Martedì, 25 gennaio 2011 14: 45

Prevenzione e controllo del cancro

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Entro il prossimo decennio, si prevede, il cancro diventerà la principale causa di morte in molti paesi sviluppati. Ciò riflette non tanto un aumento dell'incidenza del cancro, ma piuttosto una diminuzione della mortalità per malattie cardiovascolari, attualmente in cima alle tabelle di mortalità. Allo stesso modo con il suo alto tasso di mortalità, siamo turbati dallo spettro del cancro come una malattia “terribile”: associata a un decorso più o meno rapido della disabilità e ad un alto grado di sofferenza. Questo quadro alquanto spaventoso viene reso più facile da contemplare dalla nostra crescente conoscenza di come ridurre il rischio, dalle tecniche che consentono la diagnosi precoce e da nuove e potenti conquiste nel campo della terapia. Tuttavia, quest'ultimo può essere associato a costi fisici, emotivi ed economici sia per i pazienti che per coloro che ne sono preoccupati. Secondo il National Cancer Institute (NCI) degli Stati Uniti, una significativa riduzione dei tassi di morbilità e mortalità per cancro è possibile se le attuali raccomandazioni relative all'uso del tabacco, ai cambiamenti nella dieta, ai controlli ambientali, allo screening e al trattamento all'avanguardia vengono applicate in modo efficace .

Per il datore di lavoro, il cancro presenta problemi significativi del tutto indipendenti dalla responsabilità per un possibile cancro professionale. I lavoratori con cancro possono avere una produttività ridotta e un assenteismo ricorrente a causa sia del cancro stesso che degli effetti collaterali del suo trattamento. Dipendenti di valore andranno perduti a causa di periodi prolungati di invalidità e morte prematura, con conseguenti costi considerevoli per l'assunzione e la formazione dei sostituti.

C'è un costo per il datore di lavoro anche quando è un coniuge o altra persona a carico piuttosto che il dipendente sano che sviluppa il cancro. L'onere dell'assistenza può portare a distrazione, affaticamento e assenteismo che gravano sulla produttività del dipendente e le spese mediche, spesso considerevoli, aumentano il costo dell'assicurazione sanitaria sponsorizzata dal datore di lavoro. È del tutto appropriato, quindi, che la prevenzione del cancro sia uno degli obiettivi principali dei programmi di benessere nei luoghi di lavoro.

Prevenzione primaria

La prevenzione primaria comporta l'evitamento del fumo e la modifica di altri fattori dell'ospite che possono influenzare lo sviluppo del cancro, l'identificazione di potenziali agenti cancerogeni nell'ambiente di lavoro e l'eliminazione o almeno la limitazione dell'esposizione dei lavoratori ad essi.

Controllo delle esposizioni

Gli agenti cancerogeni potenziali e provati vengono identificati attraverso la ricerca scientifica di base e gli studi epidemiologici delle popolazioni esposte. Quest'ultimo comporta misurazioni di igiene industriale della frequenza, dell'entità e della durata delle esposizioni, insieme a una sorveglianza medica completa dei lavoratori esposti, compresa l'analisi delle cause di disabilità e morte. Il controllo delle esposizioni implica l'eliminazione di questi potenziali agenti cancerogeni dal luogo di lavoro o, quando ciò non è possibile, la riduzione al minimo dell'esposizione ad essi. Implica anche la corretta etichettatura di tali materiali pericolosi e la formazione continua dei lavoratori rispetto alla loro manipolazione, contenimento e smaltimento.

Fumo e rischio di cancro

Circa un terzo di tutti i decessi per cancro e l'87% di tutti i tumori polmonari negli Stati Uniti sono attribuibili al fumo. L'uso del tabacco è anche la principale causa di tumori della laringe, del cavo orale e dell'esofago e contribuisce allo sviluppo di tumori della vescica, del pancreas, del rene e della cervice uterina. Esiste una chiara relazione dose-risposta tra rischio di cancro al polmone e consumo quotidiano di sigarette: chi fuma più di 25 sigarette al giorno ha un rischio che è circa 20 volte maggiore di quello dei non fumatori.

Gli esperti ritengono che l'assunzione involontaria del fumo di tabacco emesso dai fumatori ("fumo di tabacco ambientale") sia un fattore di rischio significativo per il cancro del polmone nei non fumatori. Nel gennaio 1993, la US Environmental Protection Agency (EPA) ha classificato il fumo di tabacco ambientale come un noto cancerogeno per l'uomo che, si stima, è responsabile di circa 3,000 decessi per cancro al polmone ogni anno tra i non fumatori statunitensi.

Il rapporto del Surgeon General statunitense del 1990 sui benefici per la salute derivanti dalla cessazione del fumo fornisce una chiara evidenza che smettere di fumare a qualsiasi età è benefico per la salute. Ad esempio, cinque anni dopo aver smesso, gli ex fumatori sperimentano un rischio ridotto di cancro ai polmoni; il loro rischio, tuttavia, rimane superiore a quello dei non fumatori fino a 25 anni.

L'eliminazione dell'esposizione al tabacco da parte dei programmi per smettere di fumare sponsorizzati dai datori di lavoro/sindacati e le politiche sui luoghi di lavoro che impongono un ambiente di lavoro senza fumo rappresentano un elemento importante nella maggior parte dei programmi di benessere nei luoghi di lavoro.

Modifica dei fattori dell'ospite

Il cancro è un'aberrazione della normale divisione e crescita cellulare in cui alcune cellule si dividono a velocità anormali e crescono in modo anomalo, a volte migrando verso altre parti del corpo, influenzando la forma e la funzione degli organi coinvolti e causando infine la morte dell'organismo. I recenti e continui progressi biomedici stanno fornendo una crescente conoscenza del processo di carcinogenesi e stanno iniziando a identificare i fattori genetici, umorali, ormonali, dietetici e di altro tipo che possono accelerarlo o inibirlo, portando così alla ricerca su interventi che hanno il potenziale per identificare i primi , processo precanceroso e così per aiutare a ripristinare i normali modelli di crescita cellulare.

Fattori genetici

Gli epidemiologi continuano ad accumulare prove di variazioni familiari nella frequenza di particolari tipi di cancro. Questi dati sono stati rafforzati dai biologi molecolari che hanno già identificato i geni che sembrano controllare le fasi della divisione cellulare e della crescita. Quando questi geni "soppressori tumorali" sono danneggiati da mutazioni naturali o dagli effetti di un cancerogeno ambientale, il processo può andare fuori controllo e si innesca un cancro.

Geni ereditari sono stati trovati in pazienti con cancro e membri delle loro famiglie immediate. Un gene è stato associato ad un alto rischio di cancro al colon e all'endometrio o alle ovaie nelle donne; un altro con un alto rischio di cancro al seno e alle ovaie; e un terzo con una forma di melanoma maligno. Queste scoperte hanno portato a un dibattito sulle questioni etiche e sociologiche che circondano il test del DNA per identificare gli individui portatori di questi geni con l'implicazione che potrebbero quindi essere esclusi da lavori che comportano una possibile esposizione a cancerogeni potenziali o effettivi. Dopo aver studiato questa questione, il Consiglio consultivo nazionale per la ricerca sul genoma umano (1994), sollevando questioni relative all'affidabilità dei test, all'attuale efficacia di potenziali interventi terapeutici e alla probabilità di discriminazione genetica nei confronti di coloro che risultano essere ad alto rischio , ha concluso che "è prematuro offrire test del DNA o screening per la predisposizione al cancro al di fuori di un ambiente di ricerca attentamente monitorato".

Fattori umorali

Il valore del test dell'antigene prostatico specifico (PSA) come test di screening di routine per il cancro alla prostata negli uomini anziani non è stato scientificamente dimostrato in uno studio clinico. Tuttavia, in alcuni casi, viene offerto ai lavoratori di sesso maschile, a volte come segno di parità di genere per bilanciare l'offerta di mammografia e Pap test cervicale alle lavoratrici. Le cliniche che forniscono esami periodici di routine offrono il test del PSA come supplemento e, talvolta, anche in sostituzione del tradizionale esame rettale digitale e dell'ecografia rettale di recente introduzione. Sebbene il suo uso sembri valido negli uomini con anomalie o sintomi prostatici, una recente revisione multinazionale conclude che la misurazione del PSA non dovrebbe essere una procedura di routine nello screening di popolazioni maschili sane (Adami, Baron e Rothman 1994).

Fattori ormonali

La ricerca ha implicato gli ormoni nella genesi di alcuni tumori e sono stati utilizzati nel trattamento di altri. Gli ormoni, tuttavia, non sembrano essere un elemento appropriato da enfatizzare nei programmi di promozione della salute sul posto di lavoro. Una possibile eccezione sarebbero gli avvertimenti del loro potenziale rischio cancerogeno in alcuni casi quando si raccomandano ormoni per il trattamento dei sintomi della menopausa e la prevenzione dell'osteoporosi.

Fattori dietetici

I ricercatori hanno stimato che circa il 35% di tutta la mortalità per cancro negli Stati Uniti potrebbe essere correlata alla dieta. Nel 1988, il Rapporto sulla nutrizione e la salute del Surgeon General degli Stati Uniti ha indicato che i tumori del polmone, del colon-retto, della mammella, della prostata, dello stomaco, delle ovaie e della vescica possono essere associati alla dieta. La ricerca indica che alcuni fattori dietetici - grassi, fibre e micronutrienti come beta-carotene, vitamina A, vitamina C, vitamina E e selenio - possono influenzare il rischio di cancro. Prove epidemiologiche e sperimentali indicano che la modulazione di questi fattori nella dieta può ridurre l'insorgenza di alcuni tipi di cancro.

Grasso alimentare

Le associazioni tra l'assunzione eccessiva di grassi alimentari e il rischio di vari tumori, in particolare tumori della mammella, del colon e della prostata, sono state dimostrate sia in studi epidemiologici che di laboratorio. Studi di correlazione internazionali hanno mostrato una forte associazione tra l'incidenza dei tumori in questi siti e l'assunzione totale di grassi nella dieta, anche dopo aggiustamento per l'apporto calorico totale.

Oltre alla quantità di grasso, il tipo di grasso consumato può essere un importante fattore di rischio nello sviluppo del cancro. Diversi acidi grassi possono avere varie proprietà sito-specifiche di promozione del tumore o di inibizione del tumore. L'assunzione di grassi totali e grassi saturi è stata fortemente e positivamente associata a tumori del colon, della prostata e della mammella in post-menopausa; l'assunzione di olio vegetale polinsaturo è stata positivamente associata al cancro al seno e alla prostata in post-menopausa, ma non al cancro al colon. Al contrario, il consumo di acidi grassi omega-3 altamente polinsaturi presenti in alcuni oli di pesce potrebbe non influire o addirittura ridurre il rischio di tumori al seno e al colon.

La fibra alimentare

L'evidenza epidemiologica suggerisce che il rischio di alcuni tumori, in particolare i tumori del colon e della mammella, può essere ridotto dall'aumento dell'assunzione di fibre alimentari e altri costituenti dietetici associati a un'elevata assunzione di verdure, frutta e cereali integrali.

Micronutrienti

Gli studi epidemiologici mostrano generalmente una relazione inversa tra l'incidenza del cancro e l'assunzione di alimenti ricchi di diversi nutrienti con proprietà antiossidanti, come il beta-carotene, la vitamina C (acido ascorbico) e la vitamina E (alfa-tocoferolo). Numerosi studi hanno dimostrato che un basso consumo di frutta e verdura è associato ad un aumentato rischio di cancro ai polmoni. Anche le carenze di selenio e zinco sono state implicate nell'aumento del rischio di cancro.

In una serie di studi in cui è stato dimostrato che l'uso di integratori antiossidanti riduce il numero previsto di gravi infarti e ictus, i dati sul cancro erano meno chiari. Tuttavia, i risultati dello studio clinico Alpha-Tocopherol, Beta-Carotene (ATBC) Lung Cancer Prevention, condotto dall'NCI in collaborazione con l'Istituto nazionale di sanità pubblica della Finlandia, hanno indicato che gli integratori di vitamina E e beta-carotene non prevengono il cancro ai polmoni . L'integrazione di vitamina E ha provocato anche il 34% in meno di tumori alla prostata e il 16% in meno di tumori del colon-retto, ma i soggetti che assumevano beta-carotene avevano il 16% in più di tumori ai polmoni, il che era statisticamente significativo, e avevano un numero leggermente superiore di altri tumori rispetto a quelli che assumevano vitamina E. o il placebo. Non c'erano prove che la combinazione di vitamina E e beta-carotene fosse migliore o peggiore di entrambi gli integratori da soli. I ricercatori non hanno ancora determinato perché coloro che assumevano beta-carotene nello studio sono stati osservati per avere più tumori ai polmoni. Questi risultati suggeriscono la possibilità che uno o più composti diversi negli alimenti che hanno livelli elevati di beta-carotene o vitamina E possano essere responsabili dell'effetto protettivo osservato negli studi epidemiologici. I ricercatori hanno anche ipotizzato che la durata dell'integrazione potrebbe essere stata troppo breve per inibire lo sviluppo di tumori nei fumatori a lungo termine. Ulteriori analisi dello studio ATBC, così come i risultati di altri studi in corso, aiuteranno a risolvere alcune delle domande che sono sorte in questo studio, in particolare la questione se grandi dosi di beta-carotene possano essere dannose per i fumatori.

alcol

L'uso eccessivo di bevande alcoliche è stato associato al cancro del retto, del pancreas, della mammella e del fegato. Vi sono anche forti prove a sostegno di un'associazione sinergica del consumo di alcol e del tabacco con un aumento del rischio di cancro della bocca, della faringe, dell'esofago e della laringe.

Raccomandazioni dietetiche

Sulla base delle prove convincenti che la dieta è correlata al rischio di cancro, l'NCI ha sviluppato linee guida dietetiche che includono le seguenti raccomandazioni:

  • Ridurre l'assunzione di grassi al 30% o meno delle calorie.
  • Aumentare l'assunzione di fibre da 20 a 30 grammi al giorno, con un limite massimo di 35 grammi.
  • Includere una varietà di frutta e verdura nella dieta quotidiana.
  • Evitare l'obesità.
  • Consumare bevande alcoliche con moderazione, se non del tutto.
  • Ridurre al minimo il consumo di cibi salati (confezionati con sale), sottaceto (imbevuti di salamoia) o cibi affumicati (associati a una maggiore incidenza di cancro allo stomaco e all'esofago).

 

Queste linee guida sono destinate ad essere incorporate in un regime dietetico generale che può essere raccomandato per l'intera popolazione.

Malattie infettive

Vi è una crescente conoscenza dell'associazione di alcuni agenti infettivi con diversi tipi di cancro: ad esempio, il virus dell'epatite B con il cancro del fegato, il papillomavirus umano con il cancro cervicale e il virus di Epstein-Barr con il linfoma di Burkitt. (La frequenza del cancro tra i pazienti affetti da AIDS è attribuibile all'immunodeficienza del paziente e non è un effetto cancerogeno diretto dell'agente HIV.) È ora disponibile un vaccino per l'epatite B che, se somministrato ai bambini, alla fine ridurrà il loro rischio di cancro.

Prevenzione del cancro sul posto di lavoro

Per esplorare il potenziale del posto di lavoro come arena per la promozione di un'ampia gamma di comportamenti di prevenzione e controllo del cancro, l'NCI sta sponsorizzando il Working Well Project. Questo progetto è progettato per determinare se gli interventi sul posto di lavoro per ridurre l'uso del tabacco, ottenere modifiche dietetiche preventive contro il cancro, aumentare la prevalenza dello screening e ridurre l'esposizione professionale possono essere sviluppati e implementati in modo economicamente vantaggioso. È stato avviato nel settembre 1989 presso i seguenti quattro centri di ricerca negli Stati Uniti.

  • MD Anderson Cancer Center, Houston, Texas
  • Università della Florida, Gainesville, in Florida
  • Dana Farber Cancer Institute, Boston, Massachusetts
  • Miriam Hospital/Brown University, Providence, Rhode Island

 

Il progetto coinvolge circa 21,000 dipendenti in 114 diverse sedi di lavoro negli Stati Uniti. La maggior parte dei cantieri selezionati è coinvolta prevalentemente nel settore manifatturiero; altri tipi di cantieri nel progetto includevano caserme dei vigili del fuoco e tipografie di giornali. La riduzione del tabagismo e la modificazione alimentare sono state aree di intervento comprese in tutti i cantieri; tuttavia, ogni sito massimizzava o minimizzava particolari programmi di intervento o includeva opzioni aggiuntive per soddisfare le condizioni climatiche e socioeconomiche dell'area geografica. I centri della Florida e del Texas, ad esempio, includevano ed enfatizzavano lo screening del cancro della pelle e l'uso di schermi solari a causa della maggiore esposizione al sole in quelle regioni geografiche. I centri di Boston e del Texas offrivano programmi che enfatizzavano la relazione tra cancro e consumo di tabacco. Il centro della Florida ha potenziato l'intervento di modifica della dieta con forniture di agrumi freschi, prontamente disponibili dall'industria agricola e frutticola dello stato. Nei cantieri del centro della Florida sono stati istituiti anche comitati dei consumatori dei dipendenti della direzione per lavorare con il servizio di ristorazione per garantire che le mense offrissero selezioni di frutta e verdura fresca. Molti dei luoghi di lavoro che hanno partecipato al progetto hanno offerto piccoli premi - buoni regalo o pranzi in mensa - per la continua partecipazione al progetto o per il raggiungimento di un obiettivo desiderato, come smettere di fumare. La riduzione dell'esposizione ai rischi professionali era di particolare interesse in quei siti di lavoro in cui erano prevalenti gli scarichi diesel, l'uso di solventi o apparecchiature per radiazioni. I programmi basati sul cantiere includevano:

  • attività di gruppo per generare interesse, come il test del gusto di vari alimenti
  • attività di gruppo dirette, come gare per smettere di fumare
  • dimostrazioni medico/scientifiche, come  test, per verificare l'effetto del fumo sul sistema respiratorio
  • seminari sulle pratiche commerciali e lo sviluppo di politiche volte a ridurre in modo significativo o eliminare l'esposizione professionale a materiali potenzialmente o effettivamente pericolosi o tossici
  • programmi di auto-aiuto e auto-valutazione basati su computer sul rischio e sulla prevenzione del cancro
  • manuali e lezioni di auto-aiuto per aiutare a ridurre o eliminare l'uso del tabacco, ottenere modifiche dietetiche e aumentare lo screening del cancro.

 

Educazione al cancro

I programmi di educazione sanitaria nei luoghi di lavoro dovrebbero includere informazioni su segni e sintomi indicativi di cancro in fase iniziale, ad esempio noduli, sanguinamento dal retto e da altri orifizi, lesioni cutanee che non sembrano guarire, unitamente al consiglio di richiedere tempestivamente una valutazione da parte di un medico . Questi programmi potrebbero anche offrire istruzioni, preferibilmente con pratica supervisionata, sull'autoesame del seno.

Screening del cancro

Lo screening per le lesioni precancerose o il cancro in fase iniziale viene effettuato in vista della loro individuazione e rimozione il prima possibile. Educare le persone sui primi segni e sintomi del cancro in modo che possano cercare l'attenzione di un medico è una parte importante dello screening.

La ricerca del cancro in fase iniziale dovrebbe essere inclusa in ogni visita medica di routine o periodica. Inoltre, gli screening di massa per particolari tipi di cancro possono essere effettuati sul posto di lavoro o in una struttura comunitaria vicina al luogo di lavoro. Qualsiasi screening accettabile e giustificabile di una popolazione asintomatica per il cancro dovrebbe soddisfare i seguenti criteri:

  • La malattia in questione dovrebbe rappresentare un onere consistente a livello di sanità pubblica e dovrebbe avere una fase prevalente, asintomatica, non metastatica.
  • La fase asintomatica, non metastatica dovrebbe essere riconoscibile.
  • La procedura di screening dovrebbe avere specificità, sensibilità e valori predittivi ragionevoli; dovrebbe essere a basso rischio e basso costo ed essere accettabile sia per lo screener che per la persona sottoposta a screening.
  • La diagnosi precoce seguita da un trattamento appropriato dovrebbe offrire un potenziale di cura sostanzialmente maggiore di quello esistente nei casi in cui la scoperta è stata ritardata.
  • Il trattamento delle lesioni rilevate dallo screening dovrebbe offrire risultati migliori misurati in morbilità e mortalità specifiche per causa.

 

I seguenti criteri aggiuntivi sono particolarmente rilevanti sul posto di lavoro:

  • I dipendenti (e le persone a loro carico, quando coinvolti nel programma) dovrebbero essere informati dello scopo, della natura e dei potenziali risultati dello screening e dovrebbe essere ottenuto un "consenso informato" formale.
  • Il programma di screening dovrebbe essere condotto tenendo in debita considerazione il comfort, la dignità e la privacy delle persone che acconsentono allo screening e dovrebbe comportare un'interferenza minima con le modalità di lavoro e i programmi di produzione.
  • I risultati dello screening dovrebbero essere trasmessi tempestivamente e privatamente, con copie inoltrate ai medici personali designati dai lavoratori. La consulenza di professionisti sanitari qualificati dovrebbe essere disponibile per coloro che cercano chiarimenti sul rapporto di screening.
  • Le persone sottoposte a screening devono essere informate della possibilità di falsi negativi e avvertite di richiedere una valutazione medica di eventuali segni o sintomi che si sviluppano subito dopo l'esercizio di screening.
  • Dovrebbe essere istituita una rete di riferimento prestabilita a cui indirizzare coloro che hanno risultati positivi e che non sono in grado o non desiderano consultare i propri medici personali.
  • I costi dei necessari esami di conferma e i costi del trattamento dovrebbero essere coperti dall'assicurazione sanitaria o altrimenti essere abbordabili.
  • Dovrebbe essere in atto un sistema di follow-up prestabilito per essere sicuri che i rapporti positivi siano stati prontamente confermati e che siano stati predisposti interventi adeguati.

 

Un ulteriore criterio finale è di fondamentale importanza: l'esercizio di screening dovrebbe essere condotto da operatori sanitari adeguatamente qualificati e accreditati utilizzando attrezzature all'avanguardia e l'interpretazione e l'analisi dei risultati dovrebbero essere della massima qualità e accuratezza possibili.

Nel 1989 la US Preventive Services Task Force, un gruppo di 20 esperti di medicina e altri campi correlati che si avvaleva di centinaia di "consulenti" e altri provenienti da Stati Uniti, Canada e Regno Unito, ha valutato l'efficacia di circa 169 interventi preventivi. Le sue raccomandazioni rispetto allo screening per il cancro sono riassunte nella tabella 1. Riflettendo l'atteggiamento alquanto conservatore della Task Force ei criteri rigorosamente applicati, queste raccomandazioni possono differire da quelle avanzate da altri gruppi.

Tabella 1. Screening per malattie neoplastiche.

Tipi di cancro

Raccomandazioni della task force sui servizi preventivi degli Stati Uniti*

Seno

Tutte le donne di età superiore ai 40 anni dovrebbero sottoporsi a un esame clinico senologico annuale. La mammografia ogni uno o due anni è raccomandata per tutte le donne che iniziano all'età di 50 anni e continuano fino all'età di 75 anni a meno che non sia stata rilevata una patologia. Può essere prudente iniziare la mammografia in età precoce per le donne ad alto rischio di cancro al seno. Sebbene l'insegnamento dell'autoesame del seno non sia specificamente raccomandato in questo momento, non ci sono prove sufficienti per raccomandare alcun cambiamento nelle attuali pratiche di autoesame del seno (cioè, coloro che ora lo stanno insegnando dovrebbero continuare la pratica).

colorettale

Non ci sono prove sufficienti per raccomandare a favore o contro il test del sangue occulto fecale o la sigmoidoscopia come test di screening efficaci per il cancro del colon-retto in soggetti asintomatici. Non vi sono inoltre motivi sufficienti per sospendere questa forma di screening laddove è attualmente praticata o per negarla alle persone che ne facciano richiesta. Può essere clinicamente prudente offrire lo screening a persone di età pari o superiore a 50 anni con fattori di rischio noti per il cancro del colon-retto.

Cervicale

Il test Papanicolaou (Pap) regolare è raccomandato per tutte le donne che sono o sono state sessualmente attive. I Pap test dovrebbero iniziare con l'inizio dell'attività sessuale e dovrebbero essere ripetuti ogni uno o tre anni a discrezione del medico. Possono essere sospesi all'età di 65 anni se i precedenti strisci sono stati costantemente normali.

Prostata

Non ci sono prove sufficienti per raccomandare a favore o contro l'esame rettale digitale di routine come test di screening efficace per il cancro alla prostata negli uomini asintomatici. L'ecografia transrettale e i marcatori tumorali sierici non sono raccomandati per lo screening di routine negli uomini asintomatici.

Polmone

Lo screening delle persone asintomatiche per il cancro del polmone mediante l'esecuzione di routine della radiografia del torace o della citologia dell'espettorato non è raccomandato.

Pelle

Lo screening di routine per il cancro della pelle è raccomandato per le persone ad alto rischio. I medici dovrebbero consigliare a tutti i pazienti con una maggiore esposizione all'aperto di utilizzare preparati per la protezione solare e altre misure per proteggersi dai raggi ultravioletti. Attualmente non ci sono prove a favore o contro il consiglio ai pazienti di eseguire l'autoesame della pelle.

Testicolare

Lo screening periodico per il cancro ai testicoli mediante esame testicolare è raccomandato per gli uomini con una storia di criptorchidismo, orchiopessia o atrofia testicolare. Non ci sono prove di benefici o danni clinici da raccomandare a favore o contro lo screening di routine di altri uomini per il cancro ai testicoli. Attualmente non ci sono prove sufficienti a favore o contro la consulenza ai pazienti per eseguire l'autoesame periodico dei testicoli.

ovarico

Lo screening delle donne asintomatiche per carcinoma ovarico non è raccomandato. È prudente esaminare gli annessi quando si eseguono esami ginecologici per altri motivi.

pancreatico

Lo screening di routine per il cancro del pancreas nelle persone asintomatiche non è raccomandato.

Orale

Lo screening di routine delle persone asintomatiche per il cancro orale da parte dei medici di base non è raccomandato. A tutti i pazienti dovrebbe essere consigliato di sottoporsi a visite odontoiatriche regolari, di interrompere l'uso di tutte le forme di tabacco e di limitare il consumo di alcol.

Fonte: Task Force sui servizi preventivi 1989.

Screening per il cancro al seno

C'è un consenso generale tra gli esperti sul fatto che lo screening con mammografia combinato con l'esame clinico del seno ogni uno o due anni salverà vite tra le donne di età compresa tra 50 e 69 anni, riducendo le morti per cancro al seno in questa fascia di età fino al 30%. Gli esperti non hanno raggiunto un accordo, tuttavia, sul valore dello screening del cancro al seno con la mammografia per le donne asintomatiche di età compresa tra 40 e 49 anni. L'NCI raccomanda che le donne in questa fascia di età vengano sottoposte a screening ogni uno o due anni e che le donne ad aumentato rischio di cancro dovrebbero chiedere consiglio al medico se iniziare lo screening prima dei 40 anni.

La popolazione femminile nella maggior parte delle organizzazioni potrebbe essere troppo piccola per giustificare l'installazione di apparecchiature mammografiche in loco. Di conseguenza, la maggior parte dei programmi sponsorizzati dai datori di lavoro o dai sindacati (o entrambi) si basano su contratti con fornitori che portano unità mobili sul posto di lavoro o su fornitori nella comunità a cui le lavoratrici partecipanti vengono indirizzate durante l'orario di lavoro o nel proprio tempo libero. Nel prendere tali disposizioni, è essenziale assicurarsi che l'apparecchiatura soddisfi gli standard per l'esposizione ai raggi X e la sicurezza, come quelli promulgati dall'American College of Radiology, e che la qualità delle pellicole e la loro interpretazione siano soddisfacenti. Inoltre, è imperativo predisporre una risorsa di riferimento per quelle donne che richiedono una piccola aspirazione con ago o altre procedure diagnostiche di conferma.

Screening per il cancro cervicale

Le prove scientifiche suggeriscono fortemente che lo screening regolare con Pap test ridurrà significativamente la mortalità per cancro cervicale tra le donne sessualmente attive o che hanno raggiunto l'età di 18 anni. La sopravvivenza sembra essere direttamente correlata allo stadio della malattia al momento della diagnosi. La diagnosi precoce, utilizzando la citologia cervicale, è attualmente l'unico mezzo pratico per rilevare il cancro cervicale in stadi localizzati o precancerosi. Il rischio di sviluppare un carcinoma cervicale invasivo è da tre a dieci volte maggiore nelle donne che non sono mai state sottoposte a screening rispetto a quelle che si sono sottoposte a Pap test ogni due o tre anni.

Di particolare rilevanza per il costo dei programmi di screening sul posto di lavoro è il fatto che gli strisci di citologia cervicale possono essere ottenuti in modo abbastanza efficiente da infermieri adeguatamente formati e non richiedono il coinvolgimento di un medico. Forse ancora più importante è la qualità del laboratorio a cui vengono inviati per l'interpretazione.

Screening per il cancro del colon-retto

È generalmente accettato che la diagnosi precoce di polipi e tumori colorettali precancerosi mediante test periodici per il sangue fecale, nonché esami digitali rettali e sigmoidoscopici e la loro tempestiva rimozione, ridurrà la mortalità per cancro colorettale tra gli individui di età pari o superiore a 50 anni. L'esame è stato reso meno scomodo e più affidabile con la sostituzione del sigmoidoscopio rigido con lo strumento a fibre ottiche più lungo e flessibile. Rimane, tuttavia, un certo disaccordo su quali test dovrebbero essere utilizzati e con quale frequenza dovrebbero essere applicati.

Pro e contro dello screening

C'è un accordo generale sul valore dello screening del cancro negli individui a rischio a causa della storia familiare, della precedente insorgenza di cancro o dell'esposizione nota a potenziali agenti cancerogeni. Ma sembrano esserci preoccupazioni giustificate sullo screening di massa delle popolazioni sane.

I sostenitori dello screening di massa per l'individuazione del cancro sono guidati dalla premessa che la diagnosi precoce sarà seguita da miglioramenti nella morbilità e nella mortalità. Ciò è stato dimostrato in alcuni casi, ma non è sempre così. Ad esempio, sebbene sia possibile rilevare precocemente il cancro del polmone mediante l'uso delle radiografie del torace e della citologia dell'espettorato, ciò non ha portato ad alcun miglioramento nei risultati del trattamento. Allo stesso modo, è stata espressa la preoccupazione che l'aumento del lead time per il trattamento dei tumori prostatici precoci possa non solo essere privo di benefici ma possa, di fatto, essere controproducente in considerazione del periodo più lungo di benessere di cui godono i pazienti il ​​cui trattamento è ritardato.

Nella pianificazione dei programmi di screening di massa, occorre considerare anche l'impatto sul benessere e sul portafoglio dei pazienti con falsi positivi. Ad esempio, in diverse serie di casi, dal 3 all'8% delle donne con screening mammari positivi aveva biopsie non necessarie per tumori benigni; e in un'esperienza con il test del sangue fecale per il cancro del colon-retto, quasi un terzo di quelli sottoposti a screening è stato sottoposto a colonscopia diagnostica e la maggior parte di loro ha mostrato risultati negativi.

È chiaro che sono necessarie ulteriori ricerche. Per valutare l'efficacia dello screening, l'NCI ha avviato un importante studio, il Prostate, Lung, Colorectal and Ovarian Cancer Screening Trials (PLCO) per valutare le tecniche di diagnosi precoce per questi quattro siti di cancro. L'arruolamento per il PLCO è iniziato nel novembre 1993 e coinvolgerà 148,000 uomini e donne, di età compresa tra 60 e 74 anni, randomizzati all'intervento o al gruppo di controllo. Nel gruppo di intervento, gli uomini saranno sottoposti a screening per il cancro del polmone, del colon-retto e della prostata mentre le donne saranno sottoposte a screening per il cancro del polmone, del colon-retto e dell'ovaio; quelli assegnati al gruppo di controllo riceveranno le consuete cure mediche. Per il cancro del polmone, verrà studiato il valore di una radiografia del torace a singola visione annuale; per il cancro del colon-retto verrà eseguita la sigmoidoscopia a fibre ottiche annuale; per il cancro alla prostata, verrà eseguito un esame rettale digitale e un esame del sangue per il PSA; e per il carcinoma ovarico, gli esami ecografici annuali fisici e transvaginali saranno integrati da un esame del sangue annuale per il marcatore tumorale noto come CA-125. Alla fine di 16 anni e con una spesa di 87.8 milioni di dollari, si spera di ottenere dati solidi su come utilizzare lo screening per ottenere diagnosi precoci che possano prolungare la vita e ridurre la mortalità.

Trattamento e assistenza continua

Il trattamento e l'assistenza continua comprendono gli sforzi per migliorare la qualità della vita di coloro in cui un cancro ha preso piede e di coloro che ne sono coinvolti. I servizi di medicina del lavoro ei programmi di assistenza ai dipendenti sponsorizzati dai datori di lavoro e dai sindacati possono fornire consulenza e supporto utili ai lavoratori in cura per il cancro o che hanno una persona a carico che riceve un trattamento. Questo supporto può includere spiegazioni su cosa sta succedendo e cosa aspettarsi, informazioni che a volte non vengono fornite da oncologi e chirurghi; guida nei rinvii per second opinion; e consulenze e assistenza per l'accesso a centri di cura altamente specializzati. I congedi e le modalità di lavoro modificate possono consentire ai lavoratori di rimanere produttivi durante il trattamento e di tornare al lavoro prima una volta ottenuta una remissione. In alcuni luoghi di lavoro sono stati formati gruppi di sostegno tra pari per fornire uno scambio di esperienze e un sostegno reciproco ai lavoratori che affrontano problemi simili.

Conclusione

I programmi per la prevenzione e l'individuazione del cancro possono dare un contributo significativo al benessere dei lavoratori coinvolti e delle persone a loro carico e produrre un ritorno significativo per i datori di lavoro ei sindacati che li sponsorizzano. Come per altri interventi preventivi, è necessario che questi programmi siano adeguatamente progettati e attuati con cura e, poiché i loro benefici matureranno nel corso di molti anni, dovrebbero essere continuati in modo costante.

 

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Contenuti

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