Vendredi, Mars 25 2011 06: 53

Un profil de la chasse et du piégeage dans les années 1990

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Aperçu du secteur

La chasse et le piégeage d'animaux sauvages sont deux activités humaines très anciennes qui persistent aujourd'hui sous diverses formes à travers le monde. Les deux impliquent la capture et la mort d'espèces cibles vivant dans des habitats sauvages ou relativement peu développés. Une grande variété d'espèces est chassée. Les petits mammifères comme les lièvres, les lapins et les écureuils sont chassés dans le monde entier. Des exemples de gros gibier couramment poursuivis par les chasseurs sont les cerfs, les antilopes, les ours et les grands félins. La sauvagine et les faisans font partie des oiseaux gibiers couramment chassés. Le piégeage est limité aux animaux dont la fourrure a une valeur commerciale ou une certaine valeur pratique à l'usage du trappeur. Dans les zones tempérées du nord, le castor, le rat musqué, le vison, le loup, le lynx roux et les ratons laveurs sont souvent piégés.

La chasse consiste à traquer et à tuer des animaux sauvages, généralement à des fins alimentaires, vestimentaires ou récréatives. Récemment, la chasse dans certaines situations a été considérée comme un moyen de maintenir la continuité culturelle d'une culture indigène. La chasse à la baleine boréale de subsistance dans le nord de l'Alaska en est un exemple. Les chasseurs utilisent généralement des armes à projectiles comme des fusils de chasse, des fusils ou des arcs et des flèches. Les trappeurs sont plus spécialisés et doivent obtenir de nombreux mammifères à fourrure sans endommager les peaux. Les pièges et les pièges sont utilisés depuis des millénaires. Les pièges à mâchoires (rembourrés et non rembourrés) sont encore couramment utilisés pour certaines espèces ; les pièges mortels comme le Conibear sont plus largement utilisés pour d'autres espèces.

Évolution et structure de l'industrie

Dans quelques sociétés traditionnelles à travers le monde aujourd'hui, la chasse continue comme une activité de survie individuelle, essentiellement inchangée depuis avant l'évolution de l'élevage ou de l'agriculture. Cependant, la plupart des gens chassent aujourd'hui comme une forme d'activité de loisir; certains gagnent des revenus partiels en tant que chasseurs ou trappeurs professionnels; et relativement peu sont employés dans ces professions à temps plein. Le commerce de la chasse et du piégeage a probablement commencé avec le commerce des surplus de nourriture et de peaux d'animaux. Le commerce a progressivement évolué vers des professions spécialisées mais connexes. Les exemples incluent le bronzage; préparation des peaux et fourrures; confection de vêtements; production d'équipement de chasse, de piégeage et de plein air; guidage professionnel; et la régulation des populations fauniques.

Importance économique

Au cours des derniers siècles, la recherche commerciale de fourrures a influencé le cours de l'histoire. Les populations fauniques, le sort des peuples autochtones et le caractère de nombreuses nations ont été façonnés par la quête de fourrures sauvages. (Par exemple, voir Hinnis 1973.) Une importante caractéristique continue du commerce de la fourrure est que la demande de fourrure et les prix qui en résultent peuvent fluctuer considérablement au fil du temps. Le changement de la mode européenne du feutre de castor aux chapeaux de soie au cours des premières décennies du 19e siècle a mis fin à l'ère des montagnards dans les montagnes Rocheuses d'Amérique du Nord. L'impact sur les personnes qui dépendent de la récolte de fourrure peut être soudain et grave. Les manifestations publiques organisées contre le matraquage des bébés phoques du Groenland dans l'ouest de l'Atlantique Nord dans les années 1970 ont eu de graves répercussions économiques et sociales sur les petites collectivités le long de la côte de Terre-Neuve au Canada.

Le piégeage et la chasse continuent d'être importants dans de nombreuses économies rurales. Les dépenses cumulées pour ces activités peuvent être substantielles. En 1991, environ 10.7 millions de chasseurs de gros gibier aux États-Unis ont dépensé 5.1 milliards de dollars américains en voyages et en équipement (US Department of the Interior, Fish and Wildlife Service et US Department of Commerce, Bureau of the Census 1993).

Caractéristiques de la main-d'œuvre

La chasse professionnelle est désormais rare (sauf pour les activités de guidage) dans les pays développés, et se limite généralement aux opérations d'abattage (par exemple, pour les prédateurs ou les animaux à sabots en surcapacité) et au contrôle des populations nuisibles (par exemple, les alligators). Ainsi, la chasse est maintenant largement destinée à la subsistance et/ou aux loisirs, tandis que le piégeage demeure une occupation génératrice de revenus pour certains résidents ruraux. La plupart des chasseurs et trappeurs sont des hommes. En 1991, 92 % des 14.1 millions de personnes (âgées de 16 ans ou plus) chassant aux États-Unis étaient des hommes. La chasse et le piégeage attirent des gens indépendants et vigoureux qui aiment travailler et vivre sur la terre. Les deux sont des activités traditionnelles pour de nombreuses familles rurales, où les jeunes sont instruits par leurs parents ou leurs aînés à la chasse comme à la préparation de la nourriture, des peaux et des vêtements. Il s'agit d'une activité saisonnière utilisée pour compléter l'approvisionnement alimentaire et, dans le cas du piégeage, pour obtenir de l'argent. Le succès constant dépend d'une connaissance approfondie des habitudes de la faune et de la compétence avec une gamme de compétences en plein air. Un transport efficace vers de bonnes zones de chasse et de piégeage est également une exigence importante.

Principaux secteurs et processus

La chasse nécessite de localiser et d'approcher de près un animal sauvage, puis de l'éliminer, selon une combinaison de règles formelles et informelles (Ortega y Gasset 1985). Le transport vers la zone de chasse est souvent une dépense importante, en particulier pour les chasseurs récréatifs qui peuvent vivre dans des centres urbains. Le transport est également une des principales sources de risques professionnels. Les accidents d'automobiles, d'avions légers et de bateaux ainsi que les mésaventures avec les chevaux, les véhicules tout-terrain et les motoneiges sont autant de sources de risques. D'autres sources sont les conditions météorologiques, l'exposition et les difficultés du terrain. Se perdre dans un pays accidenté est toujours un danger. Les blessures causées par du gibier dangereux blessé comme les ours, les éléphants et les buffles du Cap sont toujours possibles pour les chasseurs à la recherche de ces espèces. Dans les petites cabanes ou tentes, le feu, le monoxyde de carbone et le gaz propane présentent tous des dangers potentiels. Les chasseurs et les trappeurs doivent faire face à des blessures auto-infligées par des couteaux et, dans le cas des chasseurs à l'arc, des pointes de flèche à tête large. Les accidents d'armes à feu sont également une source bien connue de blessures et de mortalité chez les chasseurs malgré les efforts continus pour résoudre le problème.

Les trappeurs sont généralement exposés aux mêmes dangers que les chasseurs. Les trappeurs des régions circumpolaires ont plus de risques d'avoir des problèmes d'engelures et d'hypothermie. La possibilité de traverser des lacs et des rivières couverts de glace pendant les mois d'hiver est un problème sérieux. Certains trappeurs parcourent seuls de longues distances et doivent manœuvrer leurs casiers en toute sécurité, souvent dans des conditions difficiles. Une mauvaise manipulation entraîne des doigts meurtris ou cassés, peut-être un bras cassé. Les morsures d'animaux vivants piégés sont toujours un problème potentiel. Les attaques de renards enragés ou les problèmes avec de gros animaux tels que les ours ou les orignaux pendant la saison de reproduction sont inhabituels mais pas inconnus. Le dépeçage et la manipulation de la fourrure exposent les trappeurs à des blessures au couteau et, parfois, à des maladies de la faune.

Techniques de chasse

Armes à feu

Les armes à feu sont l'équipement de base de la plupart des chasseurs. Les carabines et les fusils de chasse modernes sont les plus populaires, mais la chasse avec des armes de poing et des armes à feu à chargement par la bouche plus primitives a également augmenté dans certains pays développés depuis les années 1970. Tous sont essentiellement des plates-formes de lancement et de visée pour un seul projectile (un balle) ou, dans le cas des fusils de chasse, un nuage de petits projectiles à courte portée (appelés coup). La portée effective dépend du type d'arme à feu utilisée et de l'habileté du chasseur. Elle peut varier de quelques mètres à plusieurs centaines de mètres dans la plupart des conditions de chasse. Les balles de fusil peuvent parcourir des milliers de mètres et causer des dommages ou des blessures.

La plupart des accidents de chasse impliquant des armes à feu sont soit des décharges accidentelles, soit des accidents visuels, où la victime n'est pas identifiée par le tireur. Les fabricants modernes d'armes à feu utilisées pour la chasse et le piégeage ont réussi, à quelques exceptions près, à produire des équipements mécaniquement sûrs et fiables à des prix compétitifs. Beaucoup d'efforts ont été déployés pour affiner les sécurités mécaniques afin d'empêcher les décharges accidentelles, mais un fonctionnement sûr par l'utilisateur de l'arme à feu est toujours essentiel. Les fabricants, les gouvernements et les groupes privés tels que les clubs de chasse ont tous travaillé pour promouvoir les armes à feu et la sécurité des chasseurs. Ils ont mis l'accent sur l'entreposage, l'utilisation et le maniement sécuritaires des armes à feu.

L'International Hunter Education Association (IHEA) définit un accident de chasse comme "tout événement qui est attribué directement ou indirectement à une arme à feu ou à un arc, et qui cause des blessures ou la mort à une ou plusieurs personnes à la suite des actions d'une personne pendant la chasse" (IHEA 1995). En 1995, 17 millions de personnes ont acheté des permis de chasse aux États-Unis (hors Alaska). Pour 1995, l'IHEA a reçu des rapports faisant état de 107 décès et 1,094 31 blessés dans des accidents de chasse aux États-Unis. Le type d'accident le plus courant s'est produit lorsque la victime n'a pas été identifiée par le tireur. Il a été démontré que l'utilisation de vêtements orange vif ou de chasseur réduit les accidents liés à la visibilité dans les États nécessitant son utilisation. L'IHEA recommande une utilisation plus intensive de vêtements orange vif. Quarante États exigent désormais l'utilisation du blaze orange, mais dans certains d'entre eux, il est limité à une utilisation sur les terres publiques ou uniquement pour la chasse au gros gibier. L'IHEA rapporte que les blessures auto-infligées sont la deuxième cause la plus fréquente d'accidents avec des armes à feu de chasse, représentant 1995% du nombre total en XNUMX.

Les gouvernements encouragent la chasse et la sécurité des armes à feu de diverses manières. Dans certains pays européens, les chasseurs doivent réussir un examen écrit ou démontrer leur aptitude à chasser une espèce particulière. Les États-Unis mettent l'accent sur l'éducation des chasseurs, qui est administrée par chaque État. Tous les États, à l'exception de l'Alaska, exigent une certaine forme de carte d'éducation de chasseur obligatoire avant d'autoriser la chasse dans cet État. Un minimum de 10 heures de cours est requis. Les sujets du cours comprennent la responsabilité du chasseur, la conservation de la faune, les armes à feu, l'éthique de la chasse, la chasse spécialisée, les techniques de survie et les premiers soins.

Autres techniques de chasse

Au cours des dernières décennies, le raffinement de l'arc à poulies a rendu la chasse à l'arc accessible à des millions de chasseurs récréatifs. Les arcs à poulies utilisent un système de poulies et de câbles pour minimiser la force et l'entraînement autrefois nécessaires pour chasser avec des arcs traditionnels. Les chasseurs à l'arc utilisent des flèches à tête large acérées comme des rasoirs; les coupures de pointes larges et les chutes sur des pointes de flèches non protégées sont deux types d'accidents communs à cette spécialité de chasse. Une chasse à l'arc efficace nécessite une connaissance approfondie de la faune et des compétences de traque. Les chasseurs à l'arc doivent normalement se trouver à moins de 30 mètres de leur proie pour pouvoir tirer efficacement.

Techniques de piégeage

La majeure partie de la production de fourrure sauvage dans le monde provient de deux régions : l'Amérique du Nord et l'ex-Union soviétique. Les trappeurs exploitent normalement un en ligne ou série d'ensembles, chacun avec un ou plusieurs dispositifs destinés à immobiliser ou à tuer l'espèce cible sans endommager la peau. Les collets et les pièges (y compris les boîtes, les mâchoires et les pièges sans cruauté) sont les plus couramment utilisés. Les lignes de piégeage peuvent varier de quelques ensembles dans un lit de ruisseau derrière une résidence à des centaines disposées le long de plusieurs centaines de kilomètres de sentiers. Le Manuel des trappeurs de l'Alaska (ATA 1991) est une description récente des techniques de piégeage actuellement utilisées dans cette région.

Techniques de traitement des peaux

Les trappeurs écorchent normalement leurs prises et vendent les peaux séchées à un acheteur de fourrures ou directement à une maison de vente aux enchères. Les peaux seront éventuellement vendues à un fabricant qui apprête ou tanne les peaux. Ensuite, ils sont préparés en vêtements. Les prix de la fourrure varient considérablement. Le prix payé pour une peau dépend de la taille, de la couleur désirée, de l'état de la fourrure, de l'absence de défauts et des conditions du marché. Les trappeurs expérimentés doivent attraper les animaux à fourrure et préparer les peaux pour la vente d'une manière qui rend l'ensemble du processus suffisamment rentable pour continuer à fonctionner. Pour une discussion approfondie de l'industrie de la fourrure sauvage, voir Novak et al. (1987).

Questions environnementales et de santé publique

Les progrès technologiques depuis la Seconde Guerre mondiale ont amélioré le sort des chasseurs et des trappeurs de plusieurs façons. Ces améliorations ont atténué, du moins dans les pays développés, l'isolement, le travail physique exténuant et la malnutrition occasionnelle qu'il fallait endurer autrefois. L'amélioration des méthodes de navigation et de recherche et sauvetage a amélioré les niveaux de sécurité de ces professions en général. Les chasseurs de morses et de baleines autochtones de l'Alaska, par exemple, rentrent presque toujours chez eux sains et saufs après la chasse.

Au XXe siècle, deux enjeux majeurs ont sérieusement remis en cause ces métiers. Il s'agit du besoin continu de maintenir des écosystèmes fauniques sains et des questions éthiques résultant de la façon dont les chasseurs et les trappeurs interagissent avec les animaux sauvages. La recherche et la réglementation parrainées par le gouvernement sont généralement l'approche de première ligne pour résoudre le problème très ancien de l'exploitation humaine de la faune. La discipline scientifique de la gestion de la faune est apparue au milieu du siècle et a continué d'évoluer vers le concept plus large de biologie de la conservation. Ce dernier vise à maintenir la santé de l'écosystème et la diversité génétique.

Au début du XXe siècle, la destruction de l'habitat et l'exploitation commerciale aux États-Unis ont contribué à l'épuisement des ressources halieutiques et gibier. Les chasseurs, trappeurs et autres défenseurs du plein air ont obtenu l'adoption d'une législation qui a créé la loi américaine de 20 sur l'aide fédérale à la restauration de la faune. Cette loi impose une taxe d'accise de 1937 à 10 % sur la vente de carabines, pistolets, fusils de chasse, munitions et équipement de tir à l'arc. L'argent est ensuite utilisé pour augmenter les revenus tirés de la vente de permis de chasse/piégeage, d'étiquettes et de timbres de l'État.

Depuis la fin des années 1930, l'aide fédérale américaine a consacré des millions de dollars à la recherche sur la faune, à la conservation, à la gestion et à l'éducation des chasseurs. L'un des résultats de ces efforts est que les populations fauniques nord-américaines activement utilisées par les chasseurs et les trappeurs sont maintenant généralement en bonne santé et capables de supporter des utilisations consommatrices. L'expérience de l'aide fédérale suggère que lorsque la faune a une circonscription disposée à payer les frais de recherche et de gestion, l'avenir de ces espèces est relativement brillant. Malheureusement, il existe de nombreux écosystèmes et espèces sauvages dans le monde où ce n'est pas le cas. Alors que nous sommes sur le point d'entrer dans un nouveau siècle, la modification de l'habitat et l'extinction des espèces sont des problèmes de conservation bien réels.

L'autre défi permanent est la controverse sur les droits des animaux. La chasse et le piégeage, en particulier à des fins récréatives ou non de subsistance, sont-ils une activité socialement acceptable dans un monde du 21e siècle caractérisé par une population humaine croissante et des ressources en diminution? Ce débat de société s'est intensifié au cours des dernières décennies. Un aspect positif du dialogue est que ceux qui participent à ces activités ont dû mieux articuler leurs positions et maintenir des normes élevées de performance de chasse et de piégeage. Des activités heurtant la sensibilité du grand public, comme le matraquage de bébés phoques du Groenland au large de Terre-Neuve, ont parfois été éliminées, dans ce cas à un coût social et économique énorme pour les Terre-Neuviens qui avaient participé à ces activités pendant de nombreuses générations. Une interdiction récente menacée par les communautés européennes sur l'importation de fourrure capturée par des pièges à pattes en acier a intensifié la recherche de méthodes pratiques et plus humaines pour tuer certains animaux à fourrure. Cette même interdiction proposée menace un mode de vie rural nord-américain de subsistance qui existe depuis longtemps. (Pour plus de détails, voir Herscovici 1985.)

 

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Lire 4278 fois Dernière modification le samedi, 30 Juillet 2022 02: 55

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Table des matières

Références de chasse

Association des trappeurs de l'Alaska (ATA). 1991. Manuel des trappeurs de l'Alaska. Fairbanks, AK : ATA.

Herscovici, A. 1985. Second Nature: La controverse sur les droits des animaux. Toronto : Entreprises CBC.

Hinnis, HA. 1973. La traite des fourrures au Canada : une introduction à l'histoire économique. Toronto : presse de l'Université de Toronto.

Association internationale pour l'éducation des chasseurs (IHEA). 1995. Rapport d'accident de chasse de 1995. Wellington, CO : IHEA.

Novak, M, JA Baker, ME Obbard et B Malloch (éd.). 1987. Gestion et conservation des animaux à fourrure sauvages en Amérique du Nord. Toronto : Association des trappeurs de l'Ontario.

Ortega y Gasset, J. 1985. Méditations sur la chasse. New York : Scribner's.

US Department of the Interior, Fish and Wildlife Service, et US Department of Commerce, Bureau of the Census. 1993. Enquête nationale de 1991 sur la pêche, la chasse et les loisirs associés à la faune. Washington DC : Imprimerie du gouvernement américain.