Mardi, Février 15 2011 18: 50

Santé et sécurité au travail : l'Union européenne

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L'Union européenne (UE) exerce aujourd'hui une influence majeure sur la législation et la politique mondiales en matière de santé et de sécurité. En 1995, l'Union comprenait les États membres suivants : Autriche, Belgique, Danemark, Finlande, France, Allemagne, Grèce, Irlande, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Portugal, Espagne, Suède et Royaume-Uni. Il s'agrandira probablement dans les années à venir.

L'ancêtre de l'Union, la Communauté européenne, a été créée dans les années 1950 par trois traités : le traité instituant la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA) signé à Paris en 1951, et la Communauté économique européenne (CEE) et la Communauté européenne de l'énergie atomique (CEEA). ) Traités signés à Rome en 1957. L'Union européenne a été formée avec l'entrée en vigueur du traité de Maastricht (conclu en 1989) le 1er janvier 1992.

La Communauté compte quatre institutions, à savoir la Commission, le Conseil, le Parlement et la Cour de justice des Communautés européennes. Ils tirent leurs pouvoirs des traités.

Les structures

La Commission

La Commission est l'organe exécutif de la Communauté. Elle est chargée d'initier, de proposer et de mettre en œuvre la politique communautaire et, si un État membre ne remplit pas ses obligations au titre des traités, la Commission peut engager un recours contre cet État membre devant la Cour de justice des Communautés européennes.

Il est composé de dix-sept membres nommés par les gouvernements des États membres pour une période de quatre ans renouvelable. Chaque commissaire est responsable d'un portefeuille et a autorité sur une ou plusieurs directions générales. L'une de ces directions générales, la DG V, s'occupe de l'emploi, des relations industrielles et des affaires sociales, et c'est au sein de cette direction générale (DG V/F) que les politiques de santé et de sécurité et de santé publique sont à la fois initiées et proposées. La Commission est assistée dans son rôle législatif et politique en matière de santé et de sécurité par le comité consultatif pour la sécurité, l'hygiène et la protection de la santé au travail et la Fondation européenne pour l'amélioration des conditions de vie et de travail.

Comité consultatif sur la sécurité, l'hygiène et la protection de la santé au travail

Le comité consultatif a été créé en 1974 et est présidé par le commissaire responsable de la direction générale de l'emploi, des relations industrielles et des affaires sociales. Il se compose de 96 membres à part entière : deux représentants du gouvernement, des syndicats et des organisations d'employeurs de chaque État membre.

Le rôle du comité consultatif est « d'assister la Commission dans la préparation et la mise en œuvre des activités dans les domaines de la sécurité, de l'hygiène et de la protection de la santé au travail ». En raison de sa constitution et de sa composition, le comité consultatif est beaucoup plus important et proactif que ne le suggère son titre, de sorte qu'au fil des ans, il a eu une influence significative sur le développement de la politique stratégique, agissant aux côtés du Parlement européen et du Conseil économique et Commission sociale. Plus spécifiquement, le Comité est chargé des matières suivantes dans son cadre général de référence :

  • mener des échanges de vues et d'expériences sur les réglementations existantes ou en projet
  • contribuer au développement d'une approche commune des problèmes existant dans les domaines de la sécurité, de l'hygiène et de la protection de la santé au travail et au choix des priorités communautaires ainsi que des mesures nécessaires à leur mise en œuvre
  • attirant l'attention de la Commission sur les domaines dans lesquels il existe un besoin apparent d'acquisition de nouvelles connaissances et de mise en œuvre de projets d'enseignement et de recherche appropriés
  • définir, dans le cadre des programmes d'action communautaires, et en coopération avec la commission de sécurité et d'hygiène dans les mines, (i) les critères et objectifs de la lutte contre les risques d'accidents du travail et les atteintes à la santé dans l'entreprise; et ii) des méthodes permettant aux entreprises et à leurs salariés d'évaluer et d'améliorer le niveau de protection
  • contribuer à tenir les administrations nationales, les syndicats et les organisations d'employeurs informés des mesures communautaires afin de faciliter leur coopération et d'encourager les initiatives promues par eux visant à l'échange d'expériences et à l'établissement de codes de pratique
  • soumettre des avis sur les propositions de directives et sur toutes les mesures proposées par la Commission qui sont pertinentes pour la santé et la sécurité au travail.

 

En plus de ces fonctions, le Comité prépare un rapport annuel, que la Commission transmet ensuite au Conseil, au Parlement et au Comité économique et social.

La Fondation de Dublin

La Fondation européenne pour l'amélioration des conditions de vie et de travail, située à Dublin, a été créée en 1975 en tant qu'organisme communautaire spécialisé et autonome. La Fondation est principalement engagée dans la recherche appliquée dans les domaines de la politique sociale, de l'application des nouvelles technologies et de l'amélioration et de la protection de l'environnement, dans le but d'identifier, de gérer et de prévenir les problèmes de l'environnement de travail.

Agence européenne pour la santé et la sécurité au travail

Le Conseil européen a récemment créé l'Agence européenne pour la santé et la sécurité sur le lieu de travail à Bilbao, en Espagne, qui est chargée de rassembler et de diffuser les informations dans son secteur d'activités. Il organisera également des cours de formation, apportera un soutien technique et scientifique à la Commission et nouera des liens étroits avec les organismes nationaux spécialisés. L'agence organisera également un système de réseau en vue d'échanger des informations et des expériences entre les États membres.

Le Parlement européen

Le Parlement européen exerce un rôle consultatif de plus en plus important au cours du processus législatif de la Communauté, contrôle une partie du budget de la Communauté conjointement avec le Conseil, approuve les accords communautaires d'association avec les pays tiers et les traités d'adhésion de nouveaux États membres, et est le organe de surveillance.

Le Comité économique et social

Le Comité économique et social est une instance d'avis et de consultation appelée à donner son avis sur un ensemble de questions sociales et professionnelles, dont la santé et la sécurité au travail. Le Comité tire ses membres de trois groupes principaux : les employeurs, les travailleurs et un groupe indépendant composé de membres ayant un large éventail d'intérêts, y compris les professionnels, les affaires, l'agriculture, le mouvement coopératif et les affaires des consommateurs.

Instruments juridiques

Quatre instruments principaux sont à la disposition du législateur communautaire. L'article 189 du traité CEE modifié dispose que « Pour l'accomplissement de sa mission et conformément aux dispositions du présent traité, le Parlement européen, statuant conjointement avec le Conseil et la Commission, arrête des règlements et édicte des directives, prend des décisions, arrête recommandations ou émettre des avis.

Règlements

Il est précisé que « Un règlement a une portée générale. Elle est obligatoire dans tous ses éléments et directement applicable dans tout État membre. Les règlements sont directement applicables dans les États membres. Il n'est pas nécessaire de poursuivre la mise en œuvre. En effet, il n'est pas permis aux législateurs de les considérer à cette fin. Dans le domaine de la santé et de la sécurité au travail, les réglementations sont rares et celles qui ont été édictées sont de nature administrative.

Directives et décisions

Il est précisé que « la directive lie, quant au résultat à atteindre, tout État membre auquel elle est adressée, mais laisse aux autorités nationales le choix de la forme et des moyens ». Les directives sont des instructions données aux États membres pour promulguer des lois afin d'atteindre un résultat final. Dans la pratique, les directives sont principalement utilisées pour harmoniser ou rapprocher les législations nationales conformément à l'article 100. Ce sont donc les instruments les plus appropriés et les plus couramment utilisés en matière de santé et de sécurité au travail. En ce qui concerne les décisions, il est stipulé qu'"une décision est obligatoire dans tous ses éléments pour ceux à qui elle est adressée".

Recommandations et avis

Les recommandations et les avis n'ont pas de force contraignante mais indiquent des orientations politiques.

Politique

Les Communautés européennes ont décidé au milieu des années 1980 d'accélérer fortement les mesures d'harmonisation dans le domaine de la santé et de la sécurité. Diverses raisons ont été avancées pour expliquer l'importance croissante de ce domaine, dont quatre peuvent être considérées comme significatives.

Premièrement, il est dit que des normes communes de santé et de sécurité favorisent l'intégration économique, étant donné que les produits ne peuvent pas circuler librement dans la Communauté si les prix d'articles similaires diffèrent dans divers États membres en raison des coûts variables de santé et de sécurité imposés aux entreprises. Deuxièmement, 10 millions de personnes par an sont victimes d'accidents du travail et 8,000 138 personnes en meurent chaque année (sur un effectif qui comptait 1994 millions de personnes en 26,000). Ces sombres statistiques donnent lieu à une facture estimée à XNUMX milliards d'écus payés annuellement en indemnisation des accidents du travail et des maladies professionnelles, alors qu'en Grande-Bretagne seulement, le National Audit Office, dans sa Rapport sur l'application de la santé et de la sécurité au travail estime que le coût des accidents pour l'industrie et le contribuable est de 10 milliards de livres sterling par an. Il est avancé qu'une réduction des coûts humains, sociaux et économiques des accidents et des maladies supportés par cette main-d'œuvre entraînera non seulement d'énormes économies financières, mais entraînera également une augmentation significative de la qualité de vie pour l'ensemble de la Communauté . Troisièmement, l'introduction de pratiques de travail plus efficaces entraînerait une augmentation de la productivité, une baisse des coûts d'exploitation et de meilleures relations professionnelles.

Enfin, il est avancé que la réglementation de certains risques, tels que ceux résultant d'explosions massives, devrait être harmonisée à un niveau supranational en raison de l'ampleur des coûts des ressources et (en écho à la première raison évoquée ci-dessus) parce que toute disparité dans la la substance et l'application de ces dispositions entraînent des distorsions de concurrence et affectent les prix des produits.

Une grande impulsion a été donnée à ce programme par la campagne organisée par la Commission en collaboration avec les douze États membres dans le cadre de l'Année européenne de la santé et de la sécurité, qui s'est déroulée au cours de la période de 12 mois commençant le 1er mars 1992. Cette campagne visait à atteindre le l'ensemble de la population active de la Communauté, en ciblant en particulier les industries à haut risque et les petites et moyennes entreprises.

Chacun des traités fondateurs a jeté les bases de nouvelles lois sur la santé et la sécurité. Le traité CEE, par exemple, contient deux dispositions qui sont, en partie du moins, consacrées à la promotion de la santé et de la sécurité, à savoir les articles 117 et 118.

Charte communautaire des droits sociaux fondamentaux des travailleurs

Pour relever le défi, un vaste programme de mesures a été proposé par la Commission en 1987 et adopté par le Conseil l'année suivante. Ce programme comportait une série de mesures de santé et de sécurité regroupées sous les rubriques sécurité et ergonomie, santé et hygiène, information et formation, initiatives concernant les petites et moyennes entreprises et dialogue social. Une impulsion supplémentaire à ces politiques a été donnée par la Charte communautaire des droits sociaux fondamentaux des travailleurs, adoptée à Strasbourg en décembre 1989 par 11 des 12 États membres (le Royaume-Uni s'est abstenu).

La Charte sociale, telle qu'adoptée en décembre 1989, couvre 12 catégories de « droits sociaux fondamentaux », dont plusieurs revêtent ici une importance pratique :

  • Amélioration des conditions de vie et de travail. Il devrait y avoir une amélioration des conditions de travail, notamment en termes de limitation du temps de travail. il est notamment fait mention de la nécessité d'améliorer les conditions des travailleurs sous contrat à temps partiel ou saisonnier, etc.
  • Protection sociale. Les travailleurs, y compris les chômeurs, devraient bénéficier d'une protection sociale et de prestations de sécurité sociale adéquates.
  • Information, consultation et participation des travailleurs. Cela devrait s'appliquer en particulier dans les entreprises multinationales et en particulier en période de restructuration, de licenciements ou d'introduction de nouvelles technologies.
  • Protection de la santé et sécurité au travail.
  • Protection des enfants et des adolescents. L'âge minimum d'admission à l'emploi ne doit pas être inférieur à l'âge minimum de fin de scolarité, et en aucun cas inférieur à 15 ans. Les heures auxquelles les moins de 18 ans peuvent travailler devraient être limitées et ils ne devraient généralement pas travailler la nuit.
  • Personnes âgées. Les travailleurs devraient être assurés de ressources leur assurant un niveau de vie décent à la retraite. D'autres doivent disposer de ressources suffisantes et d'une assistance médicale et sociale appropriée.
  • Personnes handicapées. Toutes les personnes handicapées devraient bénéficier d'une aide supplémentaire à l'intégration sociale et professionnelle.

 

Les États membres sont chargés, conformément aux pratiques nationales, de garantir les droits inscrits dans la Charte et de mettre en œuvre les mesures nécessaires, et la Commission est invitée à soumettre des propositions dans les domaines relevant de sa compétence.

Depuis 1989, il est devenu évident qu'au sein de la Communauté dans son ensemble, la Charte sociale bénéficie d'un large soutien. Sans aucun doute, les États membres sont soucieux de montrer que les travailleurs, les enfants et les travailleurs âgés doivent bénéficier de la Communauté ainsi que les actionnaires et les dirigeants.

La directive-cadre de 1989

Les principes du programme de santé et de sécurité de la Commission ont été énoncés dans une autre « directive-cadre » (89/391/CEE) sur l'introduction de mesures visant à encourager l'amélioration de la sécurité et de la santé des travailleurs au travail. Il s'agit là d'un pas en avant significatif par rapport à l'approche observée dans la précédente « directive-cadre » de 1980. En particulier, la directive de 1989, tout en approuvant et en adoptant l'approche de « l'auto-évaluation », visait également à établir une variété d'obligations fondamentales, surtout pour l'employeur. En outre, la promotion du «dialogue social» dans le domaine de la santé et de la sécurité au travail a été explicitement intégrée dans des dispositions détaillées de la directive de 1989, introduisant des exigences importantes en matière d'information, de consultation et de participation des travailleurs et de leurs représentants sur le lieu de travail. Cette directive de 1989 exigeait la mise en conformité au 31 décembre 1992.

La directive contient des principes généraux réaffirmés concernant, notamment, la prévention des risques professionnels, la protection de la sécurité et de la santé et l'information, la consultation et la formation des travailleurs et de leurs représentants, ainsi que des principes concernant la mise en œuvre de telles mesures. Cette mesure constituait une première tentative de complément global aux directives d'harmonisation technique destinées à achever le marché intérieur. La directive de 1989 a également introduit dans son champ d'application les dispositions de la directive-cadre de 1980 sur les risques résultant de l'utilisation au travail d'agents chimiques, physiques et biologiques. Elle est parallèle à la convention de l'OIT concernant la sécurité et la santé au travail, 1981 (n° 155) et la recommandation qui l'accompagne (n° 161).

Les objectifs généraux de la directive de 1989 peuvent être résumés comme suit :

  • humanisation de l'environnement de travail
  • prévention des accidents et protection de la santé au travail
  • encourager l'information, le dialogue et une participation équilibrée en matière de sécurité et de santé au moyen de procédures et d'instruments
  • promouvoir, dans l'ensemble de la Communauté, le développement harmonieux des activités économiques, une expansion continue et équilibrée et une élévation accélérée du niveau de vie
  • encourager la participation croissante de la direction et des travailleurs aux décisions et aux initiatives
  • établir le même niveau de protection de la santé pour les travailleurs dans toutes les entreprises, y compris les petites et moyennes entreprises, et satisfaire aux exigences du marché unique de l'Acte unique européen de 1986 ; et
  • le remplacement progressif de la législation nationale par la législation communautaire.

 

Les devoirs généraux incombant à l'employeur comprennent les devoirs de sensibilisation, les devoirs d'agir directement pour assurer la sécurité et la santé, les devoirs de planification stratégique pour éviter les risques pour la sécurité et la santé, les devoirs de former et d'orienter la main-d'œuvre, les devoirs d'informer, de consulter et d'impliquer les main-d'œuvre, et devoirs d'enregistrement et de notification.

La directive prévoyait des garanties similaires pour les petites et moyennes entreprises. Il est précisé, par exemple, que la taille de l'entreprise et/ou de l'établissement est un élément pertinent pour déterminer la suffisance des ressources nécessaires pour s'occuper de l'organisation des mesures de protection et de prévention. C'est aussi un facteur à considérer par rapport aux obligations concernant les premiers secours, la lutte contre l'incendie et l'évacuation des travailleurs. En outre, la directive prévoyait le pouvoir d'imposer des exigences différenciées aux entreprises de différentes tailles en ce qui concerne la documentation à fournir. Enfin, en ce qui concerne la fourniture d'informations, il est indiqué que les mesures nationales « peuvent tenir compte, entre autres, de la taille de l'entreprise et/ou de l'établissement ».

Dans le cadre de la directive de 1989, un certain nombre de directives particulières ont également été adoptées. En particulier, des directives «filles» ont été adoptées concernant les exigences minimales de sécurité et de santé au travail, pour l'utilisation des équipements de travail, pour l'utilisation des équipements de protection individuelle, pour la manutention manuelle de charges et pour le travail avec des équipements à écran de visualisation.

Les directives suivantes ont également été adoptées :

  • Directive du Conseil du 20 décembre 1993 concernant les prescriptions minimales de sécurité et de santé au travail à bord des navires de pêche (93/103/CEE)
  • Directive du Conseil du 12 octobre 1993 modifiant la directive 90/679/CEE concernant la protection des travailleurs contre les risques liés à l'exposition à des agents biologiques au travail (93/88/CEE)
  • Directive du Conseil du 3 décembre 1992 concernant les prescriptions minimales visant à améliorer la sécurité et la protection de la santé des travailleurs dans les industries extractives à ciel ouvert et souterraines (92/104/CEE)
  • Directive du Conseil du 3 novembre 1992 concernant les prescriptions minimales visant à améliorer la sécurité et la protection de la santé des travailleurs dans les industries extractives impliquant des forages (92/91/CEE)
  • Directive du Conseil du 19 octobre 1992 concernant la mise en place de mesures visant à favoriser l'amélioration de la sécurité et de la santé au travail des travailleuses enceintes, accouchées ou allaitantes (92/85/CEE)
  • Directive du Conseil du 24 juin 1992 concernant les prescriptions minimales relatives à la signalisation de sécurité et/ou de santé au travail (92/58/CEE)
  • Directive du Conseil du 24 juin 1992 concernant l'application de prescriptions minimales de sécurité et de santé sur les chantiers de construction temporaires ou mobiles (92/57/CEE)
  • Directive du Conseil du 31 mars 1992 concernant les prescriptions minimales de sécurité et de santé pour l'amélioration des soins médicaux à bord des navires (92/29/CEE)
  • Directive du Conseil du 23 avril 1990 relative à l'utilisation confinée de micro-organismes génétiquement modifiés. (90/219/ CEE)

 

Depuis l'adoption du traité de Maastricht, d'autres mesures ont été adoptées, à savoir : une recommandation sur une liste européenne des maladies professionnelles ; une directive sur l'amiante; une directive sur la signalisation de sécurité et de santé sur le lieu de travail; une directive sur l'assistance médicale à bord des navires; directives sur la protection de la santé et de la sécurité dans les industries extractives; et une directive introduisant des mesures visant à promouvoir l'amélioration des conditions de déplacement des travailleurs handicapés moteurs.

Le marché unique

L'article 100 d'origine a été remplacé par une nouvelle disposition du traité sur l'Union européenne. Le nouvel article 100 garantit que le Parlement européen et le Comité économique et social doivent être consultés dans tous les cas et pas seulement lorsque la mise en œuvre d'une directive impliquerait la modification de la législation dans un ou plusieurs États membres.

 

Noir

Lire 6642 fois Dernière modification le lundi 27 juin 2011 09:26

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