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Cultures spécialisées

Jeudi, Mars 10 2011 15: 34

Culture du tabac

Le tabac (Nicotiana tabacum) est une plante unique avec son composant commercial caractéristique, la nicotine, contenue dans ses feuilles. Bien que le coton soit cultivé sur une plus grande surface, le tabac est la culture non alimentaire la plus cultivée au monde ; il est produit dans environ 100 pays et sur tous les continents. Le tabac est consommé dans le monde entier sous forme de cigarettes, de cigares, de tabac à chiquer ou à fumer et de tabac à priser. Cependant, plus de 80% de la production mondiale est consommée sous forme de cigarettes, actuellement estimée à près de 5.6 billions par an. La Chine, les États-Unis, le Brésil et l'Inde ont produit plus de 60 % de la production mondiale totale en 1995, estimée à 6.8 millions de tonnes.

Les utilisations spécifiques du tabac par les fabricants sont déterminées par les propriétés chimiques et physiques des feuilles séchées, qui à leur tour sont déterminées par les interactions entre les facteurs génétiques, pédologiques, climatiques et de gestion culturelle. Par conséquent, de nombreux types de tabac sont cultivés dans le monde, certains avec des utilisations locales et commerciales plutôt spécifiques dans un ou plusieurs produits du tabac. Aux États-Unis seulement, le tabac est classé en sept grandes classes qui contiennent un total de 25 types de tabac différents. Les techniques spécifiques utilisées pour produire du tabac varient entre et au sein des classes de tabac dans divers pays, mais la manipulation culturelle de la fertilisation azotée, de la densité des plantes, du temps et de la hauteur de l'étêtage, de la récolte et du séchage sont utilisées pour influencer favorablement l'utilisation des feuilles séchées pour des produits spécifiques. ; la qualité des feuilles, cependant, dépend fortement des conditions environnementales dominantes.

Les tabacs flue cured, burley et oriental sont les principaux composants de la cigarette mélangée de plus en plus populaire aujourd'hui consommée dans le monde et représentaient respectivement 57, 11 et 12% de la production mondiale en 1995. Ainsi, ces tabacs sont largement commercialisés au niveau international; les États-Unis et le Brésil sont les principaux exportateurs de tabacs flue-cured et Burley, tandis que la Turquie et la Grèce sont les principaux fournisseurs mondiaux de tabac oriental. Le plus grand producteur de tabac et fabricant de cigarettes au monde, la Chine, consomme actuellement la majeure partie de sa production en interne. En raison de la demande croissante de cigarettes mélangées « américaines », les États-Unis sont devenus le principal exportateur de cigarettes au début des années 1990.

Le tabac est une culture repiquée. Dans la plupart des pays, les semis sont démarrés à partir de graines minuscules (environ 12,000 15 par gramme) semées à la main sur des lits de sol bien préparés et retirés manuellement pour être repiqués au champ après avoir atteint une hauteur de 20 à XNUMX cm. Dans les climats tropicaux, les lits de semences sont généralement recouverts de matières végétales séchées pour préserver l'humidité du sol et réduire la perturbation des graines ou des semis par de fortes pluies. Dans les climats plus frais, les lits de semence sont couverts pour la protection contre le gel et le gel avec l'un des nombreux matériaux synthétiques ou avec une étamine en coton jusqu'à plusieurs jours avant le repiquage. Les lits sont généralement traités avant l'ensemencement avec du bromure de méthyle ou du dazomet pour gérer la plupart des mauvaises herbes et des maladies et insectes transmis par le sol. Les herbicides pour la gestion supplémentaire des graminées sont également étiquetés pour une utilisation dans certains pays, mais dans les zones où la main-d'œuvre est abondante et peu coûteuse, les mauvaises herbes et les graminées sont souvent enlevées à la main. Les insectes et les maladies foliaires sont généralement gérés avec des applications périodiques de pesticides appropriés. Aux États-Unis et au Canada, les semis sont produits principalement dans des serres recouvertes respectivement de plastique et de verre. Les semis sont généralement cultivés dans des milieux à base de tourbe ou de terre noire qui, au Canada, sont stérilisés à la vapeur avant le semis. Aux États-Unis, les plateaux en polystyrène sont principalement utilisés pour contenir les milieux et sont souvent traités avec du bromure de méthyle et/ou une solution d'eau de Javel entre les saisons de production de greffes pour se protéger contre les maladies fongiques. Cependant, seuls quelques pesticides sont étiquetés aux États-Unis pour une utilisation dans les serres de tabac, de sorte que les agriculteurs dépendent en grande partie d'une ventilation adéquate, du mouvement horizontal de l'air et de l'assainissement pour gérer la plupart des maladies foliaires.

Quelle que soit la méthode de production de greffe, les semis sont périodiquement coupés ou fauchés au-dessus des méristèmes apicaux pendant plusieurs semaines avant la transplantation pour améliorer l'uniformité et la survie après la transplantation au champ. La tonte est réalisée mécaniquement dans certains pays développés mais manuellement là où la main-d'œuvre est abondante (voir figure 1).

Figure 1. Coupe manuelle des plants de tabac avec des cisailles au Zimbabwe

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En fonction de la disponibilité et du coût de la main-d'œuvre et de l'équipement, les semis sont repiqués manuellement ou mécaniquement dans des champs bien préparés préalablement traités avec un ou plusieurs pesticides pour lutter contre les pathogènes du sol et/ou les graminées (voir figure 2). Afin de protéger les travailleurs contre l'exposition aux pesticides, les pesticides sont rarement appliqués pendant l'opération de repiquage, mais une gestion supplémentaire des mauvaises herbes et des ravageurs foliaires est souvent nécessaire pendant la croissance et la récolte ultérieures de la culture. Dans de nombreux pays, la tolérance variétale et les rotations de 2 à 4 ans du tabac avec des cultures non hôtes (lorsque suffisamment de terres sont disponibles) sont largement utilisées pour réduire la dépendance aux pesticides. Au Zimbabwe, les réglementations gouvernementales exigent que les lits de semis et les tiges/racines dans les champs récoltés soient détruits à certaines dates afin de réduire l'incidence et la propagation des virus transmis par les insectes.

Figure 2. Repiquage mécanique du tabac flue cured en Caroline du Nord (États-Unis)

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Environ 4 à 5 hectares par jour peuvent être repiqués à l'aide d'une dizaine de travailleurs et d'une repiqueuse à quatre rangs. Six ouvriers sont nécessaires pour une repiqueuse à deux rangs et quatre ouvriers pour une repiqueuse à un rang.

 

 

 

 

 

 

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Selon le type de tabac, les champs reçoivent des taux relativement modérés à élevés d'engrais nutritifs, qui sont généralement appliqués à la main dans les pays en développement. Pour une maturation et un séchage corrects du tabac séché à l'air chaud, il est nécessaire que l'absorption d'azote diminue rapidement peu de temps après la fin de la croissance végétative. Par conséquent, les fumiers animaux ne sont pas systématiquement appliqués sur les sols séchés à l'air chaud, et seuls 35 à 70 kg par hectare d'azote inorganique provenant d'engrais commerciaux sont appliqués, selon les caractéristiques du sol et les précipitations. Burley et la plupart des tabacs à mâcher et à cigares sont généralement cultivés sur des sols plus fertiles que ceux utilisés pour le tabac séché à l'air chaud, mais reçoivent 3 à 4 fois plus d'azote pour améliorer certaines caractéristiques souhaitables de ces tabacs.

Le tabac est une plante à fleurs avec un méristème central qui supprime la croissance des bourgeons axillaires (ventouses) par action hormonale jusqu'à ce que le méristème commence à produire des fleurs. Pour la plupart des types de tabac, l'élimination des fleurs (étêtage) avant la maturation des graines et le contrôle de la croissance ultérieure des rejets sont des pratiques culturales courantes utilisées pour améliorer les rendements en détournant davantage de ressources de croissance vers la production de feuilles. Les fleurs sont enlevées manuellement ou mécaniquement (principalement aux États-Unis) et la croissance des rejets est retardée dans la plupart des pays avec des applications de contact et/ou de régulateurs de croissance systémiques. Aux États-Unis, les suckercides sont appliqués mécaniquement sur le tabac flue-cured, qui a la plus longue saison de récolte des types de tabac produits dans ce pays. Dans les pays sous-développés, les suckercides sont souvent appliqués manuellement. Cependant, quels que soient les produits chimiques et les méthodes d'application utilisés, un contrôle complet est rarement atteint et un certain travail manuel est généralement nécessaire pour éliminer les rejets non contrôlés par les rejets.

Les pratiques de récolte varient considérablement selon les types de tabac. Les feuilles séchées à l'air libre, orientales et à cigares sont les seuls types dont les feuilles sont systématiquement récoltées (amorcées) dans l'ordre à mesure qu'elles mûrissent (sénescence) du bas vers le haut de la plante. Au fur et à mesure que les feuilles mûrissent, leurs surfaces deviennent texturées et jaunes à mesure que la chlorophylle se dégrade. Plusieurs feuilles sont retirées de chaque plante lors de chacun de plusieurs passages sur le champ pendant une période de 6 à 12 semaines après l'étêtage, en fonction de la pluviométrie, de la température, de la fertilité du sol et de la variété. D'autres types de tabac tels que le Burley, le Maryland, le liant et le remplissage de cigares et les tabacs à chiquer séchés au feu sont « coupés en tige », ce qui signifie que la plante entière est coupée près du niveau du sol lorsque la plupart des feuilles sont jugées mûres. Pour certains types séchés à l'air, les feuilles inférieures sont apprêtées tandis que le reste de la plante est coupé en tige. Quel que soit le type de tabac, la récolte et la préparation des feuilles pour le séchage et la commercialisation sont les tâches les plus exigeantes en main-d'œuvre dans la production de tabac (voir figure 3). mécanisé (voir figure 4). L'amorçage du tabac flue-cured est maintenant hautement mécanisé dans la plupart des pays développés, où la main-d'œuvre est rare et chère. Aux États-Unis, environ la moitié du type flue-cured est amorcé avec des machines, ce qui nécessite un contrôle presque complet des mauvaises herbes et des drageons pour minimiser la teneur de ces matériaux dans les feuilles séchées.

Figure 3. Préparation du tabac oriental pour le séchage à l'air peu après la récolte manuelle

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Les petites feuilles sont recueillies sur une ficelle en enfonçant une aiguille dans la nervure centrale de chaque feuille.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Figure 4. Récolte manuelle de tabac flue cured par un petit agriculteur du sud du Brésil

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Certains agriculteurs utilisent de petits tracteurs plutôt que des bœufs pour tirer des traîneaux ou des remorques. Plus de 90 % de la récolte et des autres travaux sont assurés par des membres de la famille, des parents et/ou des voisins.

 

 

 

 

 

 

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Un bon séchage de la plupart des types de tabac nécessite une gestion de la température et de la teneur en humidité dans la structure de séchage pour réguler le taux de séchage des feuilles vertes. Le flue-curing nécessite les structures de durcissement les plus sophistiquées car le contrôle de la température et de l'humidité suit des horaires assez spécifiques, et les températures atteignent plus de 70 ° C dans les dernières étapes du durcissement, qui ne totalisent que 5 à 8 jours. En Amérique du Nord et en Europe de l'Ouest, le séchage à l'air chaud est réalisé principalement dans des granges métalliques (vrac) au gaz ou au mazout équipées de dispositifs automatiques ou semi-automatiques de contrôle de la température et de l'humidité. Dans la plupart des autres pays, l'environnement des granges est contrôlé manuellement et les granges sont construites en bois ou en briques et souvent chauffées à la main avec du bois (Brésil) ou du charbon (Zimbabwe). L'étape initiale et la plus importante du flue-curing est appelée jaunissement, au cours de laquelle la chlorophylle est dégradée et la plupart des glucides sont convertis en sucres simples, donnant aux feuilles séchées un arôme sucré caractéristique. Les cellules des feuilles sont ensuite tuées avec de l'air plus sec et plus chaud pour arrêter les pertes respiratoires de sucres. Les produits de combustion n'entrent pas en contact avec les feuilles. La plupart des autres types de tabac sont séchés à l'air dans des granges ou des hangars sans chauffage, mais généralement avec des moyens de contrôle manuel partiel de la ventilation. Le processus de séchage à l'air nécessite 4 à 8 semaines, selon les conditions environnementales et la capacité de contrôler l'humidité dans la grange. Ce processus plus long et graduel donne des feuilles séchées à faible teneur en sucre. Le tabac séché au feu, utilisé principalement dans les produits à mâcher et à priser, est essentiellement séché à l'air, mais de petits feux à ciel ouvert utilisant du bois de chêne ou de hickory sont utilisés pour "fumer" périodiquement les feuilles afin de leur donner une odeur et un goût de bois caractéristiques et d'améliorer leur conserver les propriétés.

Les couleurs des feuilles séchées et leur uniformité dans un lot de tabac sont des caractéristiques importantes utilisées par les acheteurs pour déterminer l'utilité des tabacs pour des produits spécifiques. Par conséquent, les feuilles aux couleurs indésirables (en particulier vertes, noires et brunes) sont généralement éliminées manuellement par les agriculteurs avant de proposer le tabac à la vente (voir figure 5). Dans la plupart des pays, les tabacs séchés sont ensuite séparés en lots homogènes en fonction des variations de la feuille couleur, taille, texture et autres caractéristiques visuelles (voir figure 6). Dans certains pays d'Afrique australe, où la main-d'œuvre est abondante et peu coûteuse et où la majeure partie de la production est exportée, une récolte peut être triée en 60 lots ou plus (c.-à-d., grades) avant d'être vendus (comme dans la figure 6). La plupart des types de tabac sont conditionnés en balles pesant 50 à 60 kg (100 kg au Zimbabwe) et livrés à l'acheteur sous forme séchée (voir figure 7). Aux États-Unis, le flue- le tabac séché est commercialisé en feuilles de toile de jute d'environ 100 kg chacune en moyenne; cependant, l'utilisation de balles de plus de 200 kg est actuellement en cours d'évaluation. Dans la plupart des pays, le tabac est produit et vendu sous contrat entre l'agriculteur et l'acheteur, avec des prix prédéterminés pour les différentes qualités. Dans quelques grands pays producteurs de tabac, la production annuelle est contrôlée par des réglementations gouvernementales ou par des négociations entre agriculteurs et acheteurs, et le tabac est vendu dans le cadre d'un système d'enchères avec (États-Unis et Canada) ou sans (Zimbabwe) prix minimums établis pour les différents produits. les notes. Aux États-Unis, le tabac flue-cured ou Burley non vendu à des acheteurs commerciaux est acheté pour soutenir les prix par des coopératives appartenant à des producteurs et vendu plus tard à des acheteurs nationaux et étrangers. Bien que certains systèmes de commercialisation aient été considérablement mécanisés, comme celui du Zimbabwe (illustré à la figure 8), une grande quantité de travail manuel est encore nécessaire pour décharger et présenter le tabac à vendre, le retirer de la zone de vente et le charger et le transporter. aux installations de traitement de l'acheteur.

Figure 5. Retrait manuel des feuilles de Burley séchées des tiges

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Figure 6. Séparation manuelle du tabac séché à l'air chaud en qualités homogènes au Zimbabwe.

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Figure 7. Chargement des balles de tabac pour le transport de la ferme à un centre de commercialisation dans le sud du Brésil

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Figure 8. Déchargement des balles de tabac d'un agriculteur au centre de vente aux enchères au Zimbabwe, qui dispose du système de commercialisation du flue cured le plus mécanisé et le plus efficace au monde.

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Les dangers et leur prévention

Le travail manuel requis pour produire et commercialiser le tabac varie considérablement dans le monde, en fonction principalement du niveau de mécanisation utilisé pour le repiquage, la récolte et la préparation du marché. Le travail manuel implique des risques de problèmes musculo-squelettiques dus à des activités telles que le repiquage des semis, l'application de drageons, la récolte, la séparation du tabac séché en catégories et le levage des balles de tabac. Une formation aux méthodes de levage appropriées et la fourniture d'outils ergonomiques peuvent aider à prévenir ces problèmes. Des blessures au couteau peuvent survenir lors de la coupe et le tétanos peut survenir dans les plaies ouvertes. Des couteaux tranchants et bien conçus et une formation à leur utilisation peuvent réduire le nombre de blessures.

La mécanisation peut réduire ces risques, mais comporte des risques de blessures dues aux machines utilisées, y compris des accidents de transport. Des tracteurs bien conçus avec des cabines de sécurité, des machines bien protégées et une formation adéquate peuvent réduire le nombre de blessures.

La pulvérisation de pesticides et de fongicides peut entraîner un risque d'exposition à des produits chimiques. Aux États-Unis, la norme de protection des travailleurs de l'Environmental Protection Administration (EPA) exige que les agriculteurs protègent les travailleurs contre les maladies ou les blessures liées aux pesticides en (1) dispensant une formation sur la sécurité des pesticides, en particulier les pesticides utilisés à la ferme ; (2) fournir des équipements de protection individuelle (EPI) et des vêtements et assumer la responsabilité de leur utilisation et de leur nettoyage appropriés, ainsi que s'assurer que les travailleurs n'entrent pas dans les champs traités pendant des intervalles de temps spécifiques après l'application de pesticides ; et (3) fournir des sites de décontamination et une assistance d'urgence en cas d'exposition. La substitution de pesticides moins dangereux doit également être effectuée dans la mesure du possible.

Les ouvriers agricoles, généralement ceux qui n'ont pas l'habitude de travailler dans les champs de tabac, deviennent parfois nauséeux et/ou étourdis peu de temps après un contact direct avec le tabac vert pendant la récolte, peut-être parce que la nicotine ou d'autres substances sont absorbées par la peau. Aux États-Unis, la maladie est appelée «maladie du tabac vert» et affecte un petit pourcentage de travailleurs. Les symptômes surviennent le plus souvent lorsque des personnes sensibles récoltent du tabac humide et que leurs vêtements et/ou leur peau exposée sont en contact presque continu avec du tabac vert. La condition est temporaire et n'est pas connue pour être grave, mais provoque un certain inconfort pendant plusieurs heures après l'exposition. Les suggestions pour les travailleurs sensibles afin de minimiser l'exposition pendant la récolte ou d'autres tâches nécessitant un contact prolongé avec le tabac vert incluent de ne pas commencer à travailler avant que les feuilles ne soient sèches ou de porter des vêtements de pluie légers et des gants imperméables lorsque les feuilles sont mouillées ; porter des pantalons longs, des chemises à manches longues et éventuellement des gants comme précautions lors du travail dans le tabac sec ; et quitter le champ et se laver immédiatement si des symptômes apparaissent.

Des maladies de la peau peuvent survenir chez les travailleurs qui manipulent les feuilles de tabac dans les entrepôts ou les granges. Parfois, les travailleurs de ces zones de stockage, en particulier les nouveaux travailleurs, peuvent développer une conjonctivite et une laryngite.

D'autres mesures préventives comprennent une bonne toilette et d'autres installations sanitaires, la fourniture de premiers soins et de soins médicaux et une formation appropriée.

 

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Jeudi, Mars 10 2011 15: 43

Ginseng, menthe et autres herbes

Il n'y a pas de définition standard pour le terme herbe, et la distinction entre les herbes et les plantes à épices n'est pas claire. Cet article donne un aperçu des aspects généraux de certaines herbes. Il existe plus de 200 herbes, que nous considérons ici comme des plantes cultivées à l'origine principalement dans les climats tempérés ou méditerranéens pour leurs feuilles, leurs tiges et leurs sommités fleuries. L'utilisation principale des herbes est d'aromatiser les aliments. Les herbes culinaires importantes comprennent le basilic, la feuille de laurier ou de laurier, les graines de céleri, le cerfeuil, l'aneth, la marjolaine, la menthe, l'origan, le persil, le romarin, la sauge, la sarriette, l'estragon et le thym. La principale demande d'herbes culinaires provient du secteur de la vente au détail, suivi des secteurs de la transformation des aliments et des services alimentaires. Les États-Unis sont de loin le principal consommateur d'herbes culinaires, suivis du Royaume-Uni, de l'Italie, du Canada, de la France et du Japon. Les herbes sont également utilisées dans les cosmétiques et les produits pharmaceutiques pour conférer des saveurs et des odeurs désirables. Les herbes sont utilisées en médecine par l'industrie pharmaceutique et dans la pratique de la phytothérapie.

Ginseng

La racine de ginseng est utilisée dans la pratique de la phytothérapie. La Chine, la République de Corée et les États-Unis sont les principaux producteurs. En Chine, la plupart des opérations ont toujours été des plantations détenues et gérées par le gouvernement. En République de Corée, l'industrie est composée de plus de 20,000 60 exploitations familiales, dont la plupart sont de petites exploitations, des exploitations familiales qui plantent moins d'un acre chaque année. Aux États-Unis, la plus grande proportion de producteurs travaillent dans de petites exploitations et plantent moins de deux acres par an. Cependant, la plus grande proportion de la récolte américaine est produite par une minorité de producteurs avec une main-d'œuvre embauchée et une mécanisation qui leur permet de planter jusqu'à XNUMX acres par an. Le ginseng est généralement cultivé dans des parcelles de plein champ couvertes de structures d'ombrage artificielles qui simulent les effets du couvert forestier.

Le ginseng est également cultivé dans des parcelles forestières cultivées de manière intensive. Quelques pour cent de la production mondiale (et la plupart du ginseng biologique) sont récoltés par des collecteurs sauvages. Les racines mettent 5 à 9 ans pour atteindre une taille commercialisable. Aux États-Unis, la préparation du lit pour les méthodes de parcelle forestière ou de plein champ est généralement effectuée par une charrue tractée par un tracteur. Un travail manuel peut être nécessaire pour nettoyer les fossés et donner aux lits leur forme finale. Des planteuses mécanisées tirées derrière un tracteur sont souvent utilisées pour l'ensemencement, bien que la pratique à plus forte intensité de main-d'œuvre consistant à repiquer les plants de pépinière dans des planches soit courante en République de Corée et en Chine. La construction de poteaux de 7 à 8 pieds de haut et de structures d'ombrage en lattes de bois ou en tissu sur des parcelles en plein champ demande beaucoup de main-d'œuvre et implique des travaux de levage et des frais généraux considérables. En Asie, des bois disponibles localement et du chaume ou des roseaux tressés sont utilisés dans les structures d'ombrage. Dans les opérations mécanisées aux États-Unis, le paillage des plantes est réalisé avec des broyeurs de paille qui sont adaptés des machines utilisées dans l'industrie de la fraise et tirés derrière un tracteur.

Selon l'adéquation et l'état de la protection de la machine, le contact avec l'arbre de prise de force du tracteur, l'admission du broyeur de paille ou d'autres pièces mobiles de la machinerie peut présenter un risque de blessure par enchevêtrement. Pour chaque année jusqu'à la récolte, trois désherbages manuels sont nécessaires, qui impliquent de ramper, de se pencher et de se pencher pour travailler au niveau de la culture et qui sollicitent fortement le système musculo-squelettique. Le désherbage, en particulier pour les plants de première et de deuxième année, est un travail intensif. Un acre de ginseng cultivé en plein champ peut nécessiter plus de 3,000 5 heures de désherbage au total au cours des 9 à XNUMX années précédant la récolte. De nouvelles méthodes chimiques et non chimiques de lutte contre les mauvaises herbes, y compris un meilleur paillage, peuvent être en mesure de réduire les exigences musculo-squelettiques posées par le désherbage. De nouveaux outils et la mécanisation sont également prometteurs pour réduire les exigences du travail de désherbage. Dans le Wisconsin, aux États-Unis, certains producteurs d'herbes testent un cycle de pédale adapté qui permet de désherber en position assise.

L'ombrage artificiel crée un environnement particulièrement humide susceptible d'être infesté de champignons et de moisissures. Les fongicides sont régulièrement appliqués au moins une fois par mois aux États-Unis avec des machines d'application tractées par un tracteur ou des pulvérisateurs de jardin à dos. Des insecticides sont également appliqués par pulvérisation au besoin et des rodenticides sont mis en place. L'utilisation de produits chimiques à faible toxicité, l'amélioration des machines d'application et les pratiques alternatives de lutte antiparasitaire sont des stratégies pour réduire les expositions répétées aux pesticides à faible dose subies par les employés.

Lorsque les racines sont prêtes pour la récolte, les structures d'ombrage sont démontées et stockées. Les opérations mécanisées utilisent des machines à creuser adaptées de l'industrie de la pomme de terre qui sont remorquées derrière un tracteur. Là encore, une protection inadéquate de la prise de force du tracteur et des pièces mobiles de la machine peut présenter un risque de blessures par enchevêtrement. La cueillette, la dernière étape de la récolte, implique un travail manuel et se penche et se penche pour ramasser les racines de la surface du sol.

Dans les petites exploitations aux États-Unis, en Chine et en République de Corée, la plupart ou la totalité des étapes du processus de production sont généralement effectuées à la main.

Menthe et autres herbes

Il existe une diversité considérable dans les méthodes de production d'herbes, les emplacements géographiques, les méthodes de travail et les risques. Les herbes peuvent être récoltées dans la nature ou cultivées en culture. La production de plantes cultivées présente les avantages d'une plus grande efficacité, d'une qualité et d'un moment de récolte plus constants et d'un potentiel de mécanisation. Une grande partie de la production de menthe et d'autres herbes aux États-Unis est hautement mécanisée. La préparation du sol, la plantation, la culture, la lutte antiparasitaire et la récolte se font depuis le siège d'un tracteur avec des machines tractées.

Les risques potentiels ressemblent à ceux d'autres productions agricoles mécanisées et comprennent les collisions de véhicules à moteur sur les routes publiques, les blessures traumatiques impliquant des tracteurs et des machines et les empoisonnements et brûlures chimiques agricoles.

Les méthodes de culture à plus forte intensité de main-d'œuvre sont typiques en Asie, en Afrique du Nord, en Méditerranée et dans d'autres régions (par exemple, la production de menthe en Chine, en Inde, aux Philippines et en Égypte). Les parcelles sont labourées, souvent avec des animaux, puis les planches sont préparées et fertilisées à la main. Selon le climat, un réseau de tranchées d'irrigation est creusé. Selon le type d'herbe produite, des graines, des boutures, des semis ou des portions de rhizomes sont plantés. Le désherbage périodique est particulièrement intensif en main-d'œuvre et les quarts de travail d'une journée consistant à se pencher, à se pencher et à tirer imposent des exigences élevées au système musculo-squelettique. Malgré l'utilisation intensive du travail manuel, le contrôle des mauvaises herbes dans la culture des herbes est parfois inadéquat. Pour quelques cultures, le désherbage chimique avec des herbicides, parfois suivi d'un désherbage manuel, est utilisé, mais l'utilisation d'herbicides n'est pas répandue car les plantes herbacées sont souvent sensibles aux herbicides. Le paillage des cultures peut réduire les besoins en main-d'œuvre pour le désherbage et conserver le sol et l'humidité du sol. Le paillage favorise également généralement la croissance et le rendement des plantes, car le paillis ajoute de la matière organique aux sols à mesure qu'il se décompose.

Outre le désherbage, les méthodes de préparation du sol à forte intensité de main-d'œuvre, la plantation, la construction de structures d'ombrage ou de soutien, la récolte et d'autres opérations peuvent également entraîner des exigences musculo-squelettiques élevées pendant des périodes prolongées. Les modifications des méthodes de production, les outils et techniques à main spécialisés et la mécanisation sont des pistes possibles à explorer pour réduire les exigences musculo-squelettiques et de main-d'œuvre.

Le potentiel de brûlures et d'empoisonnements par les pesticides et autres produits chimiques agricoles peut être une préoccupation pour les opérations à forte intensité de main-d'œuvre, car les pulvérisateurs à dos et d'autres méthodes d'application manuelle peuvent ne pas empêcher les expositions nocives par la peau, les muqueuses ou l'air respirable. Le travail dans la production en serre présente des risques particuliers en raison de l'atmosphère respiratoire confinée. La substitution de produits chimiques à faible toxicité et d'autres stratégies de lutte antiparasitaire, l'amélioration de l'équipement d'application et des pratiques d'application, et la mise à disposition de meilleurs EPI peuvent être des moyens de réduire les risques.

L'extraction des huiles volatiles de la récolte récoltée est courante pour certaines herbes (par exemple, les alambics à la menthe). Le matériel végétal coupé et haché est chargé dans un wagon fermé ou une autre structure. Les chaudières produisent de la vapeur vive qui est forcée dans la structure scellée par des tuyaux à basse pression, et l'huile est flottée et extraite de la vapeur résultante.

Les dangers possibles associés au processus comprennent les brûlures causées par la vapeur vive et, moins fréquemment, les explosions de chaudière. Les mesures préventives comprennent des inspections régulières des chaudières et des conduites de vapeur vive pour assurer l'intégrité structurelle.

La production d'herbes avec de faibles niveaux de mécanisation peut nécessiter un contact étroit prolongé avec les surfaces et les huiles végétales et, moins souvent, les poussières associées. Certains rapports sont disponibles dans la littérature médicale sur les réactions de sensibilisation, la dermatite professionnelle, l'asthme professionnel et d'autres problèmes respiratoires et immunologiques associés à un certain nombre d'herbes et d'épices. La littérature disponible est limitée et peut refléter une sous-déclaration plutôt qu'une faible probabilité de problèmes de santé.

La dermatite professionnelle a été associée à la menthe, au laurier, au persil, au romarin et au thym, ainsi qu'à la cannelle, la chicorée, les clous de girofle, l'ail, la muscade et la vanille. L'asthme professionnel ou les symptômes respiratoires ont été associés à la poussière de ginseng brésilien et de persil ainsi qu'au poivre noir, à la cannelle, aux clous de girofle, à la coriandre, à l'ail, au gingembre, au paprika et aux piments rouges (capsaïcine), ainsi qu'aux bactéries et aux endotoxines dans les poussières de céréales et d'herbes . Cependant, la plupart des cas sont survenus dans l'industrie de transformation, et seuls quelques-uns de ces rapports ont décrit des problèmes résultant directement d'expositions subies lors de travaux de culture d'herbes (par exemple, dermatite après la cueillette du persil, asthme après manipulation de racines de chicorée, réactivité immunologique après travail en serre avec plantes de paprika). Dans la plupart des rapports, une proportion de la main-d'œuvre développe des problèmes tandis que d'autres employés sont moins touchés ou asymptomatiques.

Industrie de transformation

L'industrie de la transformation des herbes et des épices représente un ordre de grandeur plus élevé d'exposition à certains dangers que la culture des herbes. Par exemple, le broyage, le broyage et le mélange de feuilles, de graines et d'autres matières végétales peuvent impliquer des travaux dans des conditions bruyantes et extrêmement poussiéreuses. Les risques dans les opérations de traitement des herbes comprennent la perte d'audition, les blessures traumatiques causées par des pièces de machines mobiles mal protégées, les expositions à la poussière dans l'air respirable et les explosions de poussière. Les systèmes de traitement fermés ou les enceintes des machines peuvent réduire le bruit. Les ouvertures d'alimentation des rectifieuses ne doivent pas permettre l'entrée des mains ou des doigts.

Les problèmes de santé, notamment les maladies de la peau, l'irritation des yeux, de la bouche et du tractus gastro-intestinal, ainsi que les problèmes respiratoires et immunologiques, ont été associés aux poussières, aux champignons et à d'autres contaminants atmosphériques. L'auto-sélection basée sur la capacité à tolérer les effets sur la santé a été observée chez les moulins à épices, généralement au cours des 2 premières semaines de travail. La séparation du processus, une ventilation par aspiration locale efficace, une meilleure collecte de poussière, un nettoyage et un aspirateur réguliers des zones de travail et un équipement de protection individuelle peuvent aider à réduire les risques d'explosion de poussière et de contaminants dans l'air respirable.

 

Noir

Jeudi, Mars 10 2011 15: 48

Mushrooms

Les champignons comestibles les plus cultivés au monde sont : le champignon de Paris commun, Agaricus bisporus, avec une production annuelle en 1991 d'environ 1.6 million de tonnes; le pleurote, Pleurotus spp. (environ 1 million de tonnes); et le shiitake, Lentinus edodes (environ 0.6 million de tonnes) (Chang 1993). Agaricus est principalement cultivé dans l'hémisphère occidental, tandis que les pleurotes, les shiitakes et un certain nombre d'autres champignons de moindre production sont principalement produits en Asie de l'Est.

La production d' Agaricus et la préparation de son substrat, le compost, sont pour une large part fortement mécanisées. Ce n'est généralement pas le cas pour les autres champignons comestibles, bien que des exceptions existent.

Le champignon commun

Le champignon de Paris commun, Agaricus bisporus, est cultivé sur un compost constitué d'un mélange fermenté de fumier de cheval, de paille de blé, de fumier de volaille et de gypse. Les matériaux sont mouillés, mélangés et mis en gros tas lorsqu'ils sont fermentés à l'extérieur, ou amenés dans des chambres de fermentation spéciales, appelées tunnels. Le compost est généralement fabriqué en quantités allant jusqu'à plusieurs centaines de tonnes par lot, et de gros équipements lourds sont utilisés pour mélanger les tas et pour remplir et vider les tunnels. Le compostage est un processus biologique qui est guidé par un régime de température et qui nécessite un mélange minutieux des ingrédients. Avant d'être utilisé comme substrat de croissance, le compost doit être pasteurisé par traitement thermique et conditionné pour se débarrasser de l'ammoniac. Lors du compostage, une quantité considérable de composés organiques volatils soufrés s'évapore, ce qui peut causer des problèmes d'odeurs dans l'environnement. Lorsque des tunnels sont utilisés, l'ammoniac dans l'air peut être nettoyé par lavage à l'acide, et la fuite des odeurs peut être empêchée par une oxydation biologique ou chimique de l'air (Gerrits et Van Griensven 1990).

Le compost sans ammoniaque est ensuite engendré (c'est-à-dire inoculé avec une culture pure de Agaricus poussant sur du grain stérilisé). La croissance mycélienne est réalisée au cours d'une incubation de 2 semaines à 25 °C dans une chambre spéciale ou dans un tunnel, après quoi le compost cultivé est placé dans des chambres de culture dans des plateaux ou des étagères (c'est-à-dire un système d'échafaudage avec 4 à 6 lits). ou étages les uns au-dessus des autres avec une distance de 25 à 40 cm entre eux), recouverts d'une enveloppe spéciale composée de tourbe et de carbonate de calcium. Après une nouvelle incubation, la production de champignons est induite par un changement de température combiné à une forte ventilation. Les champignons apparaissent en bouffées à intervalles hebdomadaires. Ils sont soit récoltés mécaniquement, soit à la main. Après 3 à 6 bouffées de chaleur, la salle de culture est cuit (c.-à-d., pasteurisé à la vapeur), vidé, nettoyé et désinfecté, et le prochain cycle de croissance peut commencer.

Le succès de la culture des champignons dépend fortement de la propreté et de la prévention des ravageurs et des maladies. Bien que la gestion et l'hygiène de la ferme soient des facteurs clés dans la prévention des maladies, un certain nombre de désinfectants et un nombre limité de pesticides et de fongicides sont encore utilisés dans l'industrie.

Risques pour la santé

Equipement électrique et mécanique

L'exposition accidentelle à l'électricité est un risque prédominant dans les champignonnières. Souvent, la haute tension et l'ampérage sont utilisés dans des environnements humides. Des disjoncteurs de fuite à la terre et d'autres précautions électriques sont nécessaires. La législation nationale du travail établit généralement des règles pour la protection des travailleurs; cela doit être strictement suivi.

En outre, les équipements mécaniques peuvent constituer des menaces dangereuses en raison de leur poids ou de leur fonction dommageable, ou de la combinaison des deux. Les machines de compostage avec leurs grandes pièces mobiles nécessitent des soins et de l'attention pour éviter les accidents. L'équipement utilisé dans la culture et la récolte comporte souvent des pièces rotatives utilisées comme pinces ou couteaux de récolte; leur utilisation et leur transport demandent beaucoup de soin. Encore une fois, cela vaut pour toutes les machines en mouvement, qu'elles soient automotrices ou tirées sur des lits, des étagères ou des rangées de plateaux. Tous ces équipements doivent être correctement protégés. Tout le personnel dont les tâches incluent la manipulation d'équipements électriques ou mécaniques dans les champignonnières doit être soigneusement formé avant le début des travaux et les règles de sécurité doivent être respectées. Les ordonnances d'entretien des équipements et des machines doivent être prises très au sérieux. Un programme de verrouillage/étiquetage approprié est également nécessaire. Le manque d'entretien rend les équipements mécaniques extrêmement dangereux. Par exemple, la rupture des chaînes de tirage a causé plusieurs décès dans les champignonnières.

Facteurs physiques

Des facteurs physiques tels que le climat, l'éclairage, le bruit, la charge musculaire et la posture influencent fortement la santé des travailleurs. La différence entre la température extérieure ambiante et celle d'une chambre de culture peut être considérable, surtout en hiver. Il faut permettre au corps de s'adapter à une nouvelle température à chaque changement de lieu ; ne pas le faire peut entraîner des maladies des voies respiratoires et éventuellement une susceptibilité aux infections bactériennes et virales. De plus, l'exposition à des changements de température excessifs peut entraîner une raideur et une inflammation des muscles et des articulations. Cela peut entraîner une raideur de la nuque et du dos, une affection douloureuse entraînant une inaptitude au travail.

Un éclairage insuffisant dans les salles de culture des champignons entraîne non seulement des conditions de travail dangereuses, mais ralentit également la cueillette et empêche les cueilleurs de voir les éventuels symptômes de maladie dans la culture. L'intensité lumineuse doit être d'au moins 500 lux.

La charge musculaire et la posture déterminent en grande partie le poids du travail. Des positions corporelles non naturelles sont souvent nécessaires dans les tâches manuelles de culture et de cueillette en raison de l'espace limité dans de nombreuses salles de culture. Ces positions peuvent endommager les articulations et provoquer une surcharge statique des muscles ; une charge statique prolongée des muscles, comme celle qui se produit lors de la cueillette, peut même provoquer une inflammation des articulations et des muscles, entraînant éventuellement une perte partielle ou totale de la fonction. Cela peut être évité par des pauses régulières, des exercices physiques et des mesures ergonomiques (c'est-à-dire l'adaptation des gestes aux dimensions et possibilités du corps humain).

Facteurs chimiques

Des facteurs chimiques tels que l'exposition à des substances dangereuses créent des risques potentiels pour la santé. La préparation à grande échelle du compost comporte un certain nombre de processus qui peuvent présenter des risques mortels. Les ravins dans lesquels l'eau de recirculation et le drainage du compost sont collectés sont généralement dépourvus d'oxygène et l'eau contient de fortes concentrations de sulfure d'hydrogène et d'ammoniac. Un changement d'acidité (pH) de l'eau peut entraîner une concentration mortelle de sulfure d'hydrogène dans les zones entourant la fosse. L'empilement de fumier humide de volaille ou de cheval dans un hall fermé peut transformer le hall en un environnement essentiellement mortel, en raison des fortes concentrations de dioxyde de carbone, de sulfure d'hydrogène et d'ammoniac qui sont générées. Le sulfure d'hydrogène a une odeur puissante à faible concentration et est particulièrement menaçant, car à des concentrations létales, ce composé semble être inodore car il inactive les nerfs olfactifs humains. Les tunnels de compost intérieurs n'ont pas suffisamment d'oxygène pour soutenir la vie humaine. Ce sont des espaces confinés, et il est essentiel de tester l'air pour la teneur en oxygène et les gaz toxiques, de porter un EPI approprié, d'avoir une garde extérieure et une formation appropriée du personnel impliqué.

Les laveurs d'acide utilisés pour éliminer l'ammoniac de l'air des tunnels de compostage nécessitent un soin particulier en raison des grandes quantités d'acide sulfurique ou phosphorique fort qui sont présentes. Une ventilation par aspiration locale doit être prévue.

L'exposition aux désinfectants, fongicides et pesticides peut se faire par la peau par exposition, par les poumons par respiration et par la bouche par ingestion. Habituellement, les fongicides sont appliqués par une technique à haut volume, comme par des camions pulvérisateurs, des pistolets pulvérisateurs et le trempage. Les pesticides sont appliqués avec des techniques à faible volume telles que brumisateurs, dynafogs, turbofogs et par fumigation. Les petites particules créées restent dans l'air pendant des heures. Les vêtements de protection appropriés et un respirateur qui a été certifié approprié pour les produits chimiques impliqués doivent être portés. Si les effets d'une intoxication aiguë sont très dramatiques, il ne faut pas oublier que les effets d'une intoxication chronique, bien que moins dramatiques à première vue, nécessitent aussi toujours une surveillance en santé au travail.

Facteurs biologiques

Les agents biologiques peuvent provoquer des maladies infectieuses ainsi que des réactions allergiques graves (Pepys 1967). Aucun cas de maladie infectieuse humaine causé par la présence d'agents pathogènes humains dans le compost n'a été signalé. Cependant, le poumon du travailleur des champignons (MWL) est une maladie respiratoire grave qui est associée à la manipulation du compost pour Agaricus (Bringhurst, Byrne et Gershon-Cohen 1959). MWL, qui appartient au groupe de maladies désignées alvéolite allergique extrinsèque (EAA), résultent de l'exposition aux spores des actinomycètes thermophiles Excellospora flexuosa, Thermomonospora alba, T. curvata et T.fusca qui ont poussé pendant la phase de conditionnement en compost. Ils peuvent être présents en fortes concentrations dans l'air lors du frai du compost de phase 2 (c'est-à-dire plus de 109 unités formatrices de colonies (UFC) par mètre cube d'air) (Van den Bogart et al. 1993); pour la causalité des symptômes de l'EAA, 108 les spores par mètre cube d'air sont suffisantes (Rylander 1986). Les symptômes de l'EAA et donc de la MWL sont la fièvre, la respiration difficile, la toux, les malaises, l'augmentation du nombre de leucocytes et des modifications restrictives de la fonction pulmonaire, commençant seulement 3 à 6 heures après l'exposition (Sakula 1967 ; Stolz, Arger et Benson 1976). Après une période d'exposition prolongée, des dommages irréparables sont causés aux poumons en raison de l'inflammation et de la fibrose réactive. Dans une étude aux Pays-Bas, 19 patients MWL ont été identifiés parmi un groupe de 1,122 1990 travailleurs (Van den Bogart XNUMX). Chaque patient a démontré une réponse positive à la provocation par inhalation et possédait des anticorps circulants contre les antigènes de spores d'un ou plusieurs des actinomycètes mentionnés ci-dessus. Aucune réaction allergique n'a été constatée avec Agaricus spores (Stewart 1974), ce qui peut indiquer une faible antigénicité du champignon lui-même ou une faible exposition. La MWL peut facilement être évitée en fournissant aux travailleurs des respirateurs à adduction d'air filtré équipés d'un filtre à poussière fine dans le cadre de leur équipement de travail normal pendant le frai du compost.

Il a été constaté que certains cueilleurs souffraient d'une peau endommagée au bout des doigts, causée par des glucanases et des protéases exogènes de Agaricus. Le port de gants lors de la cueillette empêche cela.

Stress

La culture des champignons a un cycle de croissance court et compliqué. Ainsi, la gestion d'une champignonnière apporte des soucis et des tensions qui peuvent s'étendre à la main-d'œuvre. Le stress et sa gestion sont abordés ailleurs dans ce Encyclopédie.

Le pleurote

Champignons Oyster, Pleurotus spp., peut être cultivé sur un certain nombre de substrats différents contenant de la lignocellulose, même sur la cellulose elle-même. Le substrat est humidifié et généralement pasteurisé et conditionné. Après le frai, la croissance mycélienne a lieu dans des plateaux, des étagères, des conteneurs spéciaux ou dans des sacs en plastique. La fructification a lieu lorsque la concentration ambiante de dioxyde de carbone est diminuée par ventilation ou en ouvrant le récipient ou le sac.

Risques pour la santé

Les risques sanitaires liés à la culture des pleurotes sont comparables à ceux liés à Agaricus comme décrit ci-dessus, avec une exception majeure. Tout Pleurotus les espèces ont des lamelles nues (c'est-à-dire non recouvertes d'un voile), ce qui entraîne la libération précoce d'un grand nombre de spores. Sonnenberg, Van Loon et Van Griensven (1996) ont compté la production de spores dans Pleurotus spp. et trouvé jusqu'à un milliard de spores produites par gramme de tissu par jour, selon l'espèce et le stade de développement. Les variétés dites sans spores de Pleurotus ostreatus produit environ 100 millions de spores. De nombreux rapports ont décrit l'apparition de symptômes d'EAA après une exposition à Pleurotus spores (Hausen, Schulz et Noster 1974; Horner et al. 1988; Olson 1987). Cox, Folgering et Van Griensven (1988) ont établi la relation causale entre l'exposition à Pleurotus spores et apparition de symptômes d'EAA causés par l'inhalation. En raison de la gravité de la maladie et de la grande sensibilité des humains, tous les travailleurs doivent être protégés par des respirateurs anti-poussière. Les spores dans la salle de culture doivent être au moins partiellement éliminées avant que les travailleurs n'entrent dans la salle. Cela peut être fait en dirigeant l'air de circulation sur un filtre humide ou en réglant la ventilation à pleine puissance 10 minutes avant que les travailleurs n'entrent dans la pièce. Le pesage et l'emballage des champignons peuvent être effectués sous une hotte, et pendant le stockage, les plateaux doivent être recouverts de papier d'aluminium pour empêcher la libération de spores dans l'environnement de travail.

Champignons shiitake

En Asie ce champignon savoureux, Lentinus edodes, est cultivé sur des bûches de bois en plein air depuis des siècles. Le développement d'une technique de culture à faible coût sur substrat artificiel dans des chambres de culture a rendu sa culture économiquement réalisable dans le monde occidental. Les substrats artificiels sont généralement constitués d'un mélange humidifié de sciure de bois dur, de paille de blé et de farine de protéines à haute concentration, qui est pasteurisé ou stérilisé avant le frai. La croissance mycélienne a lieu dans des sacs, ou dans des plateaux ou des étagères, selon le système utilisé. La fructification est généralement induite par un choc thermique ou par immersion dans de l'eau glacée, comme cela se fait pour induire la production sur des bûches de bois. En raison de son acidité élevée (faible pH), le substrat est susceptible d'être infecté par des moisissures vertes telles que Penicillium spp. et Trichoderma spp. La prévention de la croissance de ces sporulateurs lourds nécessite soit la stérilisation du substrat, soit l'utilisation de fongicides.

Risques pour la santé

Les risques sanitaires liés à la culture du shiitake sont comparables à ceux de Agaricus et Pleurotus. De nombreuses souches de shiitake sporulent facilement, conduisant à des concentrations allant jusqu'à 40 millions de spores par mètre cube d'air (Sastre et al. 1990).

La culture intérieure de shiitake a régulièrement provoqué des symptômes d'EAA chez les travailleurs (Cox, Folgering et Van Griensven 1988, 1989 ; Nakazawa, Kanatani et Umegae 1981 ; Sastre et al. 1990) et l'inhalation de spores de shiitake est la cause de la maladie (Cox , Folgering et Van Griensven 1989). Van Loon et al. (1992) ont montré que dans un groupe de 5 patients testés, tous avaient des anticorps circulants de type IgG dirigés contre les antigènes des spores de shiitake. Malgré l'utilisation de masques protecteurs pour la bouche, un groupe de 14 travailleurs a connu une augmentation des titres d'anticorps avec une durée d'emploi accrue, indiquant la nécessité d'une meilleure prévention, comme des respirateurs à adduction d'air filtré et des contrôles techniques appropriés.

Remerciements : Le point de vue et les résultats présentés ici sont fortement influencés par le regretté Jef Van Haaren, MD, une bonne personne et un médecin du travail doué, dont l'approche humaine des effets du travail humain a été mieux reflétée dans Van Haaren (1988), son chapitre dans mon manuel qui a constitué la base du présent article.

 

Noir

Jeudi, Mars 10 2011 15: 50

Plantes aquatiques

Adapté de l'article de JWG Lund, « Algae », « Encyclopaedia of Occupational Health and Safety », 3e édition.

La production mondiale de l'aquaculture s'élevait à 19.3 millions de tonnes en 1992, dont 5.4 millions de tonnes provenaient des plantes. En outre, une grande partie des aliments utilisés dans les fermes piscicoles sont des plantes aquatiques et des algues, contribuant à leur croissance dans le cadre de l'aquaculture.

Les plantes aquatiques qui sont cultivées commercialement comprennent les épinards d'eau, le cresson, les châtaignes d'eau, les tiges de lotus et diverses algues, qui sont cultivées comme aliments à faible coût en Asie et en Afrique. Les plantes aquatiques flottantes qui ont un potentiel commercial sont les lentilles d'eau et la jacinthe d'eau (FAO 1995).

Les algues sont un groupe diversifié d'organismes; si les cyanobactéries (algues bleu-vert) sont incluses, elles se présentent dans une gamme de tailles allant des bactéries (0.2 à 2 microns) aux varechs géants (40 µm). Toutes les algues sont capables de photosynthèse et peuvent libérer de l'oxygène.

Les algues sont presque toutes aquatiques, mais elles peuvent aussi vivre comme un organisme double avec des champignons comme des lichens sur des roches plus sèches et sur des arbres. Les algues se trouvent partout où il y a de l'humidité. Le plancton végétal est presque exclusivement composé d'algues. Les algues abondent dans les lacs et les rivières et au bord de la mer. La glissance des pierres et des rochers, les boues et les décolorations de l'eau sont généralement formées par des agrégations d'algues microscopiques. On les trouve dans les sources chaudes, les champs de neige et la glace antarctique. Sur les montagnes, ils peuvent former des traînées sombres et glissantes (Tintenstriche) qui sont dangereux pour les grimpeurs.

Il n'y a pas d'accord général sur la classification des algues, mais elles sont généralement divisées en 13 grands groupes dont les membres peuvent différer sensiblement d'un groupe à l'autre en couleur. Les algues bleu-vert (Cyanophyta) sont également considérées par de nombreux microbiologistes comme des bactéries (Cyanobactéries) car ce sont des procaryotes, dépourvus des noyaux membranaires et des autres organites des organismes eucaryotes. Ils sont probablement les descendants des premiers organismes photosynthétiques et leurs fossiles ont été trouvés dans des roches vieilles d'environ 2 milliards d'années. L'algue verte (Chlorophyta), à laquelle appartient Chlorella, possède de nombreuses caractéristiques des autres plantes vertes. Certaines sont des algues, comme la plupart des algues rouges (Rhodophyta) et brunes (Phaeophyta). Les chrysophytes, généralement de couleur jaune ou brunâtre, comprennent les diatomées, des algues aux parois en dioxyde de silicium polymérisé. Leurs restes fossiles forment des gisements de valeur industrielle (Kieselguhr, diatomite, terre de diatomées). Les diatomées sont la base principale de la vie dans les océans et contribuent à environ 20 à 25 % de la production végétale mondiale. Les dinoflagellés (Dinophyta) sont des algues nageant librement, particulièrement communes dans la mer ; certains sont toxiques.

Les usages

La culture de l'eau peut varier considérablement du cycle de croissance traditionnel de 2 mois au cycle de croissance annuel de la plantation, puis de la fertilisation et de l'entretien des plantes, suivi de la récolte, de la transformation, du stockage et de la vente. Parfois, le cycle est compressé à 1 jour, comme dans l'élevage de lentilles d'eau. La lentille d'eau est la plus petite plante à fleurs.

Certaines algues ont une valeur commerciale en tant que sources d'alginates, de carraghénine et d'agar, qui sont utilisées dans l'industrie et la médecine (textiles, additifs alimentaires, cosmétiques, pharmaceutiques, émulsifiants, etc.). L'agar est le milieu solide standard sur lequel les bactéries et autres micro-organismes sont cultivés. En Extrême-Orient, en particulier au Japon, une variété d'algues sont utilisées comme nourriture humaine. Les algues sont de bons engrais, mais leur utilisation diminue en raison des coûts de main-d'œuvre et de la disponibilité d'engrais artificiels relativement bon marché. Les algues jouent un rôle important dans les piscicultures tropicales et dans les rizières. Ces derniers sont généralement riches en cyanophytes, dont certaines espèces peuvent utiliser l'azote gazeux comme seule source de nutriments azotés. Comme le riz est l'aliment de base de la majorité de la race humaine, la croissance des algues dans les rizières fait l'objet d'études intensives dans des pays comme l'Inde et le Japon. Certaines algues ont été utilisées comme source d'iode et de brome.

L'utilisation d'algues microscopiques cultivées industriellement a souvent été préconisée pour l'alimentation humaine et a un potentiel de rendements très élevés par unité de surface. Cependant, le coût de l'assèchement a été un obstacle.

Là où il y a un bon climat et des terres peu coûteuses, les algues peuvent être utilisées dans le cadre du processus de purification des eaux usées et récoltées comme nourriture pour animaux. Bien qu'elles soient une partie utile du monde vivant des réservoirs, trop d'algues peuvent sérieusement entraver ou augmenter le coût de l'approvisionnement en eau. Dans les piscines, les poisons algaux (algicides) peuvent être utilisés pour contrôler la croissance des algues, mais, à l'exception du cuivre à faible concentration, ces substances ne peuvent pas être ajoutées à l'eau ou aux fournitures domestiques. Le surenrichissement de l'eau en nutriments, notamment en phosphore, avec pour conséquence une croissance excessive d'algues, est un problème majeur dans certaines régions et a conduit à interdire l'utilisation de détergents riches en phosphore. La meilleure solution consiste à éliminer chimiquement l'excès de phosphore dans une station d'épuration.

La lentille d'eau et une jacinthe d'eau sont des aliments potentiels pour le bétail, un apport de compost ou un combustible. Les plantes aquatiques sont également utilisées comme nourriture pour les poissons non carnivores. Les fermes piscicoles produisent trois produits primaires : les poissons, les crevettes et les mollusques. Parmi les poissons à nageoires, 85 % sont constitués d'espèces non carnivores, principalement la carpe. Les crevettes et les mollusques dépendent des algues (FAO 1995).

Dangers

Les croissances abondantes d'algues d'eau douce contiennent souvent des algues bleu-vert potentiellement toxiques. Il est peu probable que de telles «efflorescences aquatiques» nuisent aux humains car l'eau est si désagréable à boire qu'il est peu probable qu'il avale une quantité importante et donc dangereuse d'algues. D'autre part, le bétail peut être tué, en particulier dans les zones chaudes et sèches où aucune autre source d'eau ne peut être disponible. L'intoxication paralysante par les coquillages est causée par des algues (dinoflagellés) dont les coquillages se nourrissent et dont ils concentrent la puissante toxine dans leur corps sans se nuire apparemment. Les humains, ainsi que les animaux marins, peuvent être blessés ou tués par la toxine.

Prymnesium (Chrysophyta) est très toxique pour les poissons et prospère dans les eaux faiblement ou modérément salines. Il représentait une menace majeure pour la pisciculture en Israël jusqu'à ce que la recherche fournisse une méthode pratique pour détecter la présence de la toxine avant qu'elle n'atteigne des proportions mortelles. Un membre incolore de l'algue verte (Prototheca) infecte de temps à autre les humains et d'autres mammifères.

Il y a eu quelques rapports d'algues causant des irritations cutanées. Oscillatoria nigroviridis sont connus pour provoquer des dermatites. En eau douce, Anaebaena, Lyngbya majuscula et Schizothrix peuvent provoquer des dermatites de contact. Les algues rouges sont connues pour provoquer une détresse respiratoire. Les diatomées contiennent de la silice, elles pourraient donc présenter un risque de silicose sous forme de poussière. La noyade est un danger lorsque l'on travaille dans des eaux plus profondes tout en cultivant et en récoltant des plantes aquatiques et des algues. L'utilisation d'algicides présente également des risques, et les précautions indiquées sur l'étiquette du pesticide doivent être suivies.

 

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