Lundi, Février 28 2011 19: 19

Électricité-effets physiologiques

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L'étude des risques, de l'électrophysiologie et de la prévention des accidents électriques nécessite la compréhension de plusieurs notions techniques et médicales.

Les définitions suivantes des termes électrobiologiques sont tirées du chapitre 891 du Vocabulaire électrotechnique international (électrobiologie) (Commission électrotechnique internationale) (CEI) (1979).

An choc électrique est l'effet physiopathologique résultant du passage direct ou indirect d'un courant électrique externe à travers le corps. Il comprend les contacts directs et indirects et les courants unipolaires et bipolaires.

Les individus – vivants ou décédés – ayant subi des décharges électriques auraient subi électrification; le terme électrocution doit être réservé aux cas où la mort s'ensuit. La foudre sont des décharges électriques mortelles dues à la foudre (Gourbiere et al. 1994).

Des statistiques internationales sur les accidents électriques ont été compilées par le Bureau international du travail (BIT), l'Union européenne (UE), le Union internationale des producteurs et distributeurs d'énergie électrique (UNIPEDE), l'Association internationale de la sécurité sociale (AISS) et le Comité TC64 de la Commission électrotechnique internationale. L'interprétation de ces statistiques est entravée par les variations dans les techniques de collecte de données, les polices d'assurance et les définitions des accidents mortels d'un pays à l'autre. Néanmoins, les estimations suivantes du taux d'électrocution sont possibles (tableau 1).

Tableau 1. Estimations du taux d'électrocution - 1988

 

Électrocutions
par million d'habitants

Total
décès

États-Unis*

2.9

714

France

2.0

115

Allemagne

1.6

99

Autriche

0.9

11

Japon

0.9

112

Suède

0.6

13

 

* Selon la National Fire Protection Association (Massachusetts, États-Unis), ces statistiques américaines reflètent davantage une collecte de données approfondie et des exigences légales en matière de rapports qu'un environnement plus dangereux. Les statistiques américaines incluent les décès dus à l'exposition aux systèmes de transmission des services publics et aux électrocutions causées par les produits de consommation. En 1988, 290 décès ont été causés par des produits de consommation (1.2 décès par million d'habitants). En 1993, le taux de décès par électrocution toutes causes confondues est tombé à 550 (2.1 décès par million d'habitants) ; 38 % étaient liés à des produits de consommation (0.8 décès par million d'habitants).

 

Le nombre d'électrocutions diminue lentement, à la fois en termes absolus et, plus frappant encore, en fonction de la consommation totale d'électricité. Environ la moitié des accidents électriques sont d'origine professionnelle, l'autre moitié survenant au domicile et lors d'activités de loisirs. En France, le nombre moyen de décès entre 1968 et 1991 était de 151 décès par an, selon le Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (INSERM).

Base physique et physiopathologique de l'électrification

Les spécialistes en électricité divisent les contacts électriques en deux groupes : les contacts directs, impliquant un contact avec des composants sous tension, et les contacts indirects, impliquant des contacts mis à la terre. Chacun d'entre eux nécessite des mesures préventives fondamentalement différentes.

D'un point de vue médical, le cheminement du courant dans l'organisme est le déterminant pronostique et thérapeutique clé. Par exemple, le contact bipolaire de la bouche d'un enfant avec une fiche de rallonge provoque des brûlures extrêmement graves à la bouche, mais pas la mort si l'enfant est bien isolé du sol.

Dans les milieux de travail, où les hautes tensions sont courantes, un arc électrique entre un composant actif transportant une haute tension et des travailleurs qui s'en approchent de trop près est également possible. Des situations de travail spécifiques peuvent également affecter les conséquences des accidents électriques : par exemple, les travailleurs peuvent tomber ou agir de manière inappropriée lorsqu'ils sont surpris par un choc électrique par ailleurs relativement inoffensif.

Les accidents électriques peuvent être causés par toute la gamme des tensions présentes sur les lieux de travail. Chaque secteur industriel a son propre ensemble de conditions capables de provoquer des contacts directs, indirects, unipolaires, bipolaires, d'arc ou induits et, finalement, des accidents. S'il est bien entendu hors du propos de cet article de décrire l'ensemble des activités humaines qui impliquent de l'électricité, il est utile de rappeler au lecteur les grands types de travaux électriques suivants, qui ont fait l'objet de recommandations internationales de prévention décrites dans le chapitre sur la prévention:

  1. les activités impliquant des travaux sous tension (l'application de protocoles extrêmement rigoureux a permis de réduire le nombre d'électrifications lors de ce type de travaux)
  2. les activités impliquant des travaux sur des fils non alimentés, et
  3. les activités réalisées à proximité de fils sous tension (ces activités nécessitent le plus d'attention, car elles sont souvent réalisées par du personnel qui n'est pas électricien).

 

Physiopathologie

Toutes les variables de la loi de Joule du courant continu—

W = V x I x t = RI2t

(la chaleur produite par un courant électrique est proportionnelle à la résistance et au carré du courant) - sont étroitement liés. Dans le cas du courant alternatif, l'effet de la fréquence doit également être pris en compte (Folliot 1982).

Les organismes vivants sont des conducteurs électriques. L'électrification se produit lorsqu'il existe une différence de potentiel entre deux points de l'organisme. Il est important de souligner que le danger d'accident électrique ne provient pas d'un simple contact avec un conducteur sous tension, mais plutôt d'un contact simultané avec un conducteur sous tension et un autre corps à un potentiel différent.

Les tissus et organes le long du trajet du courant peuvent subir une excitation motrice fonctionnelle, dans certains cas irréversible, ou peuvent subir des lésions temporaires ou permanentes, généralement à la suite de brûlures. L'étendue de ces lésions est fonction de l'énergie dégagée ou de la quantité d'électricité qui les traverse. Le temps de transit du courant électrique est donc critique pour déterminer le degré de blessure. (Par exemple, les anguilles et les rayons électriques produisent des décharges extrêmement désagréables, capables d'induire une perte de conscience. Cependant, malgré une tension de 600V, un courant d'environ 1A et une résistance sujette d'environ 600 ohms, ces poissons sont incapables d'induire une choc mortel, car la durée de décharge est trop brève, de l'ordre de quelques dizaines de microsecondes.) Ainsi, à haute tension (>1,000 XNUMX V), la mort est souvent due à l'étendue des brûlures. À des tensions plus basses, la mort est fonction de la quantité d'électricité (Q=je x t), atteignant le cœur, déterminé par le type, l'emplacement et la zone des points de contact.

Les sections suivantes traitent du mécanisme de décès dû aux accidents électriques, des thérapies immédiates les plus efficaces et des facteurs déterminant la gravité de la blessure, à savoir la résistance, l'intensité, la tension, la fréquence et la forme d'onde.

Causes de décès dans les accidents électriques dans l'industrie

Dans de rares cas, l'asphyxie peut être la cause du décès. Cela peut résulter d'un tétanos prolongé du diaphragme, d'une inhibition des centres respiratoires en cas de contact avec la tête, ou de très fortes densités de courant, par exemple à la suite de coups de foudre (Gourbiere et al. 1994). Si les soins peuvent être prodigués dans les trois minutes, la victime peut être réanimée par quelques bouffées de bouche à bouche.

En revanche, le collapsus circulatoire périphérique secondaire à la fibrillation ventriculaire reste la principale cause de décès. Celle-ci se développe invariablement en l'absence de massage cardiaque appliqué simultanément au bouche-à-bouche. Ces interventions, qui devraient être enseignées à tous les électriciens, devraient être maintenues jusqu'à l'arrivée des secours médicaux, ce qui prend presque toujours plus de trois minutes. Un grand nombre d'électropathologistes et d'ingénieurs du monde entier ont étudié les causes de la fibrillation ventriculaire, afin de concevoir de meilleures mesures de protection passives ou actives (International Electrotechnical Commission 1987 ; 1994). La désynchronisation aléatoire du myocarde nécessite un courant électrique soutenu d'une fréquence, d'une intensité et d'un temps de transit spécifiques. Plus important encore, le signal électrique doit arriver au myocarde pendant la soi-disant phase vulnérable du cycle cardiaque, correspondant au début de l'onde T de l'électrocardiogramme.

La Commission électrotechnique internationale (1987 ; 1994) a produit des courbes décrivant l'effet de l'intensité du courant et du temps de transit sur la probabilité (exprimée en pourcentage) de fibrillation et le trajet du courant main-pied chez un homme de 70 kg en bonne santé. Ces outils sont adaptés aux courants industriels dans la gamme de fréquence de 15 à 100 Hz, avec des fréquences plus élevées actuellement à l'étude. Pour des temps de transit inférieurs à 10 ms, l'aire sous la courbe du signal électrique est une approximation raisonnable de l'énergie électrique.

Rôle de divers paramètres électriques

Chacun des paramètres électriques (courant, tension, résistance, temps, fréquence) et la forme d'onde sont des déterminants importants de la blessure, à la fois en eux-mêmes et en vertu de leur interaction.

Des seuils de courant ont été établis pour le courant alternatif, ainsi que pour les autres conditions définies ci-dessus. L'intensité du courant lors de l'électrification est inconnue, car elle est fonction de la résistance des tissus au moment du contact (I = V/R), mais est généralement perceptible à des niveaux d'environ 1 mA. Des courants relativement faibles peuvent provoquer des contractions musculaires qui peuvent empêcher une victime de lâcher un objet sous tension. Le seuil de ce courant est fonction de la condensation, de la surface de contact, de la pression de contact et des variations individuelles. Pratiquement tous les hommes et presque toutes les femmes et les enfants peuvent lâcher prise à des courants allant jusqu'à 6 mA. A 10 mA on a observé que 98.5% des hommes et 60% des femmes et 7.5% des enfants peuvent lâcher prise. Seuls 7.5% des hommes et aucune femme ou enfant ne peuvent lâcher prise à 20mA. Personne ne peut lâcher prise à 30mA et plus.

Des courants d'environ 25 mA peuvent provoquer le tétanos du diaphragme, le muscle respiratoire le plus puissant. Si le contact est maintenu pendant trois minutes, un arrêt cardiaque peut également s'ensuivre.

La fibrillation ventriculaire devient un danger à des niveaux d'environ 45 mA, avec une probabilité chez l'adulte de 5 % après un contact de 5 secondes. Lors d'une chirurgie cardiaque, condition certes particulière, un courant de 20 à 100 × 10-6Un appliqué directement sur le myocarde est suffisant pour induire la fibrillation. Cette sensibilité myocardique est la raison des normes strictes appliquées aux appareils électromédicaux.

Toutes les autres choses (V, R, fréquence) étant égaux, les seuils de courant dépendent également de la forme d'onde, de l'espèce animale, du poids, de la direction du courant dans le cœur, du rapport entre le temps de transit du courant et le cycle cardiaque, du point du cycle cardiaque auquel le courant arrive, et facteurs individuels.

La tension impliquée dans les accidents est généralement connue. En cas de contact direct, la fibrillation ventriculaire et la gravité des brûlures sont directement proportionnelles à la tension, puisque

V = RI et W = V x I x t

Les brûlures résultant d'un choc électrique à haute tension sont associées à de nombreuses complications, dont seules certaines sont prévisibles. En conséquence, les victimes d'accidents doivent être prises en charge par des spécialistes compétents. Le dégagement de chaleur se produit principalement dans les muscles et les faisceaux neurovasculaires. La fuite de plasma consécutive à une lésion tissulaire provoque un choc, parfois rapide et intense. Pour une surface donnée, les brûlures électrothermiques, c'est-à-dire les brûlures causées par un courant électrique, sont toujours plus graves que les autres types de brûlures. Les brûlures électrothermiques sont à la fois externes et internes et, bien que cela puisse ne pas être apparent au départ, elles peuvent induire des lésions vasculaires avec des effets secondaires graves. Il s'agit notamment de sténoses internes et de thrombi qui, de par la nécrose qu'ils induisent, nécessitent souvent une amputation.

La destruction des tissus est également responsable de la libération de chromoprotéines telles que la myoglobine. Une telle libération est également observée chez les victimes de blessures par écrasement, bien que l'étendue de la libération soit remarquable chez les victimes de brûlures à haute tension. La précipitation de myoglobine dans les tubules rénaux, secondaire à l'acidose provoquée par l'anoxie et l'hyperkaliémie, serait à l'origine de l'anurie. Cette théorie, confirmée expérimentalement mais pas universellement acceptée, est à la base des recommandations pour une thérapie d'alcalinisation immédiate. L'alcalinisation intraveineuse, qui corrige également l'hypovolémie et l'acidose secondaire à la mort cellulaire, est la pratique recommandée.

Dans le cas de contacts indirects, la tension de contact (V) et la limite de tension conventionnelle doivent également être prises en compte.

La tension de contact est la tension à laquelle est soumise une personne en touchant simultanément deux conducteurs entre lesquels existe une différence de tension due à un défaut d'isolation. L'intensité du flux de courant résultant dépend des résistances du corps humain et du circuit externe. Ce courant ne doit pas dépasser les niveaux de sécurité, c'est-à-dire qu'il doit se conformer aux courbes temps-courant de sécurité. La tension de contact la plus élevée pouvant être tolérée indéfiniment sans induire d'effets électropathologiques est appelée la limite de tension conventionnelle ou, plus intuitivement, le tension de sécurité.

La valeur réelle de la résistance lors d'accidents électriques est inconnue. Les variations des résistances en série - par exemple, les vêtements et les chaussures - expliquent une grande partie de la variation observée dans les effets d'accidents électriques ostensiblement similaires, mais exercent peu d'influence sur le résultat des accidents impliquant des contacts bipolaires et des électrifications à haute tension. Dans les cas de courant alternatif, l'effet des phénomènes capacitifs et inductifs doit être ajouté au calcul standard basé sur la tension et le courant (R=V/I).

La résistance du corps humain est la somme de la résistance de la peau (R) aux deux points de contact et la résistance interne du corps (R). La résistance de la peau varie selon les facteurs environnementaux et, comme l'a noté Biegelmeir (Commission électrotechnique internationale 1987; 1994), est en partie fonction de la tension de contact. D'autres facteurs tels que la pression, la zone de contact, l'état de la peau au point de contact et des facteurs individuels influencent également la résistance. Il est donc irréaliste d'essayer de fonder des mesures préventives sur des estimations de la résistance cutanée. La prévention devrait plutôt reposer sur l'adaptation des équipements et des procédures à l'homme, plutôt que l'inverse. Afin de simplifier les choses, la CEI a défini quatre types d'environnement – ​​sec, humide, mouillé et immersion – et a défini des paramètres utiles pour la planification des activités de prévention dans chaque cas.

La fréquence du signal électrique responsable des accidents électriques est généralement connue. En Europe, c'est presque toujours 50 Hz et dans les Amériques, c'est généralement 60 Hz. Dans de rares cas impliquant des chemins de fer dans des pays tels que l'Allemagne, l'Autriche et la Suisse, il peut être de 16 2/3 Hz, fréquence qui représente théoriquement un plus grand risque de tétanisation et de fibrillation ventriculaire. Rappelons que la fibrillation n'est pas une réaction musculaire mais est provoquée par une stimulation répétitive, avec une sensibilité maximale à environ 10 Hz. C'est pourquoi, pour une tension donnée, le courant alternatif extrêmement basse fréquence est considéré comme trois à cinq fois plus dangereux que le courant continu en ce qui concerne les effets autres que les brûlures.

Les seuils décrits précédemment sont directement proportionnels à la fréquence du courant. Ainsi, à 10 kHz, le seuil de détection est dix fois plus élevé. La CEI étudie des courbes révisées de risque de fibrillation pour les fréquences supérieures à 1,000 1994 Hz (Commission électrotechnique internationale XNUMX).

Au-delà d'une certaine fréquence, les lois physiques régissant la pénétration du courant dans l'organisme changent complètement. Les effets thermiques liés à la quantité d'énergie libérée deviennent l'effet principal, les phénomènes capacitifs et inductifs commençant à prédominer.

La forme d'onde du signal électrique responsable d'un accident électrique est généralement connue. Il peut être un déterminant important des blessures dans les accidents impliquant un contact avec des condensateurs ou des semi-conducteurs.

Étude clinique du choc électrique

Classiquement, les électrifications ont été divisées en incidents de basse tension (50 à 1,000 1,000 V) et de haute tension (> XNUMX XNUMX V).

La basse tension est un danger connu, voire omniprésent, et les chocs qui en sont la conséquence se rencontrent aussi bien dans les milieux domestiques, de loisirs, agricoles, hospitaliers que dans l'industrie.

En passant en revue la gamme des décharges électriques à basse tension, des plus anodines aux plus graves, il faut commencer par les décharges électriques simples. Dans ces cas, les victimes sont capables de se retirer d'elles-mêmes, de conserver leur conscience et de maintenir une ventilation normale. Les effets cardiaques se limitent à une simple tachycardie sinusale avec ou sans anomalies électrocardiographiques mineures. Malgré les conséquences relativement mineures de tels accidents, l'électrocardiographie reste une précaution médicale et médico-légale appropriée. L'investigation technique de ces incidents potentiellement graves est indiquée en complément de l'examen clinique (Gilet et Choquet 1990).

Les victimes de chocs impliquant des chocs électriques de contact un peu plus forts et de plus longue durée peuvent souffrir de perturbations ou de perte de conscience, mais se rétablissent complètement plus ou moins rapidement ; le traitement accélère la guérison. L'examen révèle généralement des hypertonies neuromusculaires, des problèmes de ventilation hyperréflexive et une congestion dont la dernière est souvent secondaire à une obstruction oropharyngée. Les troubles cardiovasculaires sont secondaires à l'hypoxie ou à l'anoxie, ou peuvent prendre la forme de tachycardie, d'hypertension et, dans certains cas, même d'infarctus. Les patients atteints de ces conditions nécessitent des soins hospitaliers.

Les victimes occasionnelles qui perdent connaissance quelques secondes après le contact apparaissent pâles ou cyanosées, arrêtent de respirer, ont des pouls à peine perceptibles et présentent une mydriase indiquant une lésion cérébrale aiguë. Bien qu'elle soit généralement due à une fibrillation ventriculaire, la pathogénie précise de cette mort apparente n'est cependant pas pertinente. Le point important est le début rapide d'une thérapie bien définie, car on sait depuis un certain temps que cet état clinique n'entraîne jamais la mort réelle. Le pronostic dans ces cas d'électrocution, dont la guérison totale est possible, dépend de la rapidité et de la qualité des premiers secours. Statistiquement, celle-ci est le plus souvent administrée par du personnel non médical et la formation de tous les électriciens aux interventions de base susceptibles d'assurer la survie est donc indiquée.

En cas de décès apparent, les soins d'urgence doivent être prioritaires. Dans d'autres cas, cependant, il faut faire attention aux traumatismes multiples résultant de tétanos violents, de chutes ou de la projection de la victime dans les airs. Une fois que le danger de mort immédiat a été résolu, les traumatismes et les brûlures, y compris ceux causés par des contacts à basse tension, doivent être pris en charge.

Les accidents impliquant des hautes tensions entraînent des brûlures importantes ainsi que les effets décrits pour les accidents à basse tension. La conversion de l'énergie électrique en chaleur se produit à la fois en interne et en externe. Dans une étude sur les accidents électriques en France réalisée par le service médical de la compagnie d'électricité EDF-GDF, près de 80 % des victimes ont subi des brûlures. Ceux-ci peuvent être classés en quatre groupes :

  1. brûlures à l'arc, impliquant généralement la peau exposée et compliquées dans certains cas par des brûlures causées par des vêtements brûlants
  2. brûlures électrothermiques multiples, étendues et profondes, causées par des contacts à haute tension
  3. les brûlures classiques, causées par la brûlure des vêtements et la projection de matières brûlantes, et
  4. brûlures mixtes, causées par des arcs électriques, des brûlures et le passage du courant.

 

Des examens de suivi et complémentaires sont effectués au besoin, selon les particularités de l'accident. La stratégie utilisée pour établir un pronostic ou à des fins médico-légales est bien entendu déterminée par la nature des complications constatées ou attendues. Dans les électrifications à haute tension (Folliot 1982) et les coups de foudre (Gourbiere et al. 1994), l'enzymologie et l'analyse des chromoprotéines et des paramètres de coagulation sanguine sont obligatoires.

Le cours de la guérison d'un traumatisme électrique peut être compromis par des complications précoces ou tardives, en particulier celles impliquant les systèmes cardiovasculaire, nerveux et rénal. Ces complications à elles seules sont une raison suffisante pour hospitaliser les victimes d'électrifications à haute tension. Certaines complications peuvent laisser des séquelles fonctionnelles ou esthétiques.

Si le trajet du courant est tel qu'un courant important atteint le cœur, des complications cardiovasculaires seront présentes. Les troubles fonctionnels, en présence ou non de corrélats cliniques, sont les plus fréquemment observés et les plus bénins. Les arythmies - tachycardie sinusale, extrasystole, flutter et fibrillation auriculaire (dans cet ordre) - sont les anomalies électrocardiographiques les plus courantes et peuvent laisser des séquelles permanentes. Les troubles de la conduction sont plus rares, et difficilement associables à des accidents électriques en l'absence d'électrocardiogramme préalable.

Des troubles plus graves tels que l'insuffisance cardiaque, les lésions valvulaires et les brûlures du myocarde ont également été signalés, mais sont rares, même chez les victimes d'accidents à haute tension. Des cas clairs d'angine de poitrine et même d'infarctus ont également été signalés.

Des lésions vasculaires périphériques peuvent être observées dans la semaine suivant l'électrification à haute tension. Plusieurs mécanismes pathogéniques ont été proposés : spasme artériel, action du courant électrique sur les couches médiane et musculaire des vaisseaux et modification des paramètres de la coagulation sanguine.

Une grande variété de complications neurologiques est possible. Le premier à apparaître est l'accident vasculaire cérébral, que la victime ait ou non initialement subi une perte de conscience. La physiopathologie de ces complications implique un traumatisme crânien (dont la présence doit être vérifiée), l'effet direct du courant sur la tête, ou la modification du débit sanguin cérébral et l'induction d'un œdème cérébral retardé. De plus, des complications médullaires et périphériques secondaires peuvent être causées par un traumatisme ou l'action directe du courant électrique.

Les troubles sensoriels impliquent l'œil et les systèmes audiovestibulaire ou cochléaire. Il est important d'examiner la cornée, le cristallin et le fond de l'œil dès que possible, et de suivre les victimes d'arc électrique et de contact direct avec la tête pour les effets différés. Les cataractes peuvent se développer après une période sans symptômes de plusieurs mois. Les troubles vestibulaires et la perte auditive sont principalement dus aux effets du souffle et, chez les victimes de coups de foudre transmis par les lignes téléphoniques, à des traumatismes électriques (Gourbiere et al. 1994).

L'amélioration des pratiques mobiles d'urgence a considérablement réduit la fréquence des complications rénales, en particulier l'oligo-anurie, chez les victimes d'électrifications à haute tension. Une réhydratation précoce et soigneuse et une alcalinisation intraveineuse sont le traitement de choix chez les victimes de brûlures graves. Quelques cas d'albuminurie et d'hématurie microscopique persistante ont été rapportés.

Portraits cliniques et problèmes diagnostiques

Le portrait clinique du choc électrique est compliqué par la variété des applications industrielles de l'électricité et la fréquence et la variété croissantes des applications médicales de l'électricité. Cependant, pendant longtemps, les accidents électriques ont été causés uniquement par la foudre (Gourbiere et al. 1994). Les coups de foudre peuvent impliquer des quantités d'électricité tout à fait remarquables : une victime sur trois meurt. Les effets d'un coup de foudre – brûlures et mort apparente – sont comparables à ceux résultant de l'électricité industrielle et sont attribuables au choc électrique, à la transformation de l'énergie électrique en chaleur, aux effets de souffle et aux propriétés électriques de la foudre.

Les coups de foudre sont trois fois plus fréquents chez les hommes que chez les femmes. Cela reflète des modèles de travail avec différents risques d'exposition à la foudre.

Les brûlures résultant du contact avec les surfaces métalliques mises à la terre des scalpels électriques sont les effets les plus fréquemment observés chez les victimes d'électrification iatrogène. L'amplitude des courants de fuite acceptables dans les appareils électromédicaux varie d'un appareil à l'autre. À tout le moins, les spécifications et les recommandations d'utilisation des fabricants doivent être suivies.

Pour conclure cette section, nous aimerions aborder le cas particulier du choc électrique impliquant des femmes enceintes. Cela peut entraîner la mort de la femme, du fœtus ou des deux. Dans un cas remarquable, un fœtus vivant a été accouché avec succès par césarienne 15 minutes après le décès de sa mère à la suite d'une électrocution par un choc de 220 V (Folliot 1982).

Les mécanismes physiopathologiques de l'avortement provoqué par un choc électrique nécessitent une étude plus approfondie. Est-elle causée par des troubles de la conduction dans le tube cardiaque embryonnaire soumis à un gradient de voltage, ou par une déchirure du placenta secondaire à une vasoconstriction ?

La survenue d'accidents électriques comme celui-ci, heureusement rare, est une autre raison d'exiger la notification de tous les cas de blessures résultant de l'électricité.

Diagnostic positif et médico-légal

Les circonstances dans lesquelles un choc électrique se produit sont généralement suffisamment claires pour permettre un diagnostic étiologique sans équivoque. Cependant, ce n'est pas toujours le cas, même en milieu industriel.

Le diagnostic d'insuffisance circulatoire suite à un choc électrique est extrêmement important, car il nécessite que les passants commencent les premiers soins immédiats et de base une fois le courant coupé. L'arrêt respiratoire en l'absence de pouls est une indication absolue pour le début du massage cardiaque et du bouche-à-bouche. Auparavant, ceux-ci n'étaient pratiqués qu'en cas de mydriase (dilatation des pupilles), signe diagnostique d'une lésion cérébrale aiguë. La pratique actuelle est cependant de débuter ces interventions dès que le pouls n'est plus détectable.

Comme la perte de conscience due à la fibrillation ventriculaire peut prendre quelques secondes à se développer, les victimes peuvent être en mesure de s'éloigner de l'équipement responsable de l'accident. Cela peut avoir une certaine importance médico-légale, par exemple lorsqu'une victime d'accident est retrouvée à plusieurs mètres d'une armoire électrique ou d'une autre source de tension sans aucune trace de blessure électrique.

On ne saurait trop insister sur le fait que l'absence de brûlures électriques n'exclut pas la possibilité d'électrocution. Si l'autopsie des sujets trouvés dans des environnements électriques ou à proximité d'équipements capables de développer des tensions dangereuses ne révèle aucune lésion de Jelinek visible et aucun signe apparent de mort, l'électrocution doit être envisagée.

Si le corps est retrouvé à l'extérieur, un diagnostic de coup de foudre est obtenu par le processus d'élimination. Les signes de coup de foudre doivent être recherchés dans un rayon de 50 mètres autour du corps. Le Musée d'électropathologie de Vienne propose une exposition saisissante de ces signes, notamment de la végétation carbonisée et du sable vitrifié. Les objets métalliques portés par la victime peuvent fondre.

Bien que le suicide par voie électrique reste heureusement rare dans l'industrie, la mort par négligence contributive reste une triste réalité. C'est particulièrement vrai sur les chantiers hors normes, notamment ceux impliquant l'installation et l'exploitation d'installations électriques provisoires dans des conditions exigeantes.

Les accidents électriques ne devraient plus jamais se produire, compte tenu de la disponibilité de mesures de prévention efficaces décrites dans l'article « Prévention et normes ».

 

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Table des matières

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