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20. Sviluppo, tecnologia e commercio

Editor del capitolo:  Jerry Jeyaratnam


Sommario

Figure e tabelle

Tendenze della salute sul lavoro nello sviluppo
Jerry Jeyaratnam

Paesi industrializzati e salute e sicurezza sul lavoro
Toshiteru Okubo

     Casi di studio nel cambiamento tecnologico
     Michael J.Wright

Piccole imprese e salute e sicurezza sul lavoro
Bill Vetro

Trasferimento di tecnologia e scelta tecnologica
Giuseppe LaDou

Accordi di libero scambio
Howard Frumkin

     Caso di studio: Organizzazione mondiale del commercio

Product Stewardship e migrazione dei rischi industriali
Barry Castlemann

Aspetti economici della salute e sicurezza sul lavoro
Alan Maynard

Caso di studio: industrializzazione e problemi di salute sul lavoro in Cina
Su Zhi

tavoli 

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1.  Piccole imprese
2.  Informazioni da investitori stranieri
3.  Costi per infortuni sul lavoro e salute (Gran Bretagna)
4.  Tipi di valutazione economica
5.  Sviluppo delle imprese della borgata cinese
6.  Paese Coperture HEPS e OHS in Cina
7.  Tassi di conformità di 6 pericoli nei cantieri
8.  Tassi rilevabili di malattie professionali
9.  Lavoro pericoloso e datori di lavoro, Cina
10 Background OHS in imprese finanziate dall'estero
11 Strumenti di routine per OHS, 1990, Cina

Cifre

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Mercoledì, Febbraio 23 2011 00: 32

Tendenze della salute sul lavoro nello sviluppo

Questo articolo discute alcune delle preoccupazioni e dei problemi attualmente specifici relativi alla salute sul lavoro nel mondo in via di sviluppo e altrove. Gli argomenti tecnici generali comuni sia al mondo sviluppato che a quello in via di sviluppo (ad esempio, piombo e pesticidi) non sono trattati in questo articolo in quanto sono stati affrontati altrove nel Enciclopedia. Oltre ai paesi in via di sviluppo, in questo capitolo sono stati affrontati separatamente anche alcuni dei problemi emergenti di salute sul lavoro dei paesi dell'Europa orientale.

Si stima che entro il 2000 otto lavoratori su dieci della forza lavoro globale proverranno dai paesi in via di sviluppo, a dimostrazione della necessità di concentrarsi sui bisogni prioritari di salute occupazionale di queste nazioni. Inoltre, la questione prioritaria in materia di salute sul lavoro per queste nazioni è un sistema per la fornitura di assistenza sanitaria alla loro popolazione attiva. Questa esigenza rientra nella definizione di salute sul lavoro dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), che esprime la preoccupazione per la salute totale del lavoratore e non si limita alle sole malattie professionali. Come mostrato nella figura 1, il lavoratore può essere affetto dalle malattie generali della comunità che possono verificarsi tra i lavoratori, come la malaria, nonché da malattie professionali multifattoriali, in cui il lavoro può contribuire o aggravare la condizione. Ne sono un esempio le malattie cardiovascolari, le malattie psicosomatiche ei tumori. Infine, ci sono le malattie professionali, in cui l'esposizione sul posto di lavoro è essenziale per la causalità, come l'avvelenamento da piombo, la silicosi o la sordità da rumore.

Figura 1. Categorie di malattie che colpiscono i lavoratori

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La filosofia dell'OMS riconosce la relazione bidirezionale tra lavoro e salute, come rappresentato nella figura 2. Il lavoro può avere un effetto negativo o benefico sulla salute, mentre lo stato di salute del lavoratore ha un impatto sul lavoro e sulla produttività.

Figure 2 . Rapporto bidirezionale tra lavoro e salute

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Un lavoratore sano contribuisce positivamente alla produttività, alla qualità dei prodotti, alla motivazione al lavoro e alla soddisfazione sul lavoro, e quindi alla qualità complessiva della vita degli individui e della società, rendendo la salute sul lavoro un importante obiettivo politico nello sviluppo nazionale. Per raggiungere questo obiettivo, l'OMS ha recentemente proposto il Strategia globale sulla salute sul lavoro per tutti (WHO 1995), in cui i dieci obiettivi prioritari sono:

    • rafforzamento delle politiche internazionali e nazionali per la salute sul lavoro e sviluppo degli strumenti politici necessari
    • sviluppo di un ambiente di lavoro sano
    • sviluppo di pratiche di lavoro sane e promozione della salute sul lavoro
    • potenziamento dei servizi di medicina del lavoro
    • istituzione di servizi di supporto per la salute sul lavoro
    • sviluppo di standard di salute sul lavoro basati sulla valutazione scientifica del rischio
    • sviluppo delle risorse umane per la salute sul lavoro
    • creazione di sistemi di registrazione e dati, sviluppo di servizi di informazione per esperti, trasmissione efficace di dati e sensibilizzazione del pubblico attraverso l'informazione pubblica
    • rafforzamento della ricerca
    • sviluppo della collaborazione nella medicina del lavoro e con altre attività e servizi.

                       

                      Salute sul lavoro e sviluppo nazionale

                      È utile considerare la salute sul lavoro nel contesto dello sviluppo nazionale poiché i due sono intimamente collegati. Ogni nazione desidera essere in uno stato di sviluppo avanzato, ma sono i paesi del mondo in via di sviluppo quelli che sono più ansiosi - quasi esigenti - per un rapido sviluppo. Il più delle volte, sono i vantaggi economici di tale sviluppo che sono i più ricercati. Tuttavia, si ritiene generalmente che il vero sviluppo abbia un significato più ampio e comprenda il processo di miglioramento della qualità della vita umana, che a sua volta include aspetti dello sviluppo economico, del miglioramento dell'autostima e dell'aumento della libertà di scelta delle persone. Esaminiamo l'impatto di questo sviluppo sulla salute della popolazione attiva, vale a dire lo sviluppo e la salute occupazionale.

                      Mentre il prodotto interno lordo (PIL) globale è rimasto pressoché invariato nel periodo 1965-89, il PIL del mondo in via di sviluppo è aumentato di quasi dieci volte. Ma questa rapida crescita economica del mondo in via di sviluppo deve essere vista nel contesto della povertà generale. Con il mondo in via di sviluppo che costituisce i tre quarti della popolazione mondiale, rappresenta solo il 15% del prodotto interno globale. Prendendo l'Asia come esempio calzante, tutti i paesi dell'Asia ad eccezione del Giappone sono classificati come parte del mondo in via di sviluppo. Ma bisogna riconoscere che non c'è uniformità di sviluppo nemmeno tra le nazioni in via di sviluppo dell'Asia. Ad esempio, oggi paesi e aree come Singapore, Repubblica di Corea, Hong Kong e Taiwan (Cina) sono stati classificati come paesi di nuova industrializzazione (NIC). Sebbene arbitrario, ciò implica una fase di transizione dallo status di paese in via di sviluppo allo status di nazione industrializzata. Tuttavia, si deve riconoscere che non esistono criteri chiari che definiscano un NIC. Tuttavia, alcune delle caratteristiche economiche salienti sono tassi di crescita elevati e sostenuti, diminuzione della disparità di reddito, un ruolo di governo attivo, tasse basse, stato sociale sottosviluppato, alto tasso di risparmio e un'economia orientata alle esportazioni.

                      Salute e sviluppo

                      Esiste un'intima relazione tra salute, sviluppo e ambiente. Misure di sviluppo dilaganti e incontrollate puramente in termini di espansione economica potrebbero, in determinate circostanze, essere considerate avere un impatto negativo sulla salute. Di solito, però, esiste una forte relazione positiva tra lo stato economico di una nazione e la salute indicata dall'aspettativa di vita.

                      Per quanto lo sviluppo sia positivamente legato alla salute, non si riconosce adeguatamente che la salute è una forza positiva che guida lo sviluppo. La salute deve essere considerata più di un bene di consumo. Investire nella salute aumenta il capitale umano di una società. A differenza di strade e ponti, i cui valori di investimento diminuiscono man mano che si deteriorano nel tempo, i rendimenti degli investimenti sanitari possono generare alti ritorni sociali per tutta la vita e per tutta la generazione successiva. Va riconosciuto che qualsiasi danno alla salute che il lavoratore può subire può avere un effetto negativo sulle prestazioni lavorative, una questione di notevole interesse in particolare per le nazioni in preda a un rapido sviluppo. Ad esempio, si stima che la cattiva salute sul lavoro e la ridotta capacità lavorativa dei lavoratori possano causare una perdita economica fino al 10-20% del prodotto nazionale lordo (PNL). Inoltre, la Banca mondiale stima che i due terzi degli anni di vita adeguati alla disabilità determinata dal lavoro (DALYS) potrebbero essere prevenuti da programmi di salute e sicurezza sul lavoro. Pertanto, la fornitura di un servizio di medicina del lavoro non dovrebbe essere vista come una spesa nazionale da evitare, ma piuttosto come una spesa necessaria per l'economia e lo sviluppo nazionale. È stato osservato che un elevato standard di salute sul lavoro si correla positivamente con un elevato PNL pro capite (WHO 1995). I paesi che investono maggiormente nella salute e sicurezza sul lavoro mostrano la produttività più alta e le economie più forti, mentre i paesi con gli investimenti più bassi hanno la produttività più bassa e le economie più deboli. A livello globale, si dice che ogni lavoratore contribuisca con 9,160 dollari al prodotto interno annuo. Evidentemente il lavoratore è il motore dell'economia nazionale e il motore va mantenuto in buona salute.

                      Lo sviluppo si traduce in molti cambiamenti nel tessuto sociale, compreso il modello di occupazione e cambiamenti nei settori della produttività. Nelle prime fasi di sviluppo, l'agricoltura contribuisce ampiamente alla ricchezza nazionale e alla forza lavoro. Con lo sviluppo, il ruolo dell'agricoltura inizia a declinare e il contributo del settore manifatturiero alla ricchezza nazionale e alla forza lavoro diventa dominante. Infine, arriva una situazione in cui il settore dei servizi diventa la più grande fonte di reddito, come nelle economie avanzate dei paesi industrializzati. Ciò è chiaramente evidente quando si effettua un confronto tra il gruppo dei NIC e il gruppo dell'Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN). Questi ultimi potrebbero essere classificati come nazioni a reddito medio del mondo in via di sviluppo, mentre i NIC sono paesi a cavallo tra il mondo in via di sviluppo e quello industrializzato. Anche Singapore, membro dell'ASEAN, è un NIC. Le nazioni dell'ASEAN, pur ricavando circa un quarto del loro prodotto interno lordo dall'agricoltura, hanno quasi la metà del loro PIL ricavato dall'industria e dalla manifattura. I NIC, d'altro canto, in particolare Hong Kong e Singapore, hanno circa due terzi del loro PIL dal settore dei servizi, con poco o niente dall'agricoltura. Il riconoscimento di questo modello mutevole è importante in quanto i servizi di medicina del lavoro devono rispondere ai bisogni della forza lavoro di ogni nazione a seconda del loro stadio di sviluppo (Jeyaratnam e Chia 1994).

                      Oltre a questa transizione sul posto di lavoro, si verifica anche una transizione nei modelli di malattia con lo sviluppo. Si osserva un cambiamento nei modelli di malattia con l'aumento dell'aspettativa di vita, con quest'ultima indicativa di un aumento del PIL. Si è visto che con lo sviluppo o l'aumento dell'aspettativa di vita, c'è una grande diminuzione della morte per malattie infettive mentre ci sono grandi aumenti delle morti per malattie cardiovascolari e tumori.

                      Preoccupazioni e sviluppo della salute sul lavoro

                      La salute della forza lavoro è un ingrediente essenziale per lo sviluppo nazionale. Ma, allo stesso tempo, occorre riconoscere e salvaguardare un adeguato riconoscimento delle potenziali insidie ​​e pericoli dello sviluppo. Non si devono ignorare i potenziali danni alla salute umana e all'ambiente conseguenti allo sviluppo. La pianificazione dello sviluppo può evitare e prevenire i danni ad esso associati.

                      Mancanza di un'adeguata struttura legale e istituzionale

                      Le nazioni sviluppate hanno evoluto la loro struttura legale e amministrativa per stare al passo con i loro progressi tecnologici ed economici. Al contrario, i paesi del mondo in via di sviluppo hanno accesso alle tecnologie avanzate del mondo sviluppato senza aver sviluppato infrastrutture legali o amministrative per controllare le loro conseguenze negative per la forza lavoro e l'ambiente, causando una discrepanza tra sviluppo tecnologico e sviluppo sociale e amministrativo .

                      Inoltre, c'è anche un disinteresse nei meccanismi di controllo per ragioni economiche e/o politiche (ad esempio, il disastro chimico di Bhopal, dove il consiglio di un amministratore è stato ignorato per ragioni politiche e di altro tipo). Spesso i paesi in via di sviluppo adotteranno norme e leggi dai paesi sviluppati. C'è, tuttavia, una mancanza di personale addestrato per amministrarli e farli rispettare. Inoltre, tali standard sono spesso inadeguati e non tengono conto delle differenze di stato nutrizionale, predisposizione genetica, livelli di esposizione e orari di lavoro.

                      Nell'area della gestione dei rifiuti, la maggior parte dei paesi in via di sviluppo non dispone di un sistema adeguato o di un'autorità di regolamentazione per garantire un corretto smaltimento. Sebbene la quantità assoluta di rifiuti prodotti possa essere piccola rispetto ai paesi sviluppati, la maggior parte dei rifiuti viene smaltita come rifiuti liquidi. Fiumi, torrenti e fonti d'acqua sono gravemente contaminati. I rifiuti solidi vengono depositati su terreni senza adeguate protezioni. Inoltre, i paesi in via di sviluppo sono stati spesso destinatari di rifiuti pericolosi provenienti dal mondo sviluppato.

                      Senza adeguate misure di salvaguardia nello smaltimento dei rifiuti pericolosi, gli effetti dell'inquinamento ambientale si vedranno per diverse generazioni. È noto che il piombo, il mercurio e il cadmio dei rifiuti industriali contaminano le fonti idriche in India, Tailandia e Cina.

                      Mancanza di un'adeguata pianificazione nell'ubicazione delle industrie e delle aree residenziali

                      Nella maggior parte dei paesi, la pianificazione delle aree industriali è affidata al governo. Senza la presenza di un'adeguata regolamentazione, le aree residenziali tenderanno ad ammassarsi attorno a tali aree industriali perché le industrie sono fonte di occupazione per la popolazione locale. Tale è stato il caso di Bhopal, in India, come discusso sopra, e del complesso industriale Ulsan/Onsan della Repubblica di Corea. La concentrazione degli investimenti industriali nel complesso Ulsan/Onsan ha determinato un rapido afflusso di popolazione a Ulsan City. Nel 1962 la popolazione era di 100,000 abitanti; in 30 anni è aumentato a 600,000. Nel 1962 c'erano 500 famiglie entro i confini del complesso industriale; nel 1992 erano 6,000. I residenti locali lamentavano una serie di problemi di salute attribuibili all'inquinamento industriale (WHO 1992).

                      A causa di tali elevate densità di popolazione all'interno o intorno ai complessi industriali, il rischio di inquinamento, rifiuti pericolosi, incendi e incidenti è notevolmente moltiplicato. Inoltre, la salute e il futuro dei bambini che vivono in queste aree sono in serio pericolo.

                      Mancanza di una cultura attenta alla sicurezza tra i lavoratori e la direzione

                      I lavoratori nei paesi in via di sviluppo spesso non sono adeguatamente formati per gestire le nuove tecnologie ei processi industriali. Molti lavoratori provengono da un contesto agricolo rurale in cui il ritmo di lavoro e il tipo di rischi sul lavoro sono completamente diversi. Gli standard educativi di questi lavoratori sono spesso molto più bassi rispetto ai paesi sviluppati. Tutto ciò contribuisce a un generale stato di ignoranza sui rischi per la salute e sulle pratiche di sicurezza sul posto di lavoro. L'incendio della fabbrica di giocattoli a Bangkok, Thailandia, discusso nel capitolo Antincendio, è un esempio. Non c'erano adeguate precauzioni di sicurezza antincendio. Le uscite antincendio erano bloccate. Le sostanze infiammabili erano mal conservate e queste avevano ostruito tutte le uscite disponibili. Il risultato finale è stato il peggior incendio di una fabbrica della storia con un bilancio di 187 morti e altri 80 dispersi (Jeyaratnam e Chia 1994).

                      Gli infortuni sono spesso una caratteristica comune a causa della mancanza di impegno della direzione per la salute e la sicurezza dei lavoratori. Parte del motivo è la mancanza di personale qualificato per la manutenzione e l'assistenza delle apparecchiature industriali. C'è anche una mancanza di valuta estera e i controlli governativi sulle importazioni rendono difficile ottenere pezzi di ricambio adeguati. L'elevato turnover dei lavoratori e l'ampio mercato del lavoro prontamente disponibile rendono anche poco redditizio per la direzione investire pesantemente nella formazione e nell'istruzione dei lavoratori.

                      Trasferimento di industrie pericolose

                      Le industrie pericolose e le tecnologie inadatte nei paesi sviluppati vengono spesso trasferite nei paesi in via di sviluppo. È più economico trasferire l'intera produzione in un paese in cui le normative ambientali e sanitarie sono soddisfatte più facilmente ed economicamente. Ad esempio, le industrie del complesso industriale di Ulsan/Onsan, nella Repubblica di Corea, applicavano misure di controllo delle emissioni conformi alla legislazione coreana locale. Questi erano meno severi che nel paese d'origine. L'effetto netto è un trasferimento di industrie potenzialmente inquinanti nella Repubblica di Corea.

                      Elevata percentuale di piccole industrie

                      Rispetto ai paesi sviluppati, la percentuale di industrie su piccola scala e la percentuale di lavoratori in queste industrie sono più elevate nei paesi in via di sviluppo. In questi paesi è più difficile mantenere e far rispettare le normative sulla salute e sicurezza sul lavoro.

                      Minore stato di salute e qualità dell'assistenza sanitaria

                      Con lo sviluppo economico e industriale, vengono introdotti nuovi rischi per la salute in un contesto di cattivo stato di salute della popolazione e di un sistema di assistenza sanitaria di base non adeguato. Ciò tasserà ulteriormente le limitate risorse sanitarie.

                      Lo stato di salute dei lavoratori nei paesi in via di sviluppo è spesso inferiore rispetto a quello dei lavoratori nei paesi sviluppati. Le carenze nutrizionali e le malattie parassitarie e altre malattie infettive sono comuni. Questi possono aumentare la suscettibilità del lavoratore allo sviluppo di malattie professionali. Un'altra osservazione importante è l'effetto combinato di fattori lavorativi e non lavorativi sulla salute del lavoratore. I lavoratori con anemie nutrizionali sono spesso molto sensibili a livelli molto bassi di esposizione al piombo inorganico. Anemie significative sono spesso osservate con livelli di piombo nel sangue di circa 20 μg/dl. Un ulteriore esempio si riscontra tra i lavoratori con anemie congenite come le talassemie, il cui tasso di portatori in alcuni Paesi è elevato. È stato riferito che questi portatori sono molto sensibili al piombo inorganico e il tempo impiegato dall'emoglobina per tornare alla normalità è più lungo che nei non portatori.

                      Questa situazione rivela una sottile linea di demarcazione tra le malattie professionali tradizionali, le malattie professionali e le malattie generali prevalenti nella comunità. La preoccupazione nei paesi del mondo in via di sviluppo dovrebbe essere per la salute generale di tutte le persone al lavoro. Per raggiungere questo obiettivo, il settore sanitario nazionale deve assumersi la responsabilità di organizzare un programma di lavoro per la fornitura di servizi sanitari per la popolazione attiva.

                      Va inoltre riconosciuto che il settore del lavoro ha un ruolo importante nel garantire la sicurezza dell'ambiente di lavoro. Per raggiungere questo obiettivo, è necessario rivedere la legislazione in modo che copra tutti i luoghi di lavoro. È inadeguato avere una legislazione limitata agli stabilimenti. La legislazione non dovrebbe solo fornire un posto di lavoro sicuro e protetto, ma anche garantire la fornitura di servizi sanitari regolari ai lavoratori.

                      Sarebbe quindi evidente che due settori importanti, vale a dire il settore del lavoro e il settore sanitario, hanno ruoli importanti da svolgere nella salute sul lavoro. Questo riconoscimento dell'intersettorialità della salute sul lavoro è un ingrediente estremamente importante per il successo di qualsiasi programma di questo tipo. Per raggiungere un coordinamento e una cooperazione adeguati tra questi due settori, è necessario sviluppare un organismo di coordinamento intersettoriale.

                      Infine, è fondamentale la legislazione per l'erogazione dei servizi di medicina del lavoro e per garantire la sicurezza sul posto di lavoro. Ancora una volta, molti paesi asiatici hanno riconosciuto questa esigenza e dispongono oggi di tale legislazione, anche se la sua attuazione potrebbe mancare in una certa misura.

                      Conclusioni

                      Nei paesi in via di sviluppo, l'industrializzazione è una caratteristica necessaria della crescita economica e dello sviluppo. Sebbene l'industrializzazione possa provocare effetti negativi sulla salute, lo sviluppo economico che l'accompagna può avere molti effetti positivi sulla salute umana. L'obiettivo è ridurre al minimo i problemi ambientali e sanitari e massimizzare i benefici dell'industrializzazione. Nei paesi sviluppati, l'esperienza degli effetti negativi della rivoluzione industriale ha portato alla regolamentazione del ritmo di sviluppo. Questi paesi hanno generalmente reagito abbastanza bene e hanno avuto il tempo di sviluppare tutte le infrastrutture necessarie per controllare sia i problemi sanitari che quelli ambientali.

                      La sfida oggi per i paesi in via di sviluppo che, a causa della concorrenza internazionale, non possono permettersi il lusso di regolare il proprio ritmo di industrializzazione, è imparare dagli errori e dalle lezioni del mondo sviluppato. D'altra parte, la sfida per i paesi sviluppati è aiutare i paesi in via di sviluppo. I paesi sviluppati non dovrebbero approfittare dei lavoratori dei paesi in via di sviluppo o della loro mancanza di capacità finanziaria e di meccanismi normativi perché, a livello globale, l'inquinamento ambientale ei problemi di salute non rispettano i confini politici o geografici.

                       

                      Di ritorno

                       

                      Panoramica

                      L'attività economica, espressa dal prodotto nazionale lordo (PNL) pro capite, differisce sostanzialmente tra paesi in via di sviluppo e paesi industrializzati. Secondo una classifica della Banca mondiale, il PIL del paese in testa alla lista è circa cinquanta volte quello del paese in fondo. La quota del PNL totale mondiale dei paesi membri dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) è quasi del 20%.

                      I paesi membri dell'OCSE rappresentano quasi la metà del consumo energetico totale mondiale. Le emissioni di anidride carbonica dai primi tre paesi rappresentano il 50% del carico totale della terra; questi paesi sono responsabili dei principali problemi di inquinamento globale. Tuttavia, dopo le due crisi petrolifere del 1973 e del 1978, i paesi industrializzati hanno compiuto sforzi per risparmiare energia sostituendo i vecchi processi con tipi più efficienti. Allo stesso tempo, le industrie pesanti che consumano molta energia e comportano molto lavoro pesante ed esposizione a lavori pericolosi o pericolosi si sono spostate da questi paesi verso paesi meno industrializzati. Pertanto, il consumo di energia nei paesi in via di sviluppo aumenterà nel prossimo decennio e, man mano che ciò accadrà, si prevede che i problemi legati all'inquinamento ambientale e alla salute e sicurezza sul lavoro diventeranno più gravi.

                      Nel corso dell'industrializzazione, molti paesi hanno sperimentato l'invecchiamento della popolazione. Nelle maggiori nazioni industrializzate, gli ultrasessantacinquenni rappresentano dal 65 al 10% della popolazione totale. Si tratta di una percentuale significativamente più alta di quella dei paesi in via di sviluppo.

                      Questa disparità riflette il minor tasso di riproduzione e il minor tasso di mortalità nei paesi industrializzati. Ad esempio, il tasso di riproduzione nei paesi industrializzati è inferiore al 2%, mentre i tassi più elevati, superiori al 5%, si osservano nei paesi africani e mediorientali e il 3% o più è comune in molti paesi in via di sviluppo. L'aumento della percentuale di lavoratrici, che va dal 35 al 50% della forza lavoro nei paesi industrializzati (di solito è inferiore al 30% nei paesi meno industrializzati), può essere correlato alla diminuzione del numero di bambini.

                      Un maggiore accesso all'istruzione superiore è associato a una percentuale più elevata di lavoratori professionisti. Questa è un'altra significativa disparità tra i paesi industrializzati e quelli in via di sviluppo. In questi ultimi la quota di lavoratori professionisti non ha mai superato il 5%, dato in netto contrasto con i paesi nordici, dove oscilla dal 20 al 30%. Gli altri paesi europei e nordamericani si collocano nel mezzo, con professionisti che costituiscono oltre il 10% della forza lavoro. L'industrializzazione dipende principalmente dalla ricerca e dallo sviluppo, lavoro che è associato maggiormente a stress o tensione eccessivi in ​​contrasto con i rischi fisici caratteristici di gran parte del lavoro nei paesi in via di sviluppo.

                      Stato attuale della salute e sicurezza sul lavoro

                      La crescita economica ei cambiamenti nella struttura delle principali industrie in molti paesi in via di industrializzazione sono stati associati a una ridotta esposizione a sostanze chimiche pericolose, sia in termini di livelli di esposizione che di numero di lavoratori esposti. Di conseguenza, i casi di intossicazione acuta così come le tipiche malattie professionali stanno diminuendo. Tuttavia, gli effetti ritardati o cronici dovuti a esposizioni di molti anni prima (es. pneumoconiosi e cancro professionale) sono ancora visibili anche nei paesi più industrializzati.

                      Allo stesso tempo, le innovazioni tecniche hanno introdotto l'uso di molte sostanze chimiche di nuova creazione nei processi industriali. Nel dicembre 1982, per proteggersi dai pericoli presentati da tali nuove sostanze chimiche, l'OCSE ha adottato una raccomandazione internazionale su un insieme minimo di dati per la sicurezza prima della commercializzazione.

                      Nel frattempo, la vita sul posto di lavoro e nella comunità ha continuato a diventare più stressante che mai. Le percentuali di lavoratori in difficoltà con problemi legati o risultanti dall'abuso di alcol e/o droghe e dall'assenteismo sono in aumento in molti paesi industrializzati.

                      Gli infortuni sul lavoro sono diminuiti in molti paesi industrializzati, in gran parte grazie ai progressi nelle misure di sicurezza sul lavoro e all'ampia introduzione di processi e attrezzature automatizzati. Anche la riduzione del numero assoluto di lavoratori impegnati in lavori più pericolosi a causa del cambiamento della struttura industriale da industria pesante a industria leggera è un fattore importante di questa diminuzione. Il numero di lavoratori deceduti in incidenti sul lavoro in Giappone è diminuito da 3,725 nel 1975 a 2,348 nel 1995. Tuttavia, l'analisi dell'andamento temporale indica che il tasso di diminuzione è andato rallentando negli ultimi dieci anni. L'incidenza degli infortuni sul lavoro in Giappone (compresi i casi mortali) è scesa da 4.77 per milione di ore lavorate nel 1975 a 1.88 nel 1995; una diminuzione piuttosto più lenta si è osservata negli anni dal 1989 al 1995. Questa tendenza alla riduzione degli infortuni sul lavoro si è verificata anche in alcuni altri paesi industrializzati; ad esempio, la frequenza degli infortuni sul lavoro negli Stati Uniti non è migliorata da più di 40 anni. Ciò riflette in parte la sostituzione dei classici infortuni sul lavoro, prevenibili con diverse misure di sicurezza, con le nuove tipologie di infortuni causati dall'introduzione di macchine automatiche in questi Paesi.

                      La Convenzione ILO n. 161 adottata nel 1985 ha fornito uno standard importante per i servizi di medicina del lavoro. Anche se il suo campo di applicazione comprende sia i paesi in via di sviluppo che quelli sviluppati, i suoi concetti fondamentali si basano su programmi esistenti e sull'esperienza nei paesi industrializzati.

                      La struttura di base di un sistema di servizi di medicina del lavoro di un determinato paese è generalmente descritta nella legislazione. Ci sono due tipi principali. Una è rappresentata dagli Stati Uniti e dal Regno Unito, in cui la legislazione prevede solo gli standard da soddisfare. Il raggiungimento degli obiettivi è lasciato ai datori di lavoro, con il governo che fornisce informazioni e assistenza tecnica su richiesta. La verifica della conformità agli standard è una delle principali responsabilità amministrative.

                      Il secondo tipo è rappresentato dalla legislazione francese, che non solo prescrive gli obiettivi ma dettaglia anche le modalità per raggiungerli. Richiede ai datori di lavoro di fornire servizi specializzati di medicina del lavoro ai dipendenti, utilizzando medici che sono diventati specialisti certificati, e richiede che le istituzioni di servizi offrano tali servizi. Specifica il numero di lavoratori che devono essere coperti dal medico del lavoro incaricato: nei cantieri senza ambiente pericoloso possono essere coperti da un unico medico più di 3,000 lavoratori, mentre il numero è inferiore per quelli esposti a rischi definiti.

                      Gli specialisti che lavorano nel settore della medicina del lavoro stanno espandendo i loro campi target nei paesi industrializzati. I medici sono diventati più specializzati che mai nella prevenzione e nella gestione della salute. Inoltre, in questi paesi, gli infermieri di medicina del lavoro, gli igienisti industriali, i fisioterapisti e gli psicologi svolgono un ruolo importante. Gli igienisti industriali sono popolari negli Stati Uniti, mentre gli specialisti della misurazione ambientale sono molto più comuni in Giappone. I fisioterapisti occupazionali sono piuttosto specifici per i paesi nordici. Pertanto, ci sono alcune differenze nel tipo e nella distribuzione degli specialisti esistenti per regione.

                      Gli stabilimenti con più di diverse migliaia di lavoratori di solito dispongono di un proprio servizio di medicina del lavoro indipendente. L'assunzione di specialisti, compresi quelli diversi dai medici del lavoro, e la fornitura delle strutture minime necessarie per fornire servizi completi di medicina del lavoro, sono generalmente fattibili solo quando la dimensione della forza lavoro supera tale livello. L'offerta di servizi di medicina del lavoro per le piccole imprese, soprattutto per quelle con pochi lavoratori, è un'altra questione. Anche in molti paesi industrializzati, le organizzazioni dei servizi di medicina del lavoro per le strutture di piccole dimensioni non sono state ancora istituite in modo sistematico. La Francia e alcuni altri paesi europei hanno una legislazione che articola i requisiti minimi per le strutture e i servizi che devono essere forniti dalle organizzazioni di servizi di medicina del lavoro, e ogni impresa senza un proprio servizio è tenuta a stipulare un contratto con una di tali organizzazioni per fornire ai lavoratori i servizi di medicina del lavoro prescritti .

                      In alcuni paesi industrializzati, il contenuto del programma di salute sul lavoro si concentra principalmente sui servizi preventivi piuttosto che su quelli curativi, ma questo è spesso oggetto di dibattito. In generale, i paesi con un sistema di servizi sanitari di comunità comprensivi tendono a limitare l'area che deve essere coperta dal programma di salute sul lavoro e considerano il trattamento come una disciplina della medicina di comunità.

                      Altro tema dibattuto è la questione se debbano essere previsti controlli sanitari periodici per il lavoratore ordinario. Nonostante l'opinione di alcuni secondo cui i controlli che comportano uno screening sanitario generale non si siano dimostrati vantaggiosi, il Giappone è uno dei numerosi paesi in cui è stato imposto ai datori di lavoro l'obbligo di offrire tali esami sanitari ai dipendenti. Un ampio follow-up, compresa l'educazione e la promozione sanitaria continua, è fortemente raccomandato in tali programmi e la registrazione longitudinale su base individuale è considerata indispensabile per raggiungere i suoi obiettivi. La valutazione di tali programmi richiede un follow-up a lungo termine.

                      I sistemi assicurativi che coprono le cure mediche e l'indennizzo per i lavoratori coinvolti in infortuni o malattie professionali sono presenti in quasi tutti i paesi industrializzati. Tuttavia, vi sono molte differenze tra questi sistemi per quanto riguarda la gestione, la copertura, il pagamento dei premi, i tipi di prestazioni, l'entità dell'impegno per la prevenzione e la disponibilità di supporto tecnico. Negli Stati Uniti, il sistema è indipendente in ogni stato e le compagnie di assicurazione private svolgono un ruolo importante, mentre in Francia il sistema è gestito completamente dal governo e incorporato ampiamente nell'amministrazione della salute sul lavoro. Gli specialisti che lavorano per il sistema assicurativo svolgono spesso un ruolo importante nell'assistenza tecnica per la prevenzione degli infortuni e delle malattie professionali.

                      Molti paesi forniscono un sistema di istruzione post-laurea e corsi di formazione in residenza in medicina del lavoro. Il dottorato è di solito il più alto titolo accademico in medicina del lavoro, ma esistono anche sistemi di qualifica specialistica.

                      Le scuole di sanità pubblica svolgono un ruolo importante nell'istruzione e nella formazione degli esperti di salute sul lavoro negli Stati Uniti. Ventidue delle 24 scuole accreditate hanno fornito programmi di medicina del lavoro nel 1992: 13 programmi di medicina del lavoro e 19 programmi di igiene industriale. I corsi di medicina del lavoro offerti da queste scuole non portano necessariamente a un titolo accademico, ma sono strettamente correlati all'accreditamento di specialisti in quanto sono tra i titoli necessari per accedere agli esami che devono essere superati per diventare un diplomatico di uno dei collegi di specialisti in medicina del lavoro.

                      Il programma di risorse educative (ERC), finanziato dall'Istituto nazionale per la sicurezza e la salute sul lavoro (NIOSH), ha sostenuto i programmi di residenza in queste scuole. L'ERC ha designato 15 scuole come centri regionali per la formazione di professionisti della medicina del lavoro.

                      Spesso è difficile organizzare l'istruzione e la formazione in medicina del lavoro per i medici e gli altri operatori sanitari che sono già coinvolti nei servizi di assistenza sanitaria primaria nella comunità. In alcuni paesi è stata sviluppata una varietà di metodi di apprendimento a distanza, ad esempio un corso per corrispondenza nel Regno Unito e un corso di comunicazione telefonica in Nuova Zelanda, che hanno entrambi ricevuto buone valutazioni.

                      Fattori che influenzano la salute e la sicurezza sul lavoro

                      La prevenzione a livello primario, secondario e terziario dovrebbe essere un obiettivo fondamentale del programma di sicurezza e salute sul lavoro. La prevenzione primaria attraverso l'igiene industriale ha avuto molto successo nel ridurre il rischio di malattie professionali. Tuttavia, una volta raggiunto un livello sufficientemente inferiore allo standard consentito, questo approccio diventa meno efficace, soprattutto se si tiene conto del rapporto costi/benefici.

                      Il passo successivo nella prevenzione primaria prevede il monitoraggio biologico, concentrandosi sulle differenze nell'esposizione individuale. Anche la suscettibilità individuale è importante in questa fase. La determinazione dell'idoneità al lavoro e l'allocazione di un numero ragionevole di lavoratori a particolari operazioni stanno ricevendo una crescente attenzione. L'ergonomia e le varie tecniche di salute mentale per ridurre lo stress sul lavoro rappresentano altre aggiunte indispensabili in questa fase.

                      L'obiettivo di prevenire l'esposizione ai rischi nei luoghi di lavoro è stato gradualmente oscurato da quello della promozione della salute. L'obiettivo finale è stabilire l'autogestione della salute. L'educazione alla salute per raggiungere questo scopo è considerata un'area importante che deve essere coperta dagli specialisti. Il governo giapponese ha lanciato un programma di promozione della salute intitolato “Total Health Promotion Plan”, in cui la formazione di specialisti e il sostegno finanziario per ogni programma di cantiere sono componenti principali.

                      Nella maggior parte dei paesi industrializzati, i sindacati svolgono un ruolo importante negli sforzi per la salute e la sicurezza sul lavoro dal livello centrale a quello periferico. In molti paesi europei i rappresentanti sindacali sono ufficialmente invitati a far parte dei comitati incaricati di decidere gli indirizzi amministrativi di base del programma. La modalità dell'impegno lavorativo in Giappone e negli Stati Uniti è indiretta, mentre il ministero del governo o il dipartimento del lavoro esercita il potere amministrativo.

                      Molti paesi industrializzati hanno una forza lavoro che proviene dall'estero sia ufficialmente che ufficiosamente. Ci sono vari problemi presentati da questi lavoratori immigrati, tra cui la lingua, le barriere etniche e culturali, il livello di istruzione e le cattive condizioni di salute.

                      Le società professionali nel campo della medicina del lavoro svolgono un ruolo importante nel sostenere la formazione e l'istruzione e nel fornire informazioni. Alcune società accademiche rilasciano certificazioni specialistiche. Anche la cooperazione internazionale è sostenuta da queste organizzazioni.

                      Proiezioni per il futuro

                      La copertura dei lavoratori da parte dei servizi specializzati di medicina del lavoro non è ancora soddisfacente, tranne che in alcuni paesi europei. Finché la fornitura del servizio rimarrà volontaria, ci saranno molti lavoratori scoperti, soprattutto nelle piccole imprese. Nei paesi ad alta copertura come la Francia e alcuni paesi nordici, i sistemi assicurativi svolgono un ruolo importante nella disponibilità di sostegno finanziario e/o assistenza tecnica. Per fornire servizi alle piccole imprese, può essere necessario un certo livello di impegno da parte delle assicurazioni sociali.

                      Il servizio di medicina del lavoro di solito procede più velocemente della salute della comunità. Questo è particolarmente vero nelle grandi aziende. Il risultato è un divario nei servizi tra i contesti occupazionali e comunitari. I lavoratori che ricevono un servizio sanitario migliore per tutta la vita lavorativa hanno spesso problemi di salute dopo il pensionamento. A volte, il divario tra grandi e piccoli stabilimenti non può essere ignorato come, ad esempio, in Giappone, dove molti lavoratori anziani continuano a lavorare in aziende più piccole dopo il pensionamento obbligatorio dalle grandi aziende. L'instaurazione di una continuità di servizi tra questi diversi contesti è un problema che dovrà inevitabilmente essere affrontato nel prossimo futuro.

                      Man mano che il sistema industriale diventa più complicato, il controllo dell'inquinamento ambientale diventa più difficile. Un'intensa attività anti-inquinamento in una fabbrica può semplicemente comportare lo spostamento della fonte di inquinamento in un'altra industria o fabbrica. Può anche portare all'esportazione della fabbrica con il suo inquinamento in un paese in via di sviluppo. Vi è una crescente necessità di integrazione tra la salute sul lavoro e la salute ambientale.

                       

                       

                      Di ritorno

                      Mercoledì, Febbraio 23 2011 00: 43

                      Casi di studio nel cambiamento tecnologico

                      I cambiamenti nelle tecnologie degli impianti, le pressioni di produzione e la necessità di una formazione continua dei lavoratori sono essenziali per un ambiente sano e sicuro. I seguenti tre esempi si sono verificati negli Stati Uniti. Il cambiamento tecnologico riguarda tutti i lavoratori del mondo.

                      Produzione contro sicurezza

                      Le pressioni sulla produzione possono compromettere gravemente la sicurezza e la salute, a meno che la direzione non sia attenta ad analizzare le potenziali conseguenze di decisioni volte ad aumentare la produttività. Un esempio viene da un incidente del 1994 in una piccola acciaieria negli Stati Uniti.

                      Verso le 4:00 diversi lavoratori si stavano preparando a estrarre l'acciaio fuso da un forno elettrico ad arco. Il mercato dell'acciaio era buono e l'impresa vendeva tutto l'acciaio che poteva produrre. I lavoratori avevano orari di straordinari intensi e l'impianto lavorava a pieno regime. Era stato programmato uno spegnimento della fornace per sostituire il suo rivestimento refrattario, che si era consumato pericolosamente. I punti caldi si erano già sviluppati nel guscio della fornace, ma l'azienda voleva un paio di lotti finali di acciaio.

                      All'inizio del rubinetto, il rivestimento della nave è bruciato. L'acciaio e le scorie fuoriuscivano dalla rottura e si scioglievano rapidamente attraverso una linea d'acqua che alimentava il sistema di raffreddamento della fornace. L'acqua esplose in vapore con una forza tremenda. Due lavoratori erano nel percorso. Entrambi sono stati gravemente ustionati. Uno di loro morì tre giorni dopo.

                      Una causa ovvia dell'incidente era il funzionamento del forno oltre la durata di vita sicura del suo rivestimento refrattario. Inoltre, i forni elettrici sono generalmente progettati per mantenere sempre le linee principali dell'acqua di raffreddamento al di sopra dell'altezza dell'acciaio fuso e delle scorie, al fine di prevenire esattamente questo tipo di incidente. Tuttavia, questo forno era stato modificato nel recente passato per aumentarne la capacità aumentando il livello del materiale fuso, e gli ingegneri hanno trascurato la linea di galleggiamento. Una semplice fuoriuscita di metallo fuso e scorie sarebbe stata grave, ma senza la linea di galleggiamento non avrebbe provocato un'esplosione di vapore e le ferite non sarebbero state così gravi. Entrambi i fattori derivavano dalla domanda di produttività senza sufficiente preoccupazione per la sicurezza.

                      Training

                      La formazione dei lavoratori dovrebbe includere più di una serie di norme di sicurezza specifiche. La migliore formazione sulla sicurezza trasmette una comprensione completa del processo, delle apparecchiature e dei potenziali pericoli. È importante che i lavoratori comprendano il motivo di ciascuna norma di sicurezza e possano rispondere a situazioni impreviste non contemplate dalle norme.

                      L'importanza di una formazione completa è illustrata da un incidente del 1986 in un'acciaieria nordamericana. Due operai sono entrati in un recipiente della fornace per rimuovere l'impalcatura che era stata utilizzata per rivestire il recipiente con nuovi mattoni refrattari. I lavoratori hanno seguito una dettagliata "analisi della sicurezza sul lavoro", che ha delineato ogni fase dell'operazione. Tuttavia, l'analisi della sicurezza sul lavoro era carente. La nave era stata riattrezzata due anni prima con un sistema per soffiare gas argon attraverso il metallo fuso, al fine di rimescolarlo in modo più efficace, e l'analisi della sicurezza sul lavoro non era mai stata aggiornata per tenere conto del nuovo sistema di argon.

                      Un'altra squadra di lavoro ha ricollegato il sistema di argon poco prima che i due lavoratori entrassero nella nave. Le valvole perdevano e le linee non erano state chiuse. Il test atmosferico richiesto per l'ingresso in spazi confinati non è stato eseguito correttamente e i lavoratori che sono entrati nella nave non erano presenti per osservare il test.

                      Entrambi i lavoratori sono morti per carenza di ossigeno. Un terzo lavoratore è entrato nella nave in uno sforzo di salvataggio, ma è stato lui stesso sopraffatto. La sua vita è stata salvata da un quarto lavoratore, che ha tagliato l'estremità di un tubo dell'aria compressa e ha gettato il tubo nel recipiente, fornendo così ossigeno alla vittima priva di sensi.

                      Una delle cause evidenti dell'incidente è stata il mancato aggiornamento da parte dell'impresa dell'analisi della sicurezza sul lavoro. Tuttavia, una formazione completa sul processo, sulle attrezzature e sui rischi avrebbe potuto consentire ai lavoratori di identificare le carenze nell'analisi del lavoro e adottare misure per garantire che potessero entrare nella nave in sicurezza.

                      Cambiamento tecnologico

                      L'importanza di analizzare una tecnologia nuova o modificata è illustrata da un incidente del 1978 in un impianto chimico nordamericano. L'impresa stava facendo reagire toluene e altri prodotti chimici organici in un recipiente chiuso. La reazione è stata guidata dal calore, che è stato fornito al recipiente attraverso una serpentina di riscaldamento con acqua calda circolante. L'impiantistica decise di sostituire l'acqua con nitrato di sodio fuso, in modo da velocizzare la reazione. Tuttavia, la serpentina era stata riparata con composti brasanti che fondevano a una temperatura inferiore a quella del nitrato di sodio. Di conseguenza, il nitrato di sodio ha cominciato a fuoriuscire nel recipiente, dove ha reagito con i composti organici formando nitrati organici instabili.

                      La successiva esplosione ferì diversi lavoratori, distrusse il recipiente del reattore e danneggiò l'edificio. Tuttavia, le conseguenze avrebbero potuto essere molto peggiori. L'incidente è avvenuto a tarda notte, quando nessun operaio era vicino alla nave. Inoltre, schegge calde sono entrate in un'unità di processo vicina contenente grandi quantità di etere dietilico. Fortunatamente, nessuna di quelle navi o linee è stata colpita. Un'esplosione durante il turno di giorno, o una che ha rilasciato una nuvola di vapore di etere dietilico, potrebbe aver causato più morti.

                       

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                      Mercoledì, Febbraio 23 2011 00: 46

                      Piccole imprese e salute e sicurezza sul lavoro

                      I piccoli luoghi di lavoro sono stati un modo di produzione caratteristico sin dai tempi più remoti. Le industrie artigianali in cui i membri di una famiglia lavorano sulla base di una divisione del lavoro esistono ancora oggi sia in situazioni urbane che rurali. Infatti, è vero per tutti i paesi che la maggior parte dei lavoratori, retribuiti e non, lavora in imprese classificabili come piccole.

                      Prima di definire i loro problemi di salute, è necessario definire una piccola impresa. È generalmente riconosciuto che una piccola impresa è un'impresa che impiega 50 o meno lavoratori. Può trovarsi in casa, in una fattoria, in un piccolo ufficio, in una fabbrica, in una miniera o in una cava, in un'azienda forestale, in un giardino o in una barca da pesca. La definizione si basa sul numero di lavoratori, non su cosa fanno o se sono pagati o meno. La casa è chiaramente una piccola impresa.

                      Caratteristiche comuni delle piccole imprese

                      Le caratteristiche comuni delle piccole imprese includono (vedi tabella 1):

                        • È probabile che siano sottocapitalizzati.
                        • Di solito sono non sindacalizzati (la casa e l'azienda agricola in particolare) o sottosindacalizzati (ufficio, fabbrica, negozio di alimentari, ecc.).
                        • È meno probabile che vengano ispezionati dalle agenzie governative. Infatti, uno studio condotto alcuni anni fa indicava che l'esistenza di molte piccole imprese non era nemmeno nota al dipartimento governativo che ne era responsabile (Department of Community Health 1980).

                             


                             

                            Tabella 1. Caratteristiche delle piccole imprese e loro conseguenze

                            Mancanza di capitale

                              • cattive condizioni ambientali
                              • materie prime più economiche
                              • manutenzione delle apparecchiature inferiore
                              • protezione personale inadeguata

                                     

                                    Mancata o sottosindacalizzazione

                                      • retribuzioni inferiori
                                      • orari di lavoro più lunghi
                                      • mancato rispetto delle condizioni di aggiudicazione
                                      • sfruttamento del lavoro minorile

                                             

                                            Servizi di ispezione inferiori

                                              • cattive condizioni ambientali
                                              • livello di pericolosità maggiore
                                              • tassi di infortunio/malattia più elevati

                                                   


                                                   

                                                  Ne consegue che le condizioni ambientali dei luoghi di lavoro, che generalmente riflettono il capitale disponibile, sono inevitabilmente inferiori a quelle delle imprese più grandi: si acquisteranno materie prime più economiche, si ridurrà la manutenzione dei macchinari e si ridurranno i dispositivi di protezione individuale.

                                                  La sotto-sindacalizzazione o la non-sindacalizzazione porterà a retribuzioni inferiori, orari di lavoro più lunghi e mancato rispetto delle condizioni di aggiudicazione. Il lavoro sarà spesso più intenso e i bambini e gli anziani hanno maggiori probabilità di essere sfruttati.

                                                  Servizi di ispezione inferiori si tradurranno in ambienti di lavoro più poveri, maggiori rischi sul posto di lavoro e tassi più elevati di infortuni e malattie.

                                                  Queste caratteristiche delle piccole imprese le pongono ai margini della sopravvivenza economica. Entrano ed escono dall'esistenza su base regolare.

                                                  Per bilanciare questi svantaggi significativi, le piccole imprese sono flessibili nei loro sistemi produttivi. Possono rispondere rapidamente ai cambiamenti e spesso sviluppano soluzioni fantasiose e flessibili ai requisiti della sfida tecnica. A livello sociale, il proprietario è solitamente un dirigente che lavora e interagisce con i lavoratori a un livello più personale.

                                                  Ci sono prove a sostegno di queste convinzioni. Ad esempio, uno studio statunitense ha rilevato che i lavoratori dei negozi di pannelli di quartiere erano regolarmente esposti a solventi, pigmenti metallici, vernici, fumi e polvere di plastica poliestere, rumore e vibrazioni (Jaycock e Levin 1984). Un'altra indagine statunitense ha mostrato che le esposizioni multiple a breve termine a sostanze chimiche erano caratteristiche delle piccole industrie (Kendrick, Discher e Holaday 1968).

                                                  Uno studio finlandese che ha indagato su questo evento in 100 luoghi di lavoro ha rilevato che le esposizioni di breve durata a sostanze chimiche erano tipiche nella piccola industria e che la durata dell'esposizione aumentava con la crescita dell'azienda (Vihina e Nurminen 1983). Associati a questo schema c'erano esposizioni multiple a diverse sostanze chimiche e frequenti esposizioni a livelli di picco. Questo studio ha concluso che l'esposizione chimica nelle piccole imprese è di carattere complesso.

                                                  Forse l'illustrazione più drammatica dell'impatto delle dimensioni sul rischio per la salute sul lavoro è stata presentata al Secondo seminario internazionale sul benzene a Vienna, nel 1980. Per la maggior parte dei delegati dell'industria petrolifera, il benzene rappresentava pochi rischi per la salute sul posto di lavoro; i loro luoghi di lavoro impiegavano sofisticate tecniche mediche, igieniche e ingegneristiche per monitorare ed eliminare qualsiasi potenziale esposizione. Al contrario, un delegato dalla Turchia, commentando l'industria della produzione di stivali, che in gran parte era un'industria artigianale svolta in casa, ha riferito che uomini, donne e bambini erano esposti ad alte concentrazioni di "un solvente non etichettato", benzene, che ha provocato la comparsa di anemie e leucemie (Aksoy et al. 1974). La differenza nell'esposizione nelle due situazioni era una conseguenza diretta delle dimensioni del posto di lavoro e del contatto più intimo dei lavoratori nell'industria della fabbricazione di stivali in stile cottage, rispetto alle imprese petrolifere su larga scala.

                                                  Due ricercatori canadesi hanno identificato le principali difficoltà incontrate dalle piccole imprese come: una mancanza di consapevolezza dei rischi per la salute da parte dei dirigenti; il maggior costo per lavoratore per ridurre questi rischi; e un clima competitivo instabile che rende improbabile che tali imprese possano permettersi di implementare gli standard e le normative di sicurezza (Lees e Zajac 1981).

                                                  Pertanto, gran parte dell'esperienza e delle prove registrate indicano che i lavoratori nelle piccole imprese costituiscono una popolazione scarsamente servita dal punto di vista della loro salute e sicurezza. Rantanan (1993) ha tentato una revisione critica delle fonti disponibili per il gruppo di lavoro interregionale dell'OMS sulla protezione della salute e la promozione della salute dei lavoratori nelle industrie di piccola scala, e ha scoperto che i dati quantitativi affidabili sulle malattie e gli infortuni dei lavoratori nelle industrie di piccola scala sono purtroppo scarsi .

                                                  Nonostante la mancanza di dati quantitativi attendibili, l'esperienza ha dimostrato che le caratteristiche delle piccole industrie comportano una maggiore probabilità di lesioni muscoloscheletriche, lacerazioni, ustioni, ferite da puntura, amputazioni e fratture, avvelenamenti da inalazione di solventi e altre sostanze chimiche e , nel settore rurale, avvelenamenti da pesticidi.

                                                  Al servizio dei bisogni sanitari dei lavoratori nelle piccole imprese

                                                  La difficoltà nel soddisfare le esigenze di salute e sicurezza dei lavoratori nelle piccole imprese deriva da una serie di caratteristiche:

                                                    • Le imprese rurali sono spesso isolate perché situate a distanza dai centri principali con strade dissestate e difficoltà di comunicazione.
                                                    • Anche i lavoratori dei piccoli pescherecci o delle operazioni forestali hanno un accesso limitato ai servizi sanitari e di sicurezza.
                                                    • La casa, dove si trova la maggior parte dell'industria artigianale e dei "lavori domestici" non retribuiti, è spesso ignorata dalla legislazione sulla salute e sulla sicurezza.
                                                    • È probabile che i livelli di istruzione dei lavoratori nelle industrie su piccola scala siano inferiori a causa dell'abbandono scolastico anticipato o della mancanza di accesso alle scuole. Questo è accentuato dall'occupazione di bambini e lavoratori migranti (regolari e irregolari) che hanno difficoltà culturali e linguistiche.
                                                    • Sebbene sia chiaro che le piccole imprese contribuiscono in modo significativo al prodotto interno lordo, la fragilità delle economie dei paesi in via di sviluppo rende difficile fornire fondi per soddisfare le esigenze di salute e sicurezza dei propri lavoratori.
                                                    • L'elevato numero e la variabilità delle piccole imprese rende difficile organizzare efficacemente i servizi di salute e sicurezza per loro.

                                                               

                                                              In sintesi, i lavoratori delle piccole imprese hanno alcune caratteristiche che li rendono vulnerabili ai problemi di salute e rendono difficile fornire loro assistenza sanitaria. Questi includono:

                                                                • Inaccessibilità ai servizi sanitari disponibili per motivi geografici o economici e disponibilità a tollerare condizioni di lavoro insicure e malsane, principalmente a causa della povertà o dell'ignoranza.
                                                                • Privazione a causa della scarsa istruzione, alloggio, trasporti e attività ricreative.
                                                                • Incapacità di influenzare il processo decisionale.

                                                                     

                                                                    Quali sono le soluzioni?

                                                                    Questi esistono a diversi livelli: internazionale, nazionale, regionale, locale e sul posto di lavoro. Riguardano la politica, l'istruzione, la pratica e il finanziamento.

                                                                    Un approccio concettuale è stato sviluppato alla riunione di Colombo (Colombo Statement 1986), anche se questo ha riguardato in particolare i paesi in via di sviluppo. Segue una riaffermazione di questi principi applicabili alla piccola industria, ovunque si trovi:

                                                                    1. È necessario formulare politiche nazionali per migliorare la salute e la sicurezza di tutti i lavoratori nelle industrie su piccola scala, con particolare attenzione all'istruzione e alla formazione di dirigenti, supervisori e lavoratori e ai mezzi per garantire che ricevano informazioni adeguate per proteggere la salute e la sicurezza di tutti lavoratori.
                                                                    2. I servizi di medicina del lavoro per le piccole industrie devono essere integrati con i sistemi sanitari esistenti che forniscono assistenza sanitaria di base.
                                                                    3. È necessaria una formazione adeguata per il personale di medicina del lavoro. Ciò dovrebbe essere adattato al tipo di lavoro svolto e dovrebbe includere la formazione degli operatori e degli specialisti dell'assistenza sanitaria di base, nonché degli ispettori della sanità pubblica e degli infermieri sopra menzionati.
                                                                    4. Sono necessari adeguati sistemi di comunicazione per garantire il libero flusso di informazioni sulla salute e la sicurezza sul lavoro tra i lavoratori, la direzione e il personale della salute sul lavoro a tutti i livelli.
                                                                    5. Dovrebbe essere fornita assistenza sanitaria sul lavoro per piccoli gruppi isolati attraverso operatori sanitari di base (PHCW) o loro equivalenti. Nelle zone rurali, è probabile che una tale persona fornisca assistenza sanitaria generale a tempo parziale e si possa aggiungere un contenuto di medicina del lavoro. Nei piccoli luoghi di lavoro urbani, una situazione del genere è meno probabile. Saranno necessarie persone della forza lavoro selezionate dai loro compagni di lavoro.
                                                                    6. Questi PHCW rurali e urbani, che richiederanno formazione iniziale e continua e supervisione, devono essere collegati ai servizi sanitari esistenti. L'“operatore sanitario di collegamento” dovrebbe essere un professionista sanitario appropriato a tempo pieno con almeno tre anni di formazione. Questo professionista sanitario è l'anello cruciale per l'effettivo funzionamento del servizio. (Vedi figura 1.)
                                                                    7. L'igiene del lavoro che misura, valuta e controlla i rischi ambientali, è una parte essenziale dell'assistenza sanitaria sul lavoro. A livello centrale e periferico dovrebbero essere introdotti nel servizio servizi e competenze di igiene del lavoro adeguati.

                                                                     

                                                                    Figura 1. Modelli di assistenza sanitaria per i lavoratori nei piccoli impianti

                                                                    GLO080F1

                                                                    Nonostante l'istituzione di questi principi, sono stati compiuti pochissimi progressi, quasi certamente perché ai piccoli luoghi di lavoro e ai lavoratori che vi lavorano viene data una bassa priorità nella pianificazione del servizio sanitario della maggior parte dei paesi. Le ragioni di ciò includono:

                                                                      • mancanza di pressione politica da parte di tali lavoratori
                                                                      • difficoltà a soddisfare i bisogni sanitari a causa di caratteristiche come l'isolamento, i livelli di istruzione e il tradizionalismo innato, già menzionati
                                                                      • la mancanza di un efficace sistema di assistenza sanitaria di base.

                                                                           

                                                                          Gli approcci alla soluzione di questo problema sono internazionali, nazionali e locali.

                                                                          Internazionale

                                                                          Una caratteristica problematica dell'economia globale sono gli aspetti negativi associati al trasferimento di tecnologia e ai processi pericolosi ad esso associati dai paesi sviluppati a quelli in via di sviluppo. Una seconda preoccupazione è il "dumping sociale", in cui, per competere nel mercato globale, si abbassano i salari, si ignorano gli standard di sicurezza, si allungano le ore di lavoro, si abbassa l'età di impiego e si istituisce una forma di schiavitù moderna. È urgente sviluppare nuovi strumenti dell'OIL e dell'OMS (Convenzioni e Raccomandazioni) che vietino queste pratiche.

                                                                          il

                                                                          È necessaria una legislazione onnicomprensiva in materia di sicurezza e salute sul lavoro, sostenuta dalla volontà di attuarla e farla rispettare. Questa legislazione deve essere supportata da una promozione della salute positiva e diffusa.

                                                                          Locali

                                                                          Esistono diversi modelli organizzativi per i servizi di salute e sicurezza sul lavoro che hanno avuto successo e che, con le opportune modifiche, possono adattarsi alla maggior parte delle realtà locali. Loro includono:

                                                                            • Un centro di medicina del lavoro può essere istituito in località dove vi è una densa popolazione di piccoli luoghi di lavoro, per fornire sia il trattamento degli infortuni e di emergenza, sia le funzioni educative e di intervento. Tali centri sono generalmente sostenuti da finanziamenti governativi, ma possono anche essere finanziati attraverso una condivisione dei costi da parte di un certo numero di piccole industrie locali, di solito su base per dipendente.
                                                                            • Il servizio di medicina del lavoro di una grande azienda può essere esteso alle piccole industrie circostanti.
                                                                            • Un servizio di medicina del lavoro ospedaliero che già copre i servizi di emergenza e di emergenza può integrarlo con un servizio di assistenza sanitaria di base in visita che si concentri sull'istruzione e l'intervento.
                                                                            • Un servizio può essere fornito quando un medico generico fornisce servizi di trattamento in una clinica ma utilizza un infermiere di medicina del lavoro in visita per offrire istruzione e intervento sul posto di lavoro.
                                                                            • Può essere istituito un servizio specialistico di medicina del lavoro composto da un team multidisciplinare composto da medici del lavoro, medici generici, infermieri di medicina del lavoro, fisioterapisti e specialisti in radiografia, patologia e così via.
                                                                            • Qualunque sia il modello adottato, il servizio deve essere collegato al luogo di lavoro da un “operatore sanitario di collegamento”, un professionista sanitario formato e polivalente sia nell'aspetto clinico che in quello igienico del luogo di lavoro. (Vedi figura 1)

                                                                                       

                                                                                      Indipendentemente dalla forma organizzativa utilizzata, le funzioni essenziali dovrebbero includere (Glass 1982):

                                                                                        • un centro per la formazione di soccorritori tra gli operai delle piccole industrie circostanti
                                                                                        • un centro per il trattamento di infortuni minori e altri problemi di salute legati al lavoro
                                                                                        • un centro per la fornitura del monitoraggio biologico di base che comprende esami di screening dell'udito, della funzionalità polmonare, della vista, della pressione sanguigna e così via, nonché dei primi segni degli effetti tossici dell'esposizione ai rischi professionali
                                                                                        • un centro per l'erogazione di indagini ambientali di base da integrare con il monitoraggio biologico
                                                                                        • un centro per l'erogazione di educazione alla salute e sicurezza che è diretto o almeno coordinato da consulenti per la sicurezza che conoscono i tipi di luoghi di lavoro serviti
                                                                                        • un centro da cui programmare, erogare e coordinare programmi riabilitativi con il rientro al lavoro.

                                                                                                   

                                                                                                  Conclusione

                                                                                                  La piccola impresa è una forma di produzione diffusa, fondamentale ed essenziale. Tuttavia, i lavoratori che vi lavorano spesso non sono coperti dalla legislazione e dalla regolamentazione in materia di salute e sicurezza e non dispongono di adeguati servizi di salute e sicurezza sul lavoro. Di conseguenza, riflettendo le caratteristiche uniche delle piccole imprese, i lavoratori sono maggiormente esposti ai rischi sul lavoro.

                                                                                                  Le attuali tendenze nell'economia globale stanno aumentando l'estensione e il grado di sfruttamento dei lavoratori in piccoli luoghi di lavoro e, quindi, aumentando il rischio di esposizione a sostanze chimiche pericolose. Sono state concepite adeguate misure internazionali, nazionali e locali per ridurre tali rischi e migliorare la salute e il benessere di coloro che lavorano nelle piccole imprese.

                                                                                                   

                                                                                                  Di ritorno

                                                                                                  Mercoledì, Febbraio 23 2011 01: 02

                                                                                                  Trasferimento di tecnologia e scelta tecnologica

                                                                                                  Il recente periodo di rapida transizione

                                                                                                  La migrazione dell'industria dai paesi sviluppati a quelli in via di sviluppo è generalmente spiegata dal minor costo del lavoro. Le aziende stabiliscono anche operazioni all'estero per ridurre i costi di trasporto producendo all'interno dei mercati esteri, per superare le barriere commerciali ed evitare fluttuazioni nei mercati valutari. Ma alcune aziende migrano verso i paesi in via di sviluppo per sfuggire alle normative occupazionali e ambientali e all'applicazione in patria. Per molte nazioni tali investimenti sono la fonte primaria di nuovi posti di lavoro.

                                                                                                  Le società e gli investitori stranieri sono stati responsabili di oltre il 60% di tutti gli investimenti industriali nei paesi in via di sviluppo nell'ultimo decennio. Durante gli anni '1980 iniziò ad emergere un mercato finanziario globale. Nell'arco di dieci anni, i prestiti bancari internazionali dei maggiori paesi sviluppati sono passati dal 4% del PIL al 44%. Tra il 1986 e il 1990, gli investimenti esteri di Stati Uniti, Giappone, Germania Ovest, Francia e Gran Bretagna sono cresciuti a un tasso annuo del 27%. Gli investimenti transfrontalieri globali sono ora stimati a 1,700 miliardi di dollari (LaDou e Levy 1995). Ci sono circa 35,000 multinazionali, con 147,000 filiali estere. Gran parte degli investimenti nel mondo in via di sviluppo proviene da queste società. Il fatturato annuo totale delle 350 maggiori multinazionali è pari a un terzo del prodotto interno lordo combinato del mondo industriale e supera di gran lunga quello del mondo in via di sviluppo.

                                                                                                  La maggior parte degli investimenti nei paesi in via di sviluppo va in Asia. Tra il 1986 e il 1990, l'Asia orientale e sud-orientale ha ricevuto 14 miliardi di dollari, l'America Latina 9 miliardi e l'Africa 3 miliardi. L'Europa centrale è ora apertamente in competizione per una quota degli investimenti globali. India, Vietnam, Egitto, Nicaragua e Uzbekistan hanno recentemente liberalizzato le loro regole di proprietà per aumentare la loro attrattiva per gli investitori.

                                                                                                  Le aziende e gli investimenti giapponesi si trovano in quasi tutti i paesi del mondo. Con un territorio limitato e una grande densità di popolazione, il Giappone ha un urgente bisogno di esportare le sue industrie produttrici di rifiuti. Le nazioni europee hanno esportato industrie pericolose e antiquate dal punto di vista ambientale in Africa e nel Medio Oriente e ora stanno iniziando a esportarle nell'Europa centrale. Le società dell'Europa occidentale sono i maggiori investitori in Bangladesh, India, Pakistan, Singapore e Sri Lanka.

                                                                                                  La Cina e l'India, con la popolazione più numerosa al mondo, negli ultimi anni hanno subito drastici capovolgimenti politici e di conseguenza hanno accolto industrie di molti paesi. Le società statunitensi sono dominanti in Cina, Indonesia, Filippine, Tailandia e Hong Kong e Taiwan (Cina). Si prevedeva che le società statunitensi impegnassero un miliardo di dollari di investimenti a Singapore nel 1995, con un aumento del 31% rispetto al 1994.

                                                                                                  La motivazione dei paesi industrializzati

                                                                                                  Nei paesi sviluppati, l'industria fornisce posti di lavoro, paga le tasse che sostengono i servizi alla comunità ed è soggetta alle leggi sull'ambiente e sulla salute sul lavoro. Man mano che le nazioni industrializzate emanano leggi per limitare i rischi ambientali associati a molte operazioni industriali, i costi di produzione aumentano e minano i vantaggi competitivi. Per compensare questo problema, i produttori spostano molte delle loro operazioni pericolose nei paesi di recente industrializzazione. Sono i benvenuti perché la creazione di un'infrastruttura in molti paesi in via di sviluppo dipende dall'espansione industriale da parte degli stranieri.

                                                                                                  Quando l'industria migra verso i paesi in via di sviluppo, le aziende non solo traggono vantaggio dai salari più bassi, ma beneficiano anche delle basse aliquote fiscali nelle comunità che non spendono molto per cose come sistemi fognari, impianti di trattamento delle acque, scuole e trasporti pubblici. Quando le aziende stabiliscono impianti nei paesi in via di sviluppo, il loro carico fiscale è una piccola frazione di quello che sarebbe nella maggior parte dei paesi sviluppati.

                                                                                                  Prove aneddotiche a sostegno della transizione

                                                                                                  L'Università della California, la Johns Hopkins University e l'Università del Massachusetts hanno recentemente studiato la salute dei lavoratori dei semiconduttori americani. Gli studi dimostrano che le donne hanno un notevole aumento del rischio di aborto spontaneo quando lavorano in impianti di semiconduttori. I ricercatori che partecipano a questi studi osservano che le aziende stanno licenziando i lavoratori e chiudendo gli impianti così rapidamente che questi studi saranno probabilmente gli ultimi di dimensioni sufficienti per dare affidabilità ai risultati da condurre con i lavoratori statunitensi.

                                                                                                  Previsioni per una riduzione degli studi sulla salute sul lavoro

                                                                                                  La migrazione di società di semiconduttori americane e giapponesi nel sud-est asiatico è drammaticamente dimostrata nel paese di nuova industrializzazione della Malesia. Dalla metà degli anni '1970, la Malesia è diventata il terzo produttore mondiale di semiconduttori e il più grande esportatore mondiale di semiconduttori. È molto improbabile che le aziende straniere continuino a finanziare la ricerca sulla salute occupazionale e ambientale in un paese lontano con lavoratori stranieri. I risparmi realizzati dalla produzione straniera di semiconduttori saranno accresciuti dalla capacità di queste aziende di trascurare la salute e la sicurezza come fanno i loro rivali internazionali. Il tasso di aborto spontaneo dei lavoratori dei semiconduttori sarà ignorato dai governi e dall'industria nei paesi di recente industrializzazione. I lavoratori, per la maggior parte, non riconosceranno l'associazione tra lavoro e aborto spontaneo.

                                                                                                  Il declino della salute ambientale e occupazionale dei paesi in via di sviluppo

                                                                                                  I paesi in via di sviluppo raramente dispongono di normative occupazionali e ambientali applicabili. Si preoccupano di problemi schiaccianti di disoccupazione, malnutrizione e malattie infettive, spesso escludendo i rischi ambientali. I paesi di recente industrializzazione sono desiderosi dei vantaggi finanziari che le società e gli investitori stranieri portano loro. Ma con questi benefici arrivano problemi sociali ed ecologici.

                                                                                                  I positivi risultati economici e sociali dell'attività industriale nei Paesi in via di sviluppo si accompagnano a un grave degrado ambientale. Le principali città dei paesi in via di sviluppo stanno ora vacillando per l'impatto dell'inquinamento atmosferico, l'assenza di trattamento delle acque reflue e di purificazione dell'acqua, le crescenti quantità di rifiuti pericolosi sepolti o lasciati sul suolo o scaricati nei fiumi o negli oceani. In molti paesi del mondo non esistono normative ambientali o, se esistono, l'applicazione è scarsa o nulla.

                                                                                                  La forza lavoro dei paesi in via di sviluppo è abituata a lavorare in piccoli ambienti industriali. In generale, più piccolo è il settore, maggiore è il tasso di infortuni sul lavoro e malattie. Questi luoghi di lavoro sono caratterizzati da edifici e altre strutture non sicuri, vecchi macchinari, scarsa ventilazione e rumore, nonché lavoratori con istruzione, abilità e formazione limitate e datori di lavoro con risorse finanziarie limitate. Raramente sono disponibili indumenti protettivi, respiratori, guanti, protezioni acustiche e occhiali di sicurezza. Le aziende sono spesso inaccessibili alle ispezioni da parte delle agenzie governative per l'applicazione della salute e della sicurezza. In molti casi, operano come un'“industria sotterranea” di società che non sono nemmeno registrate presso il governo a fini fiscali.

                                                                                                  La comune percezione pubblica delle industrie off-shore è quella delle grandi multinazionali. Molto più comuni di questi giganti industriali sono le molte migliaia di piccole imprese possedute da interessi stranieri e gestite o supervisionate da manager locali. La capacità della maggior parte dei governi stranieri di regolamentare l'industria o persino di monitorare il passaggio di beni e materiali è estremamente limitata. Le industrie in migrazione sono generalmente conformi agli standard ambientali e di salute e sicurezza sul lavoro del paese ospitante. Di conseguenza, i tassi di mortalità dei lavoratori sono molto più alti nei paesi di nuova industrializzazione rispetto alle nazioni sviluppate e gli infortuni sul lavoro si verificano con tassi comuni alle nazioni sviluppate durante i primi anni della rivoluzione industriale. A questo proposito, la rivoluzione industriale si sta verificando di nuovo, ma con una popolazione di lavoratori molto più ampia e in molti più paesi.

                                                                                                  Praticamente tutta la crescita della popolazione mondiale si sta verificando nel mondo in via di sviluppo. Attualmente, la forza lavoro nei paesi in via di sviluppo ammonta a circa 1.76 miliardi, ma salirà a più di 3.1 miliardi nel 2025, il che implica la necessità di 38-40 milioni di nuovi posti di lavoro ogni anno (Kennedy 1993). Stando così le cose, è improbabile che si verifichino richieste dei lavoratori per migliori condizioni di lavoro.

                                                                                                  Migrazione di malattie professionali e infortuni nel mondo in via di sviluppo

                                                                                                  L'incidenza delle malattie professionali non è mai stata così elevata come oggi. Le Nazioni Unite stimano che ogni anno nel mondo si verifichino 6 milioni di casi di malattie professionali. Le malattie professionali si verificano con maggiore frequenza per lavoratore esposto nei paesi in via di sviluppo e, cosa ancora più significativa, si verificano con maggiore gravità. Tra i minatori, i lavoratori edili ei lavoratori dell'amianto in alcuni paesi in via di sviluppo, l'amianto è la principale causa di disabilità e malattie e, secondo alcuni, la principale causa di morte. I rischi occupazionali e ambientali posti dai prodotti dell'amianto non scoraggiano l'industria dell'amianto dal promuovere l'amianto nel mondo in via di sviluppo, dove la domanda di materiali da costruzione a basso costo supera le preoccupazioni per la salute.

                                                                                                  La fusione e la raffinazione del piombo sta migrando dai paesi sviluppati ai paesi in via di sviluppo. Il riciclaggio dei prodotti di piombo passa anche dai paesi sviluppati alle nazioni più povere che sono spesso mal preparate ad affrontare i rischi professionali e ambientali creati dal piombo. Le nazioni sviluppate hanno oggi poche fonderie di piombo, poiché questa attività industriale è stata trasferita ai paesi di recente industrializzazione. Molte attività di fusione del piombo nel mondo in via di sviluppo operano con tecnologie che sono rimaste invariate rispetto a un secolo fa. Quando i paesi sviluppati vantano risultati nel campo del riciclaggio del piombo, quasi invariabilmente il piombo viene riciclato nei paesi in via di sviluppo e restituito ai paesi sviluppati come prodotti finiti.

                                                                                                  Nei paesi in via di sviluppo, i governi e le industrie accettano i materiali pericolosi sapendo che è improbabile che siano legiferati o imposti livelli di esposizione ragionevoli. Benzina al piombo, vernici, inchiostri e coloranti, batterie e molti altri prodotti contenenti piombo sono prodotti nei paesi in via di sviluppo da aziende che sono solitamente di proprietà straniera e i prodotti vengono poi venduti a livello internazionale dalle partecipazioni di controllo.

                                                                                                  Nei paesi in via di sviluppo, dove la maggior parte dei lavoratori è in agricoltura, i pesticidi vengono spesso applicati a mano. Tre milioni di avvelenamenti da pesticidi si verificano ogni anno nel sud-est asiatico (Jeyaratnam 1992). La maggior parte della produzione di pesticidi nei paesi in via di sviluppo viene effettuata da società di proprietà straniera o società locali con capitale investito da stranieri. L'uso di pesticidi nei paesi in via di sviluppo sta crescendo rapidamente man mano che apprendono i vantaggi che tali prodotti chimici offrono all'industria agricola e acquisiscono la capacità di produrre i pesticidi nei propri paesi. I pesticidi come il DDT e il dibromocloropropano (DBCP), che sono vietati nella maggior parte delle nazioni sviluppate, sono ampiamente venduti e utilizzati senza restrizioni nei paesi in via di sviluppo. Quando i rischi per la salute causano la rimozione di un pesticida dal mercato di un paese sviluppato, spesso trova la sua strada verso i mercati non regolamentati nei paesi in via di sviluppo.

                                                                                                  L'industria chimica è uno dei settori industriali in più rapida crescita nell'economia globale emergente. Le aziende chimiche dei paesi sviluppati si trovano in tutto il mondo. Molte aziende chimiche più piccole migrano verso i paesi in via di sviluppo, rendendo l'industria chimica un importante contributo alla contaminazione ambientale. Mentre la crescita della popolazione e l'industrializzazione continuano nelle regioni più povere del mondo, cresce anche la domanda di pesticidi, fertilizzanti chimici e prodotti chimici industriali. Ad aggravare questo problema, le sostanze chimiche vietate nei paesi sviluppati sono spesso prodotte in quantità maggiori nei paesi di recente industrializzazione. Il DDT è un esempio convincente. La sua produzione mondiale è a livelli record, eppure è illegale produrre o utilizzare il DDT nella maggior parte dei paesi sviluppati sin dagli anni '1970.

                                                                                                  Costi Spostamento al mondo in via di sviluppo

                                                                                                  L'esperienza dei paesi industrializzati con i costi della sicurezza sul lavoro e dei programmi ambientali è che un onere finanziario molto consistente viene trasferito alle nazioni di nuova industrializzazione. Il costo di futuri incidenti come quello di Bhopal, la mitigazione del danno ambientale e gli effetti sulla salute pubblica non sono spesso discussi con franchezza nel mondo in via di sviluppo. Le conseguenze dell'industria globale possono diventare le radici di diffusi conflitti internazionali quando le realtà economiche a lungo termine della migrazione industriale diventano più evidenti.

                                                                                                  L'enigma della nazione in via di sviluppo

                                                                                                  Le nazioni in via di sviluppo raramente sostengono l'adozione degli standard ambientali del mondo sviluppato. In alcuni casi, gli oppositori sostengono che è una questione di sovranità nazionale che consente a ciascuna nazione di sviluppare i propri standard. In altri casi, esiste un risentimento di lunga data per qualsiasi influenza straniera, soprattutto da parte delle nazioni che hanno già aumentato il proprio tenore di vita grazie alle attività industriali che ora vengono regolamentate. Le nazioni in via di sviluppo assumono la posizione secondo cui, dopo aver ottenuto il tenore di vita delle nazioni sviluppate, adotteranno politiche di regolamentazione più severe. Quando alle nazioni sviluppate viene chiesto di fornire alle nazioni in via di sviluppo industrie la cui tecnologia sia rispettosa dell'ambiente, l'interesse per la migrazione industriale diminuisce drasticamente.

                                                                                                  La necessità di un intervento internazionale

                                                                                                  Le organizzazioni internazionali devono assumere un ruolo guida più forte nell'approvazione e nel coordinamento del trasferimento di tecnologia. La pratica vergognosa di esportare tecnologie obsolete e pericolose nei paesi in via di sviluppo quando questi processi non possono più soddisfare gli standard ambientali dei paesi sviluppati deve essere fermata. Gli accordi internazionali devono sostituire gli incentivi perversi che minacciano l'ambiente mondiale.

                                                                                                  Ci sono stati molti sforzi per controllare il comportamento dell'industria. L'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) Linee guida per le imprese multinazionali, le Nazioni Unite (ONU) Codice di condotta sulle società transnazionali e l'Organizzazione internazionale del lavoro (ILO) Dichiarazione tripartita di principi sulle imprese multinazionali e la politica sociale tentativo di fornire un quadro di comportamento etico. La Convenzione di Basilea sul controllo dei movimenti transfrontalieri di rifiuti pericolosi e del loro smaltimento è stata adottata nel marzo 1994. Sebbene impedisca alla maggior parte dei rifiuti pericolosi di attraversare i confini, serve anche a istituzionalizzare un commercio di rifiuti riciclabili che riflette la necessità di un compromesso politico.

                                                                                                  Alcuni istituti di credito internazionali stanno ora producendo valutazioni di impatto ambientale (VIA) quando il paese ospitante non è in grado di svolgere questo compito. La valutazione del potenziale di impatto locale di almeno alcuni siti industriali pericolosi dovrebbe essere obbligatoria e gli standard di salute e sicurezza sul lavoro potrebbero essere aggiunti alle valutazioni dei siti degli impianti.

                                                                                                  L'Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO) ha intrapreso lo sviluppo di standard volontari, la serie ISO 14000, che probabilmente diventeranno lo standard internazionale per la gestione ambientale. Questi comprendono i sistemi di gestione ambientale, gli audit ambientali, l'etichettatura ecologica, le valutazioni delle prestazioni ambientali, la valutazione del ciclo di vita e gli aspetti ambientali negli standard di prodotto (Casto e Ellison, 1996).

                                                                                                  Molte nazioni sviluppate hanno stabilito livelli di esposizione raccomandati per i lavoratori che non possono essere superati senza azioni normative o legali. Ma nei paesi in via di sviluppo, gli standard di esposizione sono spesso inesistenti, non applicati o troppo permissivi per essere utili. Gli standard internazionali possono e devono essere sviluppati. Ai paesi in via di sviluppo, e in particolare alle società straniere che vi producono, può essere concesso un periodo di tempo ragionevole per conformarsi agli standard applicati nella maggior parte del mondo sviluppato. Se ciò non avviene, alcuni lavoratori di questi paesi pagheranno una parte eccessiva del costo dell'industrializzazione.

                                                                                                  Conclusioni

                                                                                                  Lo standard internazionale più logico per la salute e la sicurezza sul lavoro è lo sviluppo di un sistema internazionale di assicurazione contro gli indennizzi dei lavoratori. I lavoratori di tutti i paesi hanno diritto ai benefici di base della legge sulla compensazione dei lavoratori. L'incentivo per i datori di lavoro a fornire un ambiente di lavoro sano e sicuro previsto dall'assicurazione contro gli indennizzi dei lavoratori dovrebbe essere tale da andare a vantaggio dei lavoratori in tutti i paesi, indipendentemente dalla proprietà dell'azienda.

                                                                                                  Ci deve essere un sistema legale internazionale per occuparsi dell'ambiente e ci deve essere una capacità di applicazione abbastanza forte da scoraggiare anche il più criminale degli inquinatori. Nel 1972, i paesi membri dell'OCSE hanno concordato di basare le proprie politiche ambientali sul principio “chi inquina paga” (OCSE 1987). L'intento era quello di incoraggiare le industrie a internalizzare i costi ambientali ea rifletterli nei prezzi dei prodotti. Ampliando il principio, si potrebbero sviluppare disposizioni sulla responsabilità oggettiva nelle leggi di tutti i paesi sia per i danni alla proprietà che per i danni a terzi. Pertanto, il produttore di rifiuti sarebbe responsabile attraverso un sistema internazionale di responsabilità oggettiva per la gestione dei rifiuti dalla produzione allo smaltimento.

                                                                                                  I paesi in via di sviluppo non hanno gruppi ambientalisti grandi e ben finanziati come quelli che esistono nei paesi sviluppati. L'applicazione richiederà la formazione del personale e il sostegno dei governi che, fino a poco tempo fa, ponevano così tanta enfasi sull'espansione industriale che la questione della protezione dell'ambiente non era nemmeno presa in considerazione.

                                                                                                   

                                                                                                  Di ritorno

                                                                                                  Mercoledì, Febbraio 23 2011 01: 09

                                                                                                  Accordi di libero scambio

                                                                                                  Gli economisti hanno a lungo considerato il libero scambio come un ideale. Nel 1821 l'economista David Ricardo sostenne che ogni paese dovrebbe esportare le merci che potrebbe produrre con un vantaggio comparato. Sebbene Ricardo considerasse solo un singolo fattore di produzione, il lavoro, i successivi teorici delle proporzioni relative dei fattori estesero questo quadro al capitale, alle risorse naturali e ad altri fattori. La maggior parte degli economisti moderni ritiene che le restrizioni al commercio - tariffe protettive, sussidi all'esportazione e quote di importazione - creino inefficienze economiche, distorcendo gli incentivi sia dei produttori che dei consumatori e costando denaro alle nazioni. Sostengono che nei mercati nazionali ristretti le piccole imprese proliferano per servire mercati piccoli, violando le economie di scala, e che gli incentivi per i produttori a innovare e competere sono attenuati. I sostenitori del libero scambio ritengono che le argomentazioni a favore delle restrizioni commerciali, sebbene spesso basate sull'“interesse nazionale”, siano solitamente pretese mascherate per conto di interessi particolari.

                                                                                                  Tuttavia, ci sono diversi argomenti economici contro il libero scambio. Uno si basa sui fallimenti del mercato interno. Se un mercato interno come il mercato del lavoro non funziona correttamente, la deviazione dal libero scambio può aiutare a ripristinare quel mercato o può produrre guadagni compensativi in ​​altre parti dell'economia nazionale. Un secondo argomento è che un presupposto fondamentale della teoria del libero scambio, l'immobilità del capitale, non è più corretto, quindi il libero scambio potrebbe svantaggiare alcuni paesi. Daly e Cobb (1994) scrivono:

                                                                                                  Il libero flusso di capitali e beni (anziché solo beni) significa che l'investimento è governato dalla redditività assoluta e non dal vantaggio comparato. L'assenza di un libero flusso di manodopera significa che le opportunità di occupazione diminuiscono per i lavoratori nel paese in cui non vengono effettuati investimenti. Questo rappresenta un resoconto più accurato del mondo in cui viviamo rispetto al principio del vantaggio comparato, per quanto applicabile potesse essere ai tempi di Ricardo.

                                                                                                  All'interno di un'area di libero scambio, i prezzi dei beni scambiati tendono a pareggiare. Secondo il teorema di equalizzazione del prezzo dei fattori, ciò vale anche per i fattori di produzione, compresi i salari, i costi di conformità alle normative e forse fattori esternalizzati come l'inquinamento atmosferico. Ciò porta a un terzo argomento contro il libero scambio: può esercitare una pressione al ribasso sui salari, sulla salute, sulla sicurezza e sulle pratiche ambientali e su altri fattori di produzione, verso i livelli più bassi di qualsiasi paese commerciale. Ciò solleva seri problemi di salute e sicurezza sul lavoro.

                                                                                                  Dopo la seconda guerra mondiale, l'industria è diventata sempre più internazionale. Le comunicazioni e i trasporti sono progrediti rapidamente. Le informazioni ei capitali sono sempre più mobili. Le imprese multinazionali sono diventate una parte sempre più importante dell'economia mondiale. Nel processo, i modelli di produzione cambiano, gli impianti si trasferiscono e l'occupazione viene destabilizzata. A differenza del capitale, il lavoro è relativamente immobile, sia geograficamente che in termini di competenze. La delocalizzazione industriale ha quindi messo a dura prova i lavoratori.

                                                                                                  In questo contesto il libero scambio è costantemente aumentato. Dal 1947 si sono svolti otto cicli di negoziati commerciali multilaterali nell'ambito dell'Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio (GATT). Il più recente, l'Uruguay Round, si è concluso nel 1994 con la costituzione dell'Organizzazione mondiale del commercio (OMC). I paesi membri del GATT (e ora dell'OMC) concordano su tre principi generali: si astengono dai sussidi all'esportazione (eccetto in agricoltura); si astengono da quote di importazione unilaterali (tranne quando le importazioni minacciano "turbazioni del mercato"); e qualsiasi tariffa nuova o aumentata deve essere compensata da riduzioni di altre tariffe per compensare i partner commerciali. Il WTO non elimina le tariffe ma le limita e le regola. Oltre 130 nazioni, molte delle quali nazioni in via di sviluppo o di “transizione”, sono membri dell'OMC. Il totale dei membri dovrebbe superare i 150.

                                                                                                  Dagli anni '1980 si sono verificati ulteriori passi verso il libero scambio a livello regionale, attraverso accordi commerciali preferenziali. In base a questi accordi, i paesi accettano di eliminare le tariffe sugli scambi reciproci pur continuando a mantenere barriere tariffarie nei confronti del resto del mondo. Questi accordi sono noti come unioni doganali, mercati comuni o aree di libero scambio; esempi includono l'Unione Europea e le tre nazioni del Nord America. Anche le alleanze economiche più lasche, come la Cooperazione economica del Pacifico asiatico (APEC), l'Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN) e il Mercado Común del Sur (MERCOSUR), promuovono il commercio tra i loro membri.

                                                                                                  Salute e sicurezza sul lavoro negli accordi di libero scambio

                                                                                                  Gli accordi di libero scambio sono progettati per promuovere il commercio e lo sviluppo economico e la maggior parte affronta questioni sociali come la salute e la sicurezza dei lavoratori solo indirettamente, se non del tutto. Tuttavia, nel contesto degli accordi di libero scambio può sorgere un'ampia gamma di problemi che riguardano la salute e la sicurezza sul lavoro.

                                                                                                  Dislocazione dei lavoratori, disoccupazione e migrazione

                                                                                                  Gli accordi di libero scambio si verificano nel contesto di tendenze economiche e sociali più ampie e possono a loro volta influenzare queste tendenze. Consideriamo il libero scambio tra due paesi con diversi livelli di sviluppo, diverse scale salariali e diverse opportunità di lavoro. In questa situazione le industrie possono delocalizzare, estromettendo i lavoratori dai loro posti di lavoro e creando disoccupazione nel paese di origine. I nuovi lavoratori disoccupati possono quindi migrare verso aree di maggiore opportunità occupazionale, soprattutto se, come in Europa, sono state eliminate anche le barriere all'emigrazione.
                                                                                                  La disoccupazione, la paura della disoccupazione, la migrazione e lo stress e il disagio sociale che ne derivano hanno un profondo impatto sulla salute dei lavoratori e delle loro famiglie. Alcuni governi hanno tentato di mitigare questi effetti con programmi sociali, tra cui la riqualificazione professionale, l'assistenza al trasferimento e supporti simili, con alterne fortune.

                                                                                                  Norme in materia di salute e sicurezza sul lavoro

                                                                                                  I paesi membri di un accordo di libero scambio possono differire nei loro standard di salute e sicurezza sul lavoro. Ciò implica minori costi di produzione per i paesi con standard meno severi, un importante vantaggio commerciale. Un risultato probabile è la pressione politica all'interno dei paesi più protettivi affinché abbassino i propri standard, e all'interno dei paesi meno protettivi affinché non li facciano avanzare, al fine di preservare i vantaggi commerciali. I sostenitori della salute e sicurezza sul lavoro citano questo scenario come una delle principali conseguenze negative del libero scambio.

                                                                                                  Anche un altro probabile risultato è preoccupante. Un paese può decidere di bloccare l'importazione di determinati materiali o attrezzature pericolosi per portare avanti il ​​proprio programma di salute sul lavoro. I suoi partner commerciali possono accusarlo di pratiche commerciali sleali, considerando questa politica come una barriera commerciale mascherata. Nel 1989, in base all'accordo di libero scambio USA-Canada, il Canada ha accusato gli Stati Uniti di commercio sleale quando gli Stati Uniti si sono mossi per eliminare gradualmente le importazioni di amianto. Tali controversie possono minare gli standard di salute e sicurezza di un paese con standard più severi.

                                                                                                  D'altro canto, il libero scambio può anche fornire un'opportunità per migliorare gli standard attraverso la definizione collaborativa degli standard, la condivisione delle informazioni tecniche su cui si basano gli standard e l'armonizzazione di standard diversi fino a livelli elevati. Ciò vale sia per gli standard di salute e sicurezza sul lavoro che per gli standard del lavoro correlati, come le leggi sul lavoro minorile, i requisiti di salario minimo e le normative sulla contrattazione collettiva. Uno dei principali ostacoli all'armonizzazione è stata la questione della sovranità nazionale; alcuni paesi sono stati riluttanti a negoziare qualsiasi controllo sui loro standard di lavoro.

                                                                                                  Pratiche esecutive

                                                                                                  Preoccupazioni identiche sorgono per quanto riguarda l'applicazione dei regolamenti che sono sui libri. Anche se due partner commerciali hanno standard di salute e sicurezza sul lavoro comparabili, uno può applicarli meno scrupolosamente dell'altro, abbassando i costi di produzione e ottenendo un vantaggio competitivo. I rimedi includono un processo di risoluzione delle controversie per consentire ai paesi di appellarsi a una presunta pratica commerciale sleale e sforzi collaborativi per armonizzare le pratiche di applicazione.

                                                                                                  Comunicazione del rischio

                                                                                                  La comunicazione dei pericoli si riferisce a un'ampia gamma di pratiche: formazione dei lavoratori, fornitura di materiale scritto sui pericoli e sulle misure di protezione, etichettatura dei contenitori e accesso dei lavoratori alle cartelle cliniche e sull'esposizione. Queste pratiche sono ampiamente riconosciute come componenti chiave di programmi di salute e sicurezza sul lavoro di successo. Il libero scambio e il commercio internazionale più in generale hanno un impatto sulla comunicazione del pericolo in almeno due modi.

                                                                                                  In primo luogo, se sostanze chimiche o processi pericolosi vengono trasportati oltre i confini nazionali, i lavoratori nel paese ricevente possono essere esposti a rischi. Il paese ricevente potrebbe non essere in grado di comunicare adeguatamente i pericoli. I fogli informativi, i materiali di formazione e le etichette di avvertenza devono essere forniti nella lingua del paese ricevente, a un livello di lettura appropriato per i lavoratori esposti, come parte del processo di import-export.

                                                                                                  In secondo luogo, i requisiti incoerenti per la comunicazione dei pericoli comportano un onere per le aziende che operano in più di un paese. Requisiti uniformi, come un formato unico per le schede informative sulle sostanze chimiche, aiutano a risolvere questo problema e possono essere incoraggiati nel contesto del libero scambio.

                                                                                                  Formazione e sviluppo delle risorse umane

                                                                                                  Quando i partner commerciali differiscono nei loro livelli di sviluppo economico, è probabile che differiscano anche nelle loro risorse umane. Le nazioni meno ricche affrontano la carenza di igienisti industriali, ingegneri della sicurezza, medici e infermieri del lavoro, educatori del lavoro qualificati e altri professionisti chiave. Anche quando due nazioni hanno livelli di sviluppo comparabili, possono differire nei loro approcci tecnici alla salute e sicurezza sul lavoro. Gli accordi di libero scambio offrono l'opportunità di conciliare queste disparità. Attraverso strutture parallele, i professionisti della salute e della sicurezza sul lavoro delle nazioni commerciali possono incontrarsi, confrontare le loro pratiche e concordare procedure comuni quando appropriato. Allo stesso modo, quando un paese ha una carenza di determinati professionisti rispetto a uno o più dei suoi partner commerciali, questi possono cooperare nell'offrire formazione formale, corsi brevi e altri mezzi di sviluppo delle risorse umane. Tali sforzi sono una parte necessaria dell'armonizzazione efficace della pratica della medicina del lavoro.

                                                                                                  Raccolta dei dati

                                                                                                  Un aspetto importante degli sforzi coordinati per proteggere la salute e la sicurezza dei lavoratori è la raccolta dei dati. In base a un accordo di libero scambio, diversi tipi di raccolta dati possono riguardare la salute e la sicurezza dei lavoratori. In primo luogo, sono necessarie informazioni sulle pratiche di salute sul lavoro di ciascun paese, in particolare sui mezzi per implementare gli standard sul posto di lavoro. Tali informazioni aiutano a monitorare i progressi verso l'armonizzazione e possono rivelare violazioni che possono costituire pratiche commerciali sleali. I dati sulle esposizioni sul posto di lavoro devono essere raccolti, non solo per questi motivi, ma anche come parte della normale pratica di salute sul lavoro. I dati sull'esposizione devono essere raccolti secondo le buone pratiche di igiene industriale; se i paesi membri utilizzano procedure di misurazione coerenti, sono possibili confronti tra loro. Allo stesso modo, i dati sulla morbilità e sulla mortalità sono essenziali come parte di buoni programmi di salute e sicurezza sul lavoro. Se i paesi di un accordo di libero scambio utilizzano metodi coerenti per raccogliere queste informazioni, allora possono confrontare i loro effetti sulla salute, identificare le aree problematiche e gli interventi mirati. Ciò può essere difficile da raggiungere poiché molti paesi raccolgono i propri dati sulla salute e la sicurezza dalle statistiche sulla retribuzione dei lavoratori e gli schemi di retribuzione variano notevolmente.

                                                                                                  Frodi

                                                                                                  Infine, il libero scambio offre un'opportunità per l'armonizzazione degli approcci preventivi, l'assistenza tecnica tra i paesi membri e la condivisione delle soluzioni. Ciò può verificarsi nel settore privato quando un'azienda opera in diversi paesi e può implementare una pratica preventiva o una tecnologia oltre confine. Le aziende specializzate in servizi di medicina del lavoro possono esse stesse operare a livello internazionale, stimolate da un accordo di libero scambio, e funzionare per diffondere pratiche preventive tra i paesi membri. Possono collaborare anche i sindacati nazionali in un accordo di libero scambio. Ad esempio, l'Ufficio tecnico sindacale europeo per la salute e la sicurezza a Bruxelles è stato creato dal Parlamento europeo con il sostegno dei principali sindacati. Tali sforzi possono spingere i paesi membri verso un'armonizzazione verso l'alto delle attività preventive. L'armonizzazione degli approcci preventivi può avvenire anche a livello governativo, attraverso la collaborazione nello sviluppo tecnologico, nella formazione e in altre attività. In definitiva, l'effetto più positivo del libero scambio sulla salute e sicurezza sul lavoro è una migliore prevenzione in ciascuno dei paesi membri.

                                                                                                  Conclusione

                                                                                                  Gli accordi di libero scambio sono concepiti principalmente per ridurre le barriere commerciali e la maggior parte non affronta direttamente questioni sociali come la salute e la sicurezza dei lavoratori (vedi anche "Caso di studio: Organizzazione mondiale del commercio"). In Europa, il libero scambio si è sviluppato nel corso di diversi decenni in un processo che ha abbracciato le preoccupazioni sociali in misura insolita. Le organizzazioni in Europa responsabili della salute e sicurezza sul lavoro sono ben finanziate, includono rappresentanze di tutti i settori e possono emanare direttive vincolanti per i paesi membri; questo è chiaramente il più avanzato degli accordi mondiali di libero scambio per quanto riguarda la salute dei lavoratori. In Nord America, il NAFTA include un dettagliato processo di risoluzione delle controversie che si estende alla salute e sicurezza sul lavoro, ma poche altre iniziative per migliorare le condizioni di lavoro nei tre paesi membri. Altri patti commerciali regionali non hanno incorporato iniziative in materia di salute e sicurezza sul lavoro.

                                                                                                  L'integrazione economica delle nazioni del mondo sta avanzando, grazie ai rapidi progressi nelle strategie di comunicazioni, trasporti e investimenti di capitale. Gli accordi di libero scambio regolano alcuni, ma non tutti, questo aumento del commercio tra le nazioni. I cambiamenti nei modelli commerciali e l'espansione del commercio internazionale hanno importanti implicazioni per la salute e la sicurezza dei lavoratori. È essenziale collegare le questioni commerciali con le questioni di salute e sicurezza sul lavoro, utilizzando accordi di libero scambio e altri mezzi, per garantire che i progressi nel commercio siano accompagnati da progressi nella protezione dei lavoratori.

                                                                                                   

                                                                                                  Di ritorno

                                                                                                  Le multinazionali sono dominanti nella produzione e commercializzazione di prodotti chimici e altri prodotti in cui è nota l'esistenza di rischi per la salute e la sicurezza sul lavoro. Queste società hanno una lunga ma variabile esperienza nella gestione del controllo di tali rischi e alcune hanno sviluppato personale e procedure di grandi dimensioni a tale scopo. Con la tendenza verso un numero sempre maggiore di accordi di libero scambio, si prevede che il predominio delle società multinazionali (MNC) si espanda, con un corrispondente calo delle dimensioni delle industrie di proprietà statale e delle industrie di proprietà privata all'interno delle nazioni. È quindi opportuno considerare il ruolo proprio delle multinazionali man mano che le industrie si espandono in tutto il mondo, in particolare nei paesi che fino ad oggi hanno avuto risorse minime messe a disposizione per la protezione dei lavoratori e dell'ambiente.

                                                                                                  Il Consiglio europeo dell'industria chimica (CEFIC), nel suo Linee Guida CEFIC sul Trasferimento di Tecnologia (Aspetti Sicurezza, Salute e Ambiente), afferma che la tecnologia trasferita dovrebbe raggiungere un grado di sicurezza, protezione della salute e protezione dell'ambiente pari a quello del fornitore di tecnologia da cui deriva ed “equivalente a quello raggiunto nelle strutture domestiche del fornitore di tecnologia” (CEFIC 1991) . Ciò sembrerebbe particolarmente applicabile alle operazioni sussidiarie mondiali delle multinazionali.

                                                                                                  Doppi standard

                                                                                                  Ci sono stati molti esempi in cui le multinazionali non sono state così accurate nel controllare i rischi industriali nei paesi in via di sviluppo come lo erano nei loro paesi d'origine. Le segnalazioni più numerose di questo doppio standard sono emerse in relazione all'amianto e ad altri materiali ultra pericolosi, dove un controllo sostanziale dei rischi rappresenterebbe una quota importante dei costi complessivi di produzione e ridurrebbe le vendite in altri modi. I casi descritti negli anni '1970 e nei primi anni '1980 riguardavano aziende con sede nella Germania Ovest, Stati Uniti, Regno Unito, Svizzera, Italia, Austria e Giappone (Castleman e Navarro 1987).

                                                                                                  Il caso meglio esaminato di questo doppio standard riguarda l'impianto di produzione di pesticidi che ha causato migliaia di morti e danni permanenti alla salute di molte migliaia di persone a Bhopal, in India, nel 1984. Confronto dell'impianto di Bhopal con un impianto simile operato negli Stati Uniti ha mostrato numerosi doppi standard nella progettazione e nel funzionamento degli impianti, nei controlli di sicurezza, nella formazione dei lavoratori, nel personale per lavori pericolosi, nella manutenzione degli impianti e nella responsabilità della direzione. Ulteriori fattori rilevanti sono stati la relativa mancanza di regolamentazione governativa e responsabilità civile in India, rispetto agli Stati Uniti (Castleman e Purkayastha 1985).

                                                                                                  Il disastro di Bhopal ha focalizzato l'attenzione mondiale sulle politiche e le pratiche delle multinazionali per la salvaguardia della salute e della sicurezza dei lavoratori e dell'ambiente. Molte grandi aziende manifatturiere si sono improvvisamente rese conto di correre rischi eccessivi e riducibili e si sono mosse per ridurre le quantità di gas compressi altamente tossici che stavano immagazzinando e trasportando. Il trasporto di grandi bombole di gas fosgene, ad esempio, è passato dall'essere una pratica comune negli Stati Uniti ad essere completamente evitato. Tali cambiamenti sono stati in gran parte dovuti al fatto che l'assicurazione per le conseguenze del rilascio di sostanze chimiche nelle comunità è diventata praticamente non disponibile. Ma al di là delle considerazioni puramente economiche, l'etica e la moralità della condotta delle multinazionali sono state sottoposte a un vaglio senza precedenti.

                                                                                                  Ovviamente, standard inferiori di protezione dei lavoratori e dell'ambiente possono conferire almeno risparmi a breve termine ai proprietari delle fabbriche. La tentazione di aumentare i profitti tagliando i costi è particolarmente forte dove non c'è praticamente alcuna regolamentazione governativa, consapevolezza pubblica, pressione sindacale o responsabilità per danni quando qualcosa va storto. Il caso di Bhopal ha mostrato che quando i livelli di profitto sono bassi, c'è un'ulteriore pressione sul management per ridurre i costi operativi con metodi i cui costi immediati sono minimi ma i cui rischi a lungo termine possono essere catastrofici. La struttura delle multinazionali sembrava inoltre ideale per isolare il top management dall'assumere qualsiasi responsabilità personale per le conseguenze del rispetto degli standard locali in tutto il mondo.

                                                                                                  L'indagine dell'ILO, Pratiche di sicurezza e salute delle imprese multinazionali, ha rilevato che "nel confrontare le prestazioni di salute e sicurezza delle multinazionali con quelle delle filiali, si potrebbe generalmente affermare che le operazioni nel paese di origine erano migliori di quelle delle filiali nei paesi in via di sviluppo" (ILO 1984) . Un rapporto del Centro delle Nazioni Unite sulle società transnazionali (UNCTC) ha sollecitato l'esame delle politiche delle multinazionali in merito alla "salute e sicurezza sul lavoro nelle loro operazioni globali". Il rapporto concludeva che vi erano “numerosi esempi di un 'doppio standard' in cui le misure di protezione della salute dei lavoratori e della comunità da parte delle multinazionali sono molto più deboli nei paesi in via di sviluppo che nei paesi d'origine delle multinazionali”. Ne sono esempi le industrie del cloruro di vinile, dei pesticidi, dei cromati, dell'acciaio, del cloro e dell'amianto (UNCTC 1985).

                                                                                                  La risposta delle più grandi multinazionali chimiche con sede negli Stati Uniti e nel Regno Unito è stata quella di negare che fosse politica aziendale avere standard diversi in paesi diversi per proteggere le persone dagli stessi rischi industriali. Tuttavia, questi sentimenti sono stati espressi in modi diversi, alcuni dei quali comportano un impegno maggiore di altri. Inoltre, molti rimangono scettici sul fatto che rimanga un ampio divario tra le dichiarazioni di politica aziendale e la realtà dei doppi standard nella condotta aziendale.

                                                                                                  Gestione del prodotto

                                                                                                  Gestione del prodotto si riferisce alla responsabilità del venditore di prevenire danni derivanti dai prodotti commercializzati, durante tutto il ciclo di vita dell'uso e dello smaltimento del prodotto. Include la responsabilità di assicurare che una società che acquista il prodotto chimico del venditore non lo utilizzi in modo pericoloso; almeno un'azienda statunitense, la Dow Chemical, ha da tempo espresso una politica di rifiuto di vendere prodotti chimici a tali clienti. Nel 1992, le aziende associate alla Chemical Manufacturers Association negli Stati Uniti hanno adottato un codice che prevede la cessazione delle vendite ai clienti che non correggono le "pratiche improprie" nell'uso delle sostanze chimiche che vendono.

                                                                                                  Gli esempi della necessità di tutela del prodotto da parte dei produttori di pesticidi abbondano. Il riconfezionamento di pesticidi in contenitori per alimenti e l'uso di fusti di pesticidi per conservare l'acqua potabile sono cause di morte e malattie diffuse. L'uso e lo stoccaggio di pesticidi e contenitori di pesticidi da parte dei piccoli agricoltori riflette una generale mancanza di formazione che i produttori potrebbero fornire.

                                                                                                  Nella Costanza Valley della Repubblica Dominicana, la defogliazione dovuta all'uso eccessivo di pesticidi ha fatto sì che l'area fosse chiamata la “Valle della Morte”. Quando l'area ha attirato l'attenzione dei media nel 1991, Ciba-Geigy, un importante multinazionale del settore chimico, ha introdotto un programma per insegnare ai piccoli agricoltori qualcosa sull'agronomia, la gestione integrata dei parassiti e la sicurezza. È stato riconosciuto che l'uso di pesticidi nella valle doveva essere ridotto. La risposta della comunità allo sforzo della Ciba di “dimostrare i vantaggi economici e sociali di un mercato sostenibile” è stata segnalata come incoraggiante dalla stampa specializzata. Ciba gestisce programmi simili per piccoli agricoltori in Colombia, Filippine, Indonesia, Pakistan, Mali, Mozambico e Nigeria. Il Pesticide Action Network è scettico nei confronti delle versioni aziendali della "gestione integrata dei parassiti" che sottolineano il "miglior mix" di pesticidi invece di addestrare le persone a tecniche in base alle quali l'uso di pesticidi è visto come l'ultima risorsa.

                                                                                                  Un aspetto importante della gestione responsabile del prodotto è la sensibilizzazione educativa ai lavoratori e al pubblico che utilizza il prodotto, attraverso etichette di avvertenza, opuscoli e programmi di formazione per i clienti. Per alcuni prodotti e contenitori pericolosi in cui vengono venduti, la gestione responsabile del prodotto comporta il recupero di materiali che i clienti userebbero altrimenti in modo improprio o smaltirebbero come rifiuti pericolosi.

                                                                                                  Nei tribunali statunitensi, la tutela dei prodotti è fortemente incoraggiata dall'esistenza di responsabilità per danni causati da prodotti pericolosi e inquinamento. Le persone danneggiate da prodotti i cui pericoli non sono stati sempre espressi in avvertenze da parte dei produttori hanno ricevuto un sostanziale risarcimento per perdite economiche, dolore e sofferenza e in alcuni casi anche danni punitivi. I produttori hanno ritirato dal mercato statunitense i prodotti mostrati negli esperimenti sugli animali per causare anomalie riproduttive, piuttosto che rischiare azioni legali multimilionarie dai figli dei lavoratori che utilizzano l'agente che sono nati con difetti alla nascita. Questi stessi prodotti hanno talvolta continuato ad essere commercializzati dalle stesse società in altri paesi, dove la responsabilità del prodotto non è un fattore.

                                                                                                  La responsabilità e la regolamentazione hanno quindi imposto ai produttori di alcuni paesi l'obbligo di sviluppare processi e prodotti meno tossici. Ma in assenza di consapevolezza pubblica, responsabilità e regolamentazione, esiste la possibilità che le tecnologie screditate e più pericolose rimangano economicamente competitive e potrebbe persino esserci un mercato per la tecnologia più vecchia che può essere sfruttata in molti paesi. Pertanto, nonostante i progressi compiuti dalle multinazionali nello sviluppo della “tecnologia pulita”, non c'è motivo di aspettarsi che questi miglioramenti vengano prontamente trasmessi in Africa, Asia, America Latina ed Europa centrale e orientale. È molto probabile che parte dell'industria di nuova costruzione in queste regioni venga realizzata con attrezzature importate usate. Ciò pone una sfida etica alle multinazionali che possiedono attrezzature che vengono sostituite in Europa e Nord America.

                                                                                                  Progressi della sanità pubblica

                                                                                                  Negli ultimi anni si sono verificati numerosi progressi che contribuirebbero senza dubbio alla protezione della salute pubblica e dell'ambiente ovunque attecchiscano. I chimici della ricerca industriale, il cui obiettivo è stato tradizionalmente la massimizzazione della resa del prodotto con poca preoccupazione per la tossicità dei prodotti e dei sottoprodotti, ora discutono gli sviluppi della tecnologia meno tossica ai simposi sulla "chimica verde" o "ecologia industriale" (Illman 1994) . Esempi inclusi:

                                                                                                    • la sostituzione di eteri glicolici, solventi clorurati e solventi clorofluorocarburici come detergenti nei processi microelettronici
                                                                                                    • sostituzione di solventi organici con solventi a base acquosa in adesivi e sigillanti
                                                                                                    • riduzione di solventi organici volatili in molte vernici, a favore di vernici a base d'acqua, tecnologia di verniciatura a spruzzo che utilizza anidride carbonica supercritica e rivestimenti in polvere
                                                                                                    • sostituzione del cadmio e del piombo nei pigmenti
                                                                                                    • eliminazione dell'inquinamento atmosferico da protossido di azoto nella produzione di acido adipico (utilizzato per produrre nylon, poliestere e poliuretano)
                                                                                                    • sostituzione dell'acrilammide nelle stuccature
                                                                                                    • sostituzione dello sbiancamento al cloro nella fabbricazione della carta
                                                                                                    • conversione di fosgene, arsina e altri gas tossici in intermedi meno tossici che possono essere invece manipolati nei processi industriali, evitando così la necessità di immagazzinare e trasportare grandi quantità di gas compressi altamente tossici
                                                                                                    • sostituzione del processo al fosgene per la produzione di policarbonati con un processo al dimetilcarbonato
                                                                                                    • sintesi di isocianati alifatici da ammine e anidride carbonica invece di processi che utilizzano fosgene
                                                                                                    • sostituzione dell'acido fluoridrico con acido solforico o, meglio ancora, con catalizzatori solidi, nelle unità di alchilazione della benzina delle raffinerie di petrolio
                                                                                                    • utilizzo di catalizzatori zeolitici nella produzione di cumene, sostituendo i catalizzatori con acido fosforico o cloruro di alluminio ed eliminando i problemi di smaltimento dei rifiuti acidi e la manipolazione di materiali corrosivi.

                                                                                                                           

                                                                                                                          La promozione a livello mondiale di tecnologie meno tossiche può essere portata avanti sia da singole multinazionali sia attraverso organismi collettivi. La Cooperativa industriale per la protezione dello strato di ozono è uno dei veicoli che le principali aziende hanno utilizzato per promuovere una tecnologia superiore dal punto di vista ambientale. Attraverso questa organizzazione, con il supporto aggiuntivo della Banca Mondiale, IBM ha cercato di aiutare le aziende in Asia e America Latina a passare alla pulizia e all'asciugatura a base d'acqua delle schede dei circuiti e dei componenti dei dischi.

                                                                                                                          Ruoli del governo

                                                                                                                          L'espansione industriale è in atto in molti paesi e, nel considerare le domande per nuovi progetti industriali, i governi hanno l'opportunità e la responsabilità di valutare i rischi per la salute e la sicurezza della tecnologia importata. Il paese ospitante dovrebbe cercare di garantire che le nuove operazioni raggiungano elevati standard di performance. Il richiedente del progetto deve impegnarsi a raggiungere livelli specifici di rilascio di sostanze inquinanti che non saranno superati durante il funzionamento dell'impianto e limiti di esposizione dei lavoratori a sostanze tossiche che saranno raggiunti. Il richiedente dovrebbe essere disposto a pagare affinché il governo ottenga l'attrezzatura di monitoraggio necessaria per garantire che questi limiti siano rispettati nella pratica e per consentire l'accesso immediato agli ispettori governativi in ​​qualsiasi momento.

                                                                                                                          Particolare attenzione dovrebbe essere prestata affinché i richiedenti del progetto descrivano la loro esperienza passata con la tecnologia coinvolta ei suoi rischi. Il governo ospitante ha tutte le ragioni e il diritto di sapere quali rischi sul posto di lavoro e livelli di inquinamento esistono in fabbriche simili gestite dai richiedenti del progetto. Allo stesso modo, è importante sapere quali leggi, regolamenti e standard per la protezione della salute pubblica sono rispettati dai richiedenti in strutture simili in altri paesi.

                                                                                                                          Il processo di candidatura del governo ospitante dovrebbe includere una valutazione critica dal punto di vista: "Ne abbiamo davvero bisogno?" E se la risposta è sì, l'analisi di follow-up dovrebbe procedere lungo la falsariga del tentativo di garantire che la tecnologia sia progettata per produrre processi e prodotti meno pericolosi per soddisfare qualsiasi esigenza venga soddisfatta. Questa procedura è conforme alle politiche dichiarate delle principali multinazionali. L'adempimento dei doveri etici da parte di governi e aziende può garantire al meglio che i progressi tecnologici relativi alla salute pubblica vengano trasmessi rapidamente in tutto il mondo.

                                                                                                                          I nuovi grandi progetti nei paesi in via di sviluppo di solito comportano la partecipazione di multinazionali di investitori stranieri. Le linee guida di accompagnamento (tabella 1) sono state pubblicate da Greenpeace and Third World Network (Malesia), specificando le informazioni che i governi possono richiedere agli investitori stranieri (Bruno 1994). Nella misura in cui le informazioni sulla tecnologia e sui suoi pericoli non sono presentate dai potenziali investitori stranieri, i governi possono e dovrebbero adottare misure per ottenere informazioni su di essa in modo indipendente.

                                                                                                                           


                                                                                                                           

                                                                                                                          Tabella 1. Informazioni da investitori stranieri per l'analisi ambientale

                                                                                                                          A. L'investitore straniero deve fornire un'analisi dell'impatto ambientale del progetto proposto, comprendente:

                                                                                                                          1. elenco di tutte le materie prime, intermedi, prodotti e rifiuti (con diagramma di flusso)

                                                                                                                          2. elenco di tutti gli standard di salute e sicurezza sul lavoro e standard ambientali (rilasci di acque reflue, tassi di emissione atmosferica per tutti gli inquinanti atmosferici, descrizione dettagliata e tasso di generazione di rifiuti solidi o altri rifiuti da smaltire a terra o mediante incenerimento)

                                                                                                                          3. piano per il controllo di tutti i rischi per la salute e la sicurezza sul lavoro durante il funzionamento dell'impianto, lo stoccaggio e il trasporto di materie prime, prodotti e rifiuti potenzialmente pericolosi

                                                                                                                          4. copia delle linee guida della società dell'investitore estero per lo svolgimento di analisi di impatto ambientale e sulla salute e sicurezza sul lavoro per i nuovi progetti

                                                                                                                          5. schede di sicurezza del fabbricante relative a tutte le sostanze coinvolte.

                                                                                                                           

                                                                                                                          B. L'investitore straniero deve fornire informazioni complete sull'ubicazione, l'età e le prestazioni degli impianti esistenti e degli impianti chiusi negli ultimi cinque anni di cui l'investitore straniero detiene la proprietà parziale o totale, in cui vengono utilizzati processi e prodotti simili, tra cui:

                                                                                                                          1. elenco di tutti gli standard applicabili in materia di salute e sicurezza sul lavoro e standard ambientali, inclusi sia i requisiti legali (norme, leggi, regolamenti) sia gli standard e le pratiche volontarie aziendali per il controllo dei rischi professionali e ambientali di ogni tipo

                                                                                                                          2. descrizione di tutti i casi di invalidità permanente e/o totale subiti o asseritamente subiti dai lavoratori, ivi comprese le richieste di indennizzo da lavoro

                                                                                                                          3. spiegazione di tutte le multe, sanzioni, citazioni, violazioni, accordi normativi e richieste di risarcimento danni civili riguardanti questioni ambientali e di salute e sicurezza sul lavoro, nonché pericoli o danni attribuiti alla commercializzazione e al trasporto dei prodotti di tali imprese

                                                                                                                          4. descrizione della percentuale di proprietà dell'investitore straniero e del coinvolgimento tecnologico in ogni ubicazione dell'impianto e informazioni simili per altri partner azionari e fornitori di tecnologia

                                                                                                                          5. nomi e indirizzi delle autorità governative che regolamentano o sovrintendono alla salute e alla sicurezza ambientale e sul lavoro per ciascuna sede dell'impianto

                                                                                                                          6. spiegazione dei casi in cui l'impatto ambientale di qualsiasi impianto è stato oggetto di controversie all'interno della comunità locale o con le autorità di regolamentazione, inclusa la descrizione delle pratiche criticate e di come le critiche sono state risolte in ciascun caso

                                                                                                                          7. copie, con sommario, di tutti gli audit e rapporti di ispezione aziendali in materia di salute e sicurezza sul lavoro e ambiente per ciascuna sede, inclusi tali audit e rapporti dei consulenti

                                                                                                                          8. copie di rapporti di sicurezza, rapporti di valutazione dei pericoli e rapporti di analisi dei rischi eseguiti con tecnologia simile dall'investitore straniero e dai suoi consulenti

                                                                                                                          9. copie dei moduli di rilascio di sostanze tossiche che sono state presentate agli enti governativi (ad esempio, l'Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti o agenzie simili in altri paesi) negli ultimi cinque anni, per tutte le sedi degli impianti

                                                                                                                          10.qualsiasi informazione ritenuta rilevante dall'investitore estero.

                                                                                                                           

                                                                                                                          C. L'investitore straniero deve presentare una dichiarazione della politica aziendale in materia di salute, sicurezza e prestazioni ambientali delle operazioni a livello mondiale. Ciò deve includere la politica aziendale su leggi, regolamenti, standard, linee guida e pratiche per nuovi progetti industriali e impianti di produzione. L'investitore straniero deve spiegare come viene attuata la sua politica globale: descrivendo il personale responsabile dell'attuazione di tale politica, la sua autorità e responsabilità e la sua posizione nella struttura societaria dell'investitore straniero. Tali descrizioni includeranno anche il nome, l'indirizzo e il numero di telefono degli alti funzionari della direzione aziendale incaricati di questa funzione del personale. L'investitore straniero deve dichiarare se segue gli stessi standard in tutto il mondo per la protezione dei lavoratori e dell'ambiente in tutti i nuovi progetti; e se no, spiega perché no.

                                                                                                                          D. L'investitore straniero accetterà di fornire al paese in via di sviluppo l'accesso immediato all'impianto industriale proposto in qualsiasi momento durante il suo funzionamento per condurre ispezioni, monitorare l'esposizione dei lavoratori ai pericoli e prelevare campioni per le emissioni inquinanti.

                                                                                                                          E. L'investitore straniero deve accettare di formare completamente tutti i dipendenti esposti a potenziali rischi professionali, compresa la formazione sui potenziali effetti sulla salute di tutte le esposizioni e le misure di controllo più efficaci.

                                                                                                                          F. L'investitore straniero accetterà di fornire al paese in via di sviluppo attrezzature per analizzare l'esposizione sul posto di lavoro e la generazione di sostanze inquinanti, inclusi ma non limitati a tutti i limiti specificati in A(2) sopra, per tutta la durata del progetto proposto. L'investitore straniero accetterà che il progetto proposto pagherà il costo al governo del paese in via di sviluppo per tutto il monitoraggio medico e dell'esposizione durante la durata del progetto proposto.

                                                                                                                          G. L'investitore straniero accetterà che il progetto proposto risarcirà integralmente qualsiasi persona la cui salute, capacità di guadagno o proprietà siano danneggiate a causa dei rischi professionali e degli impatti ambientali del progetto, come determinato dal governo del paese in via di sviluppo.

                                                                                                                          H. L'investitore straniero deve seguire le garanzie di marketing restrittive come quelle che applica in qualsiasi parte del mondo, per garantire che i lavoratori e i membri del pubblico non siano danneggiati dall'uso dei suoi prodotti.

                                                                                                                          I.    Se l'investitore straniero viene a conoscenza di un rischio sostanziale di danno alla salute o all'ambiente derivante da una sostanza che produce o vende nel paese in via di sviluppo, un rischio non noto e divulgato al momento della presente domanda, l'investitore straniero si impegna a notificare l'ambiente agenzia di protezione del governo del paese in via di sviluppo immediatamente da tale rischio. (Questo è simile ai requisiti della sezione 8e del Toxic Substances Control Act degli Stati Uniti.)

                                                                                                                          J. L'investitore straniero deve fornire i nomi, i titoli, gli indirizzi, i numeri di telefono e di fax dei suoi alti funzionari aziendali incaricati di attuare le politiche ambientali e occupazionali e di sicurezza e salute, compresa la progettazione e le operazioni dell'impianto, le ispezioni aziendali e le revisioni delle prestazioni dell'impianto e la gestione del prodotto .

                                                                                                                          Fonte: Bruno 1994.

                                                                                                                           


                                                                                                                           

                                                                                                                          I rischi industriali non sono l'unica ragione che i paesi hanno per voler fare revisioni dell'impatto ambientale, e i progetti industriali non sono gli unici che giustificano tale controllo. L'importazione e l'uso diffuso di tecnologia a basso consumo energetico per la produzione di frigoriferi, motori elettrici e illuminazione ha causato notevoli problemi. In molti paesi, la produzione di energia elettrica difficilmente potrebbe tenere il passo con la domanda anche se l'efficienza energetica fosse un criterio nella valutazione delle nuove tecnologie e nella progettazione di edifici commerciali. L'inefficienza energetica pone gravi problemi di sviluppo, tra cui il costo di costruzione e gestione di un'eccessiva capacità di generazione di energia, l'inquinamento ei disincentivi all'espansione causati da alimentatori inaffidabili e guasti. L'efficienza energetica potrebbe liberare enormi risorse per soddisfare i bisogni di base invece di costruire e gestire centrali elettriche non necessarie.

                                                                                                                          Conclusione

                                                                                                                          Le multinazionali sono nella posizione più potente per determinare quali tipi di tecnologia saranno trasferiti nei paesi dell'Asia, dell'Africa, dell'America Latina e dell'Europa orientale e centrale. Le grandi aziende hanno l'obbligo etico e morale di attuare tempestivamente politiche globali per eliminare i doppi standard rispetto alla salute pubblica e all'ambiente. Le vite delle generazioni presenti e future saranno influenzate in modo vitale dal tasso di trasferimento di tecnologie migliorate e meno pericolose in tutto il mondo.

                                                                                                                          I governi, inoltre, hanno il dovere etico di vagliare in modo indipendente e critico i progetti industriali e commerciali. Questo ruolo viene svolto al meglio conducendo analisi di ricerca delle tecnologie e delle aziende coinvolte. La credibilità e l'efficacia del processo di screening dipenderanno in gran parte dalla trasparenza del processo e dalla partecipazione del pubblico.

                                                                                                                          Le citazioni da fonti aziendali si basano su rapporti pubblicati su riviste di settore chimico e comunicazioni all'autore

                                                                                                                           

                                                                                                                          Di ritorno

                                                                                                                          Le perdite per la società dovute a incidenti e malattie legate al lavoro sono molto grandi, ma nessuna società può permettersi di prevenire tutte queste perdite. A causa della scarsità di risorse, gli investimenti limitati devono essere mirati con attenzione per dare il "più grande rapporto qualità-prezzo". Il semplice costo della malattia professionale non facilita l'orientamento degli investimenti. Una corretta valutazione economica può essere utile se ben progettata ed eseguita. I risultati di tale valutazione possono essere utilizzati, con un'adeguata valutazione critica della pratica delle valutazioni, per informare le scelte di investimento. La valutazione economica non determinerà e non dovrebbe determinare le decisioni di investimento. Tali decisioni saranno il prodotto di valori economici, politici e sociali. Come sosteneva Fuchs (1974):

                                                                                                                          Alla radice della maggior parte dei nostri principali problemi di salute ci sono scelte di valore. Che tipo di persone siamo? Che tipo di vita vogliamo condurre? Che tipo di società vogliamo costruire per i nostri figli e nipoti? Quanto peso vogliamo dare alla libertà individuale? Quanto all'uguaglianza? Quanto al progresso materiale? Quanto al regno dello spirito? Quanto è importante per noi la nostra salute? Quanto è importante per noi la salute del nostro prossimo? Le risposte che diamo a queste domande, così come la guida che otteniamo dall'economia, daranno e dovrebbero plasmare la politica sanitaria.

                                                                                                                          Una decisione di regolamentare l'industria mineraria in modo che meno lavoratori vengano uccisi e mutilati porterà, se avrà successo, benefici per la salute alla forza lavoro. Questi vantaggi, tuttavia, hanno dei costi associati. In situazioni di vita reale, l'aumento dei costi per migliorare la sicurezza aumenterà i prezzi e ridurrà le vendite nei mercati mondiali competitivi e potrebbe indurre i datori di lavoro a deviare dalle normative. Tale deviazione può essere condonata dai sindacati e dai loro membri, che potrebbero preferire un'attuazione imperfetta delle leggi sulla salute e la sicurezza se migliora i redditi e le prospettive di occupazione.

                                                                                                                          Lo scopo dell'analisi economica in materia di salute sul lavoro è quello di facilitare l'identificazione di quel livello di investimento per la sicurezza che è efficiente. Efficienza significa che i costi per fare un po' di più (il costo marginale) per migliorare la sicurezza eguagliano i benefici (i rendimenti marginali in termini di miglioramento della salute e del benessere derivano dalla riduzione del rischio). Gli aspetti economici della salute e sicurezza sul lavoro sono fondamentali per il processo decisionale a tutti i livelli: l'officina, l'azienda, l'industria e la società. Comportarsi come se tutti i rischi sul posto di lavoro per la salute dei lavoratori potessero essere sradicati può essere inefficiente. I rischi dovrebbero essere sradicati dove è conveniente. Ma alcuni rischi sono rari e troppo costosi da sradicare: devono essere tollerati e quando questi rari eventi danneggiano il benessere dei lavoratori, devono essere accettati come sfortunati ma efficienti. Esiste un livello ottimale di rischio professionale oltre il quale i costi della riduzione del rischio superano i benefici. Gli investimenti nella sicurezza oltre questo punto genereranno vantaggi in termini di sicurezza che dovrebbero essere acquisiti solo se la società è disposta ad agire in modo inefficiente. Questa è una decisione di politica sociale.

                                                                                                                          Tipi di analisi economica

                                                                                                                          Analisi dei costi

                                                                                                                          L'analisi dei costi comporta l'identificazione, la misurazione e la valutazione delle conseguenze sulle risorse di infortuni sul lavoro e malattie professionali. Tali descrizioni illuminano la dimensione del problema ma non informano i decisori su quale dei molti interventi concorrenti di tutti coloro che governano e regolano l'ambiente di lavoro sia il più efficiente.

                                                                                                                          Un bell'esempio di ciò è uno studio britannico sui costi per l'economia degli incidenti sul lavoro e delle malattie correlate al lavoro (Davies e Teasdale 1994). Nel 1990 sono stati denunciati 1.6 milioni di infortuni sul lavoro e 2.2 milioni di persone hanno sofferto di problemi di salute causati o aggravati dall'ambiente di lavoro. A seguito degli eventi, 20,000 persone sono state costrette a rinunciare al lavoro e 30 milioni di giornate lavorative sono andate perdute. La perdita di reddito e benessere per le vittime e le loro famiglie è stata stimata in 5.2 miliardi di sterline. La perdita per i datori di lavoro è stata compresa tra 4.4 e 9.4 miliardi di sterline. La perdita per la società nel suo insieme è stata di 10.9-16.3 miliardi di sterline (vedi tabella 1). Gli autori del rapporto britannico hanno osservato che mentre il numero di incidenti e malattie professionali denunciati era diminuito, i costi stimati erano più alti.

                                                                                                                          Tabella 1. I costi per l'economia britannica degli infortuni sul lavoro e della salute correlata al lavoro (1990 £m)

                                                                                                                          Costi per le singole vittime e le loro famiglie

                                                                                                                          Costi per i loro datori di lavoro

                                                                                                                          Costi per la società nel suo insieme

                                                                                                                          Perdita di reddito

                                                                                                                          (€ mln)

                                                                                                                          Costi di produzione aggiuntivi

                                                                                                                          (€ mln)

                                                                                                                          Uscita persa

                                                                                                                          (€ mln)

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          376

                                                                                                                          579

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          336

                                                                                                                          230

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          1,365

                                                                                                                          1,908

                                                                                                                           

                                                                                                                          Danni e perdite in incidenti

                                                                                                                          Costi delle risorse: Danni in incidenti

                                                                                                                           

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Non lesioni

                                                                                                                          Assicurazione

                                                                                                                          15-140

                                                                                                                          2,152-6,499

                                                                                                                          505

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Non lesioni

                                                                                                                          Assicurato

                                                                                                                          15-140

                                                                                                                          2,152-6,499

                                                                                                                          430

                                                                                                                           

                                                                                                                          Trattamento medico

                                                                                                                                 

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          58-244

                                                                                                                          58-219

                                                                                                                           

                                                                                                                          Amministrazione/assunzione

                                                                                                                          Amministrazione, ecc.

                                                                                                                             

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          Non lesioni

                                                                                                                          58-69

                                                                                                                          79-212

                                                                                                                          307-712

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          Non lesioni

                                                                                                                          132-143

                                                                                                                          163-296

                                                                                                                          382-787

                                                                                                                          Perdita di benessere

                                                                                                                          Perdita di benessere

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          1,907

                                                                                                                          2,398

                                                                                                                          Responsabilità del datore di lavoro

                                                                                                                          Assicurazione

                                                                                                                          750

                                                                                                                          ferita

                                                                                                                          Malattia

                                                                                                                          1,907

                                                                                                                          2,398

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          5,260

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          4,432-9,453

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          10,968-16,336

                                                                                                                          Meno: indennità dall'assicurazione di responsabilità civile del datore di lavoro

                                                                                                                          650

                                                                                                                                 

                                                                                                                          Totale netto

                                                                                                                          4,610

                                                                                                                           

                                                                                                                          Fonte: Davies e Teasdale 1994.

                                                                                                                          I costi erano superiori a quelli riportati negli studi precedenti a causa delle tecniche riviste di stima della perdita di benessere e di migliori fonti di informazione. L'ingrediente informativo centrale in questo tipo di esercizio di determinazione dei costi è l'epidemiologia degli incidenti e delle malattie professionali. Come in tutte le altre aree dell'analisi dei costi sociali (ad esempio, l'alcol - vedi McDonnell e Maynard 1985) la misurazione del volume degli eventi tende ad essere scarsa. Alcuni (quanti?) incidenti non vengono segnalati. Il legame tra malattia e luogo di lavoro può essere evidente in alcuni casi (ad esempio, malattie correlate all'amianto) ma incerto in altri casi (ad esempio, malattie cardiache e fattori di rischio occupazionali). Pertanto è difficile identificare il volume degli eventi legati al lavoro.

                                                                                                                          Anche il costo di quegli eventi identificati è problematico. Se lo stress lavorativo porta all'alcolismo e al licenziamento, come valutare gli effetti di questi eventi sulla famiglia? Se un infortunio sul lavoro provoca dolore per la vita, come va valutato? Molti costi possono essere identificati, alcuni possono essere misurati, ma spesso una parte considerevole dei costi misurati e persino quantificati non può essere valutata.

                                                                                                                          Prima di dedicare troppi sforzi al calcolo dei costi degli eventi sanitari legati al lavoro, è essenziale essere certi dello scopo di tale lavoro e del valore di una grande accuratezza. Il costo degli infortuni e delle malattie professionali non informa il processo decisionale sugli investimenti nella prevenzione di tali eventi perché non dice nulla ai manager sui costi e sui benefici di fare un po' di più o un po' meno di quell'attività di prevenzione. Il costo degli eventi legati alla malattia sul lavoro può identificare le perdite di sezione (per l'individuo, la famiglia e il datore di lavoro) ei costi per la società. Tale lavoro non informa l'attività di prevenzione. Le informazioni rilevanti per tali scelte possono essere ricavate solo dalla valutazione economica.

                                                                                                                          I principi della valutazione economica

                                                                                                                          Esistono quattro tipi di valutazione economica: analisi di minimizzazione dei costi, analisi costi-benefici, analisi costo-efficacia e analisi costo-utilità. Le caratteristiche di questi approcci sono delineate nella tabella 2.

                                                                                                                          Tabella 2. Tipologie di valutazione economica

                                                                                                                           

                                                                                                                          Costo

                                                                                                                          Misurazione dei risultati: cosa?

                                                                                                                          Misurazione dei risultati:

                                                                                                                          Quanto apprezzato?

                                                                                                                          Analisi di minimizzazione dei costi

                                                                                                                          £

                                                                                                                          Presunto identico

                                                                                                                          Nessuna

                                                                                                                          Analisi costi benefici

                                                                                                                          £

                                                                                                                          Tutti gli effetti prodotti dall'alternativa

                                                                                                                          Pounds

                                                                                                                          Analisi dell'efficacia dei costi

                                                                                                                          £

                                                                                                                          Singola variabile specifica comune raggiunta in varia misura

                                                                                                                          Unità comuni (ad esempio, anni di vita)

                                                                                                                          Analisi costo utilità

                                                                                                                          £

                                                                                                                          Effetti delle terapie concorrenti e raggiunti a diversi livelli

                                                                                                                          QALY o DALY

                                                                                                                           

                                                                                                                          In analisi di minimizzazione dei costi (CMA) si presume che l'effetto del risultato sia identico in ciascuna delle alternative messe a confronto. Quindi potremmo avere due interventi per ridurre gli effetti cancerogeni di un processo di produzione, e l'ingegneria e altri dati mostrano che gli effetti sono identici in termini di esposizione e riduzione del cancro. CMA può essere utilizzato per valutare le strategie alternative al fine di identificare l'alternativa più economica.

                                                                                                                          Ovviamente l'ipotesi di effetti identici è forte e difficilmente si verificherà nella maggior parte dei casi di investimento; ad esempio, gli effetti di strategie di sicurezza alternative sulla durata e sulla qualità della vita dei lavoratori saranno disuguali. In questo caso devono essere utilizzati metodi di valutazione alternativi.

                                                                                                                          Il più ambizioso di questi metodi è analisi costi benefici (ACBA). Ciò richiede che l'analista identifichi, misuri e valuti sia i costi che i benefici delle strategie di prevenzione alternative in termini di una misura monetaria comune. Valutare i costi di tali investimenti può essere difficile. Tuttavia questi problemi tendono ad essere lievi rispetto alla valutazione monetaria dei benefici di tali investimenti: quanto vale un infortunio evitato o una vita salvata? A causa di tali difficoltà, l'ACB non è stata ampiamente utilizzata nel settore degli infortuni e della salute.

                                                                                                                          Una forma più ristretta di valutazione economica, analisi costo-efficacia (CEA), è stato ampiamente utilizzato in campo sanitario. (CEA) è stato sviluppato dalle forze armate statunitensi, i cui analisti hanno adottato la famigerata misura dell'effetto, "conta dei morti", e hanno cercato quindi di identificare quale fosse il modo più economico per raggiungere un dato numero di vittime nemiche (ovvero, quali fossero i costi relativi di sbarramenti di artiglieria, bombardamenti al napalm, cariche di fanteria, avanzamenti di carri armati e altri "investimenti" per ottenere un effetto mortale mirato sul nemico).

                                                                                                                          Pertanto, nella CEA di solito esiste una semplice misura dell'effetto specifico del settore e possono quindi essere calcolati i costi per raggiungere diversi livelli di riduzione, ad esempio, degli eventi sul posto di lavoro o della mortalità sul posto di lavoro.

                                                                                                                          Il limite dell'approccio CEA è che le misure degli effetti potrebbero non essere generalizzabili, ovvero una misura utilizzata in un settore (ad esempio, la riduzione dell'esposizione all'amianto) potrebbe non essere utilizzabile in un'altra area (ad esempio, la riduzione dei tassi di incidenti elettrici nella centrale elettrica). industria della distribuzione). Pertanto, la CEA può informare il processo decisionale in una particolare area, ma non genererà informazioni valutative per chiarire i costi e gli effetti delle scelte di investimento in un'ampia gamma di strategie di prevenzione.

                                                                                                                          Analisi costo utilità (CUA) è stato ideato per superare questo problema utilizzando una misura di effetto generica, come un anno di vita aggiustato per la qualità (QALY) o un anno di vita aggiustato per la disabilità (DALY) (vedi Williams 1974 e World Bank Report on Health 1993, per esempio). Le tecniche CUA possono essere utilizzate per identificare gli effetti costo/QALY di strategie alternative e tali informazioni possono informare le strategie di investimento di prevenzione in modo più completo.

                                                                                                                          L'utilizzo delle tecniche di valutazione economica in ambito sanitario è ben consolidato, anche se il loro impiego in medicina del lavoro è più limitato. Tali tecniche, data la difficoltà di misurare e valutare sia i costi che i benefici (es. QALY), sono utili, se non essenziali, per orientare le scelte sugli investimenti in prevenzione. È straordinario che siano usati troppo raramente e che, di conseguenza, l'investimento sia determinato “per ipotesi e da Dio” piuttosto che per un'attenta misurazione all'interno di un quadro analitico concordato.

                                                                                                                          La pratica della valutazione economica

                                                                                                                          Come in tutte le altre aree dell'attività scientifica, vi è divergenza tra i principi della valutazione economica e la sua pratica. Pertanto, quando si utilizzano studi sugli aspetti economici degli infortuni e delle malattie professionali, è essenziale valutare le valutazioni con attenzione! I criteri per giudicare il merito delle valutazioni economiche sono stati stabiliti da tempo (ad esempio, Drummond, Stoddart e Torrance 1987 e Maynard 1990). Un pioniere in questo lavoro, Alan Williams, ha stabilito il seguente elenco di questioni rilevanti oltre due decenni fa (Williams 1974):

                                                                                                                          • Qual è esattamente la domanda a cui lo studio stava cercando di rispondere?
                                                                                                                          • Qual è la domanda a cui ha effettivamente risposto?
                                                                                                                          • Quali sono gli obiettivi presunti dell'attività studiata?
                                                                                                                          • Con quali misure sono questi rappresentati?
                                                                                                                          • Come vengono pesati?
                                                                                                                          • Ci permettono di dire se gli obiettivi sono stati raggiunti?
                                                                                                                          • Quale gamma di opzioni è stata considerata?
                                                                                                                          • Quali altre opzioni potevano esserci?
                                                                                                                          • Sono stati respinti, o non considerati, per buoni motivi?
                                                                                                                          • La loro inclusione avrebbe potuto cambiare i risultati?
                                                                                                                          • È probabile che qualcuno che non è stato considerato nell'analisi ne sia affetto?
                                                                                                                          • Se sì perché sono esclusi?
                                                                                                                          • La nozione di costo è più ampia o più profonda della spesa dell'agenzia interessata?
                                                                                                                          • In caso negativo, è chiaro che queste spese coprono tutte le risorse utilizzate e rappresentano accuratamente il loro valore se rilasciate per altri usi?
                                                                                                                          • In caso affermativo, la linea è tracciata in modo da includere tutti i potenziali beneficiari e perdenti e le risorse sono valutate al loro valore nel loro miglior uso alternativo?
                                                                                                                          • La tempistica differenziale delle voci nei flussi di benefici e costi è adeguatamente presa in considerazione (ad esempio, mediante attualizzazione) e, in caso affermativo, a quale tasso?
                                                                                                                          • Dove c'è incertezza, o ci sono margini di errore noti, è chiaro quanto sia sensibile il risultato a questi elementi?
                                                                                                                          • I risultati, a conti fatti, sono abbastanza buoni per il lavoro da svolgere?
                                                                                                                          • Qualcun altro ha fatto meglio?

                                                                                                                           

                                                                                                                          Ci sono diverse aree nella valutazione economica in cui la pratica tende ad essere difettosa. Ad esempio, nell'area del mal di schiena, che causa gravi danni alla società per malattie legate al lavoro, vi è controversia sui trattamenti concorrenti e sui loro effetti. Il trattamento "antiquato" per il mal di schiena era il riposo a letto, ma il trattamento moderno preferito è l'attività e l'esercizio fisico per dissipare la tensione muscolare che genera il dolore (Klaber Moffett et al. 1995). Qualsiasi valutazione economica deve basarsi sulla conoscenza clinica, e questo è spesso incerto. Pertanto, senza un'attenta valutazione della base di conoscenza dell'efficacia, la modellazione degli effetti economici di interventi alternativi può essere distorta e confondere i decisori, come accade nel campo dell'assistenza sanitaria (Freemantle e Maynard 1994).

                                                                                                                          Poche sono le valutazioni economiche di alta qualità sugli investimenti di prevenzione per ridurre le malattie e gli infortuni sul lavoro. Come nell'assistenza sanitaria in generale, gli studi disponibili sono spesso di scarsa qualità (Mason e Drummond 1995). Quindi, acquirente attento! Le valutazioni economiche sono essenziali ma le carenze nella pratica corrente sono tali che gli utenti di questa scienza devono essere in grado di valutare criticamente la base di conoscenza disponibile prima di impegnare le scarse risorse della società.

                                                                                                                           

                                                                                                                          Di ritorno

                                                                                                                          I successi dell'agricoltore cinese nell'industrializzazione rurale e nello sviluppo delle imprese municipali (tabella 1) sono stati notevoli. Questo sviluppo è stato davvero l'opportunità più importante per le popolazioni rurali di sfuggire rapidamente alla povertà. A partire dagli anni settanta circa, più di 100 milioni di agricoltori si sono trasferiti nelle imprese municipali, un numero di lavoratori superiore al numero totale degli impiegati allora nelle imprese statali e comunali/collettive. Attualmente, un bracciante rurale su cinque lavora in diverse imprese comunali. Un totale dal 30% al 60% del reddito personale netto medio totale delle popolazioni rurali proviene dal valore creato dalle imprese municipali. Il valore della produzione delle industrie delle township rappresentava il 30.8% del valore totale della produzione industriale nazionale nel 1992. Si prevede che entro il 2000 più di 140 milioni di lavoratori agricoli in eccedenza, ovvero circa il 30% della forza lavoro rurale stimata, essere assorbito dalle industrie delle township (Chen 1993; Cina giornaliero, 5 gennaio 1993).

                                                                                                                          Tabella 1. Sviluppo delle imprese delle township cinesi

                                                                                                                           

                                                                                                                          1978

                                                                                                                          1991

                                                                                                                          Numero di imprese (milioni)

                                                                                                                          1.52

                                                                                                                          19

                                                                                                                          Numero di dipendenti (milioni)

                                                                                                                          28

                                                                                                                          96

                                                                                                                          Immobilizzazioni (miliardi di yuan RMB)

                                                                                                                          22.96

                                                                                                                          338.56

                                                                                                                          Valore totale della produzione (miliardi di yuan RMB)

                                                                                                                          49.5

                                                                                                                          1,162.1

                                                                                                                           

                                                                                                                          Questo rapido trasferimento della forza lavoro dall'agricoltura al lavoro non agricolo nelle aree rurali ha imposto una forte pressione sulle risorse dei servizi di medicina del lavoro. L'indagine sui bisogni e le contromisure dei servizi di medicina del lavoro nelle industrie di borgata (SOHSNCTI) in 30 contee campione di 13 province e 2 comuni, organizzata congiuntamente dal Ministero della sanità pubblica (MOPH) e dal Ministero dell'agricoltura (MOA) nel 1990, ha mostrato che la maggior parte delle imprese municipali non aveva fornito servizi di medicina del lavoro di base (MOPH 1992). La copertura di cinque attività di routine del servizio di medicina del lavoro fornite alle imprese municipali dalle istituzioni locali di medicina del lavoro (OHI) o dalle stazioni sanitarie e di prevenzione delle epidemie (HEPS) era molto bassa, solo dall'1.37% al 35.64% (tabella 2). I servizi che richiedono tecniche complicate o professionisti della medicina del lavoro ben formati sono particolarmente limitati. Ad esempio, l'ispezione preventiva della salute sul lavoro, l'esame fisico per i lavoratori esposti a rischi e il monitoraggio sul posto di lavoro erano evidentemente insufficienti.

                                                                                                                          Tabella 2. Le coperture di OHS fornite alle industrie dei comuni per contea HEPS

                                                                                                                          articoli

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                                                                                                                          %

                                                                                                                          Ispezione preventiva OH

                                                                                                                          7,716

                                                                                                                          106

                                                                                                                          1.37

                                                                                                                          Analisi generale dell'igiene industriale

                                                                                                                          55,461

                                                                                                                          19,767

                                                                                                                          35.64

                                                                                                                          Monitoraggio dei rischi sul posto di lavoro

                                                                                                                          55,461

                                                                                                                          2,164

                                                                                                                          3.90

                                                                                                                          Esame fisico del lavoratore

                                                                                                                          55,461

                                                                                                                          1,494

                                                                                                                          2.69

                                                                                                                          Aiuta a impostare la tenuta dei registri OH

                                                                                                                          55,461

                                                                                                                          16,050

                                                                                                                          28.94

                                                                                                                           

                                                                                                                          Nel frattempo, c'è una tendenza al peggioramento dei problemi di salute sul lavoro nelle imprese rurali. In primo luogo, l'indagine ha mostrato che l'82.7% delle imprese industriali rurali presentava almeno un tipo di rischio professionale sul posto di lavoro. I lavoratori esposti ad almeno un tipo di pericolo rappresentano il 33.91% degli operai. I campioni di aria di piombo, analoghi del benzene, cromo, polvere di silice, polvere di carbone e polvere di amianto presso 2,597 cantieri in 1,438 imprese hanno indicato che il tasso di conformità totale era del 40.82% (tabella 3); i tassi di conformità rispetto alle polveri sono stati molto bassi: 7.31% per la silice, 28.57% per la polvere di carbone e 0.00% per l'amianto. Il tasso di conformità totale per il rumore in 1,155 imprese è stato del 32.96%. Sono stati condotti esami fisici per i lavoratori esposti a più di sette pericoli (tabella 4). La prevalenza totale delle malattie professionali causate solo dall'esposizione a questi sette tipi di rischio è stata del 4.36%, molto superiore alla prevalenza delle malattie professionali totali risarcibili nelle imprese statali. C'era un altro 11.42% di lavoratori esposti sospettati di avere malattie professionali. Successivamente, le industrie pericolose continuano a trasferirsi dalle aree urbane a quelle rurali e dalle imprese statali alle imprese municipali. La maggior parte dei lavoratori di queste industrie erano agricoltori prima dell'occupazione e non avevano istruzione. Anche i datori di lavoro ei dirigenti hanno ancora pochissima istruzione. Un'indagine condotta su 29,000 imprese di township ha indicato che il 78% dei datori di lavoro e dei dirigenti aveva solo un'istruzione di scuola media inferiore o primaria e che alcuni di loro erano semplicemente analfabeti (tabella 5). Un totale del 60% dei datori di lavoro e dei dirigenti non era a conoscenza dei requisiti governativi in ​​materia di salute sul lavoro. Ha previsto che la prevalenza delle malattie professionali nelle industrie rurali aumenterà e raggiungerà un picco entro il 2000.

                                                                                                                          Tabella 3. I tassi di conformità di sei rischi nei cantieri

                                                                                                                          Pericoli1

                                                                                                                          Aziende

                                                                                                                          Cantieri monitorati

                                                                                                                          Cantieri conformi

                                                                                                                          Tasso di conformità (%)2

                                                                                                                          Piombo

                                                                                                                          177

                                                                                                                          250

                                                                                                                          184

                                                                                                                          73.60

                                                                                                                          Analoghi del benzene

                                                                                                                          542

                                                                                                                          793

                                                                                                                          677

                                                                                                                          85.37

                                                                                                                          cromo

                                                                                                                          56

                                                                                                                          64

                                                                                                                          61

                                                                                                                          95.31

                                                                                                                          Polvere di silice

                                                                                                                          589

                                                                                                                          1,338

                                                                                                                          98

                                                                                                                          7.31

                                                                                                                          Polvere di carbone

                                                                                                                          68

                                                                                                                          140

                                                                                                                          40

                                                                                                                          28.57

                                                                                                                          Polvere di amianto

                                                                                                                          6

                                                                                                                          12

                                                                                                                          0

                                                                                                                          0.00

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          1,438

                                                                                                                          2,597

                                                                                                                          1,060

                                                                                                                          40.82

                                                                                                                          1 Il mercurio non è stato trovato nelle aree campione.
                                                                                                                          2 Il tasso di conformità per il rumore è stato del 32.96%; vedere il testo per i dettagli.

                                                                                                                           

                                                                                                                          Tabella 4. I tassi rilevabili di malattie professionali

                                                                                                                          Malattie professionali

                                                                                                                          Persone controllate

                                                                                                                          Nessuna malattia

                                                                                                                          Con la malattia

                                                                                                                          Malattia sospetta

                                                                                                                           

                                                                                                                          No.

                                                                                                                          No.

                                                                                                                          %

                                                                                                                          No.

                                                                                                                          %

                                                                                                                          No.

                                                                                                                          %

                                                                                                                          Silicosi

                                                                                                                          6,268

                                                                                                                          6,010

                                                                                                                          95.88

                                                                                                                          75

                                                                                                                          1.20

                                                                                                                          183

                                                                                                                          2.92

                                                                                                                          Pneumoconiosi dei lavoratori del carbone

                                                                                                                          1,653

                                                                                                                          1,582

                                                                                                                          95.70

                                                                                                                          18

                                                                                                                          1.09

                                                                                                                          53

                                                                                                                          3.21

                                                                                                                          asbestosi

                                                                                                                          87

                                                                                                                          66

                                                                                                                          75.86

                                                                                                                          3

                                                                                                                          3.45

                                                                                                                          18

                                                                                                                          20.69

                                                                                                                          Avvelenamento cronico da piombo

                                                                                                                          1,085

                                                                                                                          800

                                                                                                                          73.73

                                                                                                                          45

                                                                                                                          4.15

                                                                                                                          240

                                                                                                                          22.12

                                                                                                                          Avvelenamento da analoghi del benzene1

                                                                                                                          3,071

                                                                                                                          2,916

                                                                                                                          94.95

                                                                                                                          16

                                                                                                                          0.52

                                                                                                                          139

                                                                                                                          4.53

                                                                                                                          Avvelenamento cronico da cromo

                                                                                                                          330

                                                                                                                          293

                                                                                                                          88.79

                                                                                                                          37

                                                                                                                          11.21

                                                                                                                          -

                                                                                                                          -

                                                                                                                          Perdita dell'udito indotta dal rumore

                                                                                                                          6,453

                                                                                                                          4,289

                                                                                                                          66.47

                                                                                                                          6332

                                                                                                                          9.81

                                                                                                                          1,5313

                                                                                                                          23.73

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          18,947

                                                                                                                          15,956

                                                                                                                          84.21

                                                                                                                          827

                                                                                                                          4.36

                                                                                                                          2,164

                                                                                                                          11.42

                                                                                                                          1 Benzene, toluene e xilene, misurati separatamente.
                                                                                                                          2 Compromissione dell'udito nella frequenza del suono.
                                                                                                                          3 Compromissione dell'udito ad alta frequenza.

                                                                                                                           

                                                                                                                          Tabella 5. Distribuzione dei lavori pericolosi e istruzione dei datori di lavoro

                                                                                                                          Istruzione dei datori di lavoro

                                                                                                                          Totale n. delle imprese

                                                                                                                          (1)

                                                                                                                          Imprese con lavoro pericoloso

                                                                                                                          (2)

                                                                                                                          Operai

                                                                                                                          (3)

                                                                                                                          Lavoratori esposti

                                                                                                                          (4)

                                                                                                                          Imprese pericolose (%)

                                                                                                                          (2) / (1)

                                                                                                                          Lavoratori esposti (%)

                                                                                                                          (4) / (3)

                                                                                                                          Analfabetismo

                                                                                                                          239

                                                                                                                          214

                                                                                                                          8,660

                                                                                                                          3,626

                                                                                                                          89.54

                                                                                                                          41.87

                                                                                                                          Scuola elementare

                                                                                                                          6,211

                                                                                                                          5,159

                                                                                                                          266,814

                                                                                                                          106,076

                                                                                                                          83.06

                                                                                                                          39.76

                                                                                                                          Scuola media inferiore

                                                                                                                          16,392

                                                                                                                          13,456

                                                                                                                          978,638

                                                                                                                          338,450

                                                                                                                          82.09

                                                                                                                          34.58

                                                                                                                          Scuola tecnica media

                                                                                                                          582

                                                                                                                          486

                                                                                                                          58,849

                                                                                                                          18,107

                                                                                                                          83.51

                                                                                                                          30.77

                                                                                                                          Ultimo anno di medie

                                                                                                                          5,180

                                                                                                                          4,324

                                                                                                                          405,194

                                                                                                                          119,823

                                                                                                                          83.47

                                                                                                                          29.57

                                                                                                                          Università

                                                                                                                          642

                                                                                                                          544

                                                                                                                          74,750

                                                                                                                          21,840

                                                                                                                          84.74

                                                                                                                          29.22

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          29,246

                                                                                                                          24,183

                                                                                                                          1,792,905

                                                                                                                          607,922

                                                                                                                          82.69

                                                                                                                          33.91

                                                                                                                           

                                                                                                                          La sfida della migrazione di massa della forza lavoro

                                                                                                                          La forza lavoro sociale in Cina nel 1992 era di 594.32 milioni, di cui il 73.7% classificato come rurale (National Statistics Bureau 1993). È stato riferito che un terzo dei 440 milioni di lavoratori rurali del paese sono effettivamente disoccupati (Cina giornaliero, 7 dicembre 1993). Il vasto surplus di manodopera che ha superato di gran lunga il bacino di occupabilità nelle industrie rurali sta migrando verso le aree urbane. Il movimento di massa degli agricoltori verso le aree urbane negli ultimi anni, particolarmente pesante dall'inizio degli anni '1990, è stata la grande sfida per i governi centrali e locali. Ad esempio, nella prima metà del 1991, solo 200,000 agricoltori hanno lasciato le loro città natale nella provincia di Jiangxi, ma nel 1993 più di tre milioni hanno seguito la marea, che rappresentava un quinto dei lavoratori rurali della provincia (Cina giornaliero, 21 maggio 1994). Sulla base delle statistiche statali, è stato previsto che 250 milioni di lavoratori rurali entreranno nel mercato del lavoro urbano entro la fine del secolo (Cina giornaliero, 25 novembre 1993). Inoltre, ci sono circa 20 milioni di giovani ogni anno che entrano nell'età legale per il lavoro in tutto il paese (National Statistics Bureau 1993). Grazie all'urbanizzazione diffusa e all'ampia apertura al mondo esterno, che sta attirando investimenti stranieri, si sono create maggiori opportunità di lavoro per i braccianti rurali migranti. I migranti sono impegnati in una maggiore varietà di attività nelle città, tra cui l'industria, l'ingegneria civile, i trasporti, il commercio e i servizi e la maggior parte dei lavori ad alto rischio o pericolosi che le persone urbane non amano svolgere. Questi lavoratori hanno lo stesso background personale di quelli delle imprese dei comuni rurali e si trovano ad affrontare problemi di salute sul lavoro simili. Inoltre, a causa della loro mobilità, è difficile rintracciarli ei datori di lavoro potrebbero facilmente sottrarsi alle proprie responsabilità per la salute dei lavoratori. Inoltre, questi lavoratori sono spesso coinvolti in varie occupazioni in cui il rischio per la salute derivante da esposizioni pericolose potrebbe essere complicato ed è difficile fornire loro l'accesso ai servizi di medicina del lavoro. Queste condizioni rendono la situazione più grave.

                                                                                                                          I problemi di salute sul lavoro affrontati nelle industrie finanziate dall'estero

                                                                                                                          Attualmente ci sono più di 10 milioni di lavoratori domestici a livello nazionale impiegati in oltre 70,000 imprese finanziate dall'estero. Le politiche preferenziali per incoraggiare gli investimenti di capitale straniero, l'esistenza di vaste risorse naturali e una forza lavoro a basso costo attirano sempre più investitori. La Commissione per la pianificazione statale del Consiglio di Stato ha deciso di imporre un minor numero di esami amministrativi ai richiedenti. Ai governi locali è stato dato più potere di approvare i progetti di investimento. Quelli che comportano finanziamenti inferiori a 30 milioni di dollari USA possono essere decisi dalle autorità locali, con registrazione presso la State Planning Commission, e le imprese straniere sono incoraggiate a fare offerte per loro (Cina giornaliero, 18 maggio 1994). Naturalmente, anche le imprese finanziate dall'estero sono molto attraenti per molti lavoratori cinesi, principalmente a causa dei salari più alti da guadagnare.

                                                                                                                          Nel corso dell'incoraggiamento degli investimenti stranieri, anche le industrie pericolose sono state trasferite in questo paese. Il MOPH e le altre agenzie correlate si preoccupano da tempo della salute sul lavoro dei lavoratori di questi settori. Alcuni sondaggi locali hanno indicato l'entità del problema, che comporta un'elevata esposizione ai rischi professionali, lunghi orari di lavoro, condizioni di lavoro inadeguate, problemi speciali per le lavoratrici, assenza di un'adeguata protezione personale, assenza di esami e istruzione sanitaria, assenza di assicurazione medica e licenziamento lavoratori affetti, tra gli altri problemi, da malattie professionali.

                                                                                                                          L'incidenza degli incidenti da avvelenamento da sostanze chimiche è aumentata negli ultimi anni. Le informazioni dell'Istituto provinciale di Guangdong per la prevenzione e il trattamento delle malattie professionali nel 1992 hanno riportato che due incidenti di avvelenamento da solventi si sono verificati contemporaneamente in due fabbriche di giocattoli finanziate dall'estero nella zona economica speciale di Zhuhai, provocando un totale di 23 casi di tossicità sui lavoratori. Di queste, 4 persone sono state affette da avvelenamento da 1,2-dicloroetano e tre di loro sono morte; altri 19 casi presentavano avvelenamento da analoghi del benzene (benzene, xilene e toluene). Questi lavoratori avevano lavorato nelle fabbriche per poco meno di un anno, alcuni dei quali solo per 20 giorni (Guangdong Provincial Occupational Disease Prevention and Treatment Hospital 1992). Nello stesso anno, sono stati segnalati due casi di avvelenamento nella città di Dalian, provincia di Liaoning; uno aveva coinvolto 42 lavoratori e un altro 1,053 lavoratori (Istituto per la prevenzione e il trattamento delle malattie professionali della città di Dalian 1992b). La tabella 6 mostra alcune condizioni di base relative alla salute sul lavoro in tre zone economiche speciali (ZES) nel Guangdong e nell'area di sviluppo economico e tecnologico di Dalian, esaminate dagli OHI o HEPS locali (Istituto per la prevenzione e il trattamento delle malattie professionali della città di Dalian 1992b).

                                                                                                                          Tabella 6. Contesto della salute sul lavoro nelle imprese finanziate dall'estero

                                                                                                                          Zona

                                                                                                                          N. di imprese

                                                                                                                          Numero di dipendenti

                                                                                                                          Imprese con rischi professionali (%)

                                                                                                                          Lavoratori esposti (%)

                                                                                                                          Imprese con OHSO1 (%)

                                                                                                                          Imprese che forniscono esami sanitari (%)

                                                                                                                           

                                                                                                                          Periodico

                                                                                                                          Pre-assunzione

                                                                                                                          Guangdong2

                                                                                                                          657

                                                                                                                          69,996

                                                                                                                          86.9

                                                                                                                          17.9

                                                                                                                          29.3

                                                                                                                          19.6

                                                                                                                          31.2

                                                                                                                          Dalian3

                                                                                                                          72

                                                                                                                          16,895

                                                                                                                          84.7

                                                                                                                          26.9

                                                                                                                          19.4

                                                                                                                          0.0

                                                                                                                          0.0

                                                                                                                          1 Qualsiasi forma di organizzazione per la salute e la sicurezza sul lavoro pianificata, ad esempio cliniche, comitato OHS, ecc.
                                                                                                                          2 L'indagine nel 1992, in tre zone economiche speciali (ZES): Shenzhen, Zhuhai e Shantou.
                                                                                                                          3 L'indagine nel 1991 nell'area di sviluppo economico e tecnologico di Dalian.

                                                                                                                           

                                                                                                                          I datori di lavoro delle imprese finanziate dall'estero, in particolare le piccole fabbriche manifatturiere, ignorano i regolamenti e le norme governative a tutela dei diritti dei lavoratori e della loro salute e sicurezza. Solo il 19.6% o il 31.2% dei lavoratori in tre ZES del Guongdong potrebbe ottenere qualsiasi tipo di esame sanitario (vedi tabella 6). Le imprese che non hanno previsto dispositivi di protezione individuale per i lavoratori esposti rappresentano il 49.2% e solo il 45.4% delle imprese ha erogato sovvenzioni all'esposizione ai rischi (Cina quotidiana, 26 novembre 1993). A Dalian la situazione era ancora peggiore. Un altro sondaggio condotto dal sindacato provinciale del Guangdong nel 1993 ha indicato che oltre il 61% dei dipendenti ha lavorato più di sei giorni alla settimana (Cina giornaliero, 26 novembre 1993).

                                                                                                                          Le lavoratrici soffrono ancora di più per le spaventose condizioni di lavoro, secondo un rapporto pubblicato a giugno dalla Confederazione pancinese dei sindacati (ACFTU). Un sondaggio condotto dall'ACFTU nel 1991 e nel 1992 tra 914 imprese finanziate dall'estero ha mostrato che le donne rappresentano il 50.4% del totale di 160mila dipendenti. La percentuale di donne è più alta in alcune aree negli ultimi anni. Molte aziende straniere non hanno firmato contratti di lavoro con i propri dipendenti e alcune fabbriche hanno assunto e licenziato lavoratrici a volontà. Alcuni investitori esteri impiegavano solo ragazze non sposate di età compresa tra i 18 ei 25 anni, che licenziavano una volta sposate o rimaste incinte. Nel frattempo, molte donne erano spesso costrette a fare gli straordinari senza paga extra. In una fabbrica di giocattoli a Guangzhou, capitale della provincia del Guangdong, gli operai, per la maggior parte donne, dovevano lavorare 15 ore al giorno. Anche allora, non erano autorizzati a prendersi la domenica libera o a godersi le vacanze annuali (Cina giornaliero, 6 luglio 1994). Questo non è un fenomeno molto raro. I dettagli sullo stato di salute professionale dei lavoratori nelle imprese finanziate dall'estero non sono stati ancora resi noti. Dalle informazioni di cui sopra, tuttavia, si può immaginare la gravità del problema.

                                                                                                                          Nuovi problemi nelle imprese statali

                                                                                                                          Per soddisfare i requisiti di un'economia di mercato, le imprese statali, in particolare quelle grandi e medie, devono trasformare il meccanismo operativo tradizionale e istituire un moderno sistema di impresa che delinei chiaramente i diritti di proprietà e i diritti e le responsabilità dell'impresa e a allo stesso tempo spingere le imprese statali nel mercato per aumentare la loro vitalità ed efficienza. Alcune piccole imprese statali possono essere affittate o vendute a collettivi o individui. Le riforme devono interessare ogni aspetto del business, compresi i programmi di medicina del lavoro.

                                                                                                                          Al momento, perdere denaro è un problema serio affrontato da molte imprese statali. È stato riferito che circa un terzo delle imprese è in deficit. Le ragioni di ciò sono diverse. In primo luogo, vi è un pesante onere fiscale e finanziario destinato a prendersi cura di un ampio contingente di dipendenti in pensione ea fornire una serie di benefici sociali ai lavoratori attuali. In secondo luogo, un'enorme forza lavoro in eccesso, in media dal 20 al 30% circa, in un'impresa non può essere rilasciata nel fragile sistema di sicurezza sociale esistente. In terzo luogo, il sistema di gestione obsoleto è stato adattato alla tradizionale economia pianificata. In quarto luogo, le imprese statali non hanno vantaggi di politica competitiva rispetto alle imprese finanziate dall'estero (Cina giornaliero, 7 aprile 1994).

                                                                                                                          In queste circostanze, la salute sul lavoro nelle imprese statali tende inevitabilmente ad indebolirsi. In primo luogo, il sostegno finanziario per i programmi sanitari è stato ridotto nel caso di alcune imprese e le istituzioni medico/sanitarie nelle imprese che prima offrivano assistenza sanitaria solo ai propri dipendenti le stanno ora aprendo alle comunità. In secondo luogo, alcune strutture fitosanitarie sono state separate dall'affiliazione con le imprese come parte di uno sforzo per spostare l'onere dei costi dalle imprese statali. Prima che fosse istituito il nuovo sistema di previdenza sociale, si temeva che anche il finanziamento dei programmi interni di medicina del lavoro potesse risentirne. In terzo luogo, tecnologie e attrezzature obsolete funzionano da decenni, di solito con alti livelli di emissioni pericolose, e non possono essere migliorate o sostituite in un breve periodo di tempo. Oltre il 30% dei cantieri delle imprese statali e collettive non è conforme alle norme igieniche nazionali (MAC o MAI). In quarto luogo, negli ultimi anni l'attuazione dei regolamenti o delle norme in materia di salute sul lavoro è stata indebolita; certo, una delle ragioni di ciò è l'incompatibilità tra il vecchio sistema di gestione della salute sul lavoro dei tempi della pianificazione centralizzata con la nuova situazione della riforma delle imprese. In quinto luogo, per ridurre il costo del lavoro e offrire opportunità di lavoro più diffuse, l'assunzione di lavoratori temporanei o stagionali, la maggior parte dei quali sono migranti dalle zone rurali, per svolgere lavori pericolosi nelle imprese statali è diventato un fenomeno comune. Molti di loro non possono ottenere nemmeno i più semplici dispositivi di protezione individuale o alcuna formazione sulla sicurezza dai loro datori di lavoro. Questa ha continuato a essere una potenziale minaccia per la salute che colpisce la popolazione attiva della Cina.

                                                                                                                          Problemi nel sistema dei servizi di medicina del lavoro

                                                                                                                          La copertura dei servizi di medicina del lavoro non è sufficientemente estesa. Come accennato in precedenza, solo il 20% dei lavoratori esposti a rischi può essere coperto da visita sanitaria periodica, la maggior parte dei quali opera nelle imprese statali. I motivi per cui la copertura è così bassa sono i seguenti:

                                                                                                                          In primo luogo, la carenza di risorse del servizio di medicina del lavoro è uno dei fattori principali. Ciò è particolarmente vero per le industrie rurali, che non hanno la capacità di fornire tali servizi da sole. I dati del SOHSNCTI hanno mostrato che c'erano 235 professionisti della medicina del lavoro nelle HEPS di contea in 30 contee campionate. Devono fornire servizi di medicina del lavoro a 170,613 imprese con 3,204,576 dipendenti in quelle aree (MOPH 1992). Pertanto, ogni operatore sanitario sul lavoro a tempo pieno copriva una media di 1,115 imprese e 20,945 dipendenti. Dall'indagine del 1989 emerse anche il fatto che le spese sanitarie di 30 governi di contea rappresentavano il 3.06% della spesa totale del governo di contea. Le spese totali sia per la prevenzione delle malattie che per l'ispezione sanitaria rappresentavano solo l'8.36% delle spese sanitarie totali del governo della contea. La frazione spesa esclusivamente per i servizi di medicina del lavoro era ancora più piccola. La mancanza di attrezzature di base per il servizio di medicina del lavoro è un grosso problema nelle contee esaminate. La disponibilità media di tredici categorie di apparecchiature in 28 delle 30 contee era solo il 24% del requisito definito nella norma nazionale (tabella 7).

                                                                                                                          Tabella 7. Strumenti di routine per la salute sul lavoro in HEPS di 28 paesi nel 1990, Cina

                                                                                                                          articoli

                                                                                                                          Numero di strumenti

                                                                                                                          Numero di strumenti richiesti dalla norma

                                                                                                                          Per cento (%)

                                                                                                                          Campionatore d'aria

                                                                                                                          80

                                                                                                                          140

                                                                                                                          57.14

                                                                                                                          Campione personale

                                                                                                                          45

                                                                                                                          1,120

                                                                                                                          4.02

                                                                                                                          Campionatore di polvere

                                                                                                                          87

                                                                                                                          224

                                                                                                                          38.84

                                                                                                                          Rilevatore di rumore

                                                                                                                          38

                                                                                                                          28

                                                                                                                          135.71

                                                                                                                          Rilevatore di vibrazioni

                                                                                                                          2

                                                                                                                          56

                                                                                                                          3.57

                                                                                                                          Rivelatore di radiazione termica

                                                                                                                          31

                                                                                                                          28

                                                                                                                          110.71

                                                                                                                          Spettrofotometro (Tipo 721)

                                                                                                                          38

                                                                                                                          28

                                                                                                                          135.71

                                                                                                                          Spettrofotometro (Tipo 751)

                                                                                                                          10

                                                                                                                          28

                                                                                                                          35.71

                                                                                                                          Misuratore di determinazione del mercurio

                                                                                                                          20

                                                                                                                          28

                                                                                                                          71.43

                                                                                                                          Gascromatografo

                                                                                                                          22

                                                                                                                          28

                                                                                                                          78.57

                                                                                                                          Bilancia pesatrice (1/10,000 g)

                                                                                                                          31

                                                                                                                          28

                                                                                                                          110.71

                                                                                                                          elettrocardiografo

                                                                                                                          25

                                                                                                                          28

                                                                                                                          89.29

                                                                                                                          Test di funzionalità polmonare

                                                                                                                          7

                                                                                                                          28

                                                                                                                          25.00

                                                                                                                          Totale

                                                                                                                          436

                                                                                                                          1,820

                                                                                                                          23.96

                                                                                                                           

                                                                                                                          In secondo luogo, il basso utilizzo delle strutture di medicina del lavoro esistenti è un altro fattore. La carenza di risorse da un lato e l'utilizzo insufficiente dall'altro è il caso del servizio di medicina del lavoro in Cina in questo momento. Anche ai livelli più alti, ad esempio con gli OHI provinciali, le attrezzature non sono ancora pienamente utilizzate. Le ragioni di ciò sono complicate. Tradizionalmente, la salute sul lavoro e vari servizi medici preventivi erano tutti finanziati e mantenuti dal governo, compresi i salari degli operatori sanitari, le attrezzature e gli edifici, le spese di routine e così via. Tutti i servizi di medicina del lavoro forniti dagli OHI governativi erano gratuiti. Con la rapida industrializzazione e la riforma economica dal 1979, le esigenze della società per i servizi di medicina del lavoro sono aumentate e il costo per fornire i servizi allo stesso tempo è aumentato rapidamente, riflettendo un aumento dell'indice dei prezzi. I budget degli OHI da parte del governo, tuttavia, non sono aumentati per tenere il passo con le loro esigenze. Più servizi fornisce un OHI, maggiore è il finanziamento di cui ha bisogno. Per promuovere lo sviluppo del servizio sanitario pubblico e soddisfare le crescenti esigenze sociali, il governo centrale ha istituito la politica che consente al settore della sanità pubblica di sovvenzionare i pagamenti per i servizi e sono state stipulate disposizioni per controllare il prezzo dei servizi sanitari. A causa della debole legislazione obbligatoria nel fornire servizi di medicina del lavoro per le imprese in passato, gli OHI hanno difficoltà a mantenersi riscuotendo il pagamento per i servizi.

                                                                                                                          Ulteriori considerazioni politiche e tendenze nei servizi di medicina del lavoro

                                                                                                                          Senza dubbio, il servizio di medicina del lavoro è una delle questioni più importanti in un paese in via di sviluppo come la Cina, che è in fase di rapida modernizzazione e possiede un numero così elevato di lavoratori. Mentre affronta le grandi sfide, il Paese sta anche, allo stesso tempo, accogliendo le grandi opportunità derivanti dalle attuali riforme sociali. Molte esperienze di successo esemplificate nel panorama internazionale possono essere prese come riferimenti. Nell'aprirsi così ampiamente al mondo di oggi, la Cina è disposta ad assorbire attivamente le idee e le tecnologie avanzate di gestione della salute sul lavoro del mondo più ampio.

                                                                                                                           

                                                                                                                          Di ritorno

                                                                                                                          L'Organizzazione mondiale del commercio (OMC), istituita nel 1995 come risultato dei negoziati commerciali multilaterali dell'Uruguay Round, è il successore dell'Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio (GATT), l'accordo commerciale internazionale risalente alla fine degli anni '1940. L'OMC è il fondamento giuridico e istituzionale del sistema commerciale multilaterale mondiale. Mira a promuovere il commercio internazionale aperto, non solo di beni (come nel GATT), ma anche di servizi e proprietà intellettuale. L'OMC ha anche l'obiettivo esplicito di promuovere lo sviluppo, in particolare dei paesi meno sviluppati.

                                                                                                                          L'OMC ha lo scopo di promuovere il commercio e questioni correlate come la sicurezza e la salute sul lavoro vengono affrontate solo nella misura in cui possono interferire con il libero scambio. Due Accordi sono rilevanti. L'accordo sull'applicazione delle misure sanitarie e fitosanitarie riguarda la sicurezza alimentare e le norme sulla salute degli animali e delle piante. Consente ai paesi di promulgare tali regolamenti, ma richiede che siano basati sulla scienza, applicati solo nella misura necessaria per proteggere la vita o la salute umana, animale o vegetale e non dovrebbero discriminare arbitrariamente tra i paesi membri. Sebbene i paesi membri siano incoraggiati a basare le loro normative su standard internazionali, sono autorizzati a stabilire standard più rigorosi se esiste una giustificazione scientifica o se hanno basato i propri standard su un'adeguata valutazione del rischio. L'accordo sugli ostacoli tecnici al commercio rafforza questi precetti. Il suo obiettivo è evitare che regolamenti e norme tecniche pongano inutili ostacoli al commercio. A tal fine, esiste un codice di buone pratiche per la promulgazione degli standard e un requisito che gli standard siano applicati equamente ai prodotti nazionali e importati.

                                                                                                                          Sebbene i due accordi precedenti riguardino principalmente le normative ambientali, di qualità alimentare e farmaceutica, potrebbero plausibilmente essere applicati alla salute e sicurezza sul lavoro. La sintesi della riunione dell'OMC di Marrakech del 1995 prevedeva la formazione di un gruppo di lavoro sulle norme internazionali del lavoro. Tuttavia, l'OMC ha finora evitato di occuparsi della salute e della sicurezza sul lavoro e diversi governi membri, in particolare quelli dei paesi in via di sviluppo, hanno sostenuto che la salute dei lavoratori dovrebbe rimanere una prerogativa nazionale, svincolata dalle considerazioni commerciali internazionali. Pertanto, l'OMC non ha finora svolto alcun ruolo nel promuovere la salute e la sicurezza sul lavoro.

                                                                                                                          Europa

                                                                                                                          L'integrazione economica in Europa si distingue per le sue prime origini, risalenti al Trattato di Roma del 1957, e per l'importanza che le questioni sociali e politiche hanno assunto accanto a considerazioni economiche. In effetti, l'integrazione in Europa va ben oltre l'abbassamento delle barriere commerciali; include anche la libera circolazione dei lavoratori (e presto delle persone in generale), la promulgazione di leggi e regolamenti transnazionali vincolanti e la creazione di una burocrazia transnazionale con un sostanziale sostegno finanziario. Di conseguenza, la salute sul lavoro ha ricevuto una notevole attenzione.

                                                                                                                          La Comunità economica europea (CEE), o mercato comune, è stata istituita dal trattato di Roma nel 1957. Questo trattato ha iniziato ad eliminare le barriere commerciali tra i paesi membri e ha stabilito la struttura organizzativa della CEE. La Commissione delle Comunità Europee divenne il servizio civile e la burocrazia della CEE, con il suo lavoro svolto da 23 Direzioni Generali (di cui una, la DG V, responsabile dell'occupazione, delle relazioni industriali e degli affari sociali). Il Consiglio dei ministri si occupa delle principali decisioni politiche, mentre il Parlamento europeo ha un ruolo di codecisione.

                                                                                                                          La Corte di giustizia giudica le controversie derivanti dai trattati. Il Comitato consultivo per la sicurezza, l'igiene e la tutela della salute sul lavoro (ACSH), istituito dal Consiglio nel 1974 per consigliare la Commissione, comprende rappresentanti del lavoro, della direzione e dei governi di ciascun paese membro ed è assistito dal personale della Salute e Direzione Sicurezza della DG V. L'ACSH esamina le proposte legislative relative alla salute sul lavoro, avvia attività su rischi specifici e coordina gli sforzi congiunti. Il Comitato economico e sociale ha un ruolo consultivo.

                                                                                                                          Nel 1978 la Commissione ha introdotto il primo programma d'azione sulla salute e la sicurezza, con un notevole sostegno da parte dell'ACSH. Si è concentrato sulle sostanze pericolose, la prevenzione dei pericoli dei macchinari, il monitoraggio e le ispezioni e il miglioramento degli atteggiamenti nei confronti della salute e della sicurezza. Da allora, successivi programmi d'azione sono stati rivolti ad altri problemi di salute sul lavoro come l'ergonomia, le statistiche sulla salute sul lavoro, l'assistenza alle piccole imprese e la formazione. Questi hanno promosso soluzioni di salute sul lavoro in tutti i paesi membri, fornendo formazione, consulenza tecnica e materiale scritto. Ad esempio, nel 1982 la Commissione ha convocato un gruppo informale di alti ispettori del lavoro per incoraggiare gli scambi di personale e di informazioni tra le 12 nazioni, il confronto delle pratiche dei paesi membri e il miglioramento delle pratiche. Tali iniziative esemplificano come l'integrazione delle economie nazionali possa avere effetti positivi sulla pratica della salute e sicurezza sul lavoro.

                                                                                                                          L'Atto unico europeo (VAS) del 1987 ha segnato un importante passo avanti nell'integrazione europea e nello sviluppo della zona europea di libero scambio. È stata fissata una data precisa per l'istituzione di un mercato unico, il 1992, ed è stata stimolata l'attività in una serie di questioni sociali, tra cui la salute sul lavoro. L'unanimità tra i paesi membri non era più necessaria per stabilire la politica; potrebbe invece farlo una “maggioranza qualificata”. Due degli articoli della legge sono particolarmente rilevanti per la salute sul lavoro. L'articolo 100(a) mira ad armonizzare le norme di prodotto nei paesi membri, un processo che ha importanti implicazioni per la sicurezza. Questo articolo specifica che gli standard dovrebbero raggiungere un "alto livello di protezione della salute". L'articolo 118(a) affronta direttamente la salute e la sicurezza sul lavoro, affermando che i paesi membri “devono prestare particolare attenzione a incoraggiare miglioramenti, in particolare negli ambienti di lavoro, per quanto riguarda la salute e la sicurezza dei lavoratori, e si pongono come obiettivo l'armonizzazione delle condizioni in questo ambito mantenendo i miglioramenti apportati”.

                                                                                                                          Nel 1989, due eventi importanti hanno consolidato ulteriormente il ruolo della medicina del lavoro nel processo di integrazione europea. La Carta sociale è stata adottata da 11 degli allora 12 Stati membri, includendo una clausola che sottolineava “la necessità di formazione, informazione, consultazione e partecipazione equilibrata dei lavoratori per quanto riguarda i rischi assunti e le misure adottate per eliminarli o ridurli”.

                                                                                                                          Sempre nel 1989, la direttiva quadro è stata adottata dal Consiglio, la prima grande iniziativa politica nell'ambito della VAS. Ha definito l'approccio della CE (ora Unione Europea (UE)) alla salute e sicurezza dei lavoratori, estendendolo ai dipendenti pubblici e privati ​​in tutti i paesi membri. Al datore di lavoro è stato assegnato un generale “dovere di garantire la sicurezza e la salute dei lavoratori in ogni aspetto connesso al lavoro”, e compiti specifici di:

                                                                                                                          • valutare i rischi sul posto di lavoro
                                                                                                                          • integrare le misure preventive in tutti gli aspetti della produzione
                                                                                                                          • informare i lavoratori ei loro rappresentanti dei rischi e delle misure preventive adottate
                                                                                                                          • consultare i lavoratori e i loro rappresentanti in tutte le questioni di salute e sicurezza
                                                                                                                          • fornire formazione sulla salute e sicurezza dei lavoratori
                                                                                                                          • designare i lavoratori con specifiche responsabilità in materia di salute e sicurezza
                                                                                                                          • prevedere un'adeguata sorveglianza sanitaria
                                                                                                                          • proteggere i gruppi sensibili a rischio
                                                                                                                          • conservare i registri degli infortuni e delle malattie.

                                                                                                                           

                                                                                                                           

                                                                                                                          La direttiva quadro ha adottato un'ampia visione di quali fattori sul luogo di lavoro fossero rilevanti per la salute sul lavoro, compresi i problemi di progettazione, il lavoro monotono e il lavoro a cottimo. Ha chiesto la partecipazione attiva dei lavoratori ai programmi di salute e sicurezza, compresi i diritti di consultazione anticipata con i datori di lavoro su iniziative di salute e sicurezza, ferie retribuite per svolgere funzioni di salute e sicurezza, incontri con gli ispettori governativi e il rifiuto di lavorare in caso di "gravi, imminenti e pericolo inevitabile” (soggetto alle leggi nazionali). Una serie di cosiddette direttive figlie emanate sulla scia della direttiva quadro riguardano l'uso dei dispositivi di protezione individuale, la movimentazione manuale dei carichi, il lavoro con i videoterminali e altre questioni.

                                                                                                                          La direttiva quadro si tradurrà in una politica nazionale efficace? Alla base di questo problema c'è l'impegno esplicito dell'UE al principio di sussidiarietà, secondo il quale ogni politica dovrebbe essere attuata dai paesi membri piuttosto che dall'UE, a meno che "in ragione della portata degli effetti dell'azione proposta" non sia meglio condotta centralmente. Ciò si tradurrà in tensione tra i mandati delle direttive centrali e le azioni sovrane dei paesi membri.

                                                                                                                          Ciascun paese membro è tenuto a recepire la direttiva quadro (come tutte le direttive) nella legislazione nazionale, ad attuare le politiche di conseguenza e ad applicarle nella pratica. Questo processo lascia ai paesi un margine di discrezionalità e può consentire alcune non conformità. A detta di tutti, l'UE non è ben attrezzata per monitorare la conformità dei paesi membri alle sue direttive in materia di salute e sicurezza sul lavoro. Se si vuole sfruttare appieno il potenziale dell'UE nella promozione della salute sul lavoro, saranno necessari un monitoraggio più attento delle pratiche di ciascun paese e la volontà politica di utilizzare i rimedi disponibili in caso di non conformità (compreso il ricorso alla Corte di giustizia).

                                                                                                                          Una questione correlata riguarda il destino delle politiche nazionali più protettive di quelle dell'UE. Poiché l'articolo 118, lettera a), richiede solo un livello comune minimo di protezione sul posto di lavoro, potrebbe esserci una tendenza verso un'armonizzazione verso il basso in risposta alle pressioni economiche.

                                                                                                                          Nel 1994 il Consiglio, su proposta della Commissione di tre anni fa, ha istituito l'Agenzia europea per la sicurezza e la salute sul lavoro, con sede a Bilbao, in Spagna. Scopo dell'Agenzia è quello di “fornire agli organismi comunitari, agli Stati membri e agli operatori del settore le informazioni tecniche, scientifiche ed economiche utili nel campo della sicurezza e della salute sul lavoro”. Si concentrerà sulla consultazione tecnica e scientifica della Commissione, sullo scambio di informazioni, sulla formazione, sulla raccolta coerente di dati e sulla promozione della ricerca.

                                                                                                                          Nel 1995 la Commissione ha pubblicato il suo programma d'azione per il periodo 1996-2000. Una componente importante è stata la continua attenzione alle iniziative legislative, assicurando che le direttive comunitarie fossero accuratamente trasposte nella legislazione nazionale e promulgando nuove direttive sugli agenti fisici, sugli agenti chimici, sui trasporti e sulle attrezzature di lavoro. È stato formalizzato un Comitato di ispettori del lavoro di lunga data per armonizzare i metodi di ispezione sul posto di lavoro e monitorare l'attuazione delle leggi nazionali sul lavoro. Tuttavia, è stata data molta importanza anche alle misure non legislative, principalmente all'informazione e alla persuasione. È stata annunciata una nuova iniziativa, SAFE (Safety Actions for Europe), per affrontare i problemi di salute e sicurezza nelle piccole e medie imprese. L'approccio pianificato è stato quello di identificare le iniziative di successo nelle aziende modello e di utilizzarle come esempi per altre aziende.

                                                                                                                          In sintesi, l'integrazione economica europea e il libero scambio si sono evoluti come parte di un programma più ampio di integrazione sociale e politica. Questo processo ha incluso seri dibattiti su questioni sociali, tra cui la salute e la sicurezza sul lavoro. Una burocrazia complicata ha diverse componenti che riguardano la salute e la sicurezza sul lavoro. Il punto di riferimento per l'UE è il diritto comunitario piuttosto che quello nazionale, a differenza di ogni altro accordo di libero scambio. Questo accordo è l'esempio più avanzato al mondo di promozione della salute e della sicurezza sul lavoro come componente del libero scambio. Interesserà più dei paesi dell'UE; le considerazioni sulla salute e la sicurezza sul lavoro faranno parte di ogni accordo di associazione, partenariato e cooperazione tra l'UE ei paesi dell'Europa centrale e orientale, estendendo questa tradizione progressista. I problemi che persistono - conciliare la sovranità nazionale con progressi coordinati, monitorare il rispetto delle direttive comunitarie, conciliare le differenze tra paesi più e meno progressisti e condividere le scarse competenze e risorse tecniche - continueranno a porre sfide all'integrazione europea nei prossimi anni.

                                                                                                                          Nord America

                                                                                                                          Le tre nazioni del Nord America sono state importanti partner commerciali per molti decenni. Il primo passo verso un accordo commerciale regionale è stato l'accordo di libero scambio USA-Canada del 1987, che ha abbassato le tariffe e altre restrizioni commerciali tra questi due paesi. All'inizio degli anni '1990, in preparazione di un accordo commerciale a livello continentale, le autorità del lavoro statunitensi e messicane hanno avviato diversi sforzi di cooperazione, come la formazione degli ispettori del lavoro. Nel 1993 Messico, Canada e Stati Uniti hanno ratificato l'Accordo di libero scambio nordamericano (NAFTA), entrato in vigore nel 1994 per la piena attuazione nell'arco di circa un decennio. Il NAFTA è stato progettato per abolire la maggior parte delle restrizioni commerciali tra i tre paesi.

                                                                                                                          Il processo che ha portato al NAFTA differiva dall'esperienza europea in diversi modi. Il NAFTA ha avuto una storia più breve ed è stato negoziato rapidamente. Non c'era tradizione di incorporare le questioni sociali nel processo. Le preoccupazioni ambientali e del lavoro sono state infine codificate in un paio di accordi collaterali che sono stati adottati insieme al NAFTA vero e proprio. I gruppi ambientalisti erano stati attivi nel dibattito che ha portato al NAFTA e hanno vinto una serie di salvaguardie ambientali nell'accordo collaterale ambientale, ma i gruppi sindacali hanno adottato un approccio diverso. I sindacati ei loro alleati, specialmente negli Stati Uniti e in Canada, si sono opposti vigorosamente al NAFTA e si sono battuti più per bloccare del tutto il trattato che per disposizioni specifiche a favore del lavoro. Inoltre, c'era riluttanza tra i tre governi a rinunciare a qualsiasi sovranità in merito alle rispettive leggi sul lavoro. Di conseguenza, l'accordo sul lavoro del NAFTA è relativamente ristretto rispetto all'accordo sul lato ambientale o all'esperienza europea.

                                                                                                                          L'accordo sindacale, in allegato, definisce “principi guida che le Parti si impegnano a promuovere, soggetti al diritto interno di ciascuna Parte, ma non stabiliscono standard minimi comuni”. Questi principi includono la prevenzione degli infortuni e delle malattie professionali, il risarcimento in caso di infortuni e malattie professionali, la protezione dei lavoratori migranti e dei bambini, diritti del lavoro più tradizionali come la libertà di associazione, il diritto di organizzarsi, contrattare collettivamente e scioperare e il divieto di lavoro forzato lavoro duro e faticoso. Gli obiettivi dichiarati dell'accordo collaterale sono migliorare le condizioni di lavoro, incoraggiare lo scambio di informazioni, la raccolta di dati e studi collaborativi e promuovere il rispetto delle leggi sul lavoro di ciascun paese.

                                                                                                                          I primi articoli dell'accordo sul lavoro sollecitano ciascun paese a pubblicizzare internamente le proprie leggi sul lavoro e ad applicarle in modo equo, equo e trasparente. Successivamente, viene costituita una Commissione per la cooperazione del lavoro. Si compone di un Consiglio dei tre ministri del lavoro o dei loro designati, che è responsabile dell'elaborazione delle politiche e della promozione delle attività di cooperazione, e di un Segretariato guidato da un Direttore esecutivo che preparerà relazioni e studi di base e sosterrà in altro modo il Consiglio. Inoltre, ogni nazione è diretta a istituire un ufficio amministrativo nazionale che fungerà da collegamento con la Commissione e assisterà la Commissione nel suo lavoro. Vengono stabilite diverse procedure generali, come una direzione per cercare esperti attraverso la cooperazione con l'ILO. Tuttavia, l'accordo definisce poche procedure specifiche a sostegno dei suoi obiettivi.

                                                                                                                          Gran parte della preoccupazione che ha guidato l'accordo collaterale era che una nazione membro, di solito presunta essere il Messico, potesse, attraverso pratiche di lavoro lassiste, ottenere un vantaggio commerciale sleale; ciò esporrebbe i lavoratori messicani a salari bassi e condizioni di lavoro malsane e trasferirebbe posti di lavoro lontano dai lavoratori statunitensi e canadesi. Pertanto, gran parte dell'accordo collaterale è dedicato alle procedure per la gestione dei reclami e delle lamentele. Se sorge una tale preoccupazione, il primo passo dovrebbe essere la consultazione tra i governi coinvolti a livello ministeriale. Successivamente, la Commissione può formare un Comitato di esperti di valutazione (ECE), di solito tre persone qualificate "scelte rigorosamente sulla base di obiettività, affidabilità e buon senso", per esaminare la questione, a condizione che la questione sia attinente al commercio e sia "coperta da leggi del lavoro mutuamente riconosciute”. L'ECE può fare affidamento sulle informazioni fornite dalla Commissione, da ogni nazione membro, da organizzazioni o individui con competenze pertinenti o dal pubblico. Il rapporto ECE viene fornito a ciascuna nazione membro.

                                                                                                                          Se l'ECE conclude che un paese potrebbe non aver applicato le proprie norme sul lavoro, potrebbe essere avviato un processo formale di risoluzione delle controversie. Significativamente, questo processo è disponibile solo se la controversia riguarda la salute e la sicurezza sul lavoro, il lavoro minorile o il salario minimo. In primo luogo, le nazioni coinvolte tentano di negoziare un accordo. Se non sono d'accordo, viene convocato un collegio arbitrale da un elenco di esperti istituito e gestito dal Consiglio. Il panel presenta le sue conclusioni sui fatti, le sue conclusioni riguardo al fatto che una nazione non abbia rispettato i suoi standard e le sue raccomandazioni per azioni correttive. Se la nazione coinvolta non rispetta le sue raccomandazioni, il pannello può essere riconvocato e può imporre multe. Se una nazione si rifiuta di pagare la multa, la sanzione finale è la sospensione dei benefici del NAFTA, di solito attraverso l'imposizione di tariffe nel settore in cui si è verificata la violazione, al fine di recuperare l'importo della multa.

                                                                                                                          Nel complesso, l'accordo sul lavoro, in quanto quadro per la salute e la sicurezza sul lavoro nell'ambito del NAFTA, è meno esteso rispetto ai corrispondenti accordi europei. L'attenzione nel NAFTA è sulla risoluzione delle controversie piuttosto che sulla ricerca congiunta, la condivisione delle informazioni, la formazione, lo sviluppo tecnologico e le iniziative correlate. Il processo di risoluzione delle controversie, secondo gli avvocati del lavoro, è ingombrante, richiede tempo e relativamente inefficace. Ancora più importante, l'accordo collaterale non esprime alcun impegno condiviso per i diritti fondamentali del lavoro. È assiduo nel rispettare le leggi sul lavoro di ogni nazione e non ha disposizioni per migliorare o armonizzare quelle carenti. Il suo campo di applicazione è ristretto e, sebbene finora vi sia stata poca esperienza, è probabile che l'ampio approccio europeo alla salute sul lavoro, che si estende a problemi come il lavoro a turni e lo stress, non verrà replicato.

                                                                                                                          Asia e America Latina

                                                                                                                          Sebbene l'Asia sia la regione economica in più rapida crescita al mondo, i negoziati di libero scambio nella regione non sono progrediti in modo significativo. Né l'ASEAN né l'APEC hanno affrontato la questione della salute e della sicurezza sul lavoro nei negoziati commerciali. Allo stesso modo, i patti commerciali in crescita dell'America Latina, come il MERCOSUR e il Patto andino, non hanno incluso iniziative per la salute e la sicurezza sul lavoro.

                                                                                                                          " DISCLAIMER: L'ILO non si assume alcuna responsabilità per i contenuti presentati su questo portale Web presentati in una lingua diversa dall'inglese, che è la lingua utilizzata per la produzione iniziale e la revisione tra pari del contenuto originale. Alcune statistiche non sono state aggiornate da allora la produzione della 4a edizione dell'Enciclopedia (1998)."

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