmentation générale du taux de criminalité. Certaines entreprises qui ont particulièrement consciencieusement mis en œuvre le Règlement de Prévention des Accidents, et qui ont en outre volontairement appliqué des mesures de sécurité supplémentaires sur la base d'un catalogue de critères disponible, ont pu enregistrer des diminutions d'occurrences d'accidents et de maladies professionnelles allant jusqu'à 50 %. Cela était particulièrement vrai dans l'utilisation des chiens.

Par ailleurs, l'ensemble des mesures prises a conduit à une baisse des primes obligatoires d'assurance accident judiciaire pour les sociétés commerciales de gardiennage et de sécurité, malgré l'augmentation des coûts.

Dans l'ensemble, il est clair qu'un comportement sûr ne peut être atteint à long terme qu'avec des normes et des règles d'organisation précises, ainsi que par une formation et un contrôle constants.

 

Noir

Lundi, Mars 21 2011 18: 33

Forces armées

Les nations maintiennent des forces militaires pour dissuader les agressions, décourager les conflits et, le cas échéant, pour être prêtes à combattre et à gagner leurs guerres. Les forces militaires sont également utilisées dans des rôles non liés au combat appelés «engagements en temps de paix» ou «opérations autres que la guerre». Celles-ci comprennent : les missions humanitaires telles que l'aide d'urgence en cas de catastrophe ; opérations de rétablissement et de maintien de la paix; le travail de lutte contre la drogue et le terrorisme ; et aide à la sécurité.

Les hommes et les femmes des forces armées travaillent sous la mer, sur des navires de surface, au-dessus de la terre, sur toutes sortes de terrains, dans des températures extrêmes et à des altitudes élevées. De nombreux emplois militaires concernent le maintien des compétences nécessaires pour faire fonctionner des équipements uniques à l'armée (comme des sous-marins, des avions de chasse et des chars) en action contre un ennemi armé. L'armée dispose également d'un grand nombre de personnes en uniforme qui effectuent des tâches d'entretien, de réparation, administratives, médicales et autres pour soutenir ceux qui combattent.

Tous les militaires maintiennent la maîtrise des compétences militaires de base, telles que l'adresse au tir, et un haut niveau de forme physique afin qu'ils puissent réagir de manière appropriée s'ils sont impliqués dans la guerre. Les programmes d'exercices sont largement utilisés pour développer et maintenir la force et la capacité aérobique. S'ils sont utilisés de manière excessive ou mal gérés, ces programmes peuvent causer des blessures excessives.

En plus de leurs expositions professionnelles, les personnes en uniforme courent souvent un risque accru de contracter des maladies infectieuses. Les environnements de camp d'entraînement de base et les espaces de vie fermés, comme on en trouve sur les navires, peuvent contribuer à des épidémies de maladies respiratoires aiguës et d'autres maladies infectieuses. Le bruit est un problème universel. En outre, le service dans de nombreuses régions du monde entraîne une exposition à des aliments et à de l'eau contaminés, ainsi qu'à des vecteurs de maladies porteurs d'agents protozoaires, viraux et bactériens.

Les forces armées comptent sur de nombreux employés civils pour faire de la recherche et du développement et fournir des services de maintenance, administratifs et autres services de soutien. Certains civils sont payés par les militaires ; d'autres travaillent pour des entreprises sous contrat avec l'armée. Dans le passé, les travailleurs civils n'accompagnaient pas systématiquement les membres des forces armées dans les zones hostiles. Récemment, les civils ont rempli de nombreuses fonctions de soutien à proximité des forces militaires déployées et peuvent être confrontés à des expositions professionnelles et environnementales similaires.

Le lieu de travail fixe

Dans de nombreuses installations militaires fixes (telles que les dépôts de réparation, les bureaux administratifs et les hôpitaux), des membres en uniforme et des civils effectuent des opérations similaires à celles que l'on trouve dans les lieux de travail non militaires. Ceux-ci incluent la peinture; dégraissage; soudage; affûtage; déchiquetage; galvanoplastie; manipulation de fluides hydrauliques, de carburants et de produits de nettoyage ; utiliser des micro-ordinateurs; et la prise en charge des patients atteints de maladies infectieuses. Cependant, effectuer des opérations industrielles dans des espaces confinés à bord de navires et de sous-marins, ou à l'intérieur de véhicules blindés, augmente le risque de surexposition aux substances toxiques. De plus, certains travaux doivent être effectués par des plongeurs à différentes profondeurs.

Dans certaines installations fixes, des articles militaires uniques sont développés, fabriqués, entretenus ou stockés. Ces articles peuvent inclure : des munitions à base d'agents neurotoxiques et moutarde ; les explosifs militaires, les propulseurs et les carburants spéciaux, tels que le nitrate d'hydroxylammonium ; télémètres laser et désignateurs de cibles; sources de rayonnement micro-ondes dans les radars et les équipements de communication ; et les rayonnements ionisants des munitions, des blindages et des centrales nucléaires. Les matériaux composites ne sont pas uniques sur le plan militaire, mais sont courants dans les équipements militaires. Lorsque des équipements militaires plus anciens sont utilisés, les travailleurs peuvent être exposés aux biphényles polychlorés dans les systèmes électriques, à l'amiante dans le revêtement autour des conduites de vapeur et aux peintures à base de plomb.

Le lieu de travail militairement unique

Les membres des forces armées sont toujours en service, mais les commandants essaient de maintenir des cycles travail-repos acceptables. Cependant, les batailles ne se déroulent pas selon des horaires préétablis et les forces militaires s'entraînent comme elles s'attendent à se battre. Lors d'un entraînement intense, la fatigue et la privation de sommeil sont courantes. La situation est aggravée par le transport rapide des forces militaires à travers les fuseaux horaires et leur faire faire leur travail dès leur arrivée. Dans toutes les opérations militaires, et en particulier les grandes opérations qui couvrent de vastes zones et impliquent des forces aériennes, terrestres et maritimes de différents pays, il existe une pression considérable pour maintenir une coordination et une communication efficaces entre les différents éléments afin de réduire les risques d'accidents, tels que le placement d'armes tirer sur une cible amie. Le stress est accru si les opérations entraînent de longues séparations familiales ou s'il existe un risque d'action hostile.

Des navires de guerre

Sur les navires de guerre, les espaces restreints, les multiples portes et échelles et les passages étroits à proximité de l'équipement d'exploitation sont dangereux. Les espaces confinés restreignent également les mouvements pendant le travail et contribuent aux blessures ergonomiques (voir figure 1). Dans les sous-marins, la qualité de l'air est une préoccupation majeure qui nécessite une surveillance constante et la restriction des contaminants inutiles. Dans tous les environnements militaires où une exposition à des centrales nucléaires, à des armes nucléaires ou à d'autres matières radioactives peut se produire, les expositions sont évaluées, des contrôles sont mis en œuvre et une surveillance est effectuée, le cas échéant.

Figure 1. Sur les porte-avions, le personnel du poste de pilotage naval doit travailler à proximité immédiate des avions à réaction et des hélicoptères en fonctionnement, ainsi que des risques de sécurité, des produits de combustion d'échappement et du bruit qui y sont associés.

EMR035F1

US Army

Avions

Les opérations aériennes dans l'environnement aérospatial impliquent une variété d'aéronefs à voilure fixe et à voilure tournante (hélicoptère). Les équipages aériens militaires subissent des expositions différentes de celles de l'environnement civil. De nombreux avions militaires sont uniques dans leur conception, leurs caractéristiques de vol et leurs performances de mission. Les membres d'équipage aérien sont fréquemment exposés à des forces d'accélération excessives (centrifuges et gravitationnelles), à des accidents de décompression, à une désynchronisation circadienne résultant de longues missions ou d'opérations de nuit et à une désorientation spatiale. Les vibrations provenant de l'avion et/ou les turbulences atmosphériques peuvent affecter la vision, entraîner le mal des transports, produire de la fatigue et contribuer au développement de troubles du rachis lombaire, en particulier chez les pilotes d'hélicoptère. L'exposition aux produits de combustion provenant des gaz d'échappement du moteur, de la surchauffe ou de la combustion des composants de l'avion peut présenter un risque toxique si l'avion est endommagé pendant les opérations de combat. La fatigue est une préoccupation majeure lorsque les opérations aériennes se déroulent sur de longues périodes ou impliquent de longues distances. La désorientation spatiale et les sensations illusoires d'assiette et de mouvement de l'avion peuvent être à l'origine d'accidents, en particulier lorsque les vols se produisent à grande vitesse à proximité du sol. Les équipes au sol peuvent être soumises à une pression de temps considérable pour effectuer la maintenance et le réapprovisionnement (souvent avec des moteurs d'avion en marche) dans des conditions de travail difficiles.

Les hélicoptères sont largement utilisés dans l'armée comme systèmes d'armes à basse altitude et plates-formes d'observation, ainsi que comme véhicules d'évacuation sanitaire et utilitaires. Ces aéronefs à voilure tournante sont associés à des dangers physiques, des profils de mission et des implications physiologiques uniques pour les équipages. Les hélicoptères ont la capacité de voler vers l'avant, sur le côté et vers l'arrière, mais sont par nature des plates-formes de vol instables. Par conséquent, les équipages d'hélicoptères doivent maintenir une concentration constante et avoir une vision et une coordination musculaire exceptionnelles pour faire fonctionner les systèmes de commande de vol et éviter les collisions avec le relief et d'autres obstacles pendant le vol à basse altitude.

La fatigue est une préoccupation sérieuse pour les membres d'équipage impliqués dans des vols prolongés, un grand nombre de missions courtes et/ou des vols à basse altitude et de sieste (NOE) dans lesquels les pilotes volent aussi près des contours du terrain que la vitesse et les performances. les contours le permettront. Les vols à basse altitude de nuit sont particulièrement difficiles. Les lunettes de vision nocturne sont couramment utilisées par les pilotes d'hélicoptère dans l'aviation militaire et les forces de l'ordre; cependant, leur utilisation peut restreindre la perception de la profondeur, le champ de vision et la différenciation des couleurs. Les moteurs, les transmissions et les rotors des hélicoptères produisent des spectres de vibration uniques qui peuvent nuire à l'acuité visuelle et contribuer à la fatigue et à la fatigue musculaires. Ces composants d'avions produisent également des niveaux de bruit intenses qui peuvent perturber les communications du poste de pilotage et contribuer à la perte auditive. Des haubans renfermant des composants bruyants, des couvertures acoustiques servant d'isolant dans les zones du poste de pilotage/de la cabine et des dispositifs de protection auditive sont utilisés pour réduire le risque de perte auditive. Le stress thermique peut être un problème particulier pour les équipages d'hélicoptères étant donné les altitudes plus basses auxquelles les hélicoptères opèrent. Les collisions d'hélicoptères ont tendance à impliquer des impacts verticaux avec le sol, souvent à des vitesses d'avancement relativement faibles (contrairement au schéma longitudinal des aéronefs à voilure fixe). Les fractures par compression de la colonne vertébrale et les fractures de la base du crâne sont des blessures courantes chez les victimes d'accidents. Les caractéristiques de conception utilisées pour prévenir et contrôler les blessures comprennent des casques de protection, des systèmes de carburant résistants aux collisions, des zones de cockpit renforcées pour empêcher l'intrusion du système de rotor ou de la transmission, et des sièges spéciaux et des systèmes de retenue utilisant des dispositifs d'absorption des chocs.

Forces terrestres

Les troupes au sol tirent des fusils, des gros canons et des roquettes, et montent dans des véhicules sur un terrain accidenté. Parfois, ils travaillent sous le couvert de fumées produites par l'huile de brouillard, le carburant diesel ou d'autres produits chimiques (voir figure 2). Les expositions au bruit, à la surpression de souffle des gros canons, aux vibrations et aux produits de combustion du propulseur sont courantes. Des lésions oculaires balistiques se produisent, mais peuvent être prévenues par des lunettes de protection. La possibilité d'effets néfastes sur la santé est accrue lorsque des roquettes et des gros canons sont tirés dans des zones fermées, comme dans les bâtiments. Les compartiments d'équipage des véhicules blindés sont des espaces fermés où les concentrations de monoxyde de carbone peuvent atteindre des milliers de parties par million après le tir des armes et nécessitent des systèmes de ventilation efficaces. Le stress thermique dans certains véhicules peut nécessiter l'utilisation de gilets de refroidissement. Les troupes peuvent également subir un stress thermique en portant des vêtements, des cagoules et des masques spéciaux pour se protéger contre les attaques d'agents chimiques et biologiques. Ces mesures de protection individuelle peuvent contribuer aux accidents en raison de l'interférence avec la vision et la mobilité. Dans les installations médicales de terrain, les pratiques de contrôle des infections et le confinement des déchets de gaz anesthésiques peuvent présenter des défis uniques.

Figure 2. Ce générateur de fumée mécanisé produit un rideau de fumée d'huile de brouillard par évaporation de la chaleur ; l'huile de brouillard peut entraîner un risque de glissade.

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Le personnel militaire fait face à des blessures et des maladies causées par diverses armes. Les armes les plus conventionnelles font des victimes en utilisant des projectiles et des fragments, des effets de souffle (qui peuvent entraîner une contusion pulmonaire) et des dispositifs à flamme et incendiaires, tels que ceux contenant du napalm et du phosphore. Les blessures aux yeux causées par les lasers peuvent survenir accidentellement ou lorsque les lasers sont utilisés comme armes offensives. D'autres systèmes d'armes utilisent du matériel biologique, comme des spores d'anthrax, ou des produits chimiques comme des agents anticholinestérasiques.

L'utilisation intensive des mines a suscité des inquiétudes en raison du nombre de victimes civiles non combattantes. Au sens strict, une mine est un engin explosif conçu pour être enfoui dans le sol. En réalité, une mine est tout explosif caché qui attend et qui peut être déclenché par des forces ennemies, des forces amies, des non-combattants ou des animaux. Les mines peuvent être employées contre matériel ou des personnes. Anti-matériel les mines sont dirigées vers des véhicules militaires et peuvent contenir environ 5 à 10 kg d'explosifs, mais nécessitent une force de compression de 135 kg ou plus pour être activées. Les mines antipersonnel sont conçues pour mutiler plutôt que pour tuer. Moins de 0.2 kg d'explosif enfoui dans le sol peut faire sauter un pied. Les particules de saleté entourant une mine deviennent des missiles qui contaminent grossièrement les blessures. Le rayon dans lequel une mine peut faire des victimes a été élargi avec le développement de la « mine escamotable ». Dans ces mines, une petite charge explosive envoie une cartouche à environ un mètre dans les airs. La cartouche explose immédiatement, pulvérisant des fragments à une distance de 35 m. Les modèles de mines modernes, comme le «Claymore», peuvent être déclenchés électriquement, par un fusible temporisé ou par un fil-piège, et peuvent envoyer des centaines de sphères d'acier, pesant chacune 0.75 g, sur un arc de 60 ° sur des distances allant jusqu'à 250 m. À moins de 50 m, les mutilations graves et les blessures mortelles sont courantes.

Une gamme d'agents chimiques a été employée dans la guerre. Herbicides (p. ex., 2,4-D n-ester butylique mélangé avec du 2,4,5-T n-ester butylique, également connu sous le nom d'agent orange) ont été utilisés au Vietnam pour contrôler le terrain. Certains produits chimiques (par exemple, les gaz lacrymogènes) ont été utilisés comme agents incapacitants pour produire des effets physiques ou mentaux transitoires, ou les deux. D'autres produits chimiques sont extrêmement toxiques et peuvent causer des blessures graves ou la mort. Cette catégorie comprend les agents anticholinestérasiques (p. ex., Tabun et Sarin), les agents vésicants ou vésicants (p. ex., moutarde et arsenicals), les agents endommageant les poumons ou « étouffants » (p. ex., phosgène et chlore) et les agents sanguins qui bloquent le processus oxydatifs (p. ex. cyanure d'hydrogène et chlorure de cyanogène).

Outre les conflits armés, les autres sources potentielles d'exposition aux agents chimiques comprennent : les activités terroristes ; des sites de stockage d'anciens stocks de produits chimiques militaires, où des fuites de conteneurs peuvent se produire ; les sites où les stocks de produits chimiques militaires sont détruits par incinération ou par d'autres moyens ; et la découverte accidentelle d'anciens sites d'élimination de produits chimiques oubliés.

Le système de soins médicaux

Les soins médicaux pour les forces armées et les travailleurs civils sont axés sur la prévention. Souvent, le personnel médical étudie les véhicules et équipements militaires au cours du développement pour identifier les risques potentiels pour la santé des utilisateurs et des responsables afin de pouvoir les contrôler. Les manuels de formation et d'utilisation et les programmes éducatifs traitent de la protection contre les dangers. Les soins médicaux comprennent le dépistage médical initial, l'évaluation médicale périodique, l'éducation et la promotion de la santé et les évaluations du handicap, en plus des soins primaires et des services d'urgence. Le personnel médical participe également aux enquêtes sur les accidents. Lorsque des personnes sont déployées dans des zones présentant de nouveaux risques pour la santé, les évaluations des risques médicaux sont utilisées pour identifier les menaces et les interventions telles que les vaccins, les médicaments prophylactiques, les mesures de protection du personnel et les programmes éducatifs.

Le personnel médical qui fournit des soins préventifs et primaires aux membres des forces armées doit connaître les caractéristiques des armes utilisées à l'entraînement et sur le champ de bataille pour : prévoir et se préparer aux pertes qui pourraient survenir ; prendre des mesures préventives susceptibles de réduire la morbidité et/ou la mortalité ; et fournir un traitement approprié lorsque des victimes surviennent. L'équipement de protection individuelle est important pour se défendre contre les agents chimiques et biologiques et les blessures aux yeux causées par les missiles et les lasers. D'autres mesures à envisager sont les vaccins et les médicaments chimioprophylactiques pour les agents biologiques, ainsi que le prétraitement médicamenteux et les antidotes pour les agents chimiques. La formation du personnel médical à la détection précoce et à la prise en charge des maladies et des blessures causées par les armes est essentielle. Une reconnaissance précoce peut entraîner une initiation rapide d'un traitement approprié et éventuellement une réduction de la morbidité et de la mortalité futures. De plus, les personnels chirurgicaux militaires sont mieux préparés à prendre soin de leurs patients et d'eux-mêmes s'ils connaissent les plaies qu'ils traitent. Par exemple : les blessures causées par des fusils à grande vitesse ne nécessitent souvent pas de débridement approfondi pour la destruction des tissus mous ; les blessures causées par des balles à fragmentation peuvent nécessiter une exploration approfondie; et les blessures peuvent contenir des munitions non explosées.

 

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Les océans, les lacs, les rivières et autres grandes masses d'eau présentent des conditions environnementales extrêmes exigeant le maximum de performances humaines. L'attribut déterminant qui caractérise les risques pour la santé et la sécurité des sauvetages maritimes est la présence omniprésente de l'eau elle-même.

Les sauvetages maritimes partagent bon nombre des risques pour la santé et la sécurité rencontrés dans les sauvetages terrestres. Le risque de transmission de maladies transmissibles, l'exposition à des substances toxiques, la menace de violence interpersonnelle et l'exposition à divers agents physiques (par exemple, le bruit, les vibrations, les radiations) sont des exemples de dangers communs des sauvetages aquatiques et terrestres. L'environnement maritime, cependant, présente plusieurs dangers uniques ou exagérés par rapport à l'environnement terrestre. Cet article se concentrera sur les risques pour la santé et la sécurité les plus identifiés lors des sauvetages en mer.

Modes de réponse

Avant de discuter des risques spécifiques pour la santé et la sécurité, il est important de comprendre que les sauvetages maritimes peuvent être effectués par navire de surface ou par aéronef, ou une combinaison des deux. L'importance de comprendre le mode de réponse est que les caractéristiques de l'exposition au danger sont déterminées, en partie, par le mode.

Les navires de surface généralement utilisés dans les sauvetages maritimes se déplacent à des vitesses inférieures à 40 nœuds (74.1 km/h), ont une portée opérationnelle relativement limitée (moins de 200 milles (320 km)), sont fortement influencés par la surface de l'eau et les conditions météorologiques, sont sujets à des dommages par des débris flottants et ne sont généralement pas sensibles aux considérations de poids. Les hélicoptères, les aéronefs les plus couramment utilisés dans le sauvetage maritime, peuvent voyager à plus de 150 nœuds (278 km/h), peuvent avoir une portée opérationnelle effective de 300 milles (480 km) (plus avec ravitaillement en vol), sont plus influencés par le temps que les conditions de l'eau et sont très sensibles aux problèmes de poids.

Les facteurs qui déterminent le mode d'intervention comprennent la distance, l'urgence, l'emplacement géographique, la disponibilité des ressources, les conditions environnementales et le caractère de l'organisation de sauvetage qui intervient. Les facteurs qui tendent à favoriser l'intervention des navires de surface sont une plus grande proximité, une moindre urgence, la proximité des régions métropolitaines ou développées, des conditions de surface de l'eau plus douces et un système et une infrastructure d'aviation moins bien développés. Le sauvetage aérien a tendance à être favorisé par des distances plus longues, une urgence plus élevée, l'éloignement des régions métropolitaines ou développées, des conditions de surface de l'eau plus difficiles et des régions dotées de systèmes et d'infrastructures d'aviation mieux développés. Figure 1 et figure 2  montrent les deux types de sauvetage.

Figure 1. Sauvetage maritime par navire.

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Figure 2. Sauvetage maritime par hélicoptère.

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Risques maritimes

Les aléas dominants des sauvetages maritimes sont ceux intrinsèques au milieu aquatique. Le personnel de sauvetage est directement exposé aux éléments maritimes et doit être lui-même préparé à la survie.

La noyade est la cause la plus fréquente de décès liés au travail en milieu maritime. Les gens ont besoin d'un équipement de flottaison spécialisé pour survivre dans l'eau pendant une durée indéterminée. Même les meilleurs nageurs ont besoin d'aide à la flottaison pour survivre par mauvais temps. La survie prolongée (plus de plusieurs heures) par temps orageux est généralement impossible sans combinaisons de survie ou radeaux spécialisés. Les blessures, le niveau de conscience réduit, la confusion et la panique ou la peur incontrôlée réduiront la probabilité de survie dans l'eau.

L'eau est plus efficace que l'air pour évacuer la chaleur corporelle. Le risque de décès dû à l'hypothermie ou à la noyade provoquée par l'hypothermie augmente rapidement lorsque la température de l'eau descend en dessous de 24 °C. Lorsque la température de l'eau approche du point de congélation, le temps de survie effectif est mesuré en minutes. La survie prolongée en eau froide, même lorsque la surface est calme, n'est possible qu'avec l'aide de combinaisons de survie spécialisées ou de radeaux.

L'environnement maritime présente des conditions météorologiques extrêmes. Le vent, la pluie, le brouillard, la neige et le verglas peuvent être violents. La visibilité et la capacité de communiquer peuvent être sérieusement restreintes. Les sauveteurs risquent constamment d'être mouillés par l'action des vagues et des éclaboussures, la pluie ou les embruns poussés par le vent et les embruns générés par les navires ou les aéronefs. L'eau, en particulier l'eau salée, peut endommager les équipements mécaniques et électriques essentiels aux opérations du navire ou de vol.

L'exposition à l'eau salée peut entraîner une irritation de la peau, des muqueuses et des yeux. Ingestion de micro-organismes infectieux d'origine hydrique (p. Vibrio spp.) augmente le risque de maladie gastro-intestinale. L'eau autour des sites de sauvetage peut être contaminée par des polluants (par exemple, les eaux usées) ou des substances dangereuses pour la santé humaine (par exemple, les produits pétroliers). Une envenimation potentielle par des serpents d'eau et par divers coelentérés (par exemple, des méduses) peut se produire dans les zones où vivent ces organismes. Les vêtements de protection contre l'eau et la chaleur sont souvent encombrants, contraignants et susceptibles de favoriser le stress thermique. Par temps ensoleillé, les sauveteurs peuvent subir des lésions cutanées et oculaires dues à la lumière ultraviolette réfléchie.

La surface de grandes étendues d'eau, telles que les océans, présente généralement un mouvement ondulatoire ondulatoire avec un clapotement de surface coexistant. Le personnel de secours effectue donc des travaux sur une plate-forme mobile, ce qui complique tout mouvement ou procédure. Le mal des transports est une menace constante. Les navires de surface voyageant dans des conditions difficiles peuvent subir de graves martèlements et une instabilité qui favorisent la fatigue, une probabilité accrue de chutes ou d'être heurtés par des chutes d'objets et une défaillance de l'équipement. Les aéronefs exploités par temps orageux subissent des turbulences qui peuvent induire le mal des transports, accélérer la fatigue et aggraver les risques d'évacuation sol-air.

Planification et prévention

L'environnement maritime peut être extrêmement hostile. Cependant, les risques pour la santé et la sécurité associés aux sauvetages en mer peuvent être contrôlés ou minimisés grâce à une planification minutieuse et à des efforts de prévention. Des sauvetages sûrs et efficaces peuvent avoir lieu.

Les organisations de sauvetage doivent être parfaitement conscientes de la nature de l'environnement maritime, comprendre les caractéristiques opérationnelles et les limites de l'équipement et du personnel d'intervention, pratiquer la sécurité du système et fournir l'équipement, la formation et le leadership appropriés. Le personnel de sauvetage doit être en bonne condition physique et mentale, connaître son équipement et ses procédures, rester vigilant, être préparé, rester compétent et comprendre les spécificités de la situation à laquelle il est confronté.

Le personnel de sauvetage peut être impliqué dans des accidents de navire ou d'aviation. La différence entre être un sauveteur et avoir besoin d'être secouru ne peut être qu'une question de moments. La survie ultime en cas d'accident dépend de :

  • survie de l'impact lui-même
  • sortie réussie
  • endurer après l'accident jusqu'à ce qu'il soit secouru.

 

Chaque étape de la survie en cas d'accident a son propre ensemble de formation, d'équipement, d'ergonomie et de procédures nécessaires pour maximiser la survie. Le personnel de sauvetage maritime agit généralement de manière isolée, sans renfort immédiat, et souvent à de longues distances du rivage. En règle générale, les sauveteurs doivent disposer des ressources nécessaires pour survivre le temps qu'il faut pour être eux-mêmes secourus en cas de leur propre accident. Les sauveteurs doivent être formés, équipés et préparés pour survivre dans les pires conditions.

 

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Lundi, Mars 21 2011 18: 45

Personnel paramédical et ambulanciers

Le personnel paramédical, y compris les techniciens médicaux d'urgence (EMT) et les ambulanciers, fournit la réponse médicale initiale sur les lieux d'un accident, d'une catastrophe ou d'une maladie aiguë, et transporte les patients jusqu'au point où un traitement plus définitif peut être prodigué. Les progrès de l'équipement médical et des communications ont accru les capacités de ces travailleurs à réanimer et à stabiliser les victimes en route vers un centre d'urgence. Les capacités accrues des EMT vont de pair avec l'augmentation des risques auxquels ils sont désormais confrontés dans l'exercice de leurs fonctions. L'intervenant médical d'urgence travaille en tant que membre d'une petite unité, généralement de deux à trois personnes. Les tâches doivent souvent être exécutées rapidement dans des endroits mal équipés avec un accès limité. L'environnement de travail peut présenter des risques biologiques, physiques et chimiques imprévus ou incontrôlés. Des situations dynamiques qui évoluent rapidement et des patients et un environnement hostiles amplifient les dangers du travail. Il est important de tenir compte des risques pour la santé du personnel paramédical dans la conception de stratégies visant à réduire et à prévenir les blessures au travail.

Les risques pour le personnel paramédical se répartissent en quatre grandes catégories : les risques physiques, les risques d'inhalation, les expositions infectieuses et le stress. Les risques physiques impliquent à la fois des blessures musculo-squelettiques liées aux tâches professionnelles et les effets de l'environnement dans lequel le travail a lieu. Soulever des objets lourds et maladroits est le principal risque physique pour ces travailleurs, représentant plus du tiers des blessures. Les foulures dorsales constituent le type de blessure le plus courant; une enquête rétrospective a révélé que 36 % de toutes les blessures signalées étaient dues à des douleurs lombaires (Hogya et Ellis 1990). Le soulèvement du patient et de l'équipement semble être le principal facteur de lésion lombaire ; près des deux tiers des blessures au dos surviennent sur les lieux de l'intervention. Les blessures récurrentes au dos sont courantes et peuvent entraîner une invalidité prolongée ou permanente et la retraite anticipée des travailleurs expérimentés. Les autres blessures fréquentes comprennent les contusions de la tête, du cou, du tronc, des jambes et des bras, les entorses de la cheville, du poignet et de la main et les blessures aux doigts. Les chutes, les agressions (à la fois par des patients et par des passants) et les accidents de la route sont d'autres sources majeures de blessures. Les collisions représentent la majorité des accidents de véhicules à moteur; les facteurs associés peuvent être des horaires de travail chargés, des contraintes de temps, de mauvaises conditions météorologiques et une formation inadéquate.

Des lésions thermiques provenant d'environnements froids et chauds ont été signalées. Le climat local et les conditions météorologiques, ainsi que des vêtements et un équipement inappropriés, peuvent contribuer au stress dû à la chaleur et aux blessures causées par le froid. Une perte auditive accélérée due à l'exposition aux sirènes, qui produisent des niveaux de bruit ambiant dépassant les seuils prescrits, a également été observée chez le personnel ambulancier.

L'inhalation de fumée et l'empoisonnement par les gaz, dont le monoxyde de carbone, représentent des risques respiratoires importants pour les ambulanciers paramédicaux. Bien que peu fréquentes, ces expositions peuvent avoir des conséquences désastreuses. Les intervenants arrivant sur les lieux peuvent initialement être mal préparés pour le travail de sauvetage et peuvent être submergés par la fumée ou les gaz toxiques avant qu'une aide et un équipement supplémentaires ne soient disponibles.

Comme les autres travailleurs de la santé, le personnel paramédical présente un risque accru d'infection par des virus pathogènes à diffusion hématogène, en particulier le virus de l'hépatite B (VHB) et vraisemblablement l'hépatite C. Des marqueurs sérologiques de l'infection par le VHB ont été trouvés dans 13 à 22 % des cas d'urgence. techniciens médicaux, un niveau de prévalence trois à quatre fois supérieur à celui de la population générale (Pepe et al. 1986). Dans une enquête, il a été constaté que les preuves d'infection étaient en corrélation avec les années de travail en tant qu'ambulancier. Les mesures de protection contre la transmission du VHB et du VIH établies pour les travailleurs de la santé s'appliquent aux techniciens paramédicaux et sont décrites ailleurs dans ce Encyclopédie. De plus, l'utilisation de gants en latex pour la protection contre les agents pathogènes à diffusion hématogène peut entraîner un risque accru d'urticaire de contact et d'autres manifestations d'allergie aux produits en caoutchouc similaires à celles observées chez les travailleurs de la santé en milieu hospitalier.

Le travail paramédical et ambulancier, qui implique un travail dans des environnements incontrôlés et dangereux ainsi que la responsabilité de décisions importantes avec un équipement limité et des contraintes de temps, entraîne des niveaux élevés de stress professionnel. Une performance professionnelle altérée, l'insatisfaction au travail et la perte d'intérêt pour les patients, qui peuvent toutes résulter des effets du stress, mettent en danger à la fois les prestataires et le public. L'intervention des travailleurs de la santé mentale après des catastrophes majeures et d'autres incidents traumatisants, ainsi que d'autres stratégies visant à réduire l'épuisement professionnel chez les travailleurs d'urgence, ont été proposées pour atténuer les effets destructeurs du stress dans ce domaine (Neale 1991).

Il existe peu de recommandations spécifiques pour le dépistage et les mesures préventives chez le personnel paramédical. Une formation sur les agents pathogènes à diffusion hématogène et une vaccination contre le VHB doivent être entreprises chez tous les employés exposés à des fluides et matières infectieux. Aux États-Unis, les établissements de soins de santé sont tenus d'informer un employé d'intervention d'urgence qui subit une exposition non protégée à une maladie transmissible par le sang ou à une maladie infectieuse rare ou transmissible par voie aérienne, y compris la tuberculose (NIOSH 1989). Des lignes directrices et des lois similaires existent pour d'autres pays (Laboratory Center for Disease Control 1995). Le respect des pratiques de vaccination standard contre les agents infectieux (p. ex., vaccin rougeole-oreillons-rubéole) et contre le tétanos est essentiel. Un dépistage périodique de la tuberculose est recommandé si le potentiel d'exposition à haut risque est présent. Un équipement correctement conçu, des instructions sur la mécanique corporelle et une éducation aux dangers de la scène ont été proposés pour réduire les blessures de levage, bien que le cadre dans lequel une grande partie du travail d'ambulance est effectuée puisse rendre inefficaces les contrôles les mieux conçus. L'environnement dans lequel se déroule le travail paramédical doit être soigneusement étudié et des vêtements et équipements de protection appropriés doivent être fournis si nécessaire. La formation sur les appareils respiratoires est appropriée pour le personnel susceptible d'être exposé à des gaz toxiques et à la fumée. Enfin, il faut garder à l'esprit les effets érosifs du stress sur les travailleurs paramédicaux et les techniciens d'urgence et développer des stratégies de conseil et d'intervention pour en atténuer l'impact.

 

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Les employés dans les professions qui répondent aux urgences ou aux incidents liés à des substances dangereuses peuvent être généralement classés comme personnel d'intervention dangereux. Une urgence ou un incident lié à une substance dangereuse peut être défini comme un rejet incontrôlé ou illégal ou une menace de rejet d'une matière dangereuse ou de ses sous-produits dangereux. Une urgence liée à une substance dangereuse peut survenir à la suite d'un incident lié au transport ou à une installation sur site fixe. Des incidents liés au transport peuvent survenir à la suite d'accidents sur terre, sur l'eau ou dans les airs. Les installations fixes comprennent les installations industrielles, les immeubles de bureaux commerciaux, les écoles, les fermes ou tout autre site fixe contenant des matières dangereuses.

Les employés dont la principale responsabilité est la réponse aux incidents impliquant des matières dangereuses sont généralement considérés comme des membres des équipes d'intervention de matières dangereuses (HAZMAT). Les professionnels de l'équipe HAZMAT comprennent des employés du secteur public tels que les pompiers, la police et les responsables des transports qui ont reçu une formation spécialisée dans la gestion des urgences liées aux substances dangereuses. Les installations fixes telles que les usines de fabrication, les raffineries de pétrole ou les laboratoires de recherche disposent souvent d'équipes HAZMAT internes formées pour gérer les incidents liés aux matières dangereuses à l'intérieur de leurs installations. Les réglementations environnementales peuvent exiger que ces installations signalent les incidents aux organismes publics lorsque la communauté environnante est à risque ou si une quantité seuil d'une matière dangereuse réglementée a été rejetée. Les professionnels de la santé publique formés à l'évaluation de l'exposition et à la gestion des matières dangereuses, comme les hygiénistes industriels (professionnels), sont souvent membres d'équipes HAZMAT du secteur public ou privé.

Les policiers et les pompiers sont souvent les premiers professionnels à intervenir en cas d'urgence impliquant des substances dangereuses, car ils peuvent être confrontés à une fuite ou à un rejet d'une substance dangereuse associée à un accident de transport ou à un incendie de structure. Ces employés sont généralement considérés comme des premiers intervenants, et leur principale responsabilité est d'isoler le public du rejet en refusant l'accès du public au site de l'incident. Ceci est généralement réalisé par des mesures de contrôle physiques telles que des barrières physiques et des mesures de contrôle des foules et de la circulation. Les premiers intervenants ne prennent généralement aucune mesure pour contenir ou contrôler le déversement. Les premiers intervenants peuvent courir un plus grand risque d'exposition à des matières dangereuses que les autres équipes HAZMAT, car ils peuvent être confrontés à un rejet de matières dangereuses sans bénéficier d'un équipement de protection individuelle complet, ou subir une exposition inattendue. Les premiers intervenants informent généralement les membres de l'équipe HAZMAT pour gérer l'incident. Les problèmes de santé spécifiques des policiers et des pompiers sont décrits ailleurs dans ce chapitre.

La principale responsabilité de l'équipe HAZMAT est de contenir et de contrôler le rejet. Cette activité peut être très dangereuse lorsque l'incident implique des matériaux explosifs ou hautement toxiques tels que le chlore gazeux. Le commandant de l'incident est chargé de décider des mesures à prendre pour résoudre l'urgence. L'élaboration d'un plan de contrôle pour des accidents complexes comme un déraillement de plusieurs wagons ou une explosion et un incendie dans une usine chimique peut prendre beaucoup de temps. Dans certaines circonstances où les mesures d'atténuation impliquent un risque important de blessure grave pour le personnel HAZMAT, une décision peut être prise de ne pas prendre de mesures de confinement spécifiques, et la matière dangereuse peut être rejetée dans l'environnement.

La phase finale d'une situation d'urgence impliquant des substances dangereuses implique souvent le nettoyage des substances dangereuses résiduelles. Ceci est souvent fait par des ouvriers. Dans certaines juridictions, les réglementations en matière de santé et de sécurité exigent que ces travailleurs reçoivent une formation spécialisée en matière d'intervention en cas de matières dangereuses et participent à un programme de surveillance médicale. Ces employés peuvent courir un plus grand risque d'exposition étant donné que les opérations de nettoyage peuvent impliquer un contact étroit avec les matières dangereuses. Les autres professions à risque d'exposition aux produits chimiques lors d'urgences impliquant des substances dangereuses sont les prestataires de soins de santé d'urgence, notamment les techniciens médicaux d'urgence, les ambulanciers paramédicaux, le personnel médical des salles d'urgence et d'autres membres du personnel hospitalier.

Dangers potentiels

Les dangers potentiels associés à une situation d'urgence liée à une substance dangereuse sont spécifiques à l'incident et peuvent inclure des dangers chimiques, radiologiques et biologiques. Ces agents peuvent être des gaz ou des vapeurs, des aérosols, y compris des brouillards, des fumées, des poussières ou des particules, des solides et/ou des liquides. Les dangers potentiels auxquels est confronté le personnel d'intervention en cas de substances dangereuses dépendent du potentiel d'exposition de l'agent, de la réactivité (inflammabilité, explosivité, etc.) et du potentiel de toxicité.

Les informations concernant le type d'agents impliqués dans les urgences liées aux substances dangereuses sont disponibles aux États-Unis auprès du système de surveillance des événements d'urgence pour les substances dangereuses (HSEES) de l'Agence des substances toxiques et des maladies (ATSDR). Le système HSEES est un système de surveillance active qui suit les incidents ayant un impact sur la santé publique (Hall et al. 1994). Le système HSEES a été développé en raison de lacunes signalées dans d'autres systèmes nationaux américains qui suivent les rejets de substances dangereuses (Binder, 1989). HSEES n'identifie pas tous les rejets puisque les déversements limités dans les installations fixes ne sont pas enregistrés. Le registre a été créé en 1990 et impliquait initialement cinq États, mais s'est développé pour inclure onze États. En 1993, le HSEES a enregistré 3,945 1992 urgences liées à des substances dangereuses. D'autres pays et états ont également des systèmes qui enregistrent les événements impliquant des matières dangereuses (Winder et al. XNUMX).

Les données du HSEES résumant les types de substances chimiques rejetées lors d'urgences impliquant des substances dangereuses, y compris celles associées aux blessures du personnel, au cours de la période de deux ans 1990-1992 ont montré que les classes chimiques les plus courantes de substances rejetées étaient les composés organiques volatils, les herbicides, les acides et l'ammoniac. Le plus grand risque de développer une blessure survenait lors d'incidents impliquant des cyanures, des insecticides, du chlore, des acides et des bases. Au cours de la période 1990-1992, 93 % des incidents impliquaient le rejet d'un seul produit chimique et 84 % des rejets se sont produits dans des installations fixes.

Résultats de santé

Le personnel chargé des substances dangereuses est confronté à plusieurs types distincts de menaces aiguës pour la santé. La première catégorie de menace pour la santé concerne le potentiel de toxicité de l'agent ainsi que le contact potentiel avec le sang et d'autres fluides corporels des victimes de l'incident. La deuxième menace est le risque de subir un traumatisme physique majeur, notamment des brûlures associées à une explosion et/ou un incendie dû à une réaction chimique inattendue, ou à l'effondrement structurel d'un bâtiment ou d'un conteneur. Le troisième type d'effet aigu sur la santé est le risque de stress thermique ou d'épuisement associé à l'exécution de travaux lourds, souvent dans des vêtements de protection contre les produits chimiques, ce qui nuit à l'efficacité du refroidissement par évaporation du corps. Les employés ayant des problèmes de santé préexistants tels que les maladies cardiovasculaires, les maladies respiratoires, le diabète, les troubles de la conscience, ou ceux qui prennent des médicaments susceptibles d'altérer l'échange de chaleur ou la réponse cardiorespiratoire à l'exercice, courent un risque supplémentaire lorsqu'ils effectuent un travail aussi pénible.

Il existe peu d'informations concernant les résultats pour la santé du personnel chargé des substances dangereuses répondant aux urgences liées aux substances dangereuses. Le registre HSEES a indiqué que de 1990 à 1992, 467, ou 15%, des 4,034 446 événements d'intervention d'urgence ont entraîné 22 blessures. Deux cents des personnes blessées ont été classées comme premiers intervenants, y compris des pompiers, des membres des forces de l'ordre, du personnel d'intervention médicale d'urgence et des membres de l'équipe HAZMAT. Près du quart des premiers intervenants (XNUMX %) n'ont utilisé aucun type d'équipement de protection individuelle.

Les principaux effets sur la santé déclarés parmi toutes les personnes ayant subi des blessures comprenaient une irritation des voies respiratoires (37.3 %), une irritation des yeux (22.8 %) et des nausées (8.9 %). Des brûlures chimiques ont été signalées chez 6.1 % des blessés. Un stress thermique a été signalé dans 2 % des cas. Onze décès ont été enregistrés, dont un chez un secouriste. Les causes de décès parmi l'ensemble du groupe ont été signalées comme des traumatismes, des brûlures chimiques, une asphyxie, des brûlures thermiques, un stress thermique et un arrêt cardiaque. D'autres rapports ont suggéré que les premiers intervenants risquent d'être blessés lors d'interventions aiguës.

Les risques pour la santé associés aux expositions chroniques à un large éventail d'incidents impliquant des matières dangereuses n'ont pas été caractérisés. Des études épidémiologiques n'ont pas été réalisées sur les membres de l'équipe HAZMAT. Des études épidémiologiques sur les pompiers qui effectuent des activités de première intervention sur les lieux d'un incendie ont révélé qu'ils peuvent être plus à risque de développer plusieurs types de tumeurs malignes (voir l'article « Les risques en cas d'incendie » dans ce chapitre).

Mesures préventives

Plusieurs mesures peuvent réduire le nombre d'urgences liées à des substances dangereuses. Celles-ci sont décrites dans la figure 1. Premièrement, la prévention par l'adoption et l'application de réglementations concernant la production, le stockage, le transport et l'utilisation de substances dangereuses peut réduire le potentiel de pratiques de travail dangereuses. La formation des employés aux bonnes pratiques de travail et à la gestion des risques est essentielle pour prévenir les accidents.

Figure 1. Directives préventives.

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Deuxièmement, une gestion et une supervision appropriées de l'incident peuvent atténuer l'impact d'un incident. La gestion des activités des premiers intervenants et des agents de nettoyage par le commandant de l'intervention est essentielle. Il doit y avoir une supervision et une évaluation des progrès de l'intervention d'urgence pour s'assurer que les objectifs de l'intervention sont atteints de manière sûre, efficace et efficiente.

La troisième mesure comprend les actions liées à la santé qui sont prises pendant et après un incident. Ces actions comprennent la fourniture de premiers soins appropriés sur les lieux et des procédures de décontamination appropriées. Le fait de ne pas décontaminer correctement une victime peut entraîner une absorption continue de l'agent dangereux et exposer les HAZMAT ou le personnel médical à un risque d'exposition par contact direct avec le patient (Cox 1994). Le personnel médical doit également être formé au traitement spécifique et aux mesures de protection individuelle pour les événements chimiques inhabituels.

La participation à un programme de surveillance médicale des travailleurs est une mesure qui peut être utilisée pour prévenir les problèmes de santé parmi le personnel d'intervention dangereux. La surveillance médicale peut potentiellement détecter des conditions à un stade précoce avant que des effets néfastes importants sur la santé ne se produisent chez les travailleurs. De plus, les conditions médicales qui peuvent exposer les employés à un risque beaucoup plus élevé dans l'exécution de leur travail, telles que les maladies cardiovasculaires, peuvent être identifiées et surveillées. Les déficiences sensorielles qui peuvent interférer avec les communications sur le terrain, y compris les défauts auditifs et visuels, peuvent également être identifiées pour déterminer si elles constitueraient une menace importante lors d'une intervention d'urgence dangereuse.

La plupart des mesures préventives identifiées sont basées sur la sensibilisation de la communauté aux risques locaux. La mise en œuvre de plans d'urgence en cas de substances dangereuses par un personnel dûment formé et l'allocation judicieuse des ressources sont impératives. La sensibilisation de la communauté aux dangers comprend l'information des communautés sur les matières dangereuses qui se trouvent dans des installations fixes ou sur les matières qui sont transportées à travers une communauté (par exemple, par route, rail, aéroport ou eau). Ces informations devraient permettre aux services d'incendie et aux autres agences de planifier les incidents d'urgence. Les installations fixes et les transporteurs de matières dangereuses doivent également disposer de plans d'intervention individuels élaborés qui comprennent des dispositions spécifiques pour la notification des organismes publics en temps opportun. Le personnel médical d'urgence doit avoir les connaissances nécessaires sur les dangers potentiels dans leur communauté locale. Un personnel médical formé doit être disponible pour fournir un traitement et un diagnostic appropriés pour les symptômes, les signes et les recommandations de traitement spécifiques pour les substances dangereuses dans leurs communautés. Les installations sur site fixe doivent établir des liaisons avec les services d'urgence locaux et les informer des dangers potentiels sur le lieu de travail et du besoin de fournitures ou de médiations spéciales nécessaires pour gérer les incidents potentiels dans ces installations. La planification et la formation devraient contribuer à améliorer la fourniture de soins médicaux appropriés et à réduire le nombre de blessures et de décès dus à des incidents.

Il est également possible que des situations d'urgence liées à des substances dangereuses surviennent à la suite d'une catastrophe naturelle comme des inondations, des tremblements de terre, la foudre, des ouragans, des vents ou de violentes tempêtes. Bien que le nombre de tels événements semble augmenter, la planification et la préparation à ces urgences potentielles sont très limitées (Showalter et Myers 1994). Les efforts de planification doivent inclure les causes naturelles des incidents d'urgence.

 

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