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Exemples régionaux et nationaux

L'Union européenne (UE) exerce aujourd'hui une influence majeure sur la législation et la politique mondiales en matière de santé et de sécurité. En 1995, l'Union comprenait les États membres suivants : Autriche, Belgique, Danemark, Finlande, France, Allemagne, Grèce, Irlande, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Portugal, Espagne, Suède et Royaume-Uni. Il s'agrandira probablement dans les années à venir.

L'ancêtre de l'Union, la Communauté européenne, a été créée dans les années 1950 par trois traités : le traité instituant la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA) signé à Paris en 1951, et la Communauté économique européenne (CEE) et la Communauté européenne de l'énergie atomique (CEEA). ) Traités signés à Rome en 1957. L'Union européenne a été formée avec l'entrée en vigueur du traité de Maastricht (conclu en 1989) le 1er janvier 1992.

La Communauté compte quatre institutions, à savoir la Commission, le Conseil, le Parlement et la Cour de justice des Communautés européennes. Ils tirent leurs pouvoirs des traités.

Les structures

La Commission

La Commission est l'organe exécutif de la Communauté. Elle est chargée d'initier, de proposer et de mettre en œuvre la politique communautaire et, si un État membre ne remplit pas ses obligations au titre des traités, la Commission peut engager un recours contre cet État membre devant la Cour de justice des Communautés européennes.

Il est composé de dix-sept membres nommés par les gouvernements des États membres pour une période de quatre ans renouvelable. Chaque commissaire est responsable d'un portefeuille et a autorité sur une ou plusieurs directions générales. L'une de ces directions générales, la DG V, s'occupe de l'emploi, des relations industrielles et des affaires sociales, et c'est au sein de cette direction générale (DG V/F) que les politiques de santé et de sécurité et de santé publique sont à la fois initiées et proposées. La Commission est assistée dans son rôle législatif et politique en matière de santé et de sécurité par le comité consultatif pour la sécurité, l'hygiène et la protection de la santé au travail et la Fondation européenne pour l'amélioration des conditions de vie et de travail.

Comité consultatif sur la sécurité, l'hygiène et la protection de la santé au travail

Le comité consultatif a été créé en 1974 et est présidé par le commissaire responsable de la direction générale de l'emploi, des relations industrielles et des affaires sociales. Il se compose de 96 membres à part entière : deux représentants du gouvernement, des syndicats et des organisations d'employeurs de chaque État membre.

Le rôle du comité consultatif est « d'assister la Commission dans la préparation et la mise en œuvre des activités dans les domaines de la sécurité, de l'hygiène et de la protection de la santé au travail ». En raison de sa constitution et de sa composition, le comité consultatif est beaucoup plus important et proactif que ne le suggère son titre, de sorte qu'au fil des ans, il a eu une influence significative sur le développement de la politique stratégique, agissant aux côtés du Parlement européen et du Conseil économique et Commission sociale. Plus spécifiquement, le Comité est chargé des matières suivantes dans son cadre général de référence :

  • mener des échanges de vues et d'expériences sur les réglementations existantes ou en projet
  • contribuer au développement d'une approche commune des problèmes existant dans les domaines de la sécurité, de l'hygiène et de la protection de la santé au travail et au choix des priorités communautaires ainsi que des mesures nécessaires à leur mise en œuvre
  • attirant l'attention de la Commission sur les domaines dans lesquels il existe un besoin apparent d'acquisition de nouvelles connaissances et de mise en œuvre de projets d'enseignement et de recherche appropriés
  • définir, dans le cadre des programmes d'action communautaires, et en coopération avec la commission de sécurité et d'hygiène dans les mines, (i) les critères et objectifs de la lutte contre les risques d'accidents du travail et les atteintes à la santé dans l'entreprise; et ii) des méthodes permettant aux entreprises et à leurs salariés d'évaluer et d'améliorer le niveau de protection
  • contribuer à tenir les administrations nationales, les syndicats et les organisations d'employeurs informés des mesures communautaires afin de faciliter leur coopération et d'encourager les initiatives promues par eux visant à l'échange d'expériences et à l'établissement de codes de pratique
  • soumettre des avis sur les propositions de directives et sur toutes les mesures proposées par la Commission qui sont pertinentes pour la santé et la sécurité au travail.

 

En plus de ces fonctions, le Comité prépare un rapport annuel, que la Commission transmet ensuite au Conseil, au Parlement et au Comité économique et social.

La Fondation de Dublin

La Fondation européenne pour l'amélioration des conditions de vie et de travail, située à Dublin, a été créée en 1975 en tant qu'organisme communautaire spécialisé et autonome. La Fondation est principalement engagée dans la recherche appliquée dans les domaines de la politique sociale, de l'application des nouvelles technologies et de l'amélioration et de la protection de l'environnement, dans le but d'identifier, de gérer et de prévenir les problèmes de l'environnement de travail.

Agence européenne pour la santé et la sécurité au travail

Le Conseil européen a récemment créé l'Agence européenne pour la santé et la sécurité sur le lieu de travail à Bilbao, en Espagne, qui est chargée de rassembler et de diffuser les informations dans son secteur d'activités. Il organisera également des cours de formation, apportera un soutien technique et scientifique à la Commission et nouera des liens étroits avec les organismes nationaux spécialisés. L'agence organisera également un système de réseau en vue d'échanger des informations et des expériences entre les États membres.

Le Parlement européen

Le Parlement européen exerce un rôle consultatif de plus en plus important au cours du processus législatif de la Communauté, contrôle une partie du budget de la Communauté conjointement avec le Conseil, approuve les accords communautaires d'association avec les pays tiers et les traités d'adhésion de nouveaux États membres, et est le organe de surveillance.

Le Comité économique et social

Le Comité économique et social est une instance d'avis et de consultation appelée à donner son avis sur un ensemble de questions sociales et professionnelles, dont la santé et la sécurité au travail. Le Comité tire ses membres de trois groupes principaux : les employeurs, les travailleurs et un groupe indépendant composé de membres ayant un large éventail d'intérêts, y compris les professionnels, les affaires, l'agriculture, le mouvement coopératif et les affaires des consommateurs.

Instruments juridiques

Quatre instruments principaux sont à la disposition du législateur communautaire. L'article 189 du traité CEE modifié dispose que « Pour l'accomplissement de sa mission et conformément aux dispositions du présent traité, le Parlement européen, statuant conjointement avec le Conseil et la Commission, arrête des règlements et édicte des directives, prend des décisions, arrête recommandations ou émettre des avis.

Règlements

Il est précisé que « Un règlement a une portée générale. Elle est obligatoire dans tous ses éléments et directement applicable dans tout État membre. Les règlements sont directement applicables dans les États membres. Il n'est pas nécessaire de poursuivre la mise en œuvre. En effet, il n'est pas permis aux législateurs de les considérer à cette fin. Dans le domaine de la santé et de la sécurité au travail, les réglementations sont rares et celles qui ont été édictées sont de nature administrative.

Directives et décisions

Il est précisé que « la directive lie, quant au résultat à atteindre, tout État membre auquel elle est adressée, mais laisse aux autorités nationales le choix de la forme et des moyens ». Les directives sont des instructions données aux États membres pour promulguer des lois afin d'atteindre un résultat final. Dans la pratique, les directives sont principalement utilisées pour harmoniser ou rapprocher les législations nationales conformément à l'article 100. Ce sont donc les instruments les plus appropriés et les plus couramment utilisés en matière de santé et de sécurité au travail. En ce qui concerne les décisions, il est stipulé qu'"une décision est obligatoire dans tous ses éléments pour ceux à qui elle est adressée".

Recommandations et avis

Les recommandations et les avis n'ont pas de force contraignante mais indiquent des orientations politiques.

Politique

Les Communautés européennes ont décidé au milieu des années 1980 d'accélérer fortement les mesures d'harmonisation dans le domaine de la santé et de la sécurité. Diverses raisons ont été avancées pour expliquer l'importance croissante de ce domaine, dont quatre peuvent être considérées comme significatives.

Premièrement, il est dit que des normes communes de santé et de sécurité favorisent l'intégration économique, étant donné que les produits ne peuvent pas circuler librement dans la Communauté si les prix d'articles similaires diffèrent dans divers États membres en raison des coûts variables de santé et de sécurité imposés aux entreprises. Deuxièmement, 10 millions de personnes par an sont victimes d'accidents du travail et 8,000 138 personnes en meurent chaque année (sur un effectif qui comptait 1994 millions de personnes en 26,000). Ces sombres statistiques donnent lieu à une facture estimée à XNUMX milliards d'écus payés annuellement en indemnisation des accidents du travail et des maladies professionnelles, alors qu'en Grande-Bretagne seulement, le National Audit Office, dans sa Rapport sur l'application de la santé et de la sécurité au travail estime que le coût des accidents pour l'industrie et le contribuable est de 10 milliards de livres sterling par an. Il est avancé qu'une réduction des coûts humains, sociaux et économiques des accidents et des maladies supportés par cette main-d'œuvre entraînera non seulement d'énormes économies financières, mais entraînera également une augmentation significative de la qualité de vie pour l'ensemble de la Communauté . Troisièmement, l'introduction de pratiques de travail plus efficaces entraînerait une augmentation de la productivité, une baisse des coûts d'exploitation et de meilleures relations professionnelles.

Enfin, il est avancé que la réglementation de certains risques, tels que ceux résultant d'explosions massives, devrait être harmonisée à un niveau supranational en raison de l'ampleur des coûts des ressources et (en écho à la première raison évoquée ci-dessus) parce que toute disparité dans la la substance et l'application de ces dispositions entraînent des distorsions de concurrence et affectent les prix des produits.

Une grande impulsion a été donnée à ce programme par la campagne organisée par la Commission en collaboration avec les douze États membres dans le cadre de l'Année européenne de la santé et de la sécurité, qui s'est déroulée au cours de la période de 12 mois commençant le 1er mars 1992. Cette campagne visait à atteindre le l'ensemble de la population active de la Communauté, en ciblant en particulier les industries à haut risque et les petites et moyennes entreprises.

Chacun des traités fondateurs a jeté les bases de nouvelles lois sur la santé et la sécurité. Le traité CEE, par exemple, contient deux dispositions qui sont, en partie du moins, consacrées à la promotion de la santé et de la sécurité, à savoir les articles 117 et 118.

Charte communautaire des droits sociaux fondamentaux des travailleurs

Pour relever le défi, un vaste programme de mesures a été proposé par la Commission en 1987 et adopté par le Conseil l'année suivante. Ce programme comportait une série de mesures de santé et de sécurité regroupées sous les rubriques sécurité et ergonomie, santé et hygiène, information et formation, initiatives concernant les petites et moyennes entreprises et dialogue social. Une impulsion supplémentaire à ces politiques a été donnée par la Charte communautaire des droits sociaux fondamentaux des travailleurs, adoptée à Strasbourg en décembre 1989 par 11 des 12 États membres (le Royaume-Uni s'est abstenu).

La Charte sociale, telle qu'adoptée en décembre 1989, couvre 12 catégories de « droits sociaux fondamentaux », dont plusieurs revêtent ici une importance pratique :

  • Amélioration des conditions de vie et de travail. Il devrait y avoir une amélioration des conditions de travail, notamment en termes de limitation du temps de travail. il est notamment fait mention de la nécessité d'améliorer les conditions des travailleurs sous contrat à temps partiel ou saisonnier, etc.
  • Protection sociale. Les travailleurs, y compris les chômeurs, devraient bénéficier d'une protection sociale et de prestations de sécurité sociale adéquates.
  • Information, consultation et participation des travailleurs. Cela devrait s'appliquer en particulier dans les entreprises multinationales et en particulier en période de restructuration, de licenciements ou d'introduction de nouvelles technologies.
  • Protection de la santé et sécurité au travail.
  • Protection des enfants et des adolescents. L'âge minimum d'admission à l'emploi ne doit pas être inférieur à l'âge minimum de fin de scolarité, et en aucun cas inférieur à 15 ans. Les heures auxquelles les moins de 18 ans peuvent travailler devraient être limitées et ils ne devraient généralement pas travailler la nuit.
  • Personnes âgées. Les travailleurs devraient être assurés de ressources leur assurant un niveau de vie décent à la retraite. D'autres doivent disposer de ressources suffisantes et d'une assistance médicale et sociale appropriée.
  • Personnes handicapées. Toutes les personnes handicapées devraient bénéficier d'une aide supplémentaire à l'intégration sociale et professionnelle.

 

Les États membres sont chargés, conformément aux pratiques nationales, de garantir les droits inscrits dans la Charte et de mettre en œuvre les mesures nécessaires, et la Commission est invitée à soumettre des propositions dans les domaines relevant de sa compétence.

Depuis 1989, il est devenu évident qu'au sein de la Communauté dans son ensemble, la Charte sociale bénéficie d'un large soutien. Sans aucun doute, les États membres sont soucieux de montrer que les travailleurs, les enfants et les travailleurs âgés doivent bénéficier de la Communauté ainsi que les actionnaires et les dirigeants.

La directive-cadre de 1989

Les principes du programme de santé et de sécurité de la Commission ont été énoncés dans une autre « directive-cadre » (89/391/CEE) sur l'introduction de mesures visant à encourager l'amélioration de la sécurité et de la santé des travailleurs au travail. Il s'agit là d'un pas en avant significatif par rapport à l'approche observée dans la précédente « directive-cadre » de 1980. En particulier, la directive de 1989, tout en approuvant et en adoptant l'approche de « l'auto-évaluation », visait également à établir une variété d'obligations fondamentales, surtout pour l'employeur. En outre, la promotion du «dialogue social» dans le domaine de la santé et de la sécurité au travail a été explicitement intégrée dans des dispositions détaillées de la directive de 1989, introduisant des exigences importantes en matière d'information, de consultation et de participation des travailleurs et de leurs représentants sur le lieu de travail. Cette directive de 1989 exigeait la mise en conformité au 31 décembre 1992.

La directive contient des principes généraux réaffirmés concernant, notamment, la prévention des risques professionnels, la protection de la sécurité et de la santé et l'information, la consultation et la formation des travailleurs et de leurs représentants, ainsi que des principes concernant la mise en œuvre de telles mesures. Cette mesure constituait une première tentative de complément global aux directives d'harmonisation technique destinées à achever le marché intérieur. La directive de 1989 a également introduit dans son champ d'application les dispositions de la directive-cadre de 1980 sur les risques résultant de l'utilisation au travail d'agents chimiques, physiques et biologiques. Elle est parallèle à la convention de l'OIT concernant la sécurité et la santé au travail, 1981 (n° 155) et la recommandation qui l'accompagne (n° 161).

Les objectifs généraux de la directive de 1989 peuvent être résumés comme suit :

  • humanisation de l'environnement de travail
  • prévention des accidents et protection de la santé au travail
  • encourager l'information, le dialogue et une participation équilibrée en matière de sécurité et de santé au moyen de procédures et d'instruments
  • promouvoir, dans l'ensemble de la Communauté, le développement harmonieux des activités économiques, une expansion continue et équilibrée et une élévation accélérée du niveau de vie
  • encourager la participation croissante de la direction et des travailleurs aux décisions et aux initiatives
  • établir le même niveau de protection de la santé pour les travailleurs dans toutes les entreprises, y compris les petites et moyennes entreprises, et satisfaire aux exigences du marché unique de l'Acte unique européen de 1986 ; et
  • le remplacement progressif de la législation nationale par la législation communautaire.

 

Les devoirs généraux incombant à l'employeur comprennent les devoirs de sensibilisation, les devoirs d'agir directement pour assurer la sécurité et la santé, les devoirs de planification stratégique pour éviter les risques pour la sécurité et la santé, les devoirs de former et d'orienter la main-d'œuvre, les devoirs d'informer, de consulter et d'impliquer les main-d'œuvre, et devoirs d'enregistrement et de notification.

La directive prévoyait des garanties similaires pour les petites et moyennes entreprises. Il est précisé, par exemple, que la taille de l'entreprise et/ou de l'établissement est un élément pertinent pour déterminer la suffisance des ressources nécessaires pour s'occuper de l'organisation des mesures de protection et de prévention. C'est aussi un facteur à considérer par rapport aux obligations concernant les premiers secours, la lutte contre l'incendie et l'évacuation des travailleurs. En outre, la directive prévoyait le pouvoir d'imposer des exigences différenciées aux entreprises de différentes tailles en ce qui concerne la documentation à fournir. Enfin, en ce qui concerne la fourniture d'informations, il est indiqué que les mesures nationales « peuvent tenir compte, entre autres, de la taille de l'entreprise et/ou de l'établissement ».

Dans le cadre de la directive de 1989, un certain nombre de directives particulières ont également été adoptées. En particulier, des directives «filles» ont été adoptées concernant les exigences minimales de sécurité et de santé au travail, pour l'utilisation des équipements de travail, pour l'utilisation des équipements de protection individuelle, pour la manutention manuelle de charges et pour le travail avec des équipements à écran de visualisation.

Les directives suivantes ont également été adoptées :

  • Directive du Conseil du 20 décembre 1993 concernant les prescriptions minimales de sécurité et de santé au travail à bord des navires de pêche (93/103/CEE)
  • Directive du Conseil du 12 octobre 1993 modifiant la directive 90/679/CEE concernant la protection des travailleurs contre les risques liés à l'exposition à des agents biologiques au travail (93/88/CEE)
  • Directive du Conseil du 3 décembre 1992 concernant les prescriptions minimales visant à améliorer la sécurité et la protection de la santé des travailleurs dans les industries extractives à ciel ouvert et souterraines (92/104/CEE)
  • Directive du Conseil du 3 novembre 1992 concernant les prescriptions minimales visant à améliorer la sécurité et la protection de la santé des travailleurs dans les industries extractives impliquant des forages (92/91/CEE)
  • Directive du Conseil du 19 octobre 1992 concernant la mise en place de mesures visant à favoriser l'amélioration de la sécurité et de la santé au travail des travailleuses enceintes, accouchées ou allaitantes (92/85/CEE)
  • Directive du Conseil du 24 juin 1992 concernant les prescriptions minimales relatives à la signalisation de sécurité et/ou de santé au travail (92/58/CEE)
  • Directive du Conseil du 24 juin 1992 concernant l'application de prescriptions minimales de sécurité et de santé sur les chantiers de construction temporaires ou mobiles (92/57/CEE)
  • Directive du Conseil du 31 mars 1992 concernant les prescriptions minimales de sécurité et de santé pour l'amélioration des soins médicaux à bord des navires (92/29/CEE)
  • Directive du Conseil du 23 avril 1990 relative à l'utilisation confinée de micro-organismes génétiquement modifiés. (90/219/ CEE)

 

Depuis l'adoption du traité de Maastricht, d'autres mesures ont été adoptées, à savoir : une recommandation sur une liste européenne des maladies professionnelles ; une directive sur l'amiante; une directive sur la signalisation de sécurité et de santé sur le lieu de travail; une directive sur l'assistance médicale à bord des navires; directives sur la protection de la santé et de la sécurité dans les industries extractives; et une directive introduisant des mesures visant à promouvoir l'amélioration des conditions de déplacement des travailleurs handicapés moteurs.

Le marché unique

L'article 100 d'origine a été remplacé par une nouvelle disposition du traité sur l'Union européenne. Le nouvel article 100 garantit que le Parlement européen et le Comité économique et social doivent être consultés dans tous les cas et pas seulement lorsque la mise en œuvre d'une directive impliquerait la modification de la législation dans un ou plusieurs États membres.

 

Noir

La sécurité et la santé au travail des travailleurs ont été un aspect important de la législation établie sous la forme de la loi sur le travail promulguée en juillet 1994. Pour inciter les entreprises à entrer dans le système de marché et, dans l'intervalle, pour protéger les droits des travailleurs, des mesures approfondies les réformes du système des contrats de travail et de la répartition des salaires et de la sécurité sociale ont été des priorités majeures dans l'agenda du gouvernement. L'établissement d'un cadre de protection sociale uniforme pour tous les travailleurs, quel que soit le propriétaire de l'entreprise, est l'un des objectifs, qui comprend également la couverture du chômage, les systèmes de retraite et l'assurance contre les maladies professionnelles et les accidents du travail. La loi sur le travail exige que tous les employeurs paient une cotisation de sécurité sociale pour leurs travailleurs. Une partie de la législation, le projet de loi sur la prévention et le contrôle des maladies professionnelles, sera un domaine du droit du travail auquel une grande attention a été consacrée afin de réglementer le comportement et de définir les responsabilités des employeurs dans le contrôle des risques professionnels, tout en tout en donnant plus de droits aux travailleurs pour protéger leur propre santé.

Coopération entre les agences gouvernementales et la Fédération panchinoise des syndicats dans l'élaboration des politiques et l'application de la législation

Le ministère de la Santé publique (MOPH), le ministère du Travail (MOL) et la Fédération panchinoise des syndicats (ACFTU) ont une longue histoire de coopération. De nombreuses politiques et activités importantes ont résulté de leurs efforts conjoints.

La répartition actuelle des responsabilités entre le MSP et le MOL en matière de sécurité et de santé au travail est la suivante :

  • Du point de vue de la médecine préventive, le MOPH supervise l'hygiène industrielle et la santé au travail, en appliquant l'inspection sanitaire nationale.
  • Le MOL se concentre sur l'ingénierie du contrôle des risques professionnels et sur l'organisation du travail, ainsi que sur la surveillance de la sécurité et de la santé au travail et l'application de l'inspection nationale du travail (figure 1) (MOPH et MOL 1986).

 

Figure 1. Organisation gouvernementale et répartition des responsabilités en matière de santé et de sécurité au travail

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Il est difficile de tracer une ligne entre les responsabilités du MOPH et du MOL. On s'attend à ce que la coopération future se concentre sur l'amélioration de l'application des réglementations en matière de sécurité et de santé au travail.

L'ACFTU est de plus en plus impliquée dans la sauvegarde des droits des travailleurs. L'une des tâches importantes de l'ACFTU est de promouvoir la création de syndicats dans les entreprises à capitaux étrangers. Seulement 12 % des entreprises financées à l'étranger ont créé des syndicats.

 

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Comparaison des bases philosophiques du maximum admissible Concentrations (MAC) et valeurs limites d'exposition (TLV)

Le développement rapide de la chimie et la large utilisation des produits chimiques nécessitent des études toxicologiques spécifiques et une évaluation des risques en ce qui concerne les effets à long terme et combinés des substances chimiques. L'établissement de normes pour les produits chimiques dans l'environnement de travail est mené par des hygiénistes du travail dans de nombreux pays du monde. L'expérience en la matière a été accumulée dans des organisations internationales et multilatérales telles que l'Organisation internationale du travail, l'Organisation mondiale de la santé, le Programme des Nations Unies pour l'environnement, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture et l'Union européenne.

Beaucoup a été fait dans ce domaine par des scientifiques russes et américains. En 1922, des études ont été lancées en Russie pour établir des normes pour les produits chimiques dans l'air des zones de travail intérieures, et la première valeur de concentration maximale admissible (MAC) pour les gaz contenant du soufre a été adoptée. En 1930, seules 12 valeurs MAC étaient établies, alors qu'en 1960, leur nombre atteignait 181.

L'American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) a commencé ses travaux en 1938 et la première liste de valeurs limites de seuil (TLV) a été publiée en 1946 pour 144 substances. Les TLV ne doivent être interprétées et utilisées que par des spécialistes dans ce domaine. Si une TLV a été incluse dans les normes de sécurité (les normes dites de consensus national) et les normes fédérales, elle devient légale.

À l'heure actuelle, plus de 1,500 550 valeurs MAC ont été adoptées pour l'air des lieux de travail en Russie. Plus de XNUMX TLV pour les substances chimiques ont été recommandées aux États-Unis.

L'analyse des normes d'hygiène réalisées en 1980-81 a montré que 220 produits chimiques de la liste MAC (Russie) et de la liste TLV (États-Unis) présentaient les différences suivantes : des différences de deux à cinq fois ont été trouvées dans 48 substances (22 %), 42 les substances présentaient des différences de cinq à dix fois, et 69 % des substances (31 %) présentaient des différences de plus de dix fois. Dix pour cent des valeurs TLV recommandées étaient 50 fois plus élevées que les valeurs MAC pour les mêmes substances. Les valeurs MAC, à leur tour, étaient supérieures aux TLV pour 16 substances.

La plus grande divergence de normes se produit dans la classe des hydrocarbures chlorés. L'analyse de la liste TLV adoptée en 1989-90 a montré une tendance à la réduction des valeurs TLV recommandées antérieurement par rapport aux valeurs MAC pour les hydrocarbures chlorés et certains solvants. Les différences entre les TLV et les MAC pour la majorité des aérosols métalliques, des métalloïdes et de leurs composés étaient insignifiantes. Les divergences pour les gaz irritants étaient également faibles. Les TLV pour le plomb, le manganèse et le tellure par rapport à leurs analogues MAC étaient en désaccord 15, 16 et 10 fois, respectivement. Les différences pour l'aldéhyde acétique et le formaldéhyde étaient les plus extrêmes - 36 et 6 fois, respectivement. En général, les valeurs MAC adoptées en Russie sont inférieures aux TLV recommandées aux États-Unis.

Ces divergences s'expliquent par les principes utilisés dans l'élaboration des normes d'hygiène dans les deux pays et par la manière dont ces normes sont appliquées pour protéger la santé des travailleurs.

Un MAC est une norme d'hygiène utilisée en Russie pour désigner une concentration d'une substance nocive dans l'air du lieu de travail qui ne causera pas, au cours du travail pendant huit heures par jour ou pendant toute autre période de temps (mais pas plus de 41 heures par semaine tout au long de la vie active d'un individu), toute maladie ou anomalie de l'état de santé détectable par les méthodes d'investigation disponibles, au cours de la vie active ou au cours de la vie ultérieure des générations présentes et futures. Ainsi, le concept utilisé pour définir le CMA ne permet aucun effet préjudiciable sur un travailleur ou sa progéniture. Le MAC est une concentration sûre.

Une TLV est la concentration (dans l'air) d'un matériau auquel (en fait, presque toutes) les travailleurs peuvent être exposés quotidiennement sans effet indésirable. Ces valeurs sont établies (et révisées chaque année) par l'ACGIH et sont des concentrations pondérées dans le temps pour une journée de travail de sept ou huit heures et une semaine de travail de 40 heures. Pour la plupart des matériaux, la valeur peut être dépassée, dans une certaine mesure, à condition qu'il y ait des périodes d'exposition compensatoires inférieures à la valeur pendant la journée de travail (ou dans certains cas la semaine). Pour quelques matériaux (principalement ceux qui produisent une réponse rapide), la limite est donnée sous forme de concentration plafond (c'est-à-dire une concentration maximale admissible) qui ne doit jamais être dépassée. L'ACGIH déclare que les valeurs TLV doivent être utilisées comme guides dans le contrôle des risques pour la santé, et ne sont pas des lignes fines entre les concentrations sûres et dangereuses, ni un indice relatif de toxicité.

La définition TLV contient également le principe d'inadmissibilité de l'impact préjudiciable. Cependant, il ne couvre pas l'ensemble de la population active et il est admis qu'un faible pourcentage de travailleurs peut manifester des altérations de santé voire des pathologies professionnelles. Ainsi, les VLE ne sont pas sûres pour tous les travailleurs.

Selon les experts de l'OIT et de l'OMS, ces divergences résultent d'approches scientifiques différentes d'un certain nombre de facteurs interdépendants, notamment la définition d'un effet néfaste sur la santé. Ainsi, différentes approches initiales de maîtrise des risques chimiques conduisent à différents principes méthodologiques dont les points essentiels sont présentés ci-après.

Les grands principes de l'établissement de normes d'hygiène pour les substances dangereuses dans l'air des lieux de travail en Russie par rapport à ceux des États-Unis sont résumés dans le tableau 1. Le concept théorique du seuil, la différence fondamentale entre le russe et l'américain, revêt une importance particulière. spécialistes qui sous-tend leurs approches de l'établissement de normes. La Russie accepte le concept d'un seuil pour tous les types d'effets dangereux des substances chimiques.

Tableau 1. Comparaison de certaines bases idéologiques des normes russes et américaines

Russie (MAC)

États-Unis (TLV)

Nature du seuil de toutes sortes d'effets indésirables. Les changements de facteurs spécifiques et non spécifiques concernant les critères d'impact nuisible sont évalués.

Pas de reconnaissance de seuil pour les mutagènes et certains cancérigènes. Les changements de facteurs spécifiques et non spécifiques en fonction des relations « dose-effet » et « dose-réponse » sont évalués.

Priorité des facteurs médicaux et biologiques sur les critères technologiques et économiques.

Les critères technologiques et économiques priment.

Évaluation toxicologique prospective et interprétation des normes avant la commercialisation des produits chimiques.

Établissement rétrospectif des normes.

 

Cependant, la reconnaissance d'un seuil pour certains types d'effets nécessite la distinction entre les effets préjudiciables et non préjudiciables produits par les substances chimiques. Par conséquent, le seuil d'effets nocifs établi en Russie est la concentration minimale (dose) d'un produit chimique qui provoque des changements au-delà des limites des réponses adaptatives physiologiques ou produit des pathologies latentes (temporairement compensées). En outre, divers critères statistiques, métaboliques et toxicocinétiques des effets indésirables des produits chimiques sont utilisés pour différencier les processus d'adaptation physiologique et de compensation pathologique. Des changements pathomorphologiques et des symptômes narcotiques de déficience précoce ont été suggérés aux États-Unis pour l'identification des effets nocifs et non nocifs. Cela signifie que des méthodes plus sensibles ont été choisies pour l'évaluation de la toxicité en Russie qu'aux États-Unis. Cela explique donc les niveaux généralement inférieurs de MAC par rapport aux TLV. Lorsque les critères de détection des effets nocifs et non nocifs des produits chimiques sont proches ou coïncident pratiquement, comme dans le cas des gaz irritants, les différences de normes ne sont pas si importantes.

L'évolution de la toxicologie a mis en pratique de nouvelles méthodes d'identification des modifications mineures des tissus. Il s'agit de l'induction enzymatique dans le tissu hépatique réticulaire endoplastique lisse et de l'hypertrophie réversible du foie. Ces changements peuvent apparaître après une exposition à de faibles concentrations de nombreuses substances chimiques. Certains chercheurs les considèrent comme des réactions adaptatives, tandis que d'autres les interprètent comme des déficiences précoces. Aujourd'hui, l'une des tâches les plus difficiles de la toxicologie est d'obtenir des données qui montrent si les perturbations enzymatiques, les troubles du système nerveux et les modifications des réponses comportementales sont le résultat de fonctions physiologiques détériorées. Cela permettrait de prévoir des atteintes plus graves et/ou irréversibles en cas d'exposition de longue durée à des substances dangereuses.

Un accent particulier est mis sur les différences de sensibilité des méthodes utilisées pour l'établissement des MAC et des TLV. Des méthodes très sensibles de réflexes conditionnés appliquées aux études du système nerveux en Russie se sont révélées être la principale cause de divergences entre les MAC et les TLV. Cependant, l'utilisation de cette méthode dans le processus de normalisation hygiénique n'est pas obligatoire. De nombreuses méthodes de sensibilités différentes sont normalement utilisées pour l'élaboration d'une norme d'hygiène.

Un grand nombre d'études menées aux États-Unis dans le cadre de l'établissement de limites d'exposition visent à examiner la transformation des composés industriels dans le corps humain (voies d'exposition, circulation, métabolisme, élimination, etc.). Les méthodes d'analyse chimique utilisées pour établir les valeurs des TLV et des MAC provoquent également des divergences en raison de leurs sélectivités, exactitudes et sensibilités différentes. Un élément important habituellement pris en considération par l'OSHA dans le processus de normalisation aux États-Unis est la « faisabilité technique » d'une norme par l'industrie. En conséquence, certaines normes sont recommandées sur la base des concentrations les plus faibles actuellement existantes.

Les valeurs MAC en Russie sont établies sur la base de la prévalence des caractéristiques médico-biologiques, alors que l'accessibilité technologique d'une norme est pratiquement ignorée. Cela explique en partie les valeurs MAC inférieures pour certaines substances chimiques.

En Russie, les valeurs MAC sont évaluées dans des études toxicologiques avant qu'une substance ne soit autorisée pour un usage industriel. Un niveau provisoire d'exposition sans danger est établi lors de la synthèse en laboratoire d'un produit chimique. La valeur MAC est établie après expérimentation animale, au stade de la conception du procédé industriel. La correction de la valeur MAC est effectuée après évaluation des conditions de travail et de la santé des travailleurs lorsque la substance est utilisée dans l'industrie. La plupart des niveaux d'exposition sûrs en Russie ont été recommandés après des expériences sur des animaux.

Aux États-Unis, une norme finale est établie après l'introduction d'une substance chimique dans l'industrie, car les valeurs des niveaux d'exposition admissibles sont basées sur l'évaluation de la santé. Tant que les différences de principe entre les MAC et les TLV subsisteront, il est peu probable que l'on s'attende à une convergence de ces normes dans un avenir proche. Cependant, il y a une tendance à la réduction de certains TLV qui rend cela moins impossible qu'il n'y paraît.

 

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