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53. Perigos à saúde ambiental

Editores de Capítulo: Annalee Yassi e Tord Kjellström


 

Conteúdo

Tabelas e Figuras

Vínculos entre Saúde Ambiental e Ocupacional
Annalee Yassi e Tord Kjellström

Alimentação e Agricultura
Friedrich K. Käferstein

Poluição industrial em países em desenvolvimento
Niu Shiru

Países em desenvolvimento e poluição
Tee L. Guidotti

Poluição atmosférica
Isabelle Romieu

Poluição da terra
Tee L. Guidotti e Chen Weiping

Poluição da Água
Ivanildo Hespanhol e Richard Helmer

Energia e Saúde
LD Hamilton

Urbanização
Edmundo Werna

Mudanças Climáticas Globais e Destruição do Ozônio
Jonathan A. Patz

Extinção de Espécies, Perda de Biodiversidade e Saúde Humana
Eric Chivian

Tabelas

Clique em um link abaixo para visualizar a tabela no contexto do artigo.

1. Principais surtos selecionados de "doenças ambientais"
2. Agentes de doenças transmitidas por alimentos: características epidemiológicas
3. Principais fontes de poluentes do ar externo
4. Relação exposição-resposta de PM10
5. Mudanças na concentração de ozônio: resultados para a saúde
6. Morbidade e mortalidade: doenças relacionadas à água
7. Geração de eletricidade combustível: efeitos na saúde
8. Gerando eletricidade renovável: efeitos na saúde
9. Gerando eletricidade nuclear: efeitos na saúde
10. Habitação e saúde
11. Infraestrutura urbana e saúde
12. Status global das principais doenças transmitidas por vetores

figuras

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 02

Vínculos entre Saúde Ambiental e Ocupacional

O desenvolvimento, e a industrialização em particular, fizeram imensas contribuições positivas para a saúde, incluindo maior riqueza pessoal e social, bem como serviços de saúde e educação, transporte e comunicação amplamente melhorados. Inquestionavelmente, em escala global, as pessoas estão vivendo mais e são mais saudáveis ​​do que séculos e até décadas atrás. No entanto, a industrialização também teve consequências adversas para a saúde, não apenas para a força de trabalho, mas também para a população em geral. Esses efeitos foram causados ​​diretamente pela exposição a riscos de segurança e agentes nocivos, ou indiretamente pela degradação ambiental local e global (consulte “Poluição industrial em países em desenvolvimento” neste capítulo).

Este artigo descreve a natureza dos riscos ambientais à saúde e as razões para vincular a saúde ambiental à saúde ocupacional.

Os riscos à saúde ambiental, como os riscos à saúde ocupacional, podem ser de natureza biológica, química, física, biomecânica ou psicossocial. Os perigos para a saúde ambiental incluem os riscos tradicionais de falta de saneamento e abrigo, bem como a contaminação agrícola e industrial do ar, da água, dos alimentos e da terra. Esses perigos resultaram em uma série de impactos à saúde, variando de efeitos catastróficos diretos (por exemplo, a recente epidemia de cólera na América Latina e o surto de envenenamento químico em Bhopal, Índia), a efeitos crônicos (por exemplo, em Minamata, Japão), a efeitos sutis, indiretos e até contestados (por exemplo, em Love Canal, EUA). A Tabela 1 resume alguns dos principais desastres notórios no último meio século que causaram surtos de “doenças ambientais”. Existem inegavelmente inúmeros outros exemplos de surtos de doenças ambientais, alguns dos quais não são facilmente detectáveis ​​no nível macroestatístico. Enquanto isso, mais de um bilhão de pessoas no mundo carecem de acesso à água potável (OMS 1992b) e mais de 600 milhões estão expostos a níveis ambientais de dióxido de enxofre que excedem em muito os níveis recomendados. Além disso, a pressão sobre a agricultura e a produção de alimentos, à medida que a população e a demanda per capita aumentam, provavelmente levará a uma carga maior sobre o meio ambiente (consulte “Alimentação e agricultura” neste capítulo). Os impactos na saúde ambiental incluem, portanto, os efeitos indiretos da interrupção industrial de alimentos e moradia adequados, bem como a degradação dos sistemas globais dos quais depende a saúde do planeta.

Tabela 1. Principais surtos selecionados de "doenças ambientais"

Local e ano

Nocivo ao meio ambiente

Tipo de doença

Número afetado

Londres, Reino Unido 1952

Poluição severa do ar com dióxido de enxofre e material particulado suspenso (SPM)

Aumento das manifestações de doenças cardíacas e pulmonares

3,000 mortos, muitos outros doentes

Toyama, Japão 1950

cádmio no arroz

Doença renal e óssea (“doença de Itai-itai”)

200 com doença grave, muitos mais com efeitos leves

Sudeste da Turquia 1955-61

Hexaclorobenzeno em sementes de grãos

Porfiria; doença neurológica

3,000

Minamata, Japão 1956

Metilmercúrio em peixes

Doença neurológica (“doença de Minimata”)

200 com doença grave, 2,000 suspeitos

Cidades dos EUA anos 1960-70

Chumbo na pintura

Anemia, efeitos comportamentais e mentais

muitos milhares

Fukuoka, Japão 1968

Bifenilas policloradas (PCBs) em óleo alimentar

Doença de pele, fraqueza geral

Vários milhares

Iraque 1972

Metilmercúrio em sementes de grãos

Doença neurológica

500 mortos, 6,500 hospitalizados

Madri, Espanha 1981

Anilina ou outra toxina em óleo alimentar

Vários sintomas

340 mortes, 20,000 casos

Bhopal, Índia 1985

Metilisocianato

doença pulmonar aguda

2,000 mortos, 200,000 envenenados

Califórnia, EUA 1985

Pesticida carbamato em melancias

Efeitos gastrointestinais, esqueléticos, musculares, autonômicos e do sistema nervoso central (doença dos carbamatos)

1,376 casos notificados de doenças decorrentes do consumo, 17 gravemente doentes

Chernobyl, URSS 1986

Iodo-134, Césio-134 e -137 da explosão de um reator

Doença de radiação (incluindo aumento de câncer e doenças da tireoide em crianças)

300 feridos, 28 mortos em 3 meses, mais de 600 casos de câncer de tireoide

Goiânia, Brasil 1987

Césio-137 de uma máquina de terapia de câncer abandonada

Doença de radiação (acompanhamento de in útero exposições contínuas)

Cerca de 240 pessoas foram contaminadas e 2 morreram

Peru 1991

Epidemia de cólera

Cólera

139 mortes, muitos milhares doentes

 

Em muitos países, a agricultura em grande escala e o uso ativo concomitante de pesticidas tóxicos representam um grande risco à saúde, tanto para os trabalhadores quanto para suas famílias. A poluição por fertilizantes ou resíduos biológicos da indústria de alimentos, indústria de papel e assim por diante também pode ter efeitos nocivos nos cursos de água, reduzindo a pesca e o abastecimento de alimentos. Os pescadores e coletores de outros frutos do mar podem ter que viajar muito mais longe para obter sua pesca diária, com riscos aumentados de acidentes por afogamento e outros contratempos. A disseminação de doenças tropicais pelas mudanças ambientais associadas a empreendimentos como a construção de barragens, estradas e assim por diante constitui outro tipo de risco à saúde ambiental. A nova barragem pode criar criadouros para a esquistossomose, uma doença debilitante que afeta os produtores de arroz que precisam andar na água. A nova estrada pode criar uma comunicação rápida entre uma área com malária endêmica e outra área até então poupada dessa doença.

Deve-se ressaltar que a principal base para um ambiente prejudicial no local de trabalho ou no ambiente em geral é a pobreza. As ameaças tradicionais à saúde em países em desenvolvimento ou em regiões pobres de qualquer país incluem falta de saneamento, água e alimentos que disseminam doenças transmissíveis, moradia precária com alta exposição à fumaça de cozinha e alto risco de incêndio, bem como alto risco de lesões na agricultura de pequena escala ou indústrias caseiras. A redução da pobreza e a melhoria das condições de vida e de trabalho são prioridades fundamentais para melhorar a saúde ocupacional e ambiental de bilhões de pessoas. Apesar dos esforços de conservação de energia e desenvolvimento sustentável, o fracasso em abordar as desigualdades subjacentes na distribuição de riqueza ameaça o ecossistema global.

As florestas, por exemplo, que representam o ápice dos processos ecológicos de sucessão, estão sendo destruídas em um ritmo alarmante, devido à extração comercial de madeira e desmatamento por povos empobrecidos para agricultura e lenha. Os efeitos do esgotamento da floresta incluem a erosão do solo, que, se for extrema, pode levar à desertificação. A perda de biodiversidade é uma consequência importante (ver “Extinção de espécies, perda de biodiversidade e saúde humana” neste capítulo). Estima-se que um terço de todas as emissões de dióxido de carbono sejam provenientes da queima de florestas tropicais (a importância do dióxido de carbono na criação do aquecimento global é discutida em “Mudanças climáticas globais e destruição da camada de ozônio” neste capítulo). Assim, abordar a pobreza é imperativo no que diz respeito à saúde ambiental global, bem como ao bem-estar individual, comunitário e regional.

Razões para vincular saúde ambiental e saúde ocupacional

A principal ligação entre o local de trabalho e o ambiente geral é que a fonte do perigo é geralmente a mesma, seja uma atividade agrícola ou uma atividade industrial. A fim de controlar o perigo para a saúde, uma abordagem comum pode funcionar eficazmente em ambos os contextos. Isto é particularmente verdade quando se trata da escolha de tecnologias químicas para produção. Se um resultado ou produto aceitável puder ser produzido com um produto químico menos tóxico, a escolha desse produto químico pode reduzir ou mesmo eliminar o risco à saúde. Um exemplo é o uso de tintas à base de água mais seguras em vez de tintas feitas com solventes orgânicos tóxicos. Outro exemplo é a escolha de métodos não químicos de controle de pragas sempre que possível. De fato, em muitos casos, particularmente no mundo em desenvolvimento, não há separação entre o lar e o local de trabalho; assim, a configuração é realmente a mesma.

Agora é bem reconhecido que o conhecimento científico e o treinamento necessários para avaliar e controlar os riscos à saúde ambiental são, em sua maioria, as mesmas habilidades e conhecimentos necessários para lidar com os riscos à saúde no local de trabalho. Toxicologia, epidemiologia, higiene ocupacional, ergonomia, engenharia de segurança - na verdade, as próprias disciplinas incluídas neste Enciclopédia - são as ferramentas básicas da ciência ambiental. O processo de avaliação e gerenciamento de riscos também é o mesmo: identificar os perigos, categorizar os riscos, avaliar a exposição e estimar o risco. Em seguida, avaliam-se as opções de controle, controlando-se a exposição, comunicando-se o risco ao público e estabelecendo-se um programa contínuo de monitoramento da exposição e do risco. Assim, a saúde ocupacional e ambiental estão fortemente ligadas por metodologias comuns, particularmente na avaliação da saúde e no controle da exposição.

A identificação de riscos ambientais para a saúde muitas vezes vem de observações de resultados adversos à saúde entre os trabalhadores; e, sem dúvida, é no local de trabalho que o impacto das exposições industriais é mais bem compreendido. A documentação dos efeitos na saúde geralmente vem de uma das três fontes: animais ou outros experimentos de laboratório (tanto não humanos quanto humanos controlados), exposições acidentais de alto nível ou estudos epidemiológicos que geralmente seguem tais exposições. Para realizar um estudo epidemiológico é necessário ser capaz de definir tanto a população exposta quanto a natureza e o nível da exposição, bem como determinar o efeito negativo para a saúde. Geralmente é mais fácil definir os membros de uma força de trabalho do que determinar os membros de uma comunidade, particularmente em uma comunidade transitória; a natureza e o nível de exposição a vários membros da coorte são geralmente mais definidos em uma população de trabalho do que em uma comunidade; e os resultados de altos níveis de exposição são quase sempre mais fáceis de delinear do que mudanças mais sutis atribuíveis à exposição de baixo nível. Embora existam alguns exemplos de exposição fora dos portões da fábrica que se aproximam das piores exposições ocupacionais (por exemplo, exposição ao cádmio da mineração na China e no Japão; emissões de chumbo e cádmio de fundições na Alta Silésia, Polônia), os níveis de exposição são geralmente muito mais altos para um força de trabalho do que para a comunidade circundante (OMS 1992b).

Como os resultados adversos à saúde são mais aparentes nos trabalhadores, as informações sobre os efeitos na saúde ocupacional de muitas exposições tóxicas (incluindo metais pesados ​​como chumbo, mercúrio, arsênico e níquel, bem como carcinógenos conhecidos como amianto) foram usadas para calcular o risco de saúde para a comunidade em geral. Com relação ao cádmio, por exemplo, já em 1942 começaram a surgir relatos de casos de osteomalacia com múltiplas fraturas entre trabalhadores de uma fábrica francesa de pilhas alcalinas. Durante as décadas de 1950 e 1960, a intoxicação por cádmio era considerada estritamente uma doença ocupacional. No entanto, o conhecimento adquirido no local de trabalho ajudou a alcançar o reconhecimento de que a osteomalacia e a doença renal que ocorria no Japão nessa época, a doença “Itai-itai”, eram de fato devidas à contaminação do arroz pela irrigação do solo com água contaminada com cádmio de fontes industriais (Kjellström 1986). Assim, a epidemiologia ocupacional tem conseguido dar uma contribuição substantiva para o conhecimento dos efeitos da exposição ambiental, constituindo mais um motivo para vincular os dois campos.

A nível individual, a doença profissional afeta o bem-estar em casa e na comunidade; e, universalmente, um indivíduo que está doente devido a inadequações em casa e na comunidade não pode ser produtivo no local de trabalho.

Do ponto de vista estritamente científico, é necessário considerar as exposições totais (ambientais e ocupacionais) para avaliar verdadeiramente o impacto na saúde e estabelecer relações dose-resposta. A exposição a pesticidas é um exemplo clássico em que a exposição ocupacional pode ser complementada por considerável exposição ambiental, por contaminação de alimentos e fontes de água e por exposição não ocupacional por via aérea. De surtos nos quais mais de 100 envenenamentos ocorreram apenas por alimentos contaminados, mais de 15,000 casos e 1,500 mortes devido a envenenamento por pesticidas foram documentados pela OMS (1990e). Em um estudo de plantadores de algodão da América Central que usavam pesticidas, não apenas poucos trabalhadores tinham acesso a roupas de proteção, mas praticamente todos os trabalhadores viviam a menos de 100 metros dos campos de algodão, muitos em moradias temporárias sem paredes para proteção contra pulverização aérea de agrotóxicos. Os trabalhadores também lavavam frequentemente em canais de irrigação contendo resíduos de pesticidas, resultando em maior exposição (Michaels, Barrera e Gacharna 1985). Para entender a relação entre a exposição a pesticidas e quaisquer efeitos à saúde relatados, todas as fontes de exposição devem ser levadas em consideração. Assim, garantir que as exposições ocupacional e ambiental sejam avaliadas juntas melhora a precisão da avaliação da exposição em ambas as áreas.

Os problemas de saúde causados ​​por riscos ocupacionais e ambientais são particularmente agudos em países em desenvolvimento, onde métodos bem estabelecidos de controle de riscos são menos prováveis ​​de serem aplicados devido à consciência limitada dos perigos, baixa prioridade política de questões de saúde e meio ambiente, recursos limitados ou falta de sistemas apropriados de gestão de saúde ocupacional e ambiental. Um grande impedimento para o controle de riscos à saúde ambiental em muitas partes do mundo é a falta de pessoas com treinamento adequado. Tem sido documentado que os países em desenvolvimento sofrem de uma grave escassez de pessoal especializado em saúde ocupacional (Noweir 1986). Em 1985, um comitê de especialistas da OMS também concluiu que há uma necessidade urgente de pessoal treinado em questões de saúde ambiental; de fato, a Agenda 21, a estratégia acordada internacionalmente pela Conferência das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento (ONU 1993), identifica o treinamento (“construção de capacidade” nacional) como um elemento-chave da promoção da saúde humana por meio do desenvolvimento sustentável. Onde os recursos são limitados, não é viável treinar um grupo de pessoas para cuidar de problemas de saúde no local de trabalho e outro grupo para atender a riscos fora do portão da fábrica.

Mesmo nos países desenvolvidos, há uma forte tendência de fazer uso mais eficiente dos recursos, treinando e empregando profissionais de “saúde ocupacional e ambiental”. Hoje, as empresas devem encontrar maneiras de administrar seus negócios de maneira lógica e eficiente dentro da estrutura social de deveres, leis e políticas financeiras. Combinar saúde ocupacional e ambiental sob o mesmo teto é uma maneira de atingir esse objetivo.

Grandes preocupações ambientais devem ser levadas em consideração ao projetar locais de trabalho e decidir sobre estratégias de controle de higiene industrial. A substituição de uma substância por outra que seja menos tóxica pode fazer sentido para a saúde ocupacional; no entanto, se a nova substância não for biodegradável ou danificar a camada de ozônio, ela não seria uma solução de controle de exposição apropriada – apenas deslocaria o problema para outro lugar. O uso de clorofluorcarbonetos, agora amplamente utilizado como refrigerante em vez da amônia, uma substância extremamente perigosa, é o exemplo clássico do que agora se sabe ter sido uma substituição ambientalmente inadequada. Assim, vincular a saúde ocupacional e ambiental minimiza decisões imprudentes de controle de exposição.

Embora a compreensão dos efeitos à saúde de várias exposições deletérias geralmente venha do local de trabalho, o impacto na saúde pública das exposições ambientais a esses mesmos agentes costuma ser uma força importante para estimular os esforços de limpeza tanto no local de trabalho quanto na comunidade ao redor. Por exemplo, a descoberta de altos níveis de chumbo no sangue dos trabalhadores por um higienista industrial em uma fundição de chumbo na Bahia, Brasil, levou a investigações de chumbo no sangue de crianças em áreas residenciais próximas. A descoberta de que as crianças tinham altos níveis de chumbo foi um grande impulso para a empresa tomar medidas para reduzir as exposições ocupacionais, bem como as emissões de chumbo da fábrica (Nogueira 1987), embora as exposições ocupacionais ainda permaneçam substancialmente mais altas do que seriam toleradas pela comunidade em geral .

Na verdade, os padrões de saúde ambiental são geralmente muito mais rigorosos do que os padrões de saúde ocupacional. Os valores de orientação recomendados pela OMS para produtos químicos selecionados fornecem um exemplo. A justificativa para a diferença é geralmente que a comunidade consiste em populações sensíveis, incluindo idosos, doentes, crianças pequenas e mulheres grávidas, enquanto a força de trabalho é pelo menos saudável o suficiente para trabalhar. Além disso, costuma-se argumentar que o risco é mais “aceitável” para uma força de trabalho, pois essas pessoas se beneficiam por terem um emprego e, portanto, estão mais dispostas a aceitar o risco. Muitos debates políticos, éticos e científicos giram em torno da questão dos padrões. Vincular saúde ocupacional e ambiental pode ser uma contribuição positiva para resolver essas controvérsias. Nesse sentido, estreitar a conexão entre saúde ocupacional e ambiental pode facilitar uma maior consistência nas abordagens para o estabelecimento de padrões.

Provavelmente inspiradas pelo menos em parte pelo debate ativo sobre o meio ambiente e o desenvolvimento sustentável trazido à tona pela Agenda 21, muitas organizações profissionais de saúde ocupacional mudaram seus nomes para organizações “ocupacionais e ambientais” em reconhecimento de que seus membros estão cada vez mais dedicando sua atenção aos perigos para a saúde ambiental dentro e fora do local de trabalho. Além disso, conforme observado no capítulo sobre ética , o Código Internacional de Ética para Profissionais de Saúde Ocupacional afirma que o dever de proteger o meio ambiente é parte integrante das obrigações éticas dos profissionais de saúde ocupacional.

Em resumo, a saúde ocupacional e ambiental estão fortemente ligadas por:

  • o próprio fato de que a fonte da ameaça à saúde é geralmente a mesma
  • metodologias comuns, particularmente em avaliação de saúde e controle de exposição
  • a contribuição da epidemiologia ocupacional para o conhecimento dos efeitos da exposição ambiental
  • os efeitos que a doença ocupacional tem no bem-estar em casa e na comunidade e, inversamente, o efeito da patologia ambiental na produtividade do trabalhador
  • a necessidade científica de considerar as exposições totais para determinar as relações dose-resposta
  • a eficiência no desenvolvimento e utilização de recursos humanos obtida por tal ligação
  • melhorias nas decisões de controle de exposição decorrentes da visão mais ampla
  • maior consistência na configuração padrão facilitada pelo link
  • o fato de que vincular a saúde ambiental e ocupacional aumenta o incentivo para a retificação de riscos tanto para a força de trabalho quanto para a comunidade.

 

Apesar da conveniência de unir saúde ocupacional e ambiental, cada uma tem uma orientação única e específica que não deve ser perdida. A saúde ocupacional deve continuar voltada para a saúde do trabalhador e a saúde ambiental deve continuar voltada para a saúde da população em geral. No entanto, mesmo quando é desejável que os profissionais operem estritamente em apenas um desses campos, ter uma boa apreciação do outro aumenta a credibilidade, a base de conhecimento e a eficácia do esforço geral. É com esse espírito que este capítulo é apresentado.

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 05

Alimentação e Agricultura

Este artigo foi preparado pelo Dr. F. Käferstein, Chefe, Segurança Alimentar, Organização Mundial da Saúde. Baseia-se inteiramente no relatório de um Painel da OMS sobre Alimentação e Agricultura, que apoiou a Comissão de Saúde e Meio Ambiente da OMS na preparação de um relatório para a Conferência das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento (UNCED), Rio de Janeiro, 1992. Ambos os relatórios estão disponíveis na OMS.

Necessidades de produção diante da pressão populacional e outras forças

O rápido crescimento populacional continua em algumas regiões do mundo. Em comparação com a situação de 1990, até o ano de 2010 haverá mais 1,900 bilhão de pessoas a serem alimentadas, um aumento de 36% de 5,300 bilhões para 7,200 bilhões de pessoas.

Espera-se que 20% de todo o crescimento projetado para os próximos 3,600 anos ocorra nos países atualmente classificados como nações em desenvolvimento. A urbanização progressiva da sociedade está ocorrendo. A população urbana do mundo atingirá 62 milhões, um aumento de 2,200% em relação aos 1990 milhões de habitantes das cidades em 92. Além disso, a população urbana dos países em desenvolvimento aumentará 1,400% (de 2,600 milhões para 1990 milhões) nos vinte anos de 1970, um aumento de quatro vezes desde XNUMX. Mesmo que o planejamento familiar receba a atenção urgente que exige desesperadamente de todas as populações em rápido crescimento, o crescimento populacional e a urbanização continuarão a dominar o cenário nas próximas duas décadas.

Um aumento de 36% em alimentos, outros produtos agrícolas e água potável será necessário nos próximos vinte anos simplesmente para corresponder ao aumento da população; a necessidade de meio bilhão de pessoas serem adequadamente alimentadas, em vez de permanecerem subnutridas, e a maior demanda das populações com renda crescente, tudo isso levará a um grande aumento na produção total de alimentos. A demanda excessiva por alimentos de origem animal continuará caracterizando os grupos de maior renda, levando ao aumento da produção de ração animal.

A pressão sobre a agricultura e a produção de alimentos, à medida que a população e a demanda per capita aumentam, levará a uma maior carga sobre o meio ambiente. Essa carga será gerada de forma desigual e terá efeitos ambientais desiguais. Globalmente, isso será adverso e exigirá uma ação coordenada.

Essa demanda aumentada recairá sobre os recursos de terra e água que são finitos, onde as áreas mais produtivas já foram usadas e onde o custo de trazer terras marginais para produção e usar água menos disponível será alto. Grande parte dessa terra marginal pode ter apenas fertilidade temporária, a menos que medidas específicas sejam tomadas para mantê-la, enquanto a produtividade da pesca natural também é fortemente limitada. A área de terra arável diminuirá devido à erosão do solo devido ao pastoreio excessivo; laterização de áreas derrubadas; salinização do solo e outros tipos de degradação do solo; e a expansão de desenvolvimentos urbanos, industriais e outros.

A disponibilidade e a qualidade da água, já totalmente inadequadas em grande parte do mundo, continuarão sendo grandes problemas para as áreas rurais dos países em desenvolvimento e também para muitas populações urbanas, que podem enfrentar o problema adicional de altas taxas de utilização. As necessidades de água aumentarão muito e, para várias grandes cidades, o atendimento das demandas de água se tornará cada vez mais caro, pois o abastecimento terá que ser trazido de longe. A reutilização da água implica padrões mais rigorosos de tratamento. A crescente produção de águas residuais e esgotos exigirá instalações de tratamento mais extensas, bem como grandes desembolsos de capital.

A contínua necessidade de longo prazo do desenvolvimento industrial para produzir bens, serviços e empregos levará a uma produção de alimentos mais intensiva, que se tornará mais industrializada. Consequentemente, e especialmente devido à urbanização, a demanda e os recursos empregados na embalagem, processamento, armazenamento e distribuição de alimentos aumentarão em volume e importância.

O público está se tornando muito mais consciente da necessidade de produzir, proteger e comercializar alimentos de forma a minimizar as mudanças adversas em nosso meio ambiente, e é mais exigente a esse respeito. O surgimento de ferramentas científicas revolucionárias (por exemplo, avanços biotecnológicos) oferece a possibilidade de aumentar significativamente a produção de alimentos, reduzindo o desperdício e aumentando a segurança.

O principal desafio é atender às crescentes demandas por alimentos, outros produtos agrícolas e água de forma a promover melhorias de longo prazo na saúde e que também sejam sustentáveis, econômicas e competitivas.

Apesar do fato de que atualmente existe comida suficiente para todos globalmente, grandes dificuldades devem ser superadas para garantir a disponibilidade e distribuição equitativa de alimentos seguros, nutritivos e acessíveis para atender às necessidades de saúde em muitas partes do mundo, principalmente em áreas de rápido crescimento populacional.

Frequentemente, não se levam em conta as possíveis consequências para a saúde na concepção e implementação de políticas e programas agrícolas e pesqueiros. Um exemplo é a produção de tabaco, que tem impactos muito graves e negativos na saúde humana e nos escassos recursos de terra e lenha. Além disso, a falta de uma abordagem integrada para o desenvolvimento dos setores agrícola e florestal resulta no não reconhecimento da importante relação de ambos os setores com a proteção dos habitats da vida selvagem, da diversidade biológica e dos recursos genéticos.

Se não forem tomadas medidas oportunas e adequadas para mitigar os impactos ambientais da agricultura, pesca, produção de alimentos e uso da água, prevalecerão as seguintes situações:

  • À medida que a população urbana aumenta, a dificuldade de manter e ampliar um sistema eficiente de distribuição de alimentos se torna maior. Isso pode aumentar a prevalência de insegurança alimentar familiar, desnutrição associada e riscos de saúde entre as massas crescentes de pobres urbanos.
  • Doenças microbianas, virais e parasitárias causadas por alimentos e água contaminados continuarão a ser sérios problemas de saúde. Novos agentes de importância para a saúde pública continuarão a surgir. As doenças diarreicas relacionadas com alimentos e água, causando alta mortalidade infantil e morbidade universal, aumentarão.
  • Doenças transmitidas por vetores de irrigação, outros desenvolvimentos de recursos hídricos e águas residuais descontroladas aumentarão substancialmente. A malária, a esquistossomose, a filariose e as arboviroses continuarão a ser grandes problemas.
  • Os problemas descritos acima se refletirão em níveis estáticos ou crescentes de desnutrição e mortalidade infantil e infantil, bem como morbidez em todas as idades, mas predominantemente entre os pobres, os muito jovens, os idosos e os doentes.
  • doenças ligadas a estilos de vida inadequados, tabagismo e dieta (por exemplo, obesidade, diabetes ou doença cardíaca coronária), que são características dos países mais ricos, estão agora surgindo e se tornando problemas significativos também nos países em desenvolvimento. A crescente urbanização acelerará essa tendência.
  • À medida que aumenta a intensidade da produção de alimentos, o risco de doenças ocupacionais e acidentes entre os que trabalham neste e em setores relacionados aumentará substancialmente, a menos que sejam feitos esforços suficientes para segurança e prevenção.

 

Consequências para a saúde da contaminação biológica e produtos químicos nos alimentos

Apesar do progresso da ciência e da tecnologia, alimentos e água contaminados permanecem até hoje como grandes problemas de saúde pública. As doenças transmitidas por alimentos são talvez os problemas de saúde mais difundidos no mundo contemporâneo e importantes causas de redução da produtividade econômica (OMS/FAO 1984). São causadas por uma ampla gama de agentes e abrangem todos os graus de gravidade, desde indisposições leves até doenças que ameaçam a vida. No entanto, apenas uma pequena parcela dos casos chega ao conhecimento dos serviços de saúde e um número ainda menor é investigado. Como resultado, acredita-se que nos países industrializados apenas cerca de 10% dos casos são notificados, enquanto nos países em desenvolvimento os casos notificados provavelmente não representam mais de 1% do total.

Apesar dessas limitações, os dados disponíveis indicam que as doenças transmitidas por alimentos estão aumentando em todo o mundo, tanto nos países em desenvolvimento quanto nos industrializados. A experiência na Venezuela ilustra essa tendência (OPAS/OMS 1989) (figura 1).

Figura 1. Doenças transmitidas por alimentos na Venezuela

EHH020F1

Bcontaminação biológica

Países em desenvolvimento

As informações disponíveis indicam claramente que os contaminantes biológicos (bactérias, vírus e parasitas) são as principais causas de doenças transmitidas por alimentos (tabela 1).

Tabela 1. Alguns agentes de importantes doenças transmitidas por alimentos e características epidemiológicas salientes

Agentes

Reservatório/transportador importante

Transmissãoa by

Multiplicação
na comida

Exemplos de alguns alimentos incriminados

   

Água

Alimentação

Pessoa para pessoa

   

Bactérias

           

bacilo cereus

Solo

-

+

-

+

Arroz cozido, carnes cozidas, legumes,
pudins amiláceos

Brucella espécies

Bovinos, caprinos, ovinos

-

+

-

+

Leite cru, produtos lácteos

Campylobacter jejuni

Galinhas, cães, gatos, gado,
porcos, pássaros selvagens

+

+

+

-b

Leite cru, aves

Clostridium botulinum

Solo, mamíferos, aves, peixes

-

+

-

+

Peixe, carne, legumes (conserva caseira),
mel

Clostridium perfringens

Solo, animais, humanos

-

+

-

+

Carnes e aves cozidas, molho, feijão

Escherichia coli

           

Enterotoxigênico

Humanos

+

+

+

+

Salada, vegetais crus

Enteropatogênico

Humanos

+

+

+

+

leite

Enteroinvasiva

Humanos

+

+

0

+

Queijo

Enterohemorrágico

Bovinos, aves, ovinos

+

+

+

+

Carne mal cozida, leite cru, queijo

Listeria monocytogenes

Meio Ambiente

+

+

-c

+

Queijo, leite cru, salada de repolho

Mycobacterium bovis

Gado

-

+

-

-

Leite cru

Salmonella typhi e
paratifo

Humanos

+

+

±

+

Produtos lácteos, produtos cárneos, mariscos,
saladas de vegetais

Salmonella (não-tifo)

Humanos e animais

±

+

±

+

Carnes, aves, ovos, laticínios,
chocolate

Shigella spp.

Humanos

+

+

+

+

Saladas de batata/ovo

Staphylococcus aureus
(enterotoxinas)

 

-

+

-

+

Saladas de presunto, aves e ovos, recheadas com creme
produtos de panificação, sorvete, queijo

Vibrio cholerae, 01

Humanos, vida marinha

+

+

±

+

salada, marisco

Vibrio cholerae, não-01

Humanos, vida marinha

+

+

±

+

Marisco

Vibrio parahaemolyticus

Água do mar, vida marinha

-

+

-

+

Peixe cru, caranguejos e outros frutos do mar

Vibrio vulnificus

Água do mar, vida marinha

+

+

-

+

Marisco

Yersinia enterocolitica

Água, animais selvagens, porcos,
cães, aves

+

+

-

+

Leite, porco e aves

Vírus

           

Vírus da hepatite A

Humanos

+

+

+

-

Marisco, frutas e legumes crus

Agentes Norwalk

Humanos

+

+

-

-

marisco, salada

Rotavirus

Humanos

+

+

+

-

0

Protozoários

 

+

+

+

+

 

Cryptosporidium parvum

humanos, animais

+

+

+

-

Leite cru, salsicha crua (não fermentada)

Entamoeba histolytica

Humanos

+

+

+

-

Vegetais e frutas

Giardia lamblia

humanos, animais

+

±

+

-

Vegetais e frutas

Toxoplasma gondii

gatos, porcos

0

+

-

-

Carne mal cozida, vegetais crus

Helmintos

           

Ascaris lumbricoides

Humanos

+

+

-

-

Alimentos contaminados com solo

Clonorchis sinensis

Peixe de água doce

-

+

-

-

Peixe mal cozido/cru

Fasciola hepática

Bovinos, caprinos

+

+

-

-

Agrião

Opisthorclis viverrini/felinus

Peixe de água doce

-

+

-

-

Peixe mal cozido/cru

Paragonimo sp.

Caranguejos de água doce

-

+

-

-

Caranguejos mal cozidos/crus

taenia saginata e T. solium

Bovinos, suínos

-

+

-

-

Carne mal cozida

Triquinela espiralis

Suínos, carnívoros

-

+

-

-

Carne mal cozida

Trichuris trichiura

Humanos

0

+

-

-

Alimentos contaminados com solo

a Quase todas as infecções entéricas agudas mostram aumento da transmissão durante o verão e/ou meses úmidos, exceto infecções por rotavírus e Yersinia enterocolitica, que mostram aumento da transmissão nos meses mais frios.

b Sob certas circunstâncias, alguma multiplicação foi observada. O significado epidemiológico desta observação não é claro.

c A transmissão vertical da gestante para o feto ocorre com frequência.

+ = Sim; ± = Raro; - = Não; 0 = Sem informações.

Adaptado de OMS/FAO 1984.

 

Nos países em desenvolvimento, são responsáveis ​​por uma ampla gama de doenças transmitidas por alimentos (por exemplo, cólera, salmonelose, shigelose, febre tifóide e paratifóide, brucelose, poliomielite e amebíase). As doenças diarreicas, especialmente a diarreia infantil, são o problema dominante e, na verdade, de grandes proporções. Anualmente, cerca de 1,500 milhões de crianças menores de cinco anos sofrem de diarréia e, dessas, mais de três milhões morrem como resultado. Anteriormente, pensava-se que o abastecimento de água contaminada era a principal fonte direta de patógenos causadores de diarreia, mas agora foi demonstrado que até 70% dos episódios de diarreia podem ser causados ​​por patógenos transmitidos por alimentos (OMS 1990c). No entanto, a contaminação dos alimentos pode, em muitos casos, originar-se de água contaminada que é utilizada para irrigação e fins semelhantes.

Países industrializados

Embora a situação das doenças transmitidas por alimentos seja muito grave nos países em desenvolvimento, o problema não se limita a esses países e, nos últimos anos, os países industrializados experimentaram uma sucessão de grandes epidemias. Nos Estados Unidos, estima-se que haja 6.5 ​​milhões de casos por ano, com 9,000 mortes, mas de acordo com a US Food and Drug Administration esse número é subestimado e pode chegar a 80 milhões de casos (Cohen 1987; Archer e Kvenberg 1985 ; Jovens 1987). A estimativa para a antiga Alemanha Ocidental era de um milhão de casos em 1989 (Grossklaus 1990). Um estudo na Holanda constatou que até 10% da população pode ser afetada por doenças transmitidas por alimentos ou água (Hoogenboom-Vergedaal et al. 1990).

Com as melhorias atuais nos padrões de higiene pessoal, desenvolvimento de saneamento básico, abastecimento de água potável, infraestrutura eficaz e a crescente aplicação de tecnologias como a pasteurização, muitas doenças transmitidas por alimentos foram eliminadas ou reduzidas consideravelmente em certos países industrializados (por exemplo, salmonelose transmitida pelo leite). . No entanto, a maioria dos países está agora experimentando um aumento importante em várias outras doenças transmitidas por alimentos. A situação na antiga Alemanha Ocidental (1946-1991) ilustra esse fenômeno (figura 2) (Statistisches Bundesamt 1994).

Figura 2. Enterite infecciosa, febre tifóide e febre paratifóide (A, B e C), Alemanha

EHH020F3

A salmonelose, especificamente, aumentou tremendamente em ambos os lados do Atlântico nos últimos anos (Rodrigue 1990). Em muitos casos é devido Salmonella enteritidis. A Figura 3 mostra o aumento desse microrganismo em relação a outros Salmonella estirpes na Suíça. Em muitos países, carne de aves, ovos e alimentos contendo ovos foram identificados como as fontes predominantes desse patógeno. Em alguns países, 60 a 100% da carne de aves está contaminada com Salmonella spp., e carne, pernas de rã, chocolate e leite também foram implicados (Notermans 1984; Roberts 1990). Em 1985, cerca de 170,000 a 200,000 pessoas estiveram envolvidas em um surto de salmonelose em Chicago, causado por leite pasteurizado contaminado (Ryzan 1987).

Figura 3. Sorotipos de Salmonella na Suíça

EHH020F2

Produtos químicos e tóxicos em alimentos

Esforços consideráveis ​​têm sido realizados nos níveis nacional e internacional para garantir a segurança química dos alimentos. Dois comitês conjuntos da FAO/OMS avaliaram, durante um período de três décadas, um grande número de produtos químicos alimentares. O Comitê Conjunto FAO/OMS de Especialistas em Aditivos Alimentares (JECFA) avalia aditivos alimentares, contaminantes e resíduos de medicamentos veterinários, e o Encontro Conjunto FAO/OMS sobre Resíduos de Pesticidas (JMPR) avalia resíduos de pesticidas. São feitas recomendações sobre a ingestão diária aceitável (IDA), sobre os níveis máximos de resíduos (LMRs) e níveis máximos (MLs). Com base nessas recomendações, a Comissão do Codex Alimentarius e os governos estabelecem padrões alimentares e níveis seguros para essas substâncias nos alimentos. Além disso, o Programa Conjunto PNUMA/FAO/OMS de Monitoramento de Contaminação de Alimentos (GEMS/Food) fornece informações sobre os níveis de contaminantes em alimentos e sobre tendências temporais de contaminação, possibilitando medidas preventivas e de controle.

Embora as informações da maioria dos países em desenvolvimento sejam escassas, pesquisas feitas nos países industrializados sugerem que o suprimento de alimentos é amplamente seguro do ponto de vista químico devido à extensa infraestrutura de segurança alimentar (isto é, legislação, mecanismos de fiscalização, sistemas de vigilância e monitoramento) e o nível geral de responsabilidade da indústria de alimentos. No entanto, ocorre contaminação acidental ou adulteração, caso em que as consequências para a saúde podem ser graves. Por exemplo, na Espanha, em 1981-82, o óleo de cozinha adulterado matou cerca de 600 pessoas e incapacitou – temporária ou permanentemente – outras 20,000 (OMS 1984). O agente responsável por esse envenenamento em massa ainda não foi identificado, apesar de intensas investigações.

Químicos ambientais

Uma série de substâncias químicas podem ocorrer no abastecimento de alimentos como resultado da contaminação ambiental. Seus efeitos na saúde podem ser extremamente graves e têm causado grande preocupação nos últimos anos.

Consequências graves foram relatadas quando alimentos contaminados com metais pesados, como chumbo, cádmio ou mercúrio, foram ingeridos por longos períodos de tempo.

O acidente de Chernobyl provocou grande preocupação com os riscos à saúde das pessoas expostas a emissões acidentais de radionuclídeos. As pessoas que viviam nas proximidades do acidente foram expostas, e essa exposição incluiu contaminantes radioativos em alimentos e água. Em outras partes da Europa e em outros lugares, a alguma distância do acidente, essa preocupação se concentrou em alimentos contaminados como fonte de exposição. Na maioria dos países, a dose média estimada adquirida pela ingestão de alimentos contaminados corresponde a apenas uma fração muito pequena da dose normalmente recebida pela radiação de fundo (IAEA 1991).

Outros produtos químicos ambientais de interesse são os bifenilos policlorados (PCBs). PCBs são usados ​​em várias aplicações industriais. Informações sobre os efeitos dos PCBs na saúde humana foram originalmente observadas após dois incidentes de grande escala ocorridos no Japão (1968) e em Taiwan, China (1979). A experiência desses surtos mostrou que, além de seus efeitos agudos, os PCBs também podem ter efeitos cancerígenos.

O DDT foi amplamente utilizado entre 1940 e 1960 como inseticida para fins agrícolas e para o controle de doenças transmitidas por vetores. Agora é proibido ou restrito em muitos países por causa de seu risco potencial ao meio ambiente. Em muitos países tropicais, o DDT ainda é um produto químico importante, usado para o controle da malária. Nenhum efeito nocivo confirmado foi relatado devido a resíduos de DDT em alimentos (UNEP 1988).

Micotoxinas

As micotoxinas, os metabólitos tóxicos de certos fungos microscópicos (bolores), podem causar sérios efeitos adversos em humanos, bem como em animais. Estudos em animais demonstraram que, além da intoxicação aguda, as micotoxinas são capazes de causar efeitos carcinogênicos, mutagênicos e teratogênicos.

Biotoxinas

A intoxicação por biotoxina marinha (também conhecida como “intoxicação de peixes”) é outro problema preocupante. Exemplos de tais intoxicações são ciguatera e vários tipos de envenenamento por frutos do mar.

Tóxicos de plantas

Tóxicos em plantas comestíveis e plantas venenosas que se assemelham a eles (cogumelos, certas plantas verdes silvestres) são importantes causas de problemas de saúde em muitas áreas do mundo e representam um problema problemático para a segurança alimentar (OMS 1990b).

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 13

Poluição industrial em países em desenvolvimento

Embora a industrialização seja uma característica essencial do crescimento econômico nos países em desenvolvimento, as práticas industriais também podem produzir consequências adversas à saúde ambiental por meio da liberação de poluentes do ar e da água e do descarte de resíduos perigosos. Este é frequentemente o caso dos países em desenvolvimento, onde é dada menos atenção à proteção ambiental, os padrões ambientais são muitas vezes inadequados ou não implementados de forma eficaz e as técnicas de controle da poluição ainda não estão totalmente desenvolvidas. Com o rápido desenvolvimento econômico, muitos países em desenvolvimento, como a China e outros países asiáticos, enfrentam alguns problemas ambientais adicionais. Uma delas é a poluição ambiental de indústrias perigosas ou tecnologias transferidas de países desenvolvidos, que não são mais aceitáveis ​​por razões de saúde ocupacional e ambiental em países desenvolvidos, mas ainda permitidas em países em desenvolvimento devido à legislação ambiental mais flexível. Outro problema é a rápida proliferação de empresas informais de pequena escala nos municípios, bem como nas áreas rurais, que muitas vezes criam poluição grave do ar e da água devido à falta de conhecimento e fundos suficientes.

Poluição atmosférica

A poluição do ar nos países em desenvolvimento é derivada não apenas da emissão de poluentes de indústrias relativamente grandes, como ferro e aço, metais não ferrosos e indústrias de produtos petrolíferos, mas também da emissão fugitiva de poluentes de fábricas de pequena escala, como fábricas de cimento , refinarias de chumbo, fábricas de fertilizantes químicos e pesticidas e assim por diante, onde existem medidas inadequadas de controle da poluição e os poluentes podem escapar para a atmosfera.

Como as atividades industriais sempre envolvem geração de energia, a combustão de combustíveis fósseis é a principal fonte de poluição do ar nos países em desenvolvimento, onde o carvão é amplamente utilizado não apenas para consumo industrial, mas também doméstico. Por exemplo, na China, mais de 70% do consumo total de energia depende da combustão direta de carvão, da qual grandes quantidades de poluentes (partículas suspensas, dióxido de enxofre, etc.) são emitidas sob combustão incompleta e controles de emissão inadequados.

Os tipos de poluentes atmosféricos emitidos variam de indústria para indústria. As concentrações de diferentes poluentes na atmosfera também variam muito de processo para processo e de local para local com diferentes condições geográficas e climáticas. É difícil estimar os níveis de exposição específicos de vários poluentes de diferentes indústrias para a população em geral nos países em desenvolvimento, como em outros lugares. Em geral, os níveis de exposição no local de trabalho são muito superiores aos da população em geral, porque as emissões são rapidamente diluídas e dispersas pelo vento. Mas a duração da exposição da população em geral é muito maior do que a dos trabalhadores.

Os níveis de exposição da população em geral nos países em desenvolvimento são geralmente mais altos do que nos países desenvolvidos, onde a poluição do ar é controlada com mais rigor e as áreas de residência geralmente ficam longe das indústrias. Conforme discutido mais adiante neste capítulo, um grande número de estudos epidemiológicos já mostrou a estreita associação entre redução da função pulmonar e aumento da incidência de doenças respiratórias crônicas entre residentes com exposição prolongada aos poluentes atmosféricos comuns.

Um estudo de caso dos efeitos da poluição do ar na saúde de 480 crianças do ensino fundamental em Cubatão, Brasil, onde grandes quantidades de poluentes mistos foram emitidos por 23 indústrias (siderurgia, indústrias químicas, fábricas de cimento, fábricas de fertilizantes, etc.), mostrou que 55.3% das crianças apresentaram diminuição da função pulmonar. Outro exemplo dos efeitos da poluição do ar sobre a saúde apareceu na zona industrial especial de Ulsan/Onsan, na República da Coreia, onde estão concentradas muitas fábricas de grande escala (principalmente fábricas petroquímicas e refinarias de metais). Os residentes locais queixaram-se de uma variedade de problemas de saúde, particularmente da doença do sistema nervoso chamada “Doença de Onsan”.

Liberações acidentais de substâncias tóxicas na atmosfera, resultando em sérios riscos à saúde, são geralmente mais comuns em países em desenvolvimento. As razões incluem planejamento de segurança inadequado, falta de pessoal técnico qualificado para manter as instalações adequadas, dificuldades na obtenção de peças de reposição e assim por diante. Um dos piores desses acidentes ocorreu em Bhopal, na Índia, em 1984, onde o vazamento de isocianeto de metila matou 2,000 pessoas.

Poluição da Água e do Solo

A eliminação inadequada e muitas vezes descuidada de resíduos industriais – descarga descontrolada em cursos de água e disposição descontrolada na terra, que muitas vezes causa poluição da água e do solo – é outro problema crucial de saúde ambiental, além da poluição industrial do ar, em países em desenvolvimento, particularmente com numerosos pequenos empreendimentos municipais de grande porte, como os da China. Algumas fábricas de pequena escala, como tingimento têxtil, celulose e papel, curtimento de couro, galvanoplastia, lâmpada fluorescente, bateria de chumbo e fundição de metais, sempre produzem uma grande quantidade de resíduos, contendo substâncias tóxicas ou perigosas como cromo, mercúrio, chumbo, cianeto e assim por diante, que podem poluir os rios, córregos e lagos, e também o solo, quando não tratados. A poluição do solo, por sua vez, pode contaminar os recursos hídricos subterrâneos.

Em Karachi, o rio Lyan, que atravessa a cidade, tornou-se um esgoto a céu aberto e efluentes industriais não tratados de cerca de 300 grandes e pequenas indústrias. Há um caso semelhante em Xangai. Cerca de 3.4 milhões de metros cúbicos de resíduos industriais e domésticos são despejados no riacho de Suzhou e no rio Huangpu, que correm pelo coração da cidade. Devido à grave poluição, o rio e o riacho tornaram-se essencialmente desprovidos de vida e muitas vezes produzem cheiros e visões que são desagradáveis ​​e ofensivos para o público que vive na área circundante.

Outro problema da poluição da água e do solo nos países em desenvolvimento é a transferência de resíduos tóxicos ou perigosos dos países desenvolvidos para os países em desenvolvimento. O custo de transportar esses resíduos para locais de armazenamento simples em países em desenvolvimento é uma mera fração do custo necessário para armazená-los ou incinerá-los com segurança em seus países de origem, em conformidade com os regulamentos governamentais aplicáveis. Isso ocorreu na Tailândia, Nigéria, Guiné-Bissau e assim por diante. Os resíduos tóxicos dentro dos barris podem vazar e poluir o ar, a água e o solo, representando um risco potencial à saúde das pessoas que vivem nas proximidades.

Assim, os problemas de saúde ambiental discutidos neste capítulo tendem a se aplicar em uma extensão ainda maior aos países em desenvolvimento.

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 18

Países em desenvolvimento e poluição

A poluição industrial é um problema mais complicado nos países em desenvolvimento do que nas economias desenvolvidas. Existem maiores obstáculos estruturais à prevenção e limpeza da poluição. Esses obstáculos são em grande parte econômicos, porque os países em desenvolvimento não têm recursos para controlar a poluição na medida em que os países desenvolvidos podem. Por outro lado, os efeitos da poluição podem ser muito caros para uma sociedade em desenvolvimento, em termos de saúde, desperdício, degradação ambiental, redução da qualidade de vida e custos de limpeza no futuro. Um exemplo extremo é a preocupação com o futuro das crianças expostas ao chumbo em algumas megacidades de países onde ainda se usa gasolina com chumbo, ou nas proximidades de fundições. Algumas dessas crianças apresentaram níveis de chumbo no sangue altos o suficiente para prejudicar a inteligência e a cognição.

A indústria nos países em desenvolvimento geralmente opera com pouco capital em comparação com a indústria nos países desenvolvidos, e os fundos de investimento disponíveis são primeiro colocados no equipamento e nos recursos necessários para a produção. O capital aplicado no controle da poluição é considerado “improdutivo” pelos economistas porque esse investimento não leva ao aumento da produção e ao retorno financeiro. No entanto, a realidade é mais complicada. O investimento no controle da poluição pode não trazer um retorno óbvio do investimento direto para a empresa ou indústria, mas isso não significa que não haja retorno do investimento. Em muitos casos, como em uma refinaria de petróleo, o controle da poluição também reduz a quantidade de desperdício e aumenta a eficiência da operação para que a empresa se beneficie diretamente. Onde a opinião pública tem peso e é vantajoso para uma empresa manter boas relações públicas, a indústria pode fazer um esforço para controlar a poluição em seu próprio interesse. Infelizmente, a estrutura social em muitos países em desenvolvimento não favorece isso porque as pessoas mais afetadas negativamente pela poluição tendem a ser aquelas que são pobres e marginalizadas na sociedade.

A poluição pode prejudicar o meio ambiente e a sociedade como um todo, mas são “deseconomias externalizadas” que não prejudicam substancialmente a própria empresa, pelo menos não economicamente. Em vez disso, os custos da poluição tendem a ser suportados pela sociedade como um todo, e a empresa é poupada dos custos. Isso é particularmente verdadeiro em situações em que a indústria é crítica para a economia local ou para as prioridades nacionais e há uma alta tolerância para os danos que ela causa. Uma solução seria “internalizar” as deseconomias externas incorporando os custos de limpeza ou os custos estimados de danos ambientais aos custos operacionais da empresa como um imposto. Isso daria à empresa um incentivo financeiro para controlar seus custos reduzindo sua poluição. Praticamente nenhum governo em qualquer país em desenvolvimento está em posição de fazer isso e impor o imposto, no entanto.

Na prática, raramente há capital disponível para investir em equipamentos para controlar a poluição, a menos que haja pressão da regulamentação governamental. No entanto, os governos raramente são motivados a regular a indústria, a menos que haja razões convincentes para fazê-lo e pressão de seus cidadãos. Na maioria dos países desenvolvidos, as pessoas estão razoavelmente seguras em sua saúde e em suas vidas, e esperam uma maior qualidade de vida, que associam a um ambiente mais limpo. Por haver mais segurança econômica, esses cidadãos estão mais dispostos a aceitar um aparente sacrifício econômico para conseguir um ambiente mais limpo. No entanto, para serem competitivos nos mercados mundiais, muitos países em desenvolvimento relutam muito em impor regulamentação às suas indústrias. Em vez disso, eles esperam que o crescimento industrial hoje leve a uma sociedade suficientemente rica amanhã para limpar a poluição. Infelizmente, o custo da limpeza aumenta tão ou mais rápido do que os custos associados ao desenvolvimento industrial. Em um estágio inicial de desenvolvimento industrial, um país em desenvolvimento teria, em teoria, custos muito baixos associados à prevenção da poluição, mas dificilmente esses países têm os recursos de capital de que precisam para fazê-lo. Mais tarde, quando tal país tem os recursos, os custos costumam ser incrivelmente altos e o estrago já foi feito.

A indústria nos países em desenvolvimento tende a ser menos eficiente do que nos países desenvolvidos. Essa falta de eficiência é um problema crônico nas economias em desenvolvimento, refletindo recursos humanos não qualificados, o custo de importação de equipamentos e tecnologia e o inevitável desperdício que ocorre quando algumas partes da economia são mais desenvolvidas do que outras.

Essa ineficiência também se baseia em parte na necessidade de contar com tecnologias desatualizadas que estão disponíveis gratuitamente, não exigem uma licença cara ou que não custam tanto para usar. Essas tecnologias costumam ser mais poluentes do que as tecnologias de ponta disponíveis para a indústria nos países desenvolvidos. Um exemplo é a indústria de refrigeração, onde o uso de clorofluorcarbonetos (CFCs) como refrigerantes químicos é muito mais barato do que as alternativas, apesar dos sérios efeitos desses produtos químicos na destruição do ozônio da atmosfera superior e, assim, reduzindo a proteção da Terra contra a radiação ultravioleta; alguns países relutaram muito em concordar em proibir o uso de CFCs porque, então, seria economicamente impossível para eles fabricar e comprar refrigeradores. A transferência de tecnologia é a solução óbvia, mas as empresas em países desenvolvidos que desenvolveram ou detêm a licença para tais tecnologias estão compreensivelmente relutantes em compartilhá-las. Eles relutam porque gastaram seus próprios recursos desenvolvendo a tecnologia, desejam reter a vantagem que têm em seus próprios mercados controlando essa tecnologia e podem ganhar dinheiro usando ou vendendo a tecnologia apenas durante o prazo limitado da patente.

Outro problema enfrentado pelos países em desenvolvimento é a falta de experiência e conscientização sobre os efeitos da poluição, métodos de monitoramento e tecnologia de controle da poluição. Há relativamente poucos especialistas na área nos países em desenvolvimento, em parte porque há menos empregos e um mercado menor para seus serviços, embora a necessidade seja realmente maior. Como o mercado de equipamentos e serviços de controle de poluição pode ser pequeno, esse conhecimento e tecnologia podem ter que ser importados, aumentando os custos. O reconhecimento geral do problema por gerentes e supervisores na indústria pode ser insuficiente ou muito baixo. Mesmo quando um engenheiro, gerente ou supervisor de uma indústria percebe que uma operação é poluente, pode ser difícil convencer outras pessoas da empresa, seus chefes ou proprietários de que há um problema que deve ser resolvido.

A indústria na maioria dos países em desenvolvimento compete na extremidade inferior dos mercados internacionais, o que significa que produz produtos que são competitivos com base no preço e não na qualidade ou em características especiais. Poucos países em desenvolvimento se especializam na fabricação de aços muito finos para instrumentos cirúrgicos e máquinas sofisticadas, por exemplo. Eles fabricam graus inferiores de aço para construção e manufatura porque o mercado é muito maior, o conhecimento técnico necessário para produzi-lo é menor e eles podem competir com base no preço, desde que a qualidade seja boa o suficiente para ser aceitável. O controle da poluição reduz a vantagem de preço ao aumentar os custos aparentes de produção sem aumentar a produção ou as vendas. O problema central nos países em desenvolvimento é como equilibrar essa realidade econômica com a necessidade de proteger seus cidadãos, a integridade de seu meio ambiente e seu futuro, percebendo que após o desenvolvimento os custos serão ainda maiores e os danos podem ser permanentes.

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 19

Poluição atmosférica

O problema da poluição do ar tem crescido continuamente desde o início da Revolução Industrial, há 300 anos. Quatro fatores principais exacerbaram a poluição do ar: a crescente industrialização; aumentar o tráfego; rápido desenvolvimento econômico; e maiores níveis de consumo de energia. A informação disponível mostra que as orientações da OMS para os principais poluentes atmosféricos são regularmente ultrapassadas em muitos dos grandes centros urbanos. Embora tenha havido progresso no controle dos problemas de poluição do ar em muitos países industrializados nas últimas duas décadas, a qualidade do ar – particularmente nas grandes cidades do mundo em desenvolvimento – está piorando. De grande preocupação são os efeitos adversos à saúde dos poluentes do ar ambiente em muitas áreas urbanas, onde os níveis são suficientemente altos para contribuir para o aumento da mortalidade e morbidade, déficits na função pulmonar e efeitos cardiovasculares e neurocomportamentais (Romieu, Weizenfeld e Finkelman 1990; OMS/PNUMA 1992). A poluição do ar interior devido a produtos de combustão doméstica também é um problema importante nos países em desenvolvimento (OMS 1992b), mas não faz parte desta revisão, que considera apenas as fontes, dispersão e efeitos na saúde da poluição do ar exterior, e inclui um estudo de caso da situação no México.

Fonte de Poluentes do Ar

Os poluentes atmosféricos mais comuns em ambientes urbanos incluem o dióxido de enxofre (SO2), material particulado em suspensão (SPM), os óxidos de nitrogênio (NO e NO2, denominado coletivamente NÃOX), ozônio (O3), monóxido de carbono (CO) e chumbo (Pb). A combustão de combustíveis fósseis em fontes estacionárias leva à produção de SO2, Eu não tenhoX e particulados, incluindo aerossóis de sulfato e nitrato formados na atmosfera após a conversão de gás em partícula. Os veículos a motor movidos a gasolina são as principais fontes de NOX, CO e Pb, enquanto os motores a diesel emitem quantidades significativas de particulados, SO2 e nãoX. O ozônio, um oxidante fotoquímico e o principal constituinte do smog fotoquímico, não é emitido diretamente de fontes de combustão, mas é formado na baixa atmosfera a partir de NOX e compostos orgânicos voláteis (VOCs) na presença da luz solar (UNEP 1991b). A Tabela 1 apresenta as principais fontes de poluentes do ar externo.

 


Tabela 1. Principais fontes de poluentes do ar externo

 

Fontes de Poluentes

Óxidos de enxofre Combustão de carvão e petróleo, fundições

Partículas em suspensão Produtos de combustão (combustível, biomassa), fumaça de tabaco

Óxidos de nitrogênio Combustível e combustão de gás

Monóxido de carbono Combustão incompleta de gasolina e gás

Reação fotoquímica do ozônio

Chumbo Combustão de gasolina, combustão de carvão, produção de baterias, cabos, solda, tinta

Substâncias orgânicas Solventes petroquímicos, vaporização de combustíveis não queimados

Fonte: Adaptado de UNEP 1991b.


 

 

Dispersão e Transporte de Poluentes Atmosféricos

As duas maiores influências na dispersão e transporte das emissões de poluentes atmosféricos são a meteorologia (incluindo efeitos microclimáticos como “ilhas de calor”) e a topografia em relação à distribuição populacional. Muitas cidades são cercadas por colinas que podem atuar como uma barreira contra o vento, retendo a poluição. As inversões térmicas contribuem para um problema de partículas em climas temperados e frios. Em condições normais de dispersão, os gases poluentes quentes sobem à medida que entram em contato com as massas de ar mais frias com o aumento da altitude. No entanto, em certas circunstâncias, a temperatura pode aumentar com a altitude, formando uma camada de inversão, prendendo os poluentes perto da fonte de emissão e retardando sua difusão. O transporte de longo alcance da poluição do ar de grandes áreas urbanas pode ter impactos nacionais e regionais. Óxidos de nitrogênio e enxofre podem contribuir para a deposição ácida a grandes distâncias da fonte de emissão. As concentrações de ozônio são frequentemente elevadas a favor do vento em áreas urbanas devido ao intervalo de tempo envolvido nos processos fotoquímicos (UNEP 1991b).

Efeitos dos Poluentes do Ar na Saúde

Poluentes e seus derivados podem causar efeitos adversos ao interagir e prejudicar moléculas cruciais para os processos bioquímicos ou fisiológicos do corpo humano. Três fatores influenciam o risco de lesão tóxica relacionada a essas substâncias: suas propriedades químicas e físicas, a dose do material que atinge os locais críticos do tecido e a responsividade desses locais à substância. Os efeitos adversos à saúde dos poluentes atmosféricos também podem variar entre os grupos populacionais; em particular, os jovens e os idosos podem ser especialmente suscetíveis a efeitos deletérios. Pessoas com asma ou outras doenças respiratórias ou cardíacas pré-existentes podem apresentar sintomas agravados após a exposição (OMS 1987).

Dióxido de Enxofre e Matéria Particulada

Durante a primeira metade do século XX, episódios de acentuada estagnação do ar resultaram em excesso de mortalidade em áreas onde a combustão de combustíveis fósseis produzia níveis muito elevados de SO2 e SMP. Estudos de efeitos de saúde a longo prazo também relacionaram as concentrações médias anuais de SO2 e SMP à mortalidade e morbidade. Estudos epidemiológicos recentes sugeriram um efeito adverso dos níveis de partículas inaláveis ​​(PM10) em concentrações relativamente baixas (não excedendo as diretrizes padrão) e mostraram uma relação dose-resposta entre exposição a PM10 e mortalidade e morbidade respiratória (Dockery e Pope 1994; Pope, Bates e Razienne 1995; Bascom et al. 1996) conforme mostrado na tabela 2.

Tabela 2. Resumo da relação exposição-resposta de curto prazo de PM10 com diferentes indicadores de efeitos na saúde

efeito de saúde

% de alterações para cada 10 μg/m3
aumento de PM
10

 

Média

Variação

Mortalidade

   

Total

1.0

0.5-1.5

Cardiovascular

1.4

0.8-1.8

Respiratório

3.4

1.5-3.7

Morbilidade

   

Internação hospitalar por problema respiratório

1.1

0.8-3.4

Visitas de emergência para problemas respiratórios

1.0

0.5-4

Exacerbações de sintomas entre asmáticos

3.0

1.1-11.5

Alterações no pico de fluxo expiratório

0.08

0.04-0.25

 

Óxidos de nitrogênio

Alguns estudos epidemiológicos relataram efeitos adversos à saúde do NO2 incluindo aumento da incidência e gravidade de infecções respiratórias e aumento de sintomas respiratórios, especialmente com exposição a longo prazo. Piora do estado clínico de pessoas com asma, doença pulmonar obstrutiva crônica e outras condições respiratórias crônicas também foi descrita. No entanto, em outros estudos, os investigadores não observaram efeitos adversos do NO2 nas funções respiratórias (OMS/ECOTOX 1992; Bascom et al. 1996).

Oxidantes Fotoquímicos e Ozônio

Os efeitos na saúde da exposição a oxidantes fotoquímicos não podem ser atribuídos apenas aos oxidantes, porque o smog fotoquímico normalmente consiste em O3, Eu não tenho2, ácido e sulfato e outros agentes reativos. Esses poluentes podem ter efeitos aditivos ou sinérgicos na saúde humana, mas O3 parece ser o mais biologicamente ativo. Os efeitos para a saúde da exposição ao ozônio incluem diminuição da função pulmonar (incluindo aumento da resistência das vias aéreas, redução do fluxo de ar, diminuição do volume pulmonar) devido à constrição das vias aéreas, sintomas respiratórios (tosse, respiração ofegante, falta de ar, dores no peito), irritação nos olhos, nariz e garganta, e interrupção de atividades (como desempenho atlético) devido à menor disponibilidade de oxigênio (OMS/ECOTOX 1992). A Tabela 3 resume os principais efeitos agudos do ozônio na saúde (OMS 1990a, 1995). Estudos epidemiológicos sugeriram uma relação dose-resposta entre a exposição a níveis crescentes de ozônio e a gravidade dos sintomas respiratórios e a diminuição das funções respiratórias (Bascom et al. 1996).

Tabela 3. Resultados de saúde associados a mudanças no pico de concentração diária de ozônio ambiente em estudos epidemiológicos

resultado de saúde

Alterações em
1 hora O
3 (Mg / m3)

Alterações em
8 hora O
3 (Mg / m3)

Exacerbações de sintomas em crianças saudáveis
e adultos ou asmáticos-atividade normal

   

25% de aumento

200

100

50% de aumento

400

200

100% de aumento

800

300

Internações hospitalares por problemas respiratórios
condiçõesa

   

5%

30

25

10%

60

50

20%

120

100

a Dado o alto grau de correlação entre o O de 1 h e o de 8 h3 concentrações em estudos de campo, uma melhoria no risco de saúde associado à diminuição de 1 ou 8 horas de O3 os níveis devem ser quase idênticos.

Fonte: OMS 1995.

Monóxido de carbono

O principal efeito do CO é diminuir o transporte de oxigênio para os tecidos através da formação de carboxiemoglobina (COHb). Com o aumento dos níveis de COHb no sangue, podem ser observados os seguintes efeitos na saúde: efeitos cardiovasculares em indivíduos com angina pectoris prévia (3 a 5%); comprometimento das tarefas de vigilância (>5%); dor de cabeça e tontura (≥10%); fibrinólise e morte (OMS 1987).

Conduzir

A exposição ao chumbo afeta principalmente a biossíntese do heme, mas também pode atuar no sistema nervoso e em outros sistemas, como o cardiovascular (pressão arterial). Lactentes e crianças pequenas com menos de cinco anos de idade são particularmente sensíveis à exposição ao chumbo devido ao seu efeito no desenvolvimento neurológico em níveis de chumbo no sangue próximos a 10 μg/dl (CDC 1991).

Vários estudos epidemiológicos investigaram o efeito da poluição do ar, especialmente a exposição ao ozônio, na saúde da população da Cidade do México. Estudos ecológicos mostraram um aumento na mortalidade em relação à exposição a partículas finas (Borja-Arburto et al. 1995) e um aumento nas visitas de emergência por asma entre crianças (Romieu et al. 1994). Estudos sobre o efeito adverso da exposição ao ozônio conduzidos entre crianças saudáveis ​​mostraram um aumento no absenteísmo escolar devido a doenças respiratórias (Romieu et al. 1992) e uma diminuição na função pulmonar após exposição aguda e subaguda (Castillejos et al. 1992, 1995). Estudos conduzidos entre crianças asmáticas mostraram um aumento nos sintomas respiratórios e uma diminuição no pico do fluxo expiratório após a exposição ao ozônio (Romieu et al. 1994) e aos níveis de partículas finas (Romieu et al. no prelo). Embora pareça claro que a exposição aguda ao ozônio e particulados está associada a efeitos adversos à saúde na população da Cidade do México, é necessário avaliar o efeito crônico de tal exposição, em particular devido aos altos níveis de foto-oxidantes observados em Cidade do México e a ineficácia das medidas de controle.


Estudo de caso: Poluição do ar na Cidade do México

A área metropolitana da Cidade do México (MAMC) está situada na Bacia Mexicana a uma altitude média de 2,240 metros. A bacia tem 2,500 quilômetros quadrados e é cercada por montanhas, duas das quais com mais de 5,000 metros de altura. A população total foi estimada em 17 milhões em 1990. Devido às características geográficas particulares e aos ventos fracos, a ventilação é pobre com alta freqüência de inversões térmicas, especialmente durante o inverno. As mais de 30,000 indústrias do MAMC e os três milhões de veículos automotores que circulam diariamente são responsáveis ​​por 44% do consumo total de energia. Desde 1986, a poluição do ar é monitorada, incluindo SO2, Eu não tenhoxCO, O3, material particulado e hidrocarboneto não metânico (HCNM). Os principais problemas de poluição do ar estão relacionados ao ozônio, especialmente na parte sudoeste da cidade (Romieu et al. 1991). Em 1992, a norma mexicana para ozônio (máximo de 110 ppb em uma hora) foi excedida na parte sudoeste em mais de 1,000 horas e atingiu um máximo de 400 ppb. Os níveis de partículas são altos na parte nordeste da cidade, perto do parque industrial. Em 1992, a média anual de partículas inaláveis ​​(PM10) foi de 140 μg/m3. Desde 1990, importantes medidas de controle foram tomadas pelo governo para diminuir a poluição do ar, incluindo um programa que proíbe o uso de carros um dia por semana, dependendo de sua placa final, o fechamento de uma das refinarias mais poluentes localizadas na Cidade do México , e a introdução do combustível sem chumbo. Estas medidas levaram a uma diminuição de vários poluentes atmosféricos, principalmente SO2, material particulado, NÃO2, CO e chumbo. No entanto, o nível de ozônio continua sendo um grande problema (ver figura 1, figura 2 e figura 3).


Figura 1. Níveis de ozônio em duas zonas da Cidade do México. Máximo diário de uma hora por mês, 1994

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Figura 2. Partículas (PM10) em duas zonas da Cidade do México, 1988-1993

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Figura 3. Níveis de chumbo aéreo em duas zonas da Cidade do México, 1988-1994

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 23

Poluição da terra

A quantidade de lixo produzida pela sociedade humana está aumentando. Resíduos sólidos comerciais e domésticos são um grande problema prático para muitos governos locais. Os resíduos industriais são geralmente muito menores em volume, mas são mais propensos a conter materiais perigosos, como produtos químicos tóxicos, líquidos inflamáveis ​​e amianto. Embora a quantidade total seja menor, o descarte de resíduos industriais perigosos tem sido uma preocupação maior do que o de resíduos domésticos devido à percepção de perigo à saúde e ao risco de contaminação ambiental.

A geração de resíduos perigosos tornou-se um grande problema em todo o mundo. A causa raiz do problema é a produção e distribuição industrial. A poluição do solo ocorre quando resíduos perigosos contaminam o solo e as águas subterrâneas devido a medidas de descarte inadequadas ou irresponsáveis. Locais de disposição de resíduos abandonados ou negligenciados são um problema particularmente difícil e caro para a sociedade. Às vezes, os resíduos perigosos são descartados ilegalmente e de maneira ainda mais perigosa porque o proprietário não consegue encontrar uma maneira barata de se livrar deles. Um dos principais problemas não resolvidos no gerenciamento de resíduos perigosos é encontrar métodos de descarte que sejam seguros e baratos. A preocupação pública com os resíduos perigosos concentra-se nos efeitos potenciais à saúde da exposição a produtos químicos tóxicos e, particularmente, no risco de câncer.

A Convenção da Basiléia, aprovada em 1989, é um acordo internacional para controlar o movimento transfronteiriço de resíduos perigosos e impedir que resíduos perigosos sejam enviados para descarte em países que não possuem instalações para processá-los com segurança. A Convenção da Basiléia exige que a geração de resíduos perigosos e o movimento transfronteiriço dos resíduos sejam reduzidos ao mínimo. O tráfego de resíduos perigosos está sujeito à permissão informada e às leis do país receptor. O movimento transfronteiriço de resíduos perigosos está sujeito a boas práticas ambientais e garantia de que o país receptor é capaz de manuseá-los com segurança. Todo o outro tráfego de resíduos perigosos é considerado ilegal e, portanto, com intenção criminosa, sujeito às leis e penalidades nacionais. Esta convenção internacional fornece uma estrutura essencial para controlar o problema em nível internacional.

Propriedades Perigosas de Produtos Químicos

Substâncias perigosas são compostos e misturas que representam uma ameaça à saúde e à propriedade devido à sua toxicidade, inflamabilidade, potencial explosivo, radiação ou outras propriedades perigosas. A atenção do público tende a se concentrar em substâncias cancerígenas, resíduos industriais, pesticidas e riscos de radiação. No entanto, inúmeros compostos que não se enquadram nessas categorias podem representar uma ameaça à segurança e à saúde pública.

Produtos químicos perigosos podem apresentar riscos físicos, embora isso seja mais comum em incidentes industriais e de transporte. Os hidrocarbonetos podem pegar fogo e até explodir. Incêndios e explosões podem gerar seus próprios perigos tóxicos, dependendo dos produtos químicos inicialmente presentes. Incêndios envolvendo áreas de armazenamento de pesticidas são uma situação particularmente perigosa, pois os pesticidas podem ser convertidos em produtos de combustão ainda mais tóxicos (como paraoxônios no caso de organofosforados) e quantidades substanciais de dioxinas e furanos prejudiciais ao meio ambiente podem ser geradas a partir da combustão no presença de compostos clorados.

A toxicidade, no entanto, é a principal preocupação da maioria das pessoas com relação aos resíduos perigosos. Os produtos químicos podem ser tóxicos para os seres humanos e também podem ser prejudiciais ao meio ambiente através da toxicidade para espécies animais e vegetais. Aqueles que não se degradam prontamente no meio ambiente (característica chamada biopersistência) ou que se acumulam no meio ambiente (característica denominada bioacumulação) são particularmente preocupantes.

O número e a natureza perigosa das substâncias tóxicas de uso comum mudaram drasticamente. Na última geração, a pesquisa e o desenvolvimento em química orgânica e engenharia química introduziram milhares de novos compostos em uso comercial generalizado, incluindo compostos persistentes como os bifenilos policlorados (PCBs), pesticidas mais potentes, aceleradores e plastificantes com efeitos incomuns e pouco compreendidos . A produção de produtos químicos aumentou dramaticamente. Em 1941, a produção de todos os compostos orgânicos sintéticos apenas nos Estados Unidos, por exemplo, era inferior a um bilhão de quilos. Hoje é muito maior do que 80 bilhões de quilos. Muitos compostos de uso comum hoje passaram por poucos testes e não são bem compreendidos.

Os produtos químicos tóxicos também são muito mais intrusivos na vida diária do que no passado. Muitas fábricas de produtos químicos ou locais de descarte que antes eram isolados ou na periferia da cidade foram incorporados às áreas urbanas pelo crescimento suburbano. As comunidades agora estão mais próximas do problema do que no passado. Algumas comunidades são construídas diretamente sobre antigos locais de descarte. Embora os incidentes envolvendo substâncias perigosas assumam muitas formas e possam ser altamente individuais, a grande maioria parece envolver uma gama relativamente estreita de substâncias perigosas, que incluem: solventes, tintas e revestimentos, soluções metálicas, bifenilos policlorados (PCBs), pesticidas e ácidos e álcalis. Em estudos realizados nos Estados Unidos, as dez substâncias perigosas mais comuns encontradas em locais de descarte que requerem intervenção do governo foram chumbo, arsênico, mercúrio, cloreto de vinila, benzeno, cádmio, PCBs, clorofórmio, benzo(a)pireno e tricloroetileno. No entanto, cromo, tetracloroetileno, tolueno e di-2-etil-hexilftalato também foram proeminentes entre as substâncias que poderiam migrar ou para as quais havia uma oportunidade de exposição humana. A origem desses resíduos químicos varia muito e depende da situação local, mas normalmente soluções de galvanoplastia, produtos químicos descartados, subprodutos de fabricação e solventes residuais contribuem para o fluxo de resíduos.

Contaminação da Água Subterrânea

A Figura 1 apresenta uma seção transversal de um local hipotético de resíduos perigosos para ilustrar os problemas que podem ser encontrados. (Na prática, tal local nunca deve ser colocado perto de um corpo de água ou sobre um leito de cascalho). local e no solo subjacente. Tal local também possui instalações para tratar os produtos químicos que podem ser neutralizados ou transformados e para reduzir o volume de resíduos que entram no local; os produtos químicos que não podem ser assim tratados estão contidos em recipientes impermeáveis. (A permeabilidade, no entanto, é relativa, conforme descrito abaixo.)

Figura 1. Corte transversal de um local hipotético de resíduos perigosos

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Os produtos químicos podem vazar se o recipiente estiver comprometido, lixiviar se a água entrar ou derramar durante o manuseio ou depois que o local for perturbado. Uma vez que permeiam o revestimento de um local, ou se o revestimento estiver quebrado ou se não houver revestimento, eles entram no solo e migram para baixo devido à gravidade. Essa migração é muito mais rápida em solos porosos e lenta em solos argilosos e rochosos. Mesmo no subsolo, a água flui para baixo e seguirá o caminho de menor resistência, e assim o nível do lençol freático cairá ligeiramente na direção do fluxo e o fluxo será muito mais rápido através da areia ou cascalho. Se houver um lençol freático sob o solo, os produtos químicos acabarão por alcançá-lo. Produtos químicos mais leves tendem a flutuar nas águas subterrâneas e formar uma camada superior. Produtos químicos mais pesados ​​e compostos solúveis em água tendem a se dissolver ou serem carregados pela água subterrânea à medida que ela flui lentamente no subsolo através de rocha porosa ou cascalho. A região de contaminação, chamada de pluma, podem ser mapeados por perfuração de poços de teste ou furos. A pluma se expande lentamente e se move na direção do movimento das águas subterrâneas.

A contaminação das águas superficiais pode ocorrer por escoamento do local, se a camada superior do solo estiver contaminada, ou por águas subterrâneas. Quando a água subterrânea alimenta um corpo de água local, como um rio ou lago, a contaminação é transportada para esse corpo de água. Alguns produtos químicos tendem a se depositar no sedimento de fundo e outros são levados pelo fluxo.

A contaminação das águas subterrâneas pode levar séculos para ser eliminada por si só. Se poços rasos forem usados ​​como fonte de água pelos residentes locais, existe a possibilidade de exposição por ingestão e contato com a pele.

Preocupações com a saúde humana

As pessoas entram em contato com substâncias tóxicas de várias maneiras. A exposição a uma substância tóxica pode ocorrer em vários pontos do ciclo de uso da substância. As pessoas trabalham em uma fábrica onde as substâncias surgem como resíduos de um processo industrial e não trocam de roupa nem se lavam antes de voltar para casa. Eles podem residir perto de locais de descarte de resíduos perigosos ilegais ou mal projetados ou gerenciados, com oportunidades de exposição como resultado de acidentes ou manuseio descuidado ou falta de contenção da substância ou falta de cercas para manter as crianças fora do local. A exposição pode ocorrer em casa como resultado de produtos de consumo com rótulos incorretos, mal armazenados e não à prova de crianças.

Três vias de exposição são de longe as mais importantes ao considerar as implicações para a toxicidade de resíduos perigosos: inalação, ingestão e absorção pela pele. Uma vez absorvido, e dependendo da via de exposição, existem muitas maneiras pelas quais as pessoas podem ser afetadas por produtos químicos tóxicos. Obviamente, a lista de possíveis efeitos tóxicos associados aos resíduos perigosos é muito longa. No entanto, a preocupação pública e os estudos científicos tendem a se concentrar no risco de câncer e nos efeitos reprodutivos. Em geral, isso refletiu o perfil de perigos químicos nesses locais.

Tem havido muitos estudos de moradores que vivem em torno ou perto de tais locais. Com algumas exceções, esses estudos mostraram notavelmente poucos problemas de saúde verificáveis ​​e clinicamente significativos. As exceções tendem a ser situações em que a contaminação é excepcionalmente grave e há um caminho claro de exposição de residentes imediatamente adjacentes ao local ou que bebem água de poço utilizando águas subterrâneas contaminadas pelo local. Existem várias razões prováveis ​​para esta surpreendente ausência de efeitos de saúde documentáveis. Uma delas é que, ao contrário da poluição do ar e da poluição das águas superficiais, os produtos químicos da poluição do solo não estão facilmente disponíveis para as pessoas. As pessoas podem viver em áreas altamente contaminadas por produtos químicos, mas, a menos que realmente entrem em contato com os produtos químicos por uma das vias de exposição mencionadas acima, nenhuma toxicidade resultará. Outra razão pode ser que os efeitos crônicos da exposição a esses produtos químicos tóxicos demoram muito para se desenvolver e são muito difíceis de estudar. Ainda outra razão pode ser que esses produtos químicos são menos potentes em causar efeitos crônicos à saúde em humanos do que geralmente se supõe.

Apesar dos efeitos na saúde humana, os danos causados ​​pela poluição do solo aos ecossistemas podem ser muito grandes. Espécies vegetais e animais, bactérias do solo (que contribuem para a produtividade agrícola) e outros constituintes do ecossistema podem ser irreversivelmente danificados por graus de poluição que não estão associados a nenhum efeito visível na saúde humana.

Controle do problema

Devido à distribuição da população, restrições de uso da terra, custos de transporte e preocupação da sociedade com os efeitos ambientais, há uma pressão intensa para encontrar uma solução para o problema da disposição econômica de resíduos perigosos. Isso levou a um maior interesse em métodos como redução na fonte, reciclagem, neutralização química e locais seguros de descarte (contenção) de resíduos perigosos. Os dois primeiros reduzem a quantidade de resíduos produzidos. A neutralização química reduz a toxicidade do resíduo e pode convertê-lo em um sólido mais fácil de manusear. Sempre que possível, é preferível que isso seja feito no local de produção dos resíduos para reduzir a quantidade de resíduos que devem ser movimentados. Instalações de descarte de resíduos perigosos bem projetadas, usando as melhores tecnologias disponíveis de processamento e contenção química, são necessárias para os resíduos residuais.

Locais seguros de contenção de resíduos perigosos são relativamente caros de construir. O local precisa ser selecionado com cuidado para garantir que a poluição das águas superficiais e dos principais aquíferos (águas subterrâneas) não ocorra prontamente. O local deve ser projetado e construído com barreiras impermeáveis ​​para evitar a contaminação do solo e das águas subterrâneas. Essas barreiras são tipicamente forros de plástico pesado e camadas de argila compactada preenchem as áreas de retenção. Na realidade, a barreira atua para atrasar o avanço e retardar a permeação que eventualmente ocorre a uma taxa aceitável, que não resultará em acúmulo ou poluição significativa das águas subterrâneas. Permeabilidade é uma propriedade do material, descrita em termos de resistência do material a um líquido ou gás que o penetra sob dadas condições de pressão e temperatura. Mesmo a barreira menos permeável, como forros de plástico ou argila compactada, eventualmente permitirá a passagem de algum produto químico líquido através da barreira, embora possa levar anos e até séculos, e uma vez que ocorre o rompimento, o fluxo se torna contínuo, embora possa ocorrer em uma taxa muito baixa. Isso significa que as águas subterrâneas imediatamente abaixo de um local de disposição de resíduos perigosos sempre correm algum risco de contaminação, mesmo que seja muito pequeno. Uma vez contaminada a água subterrânea, é muito difícil e muitas vezes impossível descontaminar.

Muitos locais de descarte de resíduos perigosos são monitorados regularmente com sistemas de coleta e testando poços próximos para garantir que a poluição não esteja se espalhando. Os mais avançados são construídos com instalações de reciclagem e processamento no local ou nas proximidades para reduzir ainda mais os resíduos que vão para o local de descarte.

Locais de contenção de resíduos perigosos não são uma solução perfeita para o problema da poluição do solo. Eles exigem experiência cara para projetar, são caros para construir e podem exigir monitoramento, o que cria um custo contínuo. Eles não garantem que a contaminação das águas subterrâneas não ocorra no futuro, embora sejam eficazes em minimizá-la. Uma grande desvantagem é que alguém, inevitavelmente, deve morar perto de um. As comunidades onde os locais de resíduos perigosos estão localizados ou pretendem ser localizados geralmente se opõem fortemente a eles e dificultam a aprovação dos governos. Isso é chamado de síndrome “não está no meu quintal” (NIMBY) e é uma resposta comum à localização de instalações consideradas indesejáveis. No caso de locais de resíduos perigosos, a síndrome NIMBY tende a ser especialmente forte.

Infelizmente, sem locais de contenção de resíduos perigosos, a sociedade pode perder totalmente o controle da situação. Quando nenhum local para resíduos perigosos está disponível, ou quando é muito caro usar um, os resíduos perigosos geralmente são descartados ilegalmente. Tais práticas incluem despejar resíduos líquidos no solo em áreas remotas, despejar os resíduos em drenos que vão para as vias navegáveis ​​locais e enviar os resíduos para jurisdições que têm leis mais frouxas que regem o manuseio de resíduos perigosos. Isso pode criar uma situação ainda mais perigosa do que criaria um local de descarte mal gerenciado.

Existem várias tecnologias que podem ser usadas para descartar os resíduos remanescentes. A incineração a alta temperatura é um dos meios mais limpos e eficazes de eliminação de resíduos perigosos, mas o custo destas instalações é muito elevado. Uma das abordagens mais promissoras tem sido a incineração de resíduos tóxicos líquidos em fornos de cimento, que operam nas altas temperaturas necessárias e são encontrados em todo o mundo em desenvolvimento, bem como no mundo desenvolvido. A injeção em poços profundos, abaixo do lençol freático, é uma opção para produtos químicos que não podem ser descartados de outra forma. No entanto, a migração das águas subterrâneas pode ser complicada e, às vezes, situações de pressão incomuns no subsolo ou vazamentos no poço levam à contaminação das águas subterrâneas de qualquer maneira. A desalogenação é uma tecnologia química que remove os átomos de cloro e bromo dos hidrocarbonetos halogenados, como os PCBs, para que possam ser facilmente descartados por incineração.

Um grande problema não resolvido no manuseio de resíduos sólidos municipais é a contaminação por resíduos perigosos descartados por acidente ou intencionalmente. Isso pode ser minimizado desviando o descarte para um fluxo de resíduos separado. A maioria dos sistemas municipais de resíduos sólidos desvia resíduos químicos e outros resíduos perigosos para que não contaminem o fluxo de resíduos sólidos. O fluxo separado de resíduos deve, idealmente, ser desviado para um local seguro de descarte de resíduos perigosos.

Há uma necessidade premente de instalações para coletar e descartar adequadamente pequenas quantidades de resíduos perigosos, a um custo mínimo. Indivíduos que se encontram em posse de uma garrafa ou lata de solventes, pesticidas ou algum pó ou fluido desconhecido geralmente não podem arcar com o alto custo do descarte adequado e não entendem o risco. É necessário algum sistema para coletar esses resíduos perigosos dos consumidores antes que sejam despejados no chão, jogados no vaso sanitário ou queimados e liberados no ar. Vários municípios patrocinam dias de “recolha tóxica”, quando os residentes trazem pequenas quantidades de materiais tóxicos para um local central para descarte seguro. Sistemas descentralizados foram introduzidos em algumas áreas urbanas, envolvendo coleta domiciliar ou local de pequenas quantidades de substâncias tóxicas a serem descartadas. Nos Estados Unidos, a experiência mostrou que as pessoas estão dispostas a dirigir até oito quilômetros para descartar o lixo doméstico tóxico com segurança. A educação do consumidor para promover a conscientização sobre a toxicidade potencial de produtos comuns é necessária com urgência. Pesticidas em latas de aerossol, alvejantes, produtos de limpeza doméstica e fluidos de limpeza são potencialmente perigosos, especialmente para crianças.

Locais de Descarte de Resíduos Perigosos Abandonados

Locais de resíduos perigosos abandonados ou inseguros são um problema comum em todo o mundo. Locais de lixo perigoso que precisam ser limpos são grandes passivos para a sociedade. A capacidade dos países e jurisdições locais de limpar os principais locais de resíduos perigosos varia muito. Idealmente, o proprietário do site ou a pessoa que criou o site deve pagar por sua limpeza. Na prática, esses locais muitas vezes mudaram de mãos e os antigos proprietários muitas vezes fecharam as portas, os atuais proprietários podem não ter os recursos financeiros para limpar e o esforço de limpeza tende a ser adiado por períodos muito longos devido a custos técnicos estudos seguidos de batalhas legais. Os países menores e menos ricos têm pouca influência na negociação de limpezas com os atuais proprietários do local ou as partes responsáveis, e nenhum recurso substancial para limpar o local.

As abordagens tradicionais para a limpeza de locais de resíduos perigosos são muito lentas e caras. Requer conhecimentos altamente especializados que muitas vezes são escassos. Um local de resíduos perigosos é avaliado primeiro para determinar a gravidade da poluição do solo e se as águas subterrâneas estão contaminadas. Determina-se a probabilidade de os residentes entrarem em contacto com substâncias perigosas e, em alguns casos, calcula-se uma estimativa do risco para a saúde que isso representa. Níveis de limpeza aceitáveis ​​devem ser decididos, até que ponto a exposição deve ser reduzida para proteger a saúde humana e o meio ambiente. A maioria dos governos toma decisões sobre os níveis de limpeza aplicando várias leis ambientais aplicáveis, padrões de poluição do ar, padrões de água potável e com base em uma avaliação de perigos de riscos à saúde apresentados pelo local específico. Os níveis de limpeza são, portanto, definidos para refletir as preocupações de saúde e ambientais. Deve-se tomar uma decisão sobre como o local deve ser remediado, ou a melhor forma de alcançar essa redução na exposição. A correção é um problema técnico de atingir esses níveis de limpeza por engenharia e outros métodos. Algumas das técnicas usadas incluem incineração, solidificação, tratamento químico, evaporação, lavagem repetida do solo, biodegradação, contenção, remoção de solo fora do local e bombeamento de águas subterrâneas. Essas opções de engenharia são muito complexas e específicas para as circunstâncias para serem descritas em detalhes. As soluções devem se adequar à situação específica e aos fundos disponíveis para obter o controle. Em alguns casos, a correção não é viável. Deve-se então tomar uma decisão sobre qual uso da terra será permitido no local.

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 25

Poluição da Água

Por pelo menos dois milênios, a qualidade natural da água deteriorou-se progressivamente e atingiu níveis de contaminação em que os usos da água são severamente limitados ou a água pode ser prejudicial aos seres humanos. Essa deterioração está relacionada ao desenvolvimento socioeconômico dentro de uma bacia hidrográfica, mas o transporte atmosférico de contaminantes de longa distância agora mudou esse quadro: até mesmo áreas remotas podem ser poluídas indiretamente (Meybeck e Helmer 1989).

Relatórios medievais e reclamações sobre descarte inadequado de excrementos, cursos de água fétidos e fétidos em cidades superpovoadas e outros problemas semelhantes foram uma manifestação inicial da poluição da água urbana. A primeira vez que uma ligação causal clara entre a má qualidade da água e os efeitos na saúde humana foi estabelecida em 1854, quando John Snow rastreou o surto de epidemias de cólera em Londres a uma fonte específica de água potável.

Desde meados do século XX, e simultaneamente com o início do crescimento industrial acelerado, vários tipos de problemas de poluição da água ocorreram em rápida sucessão. A Figura 1 ilustra os tipos de problemas que se tornaram aparentes nas águas doces europeias.

Figura 1. Tipos de problemas de poluição da água

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Resumindo a situação europeia, pode-se afirmar que: (1) os desafios do passado (patógenos, balanço de oxigênio, eutrofização, metais pesados) foram reconhecidos, pesquisados ​​e os controles necessários identificados e mais ou menos implementados e (2) o os desafios de hoje são de natureza diferente – por um lado, fontes “tradicionais” de poluição pontual e não pontual (nitratos) e problemas de contaminação ambiental ubíqua (orgânicos sintéticos) e, por outro lado, problemas de “terceira geração” que interferem com os ciclos globais (acidificação, mudança climática). 

No passado, a poluição da água nos países em desenvolvimento resultava principalmente da descarga de águas residuais não tratadas. Hoje é mais complexo como resultado da produção de resíduos perigosos das indústrias e do uso crescente de pesticidas na agricultura. De fato, a poluição da água hoje em alguns países em desenvolvimento, pelo menos nos recém-industrializados, é pior do que nos países industrializados (Arceivala 1989). Infelizmente, os países em desenvolvimento, em geral, estão muito atrasados ​​no controle de suas principais fontes de poluição. Como consequência, sua qualidade ambiental está gradualmente se deteriorando (OMS/PNUMA 1991).

Tipos e fontes de poluição

Existe um grande número de agentes microbianos, elementos e compostos que podem causar a poluição da água. Podem ser classificados como: organismos microbiológicos, compostos orgânicos biodegradáveis, matéria em suspensão, nitratos, sais, metais pesados, nutrientes e micropoluentes orgânicos.

Organismos microbiológicos

Organismos microbiológicos são comuns em corpos de água doce poluídos, particularmente por descargas de águas residuais domésticas não tratadas. Esses agentes microbianos incluem bactérias patogênicas, vírus, helmintos, protozoários e vários organismos multicelulares mais complexos que podem causar doenças gastrointestinais. Outros organismos são de natureza mais oportunista, infectando indivíduos suscetíveis através do contato corporal com água contaminada ou pela inalação de gotículas de água de má qualidade em aerossóis de várias origens.

Compostos orgânicos biodegradáveis

Substâncias orgânicas de origem natural (detritos terrestres alóctones ou detritos autóctones de plantas aquáticas) ou de origem antropogênica (resíduos domésticos, agrícolas e alguns industriais) são decompostas por micróbios aeróbicos à medida que o rio continua seu curso. A consequência é a diminuição do nível de oxigênio a jusante do lançamento de efluentes, prejudicando a qualidade da água e a sobrevivência da biota aquática, principalmente de peixes de alta qualidade.

assunto particular

O material particulado é um dos principais transportadores de poluentes orgânicos e inorgânicos. A maioria dos metais pesados ​​tóxicos, poluentes orgânicos, patógenos e nutrientes, como o fósforo, são encontrados em matéria suspensa. Uma quantidade apreciável do material orgânico biodegradável responsável pelo consumo de oxigênio dissolvido dos rios também é encontrada em partículas suspensas. O material particulado provém da urbanização e construção de estradas, desmatamento, operações de mineração, operações de dragagem em rios, fontes naturais ligadas à erosão continental ou eventos catastróficos naturais. As partículas mais grossas são depositadas nos leitos dos rios, em reservatórios, na planície de inundação e em áreas úmidas e lagos.

Nitratos

A concentração de nitratos em águas superficiais não poluídas varia de menos de 0.1 a um miligrama por litro (expresso como nitrogênio), portanto, níveis de nitrato superiores a 1 mg/l indicam influências antropogênicas, como descarga de lixo municipal e escoamento urbano e agrícola . A precipitação atmosférica também é uma fonte importante de nitrato e amônia para as bacias hidrográficas, particularmente em áreas não afetadas por fontes diretas de poluição – por exemplo, algumas regiões tropicais. Altas concentrações de nitrato na água potável podem levar a toxicidade aguda em lactentes alimentados com mamadeira durante seus primeiros meses de vida, ou em idosos, um fenômeno chamado metahemoglobinemia.

Sais

A salinização da água pode ser causada por condições naturais, como interação geoquímica das águas com solos salgados ou por atividades antropogênicas, incluindo agricultura irrigada, intrusão de água do mar devido ao bombeamento excessivo de águas subterrâneas em ilhas e áreas costeiras, descarte de resíduos industriais e salmouras de campos petrolíferos , descongelamento de rodovias, lixiviados de aterros sanitários e vazamentos de esgoto.

Embora dificulte usos benéficos, particularmente para irrigação de culturas sensíveis ou para beber, a salinidade em si pode não ser, mesmo em níveis bastante altos, diretamente prejudicial à saúde, mas os efeitos indiretos podem ser dramáticos. A perda de terras agrícolas férteis e a redução do rendimento das colheitas causadas pelo alagamento e salinização do solo das áreas irrigadas destroem o sustento de comunidades inteiras e causam dificuldades na forma de escassez de alimentos.

Os metais pesados

Metais pesados ​​como chumbo, cádmio e mercúrio são micropoluentes e de especial interesse, pois possuem importância para a saúde e meio ambiente devido à sua persistência, alta toxicidade e características de bioacumulação.

Existem basicamente cinco fontes de metais pesados ​​que contribuem para a poluição da água: intemperismo geológico, que fornece o nível de fundo; processamento industrial de minérios e metais; o uso de metais e compostos metálicos, como sais de cromo em curtumes, compostos de cobre na agricultura e chumbo tetraetila como agente antidetonante na gasolina; lixiviação de metais pesados ​​de lixo doméstico e depósitos de lixo sólido; e metais pesados ​​em excreções humanas e animais, particularmente zinco. Metais liberados no ar por automóveis, queima de combustível e emissões de processos industriais podem se depositar na terra e, por fim, escoar para as águas superficiais.

Nutrientes

Eutrofização é definido como o enriquecimento das águas com nutrientes vegetais, principalmente fósforo e nitrogênio, levando a um maior crescimento das plantas (algas e macrófitas) que resulta em proliferação visível de algas, tapetes flutuantes de algas ou macrófitas, algas bentônicas e aglomerações submersas de macrófitas. Ao apodrecer, esse material vegetal leva ao esgotamento das reservas de oxigênio dos corpos d'água, o que, por sua vez, causa uma série de problemas secundários, como mortandade de peixes e liberação de gases corrosivos e outras substâncias indesejáveis, como gás carbônico, metano, sulfeto de hidrogênio, substâncias organolépticas (causando sabor e odor), toxinas e assim por diante.

A fonte de compostos de fósforo e nitrogênio são principalmente águas residuais domésticas não tratadas, mas outras fontes, como drenagem de terras agrícolas fertilizadas artificialmente, escoamento superficial da pecuária intensiva e algumas águas residuais industriais também podem aumentar substancialmente o nível trófico de lagos e reservatórios, particularmente em países tropicais em desenvolvimento.

Os principais problemas associados à eutrofização de lagos, reservatórios e represas são: esgotamento do oxigênio da camada de fundo de lagos e reservatórios; deterioração da qualidade da água, originando dificuldades no tratamento, nomeadamente na remoção de substâncias causadoras de sabor e odor; deficiência recreativa, aumento dos riscos à saúde dos banhistas e falta de estética; deterioração da pesca devido à mortandade de peixes e ao desenvolvimento de estoques de peixes indesejáveis ​​e de baixa qualidade; envelhecimento e redução da capacidade de retenção de lagos e reservatórios por assoreamento; e aumento de problemas de corrosão em tubulações e outras estruturas.

Micropoluentes orgânicos

Os micropoluentes orgânicos podem ser classificados em grupos de produtos químicos com base na forma como são utilizados e, conseqüentemente, como são dispersos no meio ambiente:

  • Pesticidas são substâncias, geralmente sintéticas, que são deliberadamente introduzidas no meio ambiente para proteger plantações ou controlar vetores de doenças. São encontrados em várias famílias distintas, como inseticidas organoclorados, inseticidas organofosforados, herbicidas do tipo hormônio vegetal, triazinas, ureias substituídas e outros.
  • Materiais para uso doméstico e industrial generalizado compreendem substâncias orgânicas voláteis usadas como solventes de extração, solventes para desengordurar metais e roupas para lavagem a seco e propulsores para uso em recipientes de aerossóis. Este grupo também inclui derivados halogenados de metano, etano e etileno. Por serem amplamente utilizados, suas taxas de dispersão no meio ambiente, comparadas com as quantidades produzidas, são geralmente altas. O grupo contém ainda os hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, cuja presença no ambiente resulta da extracção, transporte e refinação de produtos petrolíferos e da dispersão dos produtos da combustão resultantes da sua utilização (gasolina e óleo de aquecimento).
  • Materiais utilizados essencialmente na indústria incluem substâncias que são agentes diretos ou intermediários de síntese química, como tetracloreto de carbono para sintetizar freons; cloreto de vinila para polimerização de PVC; e derivados clorados de benzeno, naftaleno, fenol e anilina para fabricação de corantes. O grupo também contém produtos acabados usados ​​em sistemas fechados, como fluidos de troca de calor e dielétricos.

Os micropoluentes orgânicos são gerados a partir de fontes pontuais e difusas, urbanas ou rurais. A maior parte tem origem em grandes atividades industriais, como refino de petróleo, mineração de carvão, síntese orgânica e fabricação de produtos sintéticos, siderurgia, indústria têxtil e indústria de madeira e celulose. Os efluentes das fábricas de pesticidas podem conter quantidades consideráveis ​​desses produtos manufaturados. Uma proporção significativa de poluentes orgânicos é descarregada no ambiente aquático como escoamento de superfícies urbanas; e nas áreas agrícolas, os pesticidas aplicados às culturas podem atingir as águas superficiais através do escoamento das águas pluviais e da drenagem artificial ou natural. Além disso, as descargas acidentais levaram a graves danos ecológicos e ao fechamento temporário do abastecimento de água.

Poluição Urbana

Devido a este cenário de poluição em contínua expansão, agressivo e multifacetado, o problema de manter a qualidade dos recursos hídricos tornou-se agudo, particularmente nas áreas mais urbanizadas do mundo em desenvolvimento. A manutenção da qualidade da água é dificultada por dois fatores: falha no controle da poluição nas principais fontes, especialmente nas indústrias, e inadequação dos sistemas de saneamento e da coleta e disposição do lixo (OMS 1992b). Veja alguns exemplos de poluição da água em diferentes cidades de países em desenvolvimento.

 


Exemplos de poluição da água em cidades selecionadas

Karachi (Paquistão)

O rio Lyari, que atravessa Karachi, a maior cidade industrial do Paquistão, é um esgoto a céu aberto tanto do ponto de vista químico quanto microbiológico, uma mistura de esgoto bruto e efluentes industriais não tratados. A maioria dos efluentes industriais vem de um parque industrial com cerca de 300 grandes indústrias e quase três vezes mais pequenas unidades. Três quintos das unidades são fábricas têxteis. A maioria das outras indústrias em Karachi também descarrega efluentes não tratados no corpo de água mais próximo.

Alexandria, Egito)

As indústrias em Alexandria respondem por cerca de 40% de toda a produção industrial do Egito, e a maioria descarrega resíduos líquidos não tratados no mar ou no Lago Maryut. Na última década, a produção de peixe no Lago Maryut diminuiu cerca de 80% devido à descarga direta de efluentes industriais e domésticos. O lago também deixou de ser um local de lazer privilegiado devido ao seu mau estado. Degradação ambiental semelhante está ocorrendo ao longo da orla marítima como resultado do lançamento de águas residuais não tratadas de emissários mal localizados.

Xangai, China)

Cerca de 3.4 milhões de metros cúbicos de resíduos industriais e domésticos são despejados principalmente no Suzhou Creek e no rio Huangpu, que corre pelo coração da cidade. Estes se tornaram os principais esgotos (a céu aberto) da cidade. A maior parte do lixo é industrial, já que poucas casas possuem vasos sanitários com descarga. O Huangpu está essencialmente morto desde 1980. Ao todo, menos de 5% das águas residuais da cidade são tratadas. O lençol freático normalmente alto também significa que uma variedade de toxinas de plantas industriais e rios locais chegam às águas subterrâneas e contaminam poços, o que também contribui para o abastecimento de água da cidade.

São Paulo, Brasil)

O Rio Tietê, ao passar pela Grande São Paulo, um dos maiores aglomerados urbanos do mundo, recebe diariamente 300 toneladas de efluentes de 1,200 indústrias instaladas na região. Chumbo, cádmio e outros metais pesados ​​estão entre os principais poluentes. Também recebe diariamente 900 toneladas de esgoto, das quais apenas 12.5% são tratadas pelas cinco estações de tratamento de esgoto localizadas na região.

Fonte: Baseado em Hardoy e Satterthwaite 1989.


 

Impactos na saúde da poluição microbiana

As doenças decorrentes da ingestão de patógenos em água contaminada têm o maior impacto em todo o mundo. “Cerca de 80% de todas as doenças e mais de um terço das mortes nos países em desenvolvimento são causadas pelo consumo de água contaminada e, em média, até um décimo do tempo produtivo de cada pessoa é sacrificado por doenças relacionadas à água” (UNCED 1992). As doenças transmitidas pela água são a maior categoria individual de doenças transmissíveis que contribuem para a mortalidade infantil nos países em desenvolvimento e perdem apenas para a tuberculose na contribuição para a mortalidade adulta, com um milhão de mortes por ano.

O número total anual de casos de cólera relatados à OMS por seus estados membros atingiu níveis sem precedentes durante a sétima pandemia, com um pico de 595,000 casos em 1991 (OMS 1993). A Tabela 1 mostra as taxas globais de morbidade e mortalidade das principais doenças relacionadas à água. Esses números são, em muitos casos, grosseiramente subestimados, uma vez que a notificação de casos de doenças é feita de forma bastante errática por muitos países.

Tabela 1. Taxas globais de morbimortalidade das principais doenças relacionadas à água

 

Número/Ano ou Período do Relatório

Doença

Cases

Mortes

Cólera - 1993

297,000

4,971

Tifóide

500,000

25,000

Giardíase

500,000

Baixo

Amebíase

48,000,000

110,000

Doença diarreica (menores de 5 anos)

1,600,000,000

3,200,000

Dracunculíase (verme da Guiné)

2,600,000

-

Esquistossomose

200,000,000

200,000

Fonte: Galal-Gorchev 1994.

Impactos na saúde da poluição química

Os problemas de saúde associados às substâncias químicas dissolvidas na água decorrem principalmente de sua capacidade de causar efeitos adversos após períodos prolongados de exposição; de particular preocupação são os contaminantes que possuem propriedades tóxicas cumulativas, como metais pesados ​​e alguns micropoluentes orgânicos, substâncias que são cancerígenas e substâncias que podem causar efeitos reprodutivos e de desenvolvimento. Outras substâncias dissolvidas na água são ingredientes essenciais da ingestão alimentar e outras ainda são neutras em relação às necessidades humanas. Os produtos químicos na água, particularmente na água potável, podem ser classificados em três categorias típicas para efeitos de impacto na saúde (Galal-Gorchev 1986):

  • Substâncias que exercem uma toxicidade aguda ou crônica após o consumo. A gravidade do comprometimento da saúde aumenta com o aumento de sua concentração na água potável. Por outro lado, abaixo de um certo limite de concentração, nenhum efeito à saúde pode ser observado – ou seja, o metabolismo humano pode lidar com essa exposição sem efeitos mensuráveis ​​de longo prazo. Vários metais, nitratos, cianetos e outros se enquadram nesta categoria.
  • Substâncias genotóxicas, que causam efeitos na saúde, como carcinogenicidade, mutagenicidade e defeitos congênitos. De acordo com o pensamento científico atual, não existe um nível limite que possa ser considerado seguro, pois qualquer quantidade da substância ingerida contribui para o aumento de câncer e riscos semelhantes. Modelos matemáticos complexos de extrapolação são usados ​​para determinar tais riscos, uma vez que existem poucas evidências epidemiológicas. Orgânicos sintéticos, muitos micropoluentes orgânicos clorados, alguns pesticidas e arsênico se enquadram nessa categoria.
  • Para alguns elementos, como flúor, iodo e selênio, a contribuição da água potável é crucial e, se deficiente, causa efeitos mais ou menos graves à saúde. Em altas concentrações, no entanto, essas mesmas substâncias causam efeitos igualmente graves à saúde, mas de natureza diferente.

 

Impactos ambientais

Os impactos da poluição ambiental na qualidade da água doce são numerosos e existem há muito tempo. O desenvolvimento industrial, o advento da agricultura intensiva, o desenvolvimento exponencial das populações humanas e a produção e uso de dezenas de milhares de produtos químicos sintéticos estão entre as principais causas da deterioração da qualidade da água em escala local, nacional e global. A principal questão da poluição da água é a interferência nos usos reais ou planejados da água.

Uma das causas mais graves e ubíquas da degradação ambiental é a descarga de resíduos orgânicos em cursos de água (ver “Compostos orgânicos biodegradáveis” acima). Esta poluição é principalmente preocupante no ambiente aquático, onde muitos organismos, por exemplo, peixes, requerem altos níveis de oxigênio. Um efeito colateral grave da anóxia aquática é a liberação de substâncias tóxicas de particulados e sedimentos de fundo em rios e lagos. Outros efeitos da poluição das descargas de esgotos domésticos em cursos de água e aquíferos incluem o aumento dos níveis de nitratos nos rios e águas subterrâneas e a eutrofização de lagos e reservatórios (ver acima, “Nitratos” e “Sais”). Em ambos os casos, a poluição é um efeito sinérgico de efluentes de esgoto e escoamento ou infiltração agrícola.

Impactos Econômicos

As consequências econômicas da poluição da água podem ser bastante graves devido aos efeitos prejudiciais à saúde humana ou ao meio ambiente. A saúde prejudicada muitas vezes reduz a produtividade humana, e a degradação ambiental reduz a produtividade dos recursos hídricos usados ​​diretamente pelas pessoas.

O ônus econômico da doença pode ser expresso não apenas nos custos do tratamento, mas também na quantificação da perda de produtividade. Isso é particularmente verdadeiro para doenças incapacitantes, como diarreia ou verme da Guiné. Na Índia, por exemplo, estima-se que cerca de 73 milhões de dias de trabalho por ano sejam perdidos devido a doenças relacionadas à água (Arceivala 1989).

Deficiências no saneamento e as epidemias resultantes também podem levar a severas penalidades econômicas. Isso se tornou mais evidente durante a recente epidemia de cólera na América Latina. Durante a epidemia de cólera no Peru, as perdas decorrentes da redução das exportações agrícolas e do turismo foram estimadas em um bilhão de dólares americanos. Isso é mais de três vezes o valor que o país investiu em serviços de abastecimento de água e saneamento durante a década de 1980 (World Bank 1992).

Os recursos hídricos afetados pela poluição tornam-se menos adequados como fontes de água para abastecimento municipal. Como consequência, tratamentos caros devem ser instalados ou água potável de longe deve ser canalizada para a cidade a custos muito mais altos.

Nos países em desenvolvimento da Ásia e do Pacífico, os danos ambientais foram estimados pela Comissão Econômica e Social para a Ásia e o Pacífico (ESCAP) em 1985 em cerca de 3% do PIB, totalizando US$ 250 bilhões, enquanto o custo de reparação desses o dano variaria em torno de 1%.

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 36

Energia e Saúde

A Comissão de Saúde e Meio Ambiente da OMS (1992a) Painel sobre Energia considerou quatro questões relacionadas à energia como sendo a maior preocupação imediata e/ou futura para a saúde ambiental:

  1. exposição a agentes nocivos durante a utilização doméstica de biomassa e carvão
  2. exposição resultante da poluição do ar urbano em numerosas grandes cidades do mundo
  3. os possíveis impactos relacionados à saúde das mudanças climáticas
  4. acidentes graves com impactos ambientais na saúde da população em geral.

 

A avaliação quantitativa dos riscos à saúde de diferentes sistemas de energia requer uma avaliação de todo o sistema de todos os etapas de um ciclo de combustível, começando com a extração de recursos brutos e concluindo com o consumo final de energia. Para que sejam feitas comparações válidas entre tecnologias, métodos, dados e demandas de uso final devem ser semelhantes e especificados. Ao quantificar os efeitos das demandas de uso final, as diferenças nas eficiências de conversão de dispositivos específicos de energia e combustível em energia útil devem ser avaliadas.

A avaliação comparativa é construída em torno da ideia do Sistema de Referência de Energia (RES), que descreve os ciclos de combustível passo a passo, desde a extração, passando pelo processamento até a combustão e a disposição final dos resíduos. O RES fornece uma estrutura simples e comum para definir fluxos de energia e dados relacionados usados ​​para avaliação de risco. Um RES (figura 1) é uma representação em rede dos principais componentes de um sistema de energia para um determinado ano, especificando o consumo de recursos, transporte de combustível, processos de conversão e usos finais, incorporando assim de forma compacta as principais características do sistema de energia enquanto fornece uma estrutura para avaliação dos principais efeitos sobre recursos, meio ambiente, saúde e economia que podem resultar de novas tecnologias ou políticas.

Figura 1. Sistema energético de referência, ano 1979

EHH070F1

Com base em seus riscos à saúde, as tecnologias energéticas podem ser classificadas em três grupos:

  1. A grupo de combustíveis caracteriza-se pelo uso de grandes quantidades de combustíveis fósseis ou biomassa - carvão, petróleo, gás natural, madeira e assim por diante - cuja coleta, processamento e transporte apresentam altos índices de acidentes que dominam os riscos ocupacionais e cuja queima produz grandes quantidades de poluição do ar e resíduos sólidos que dominam os riscos públicos.
  2. A grupo renovável caracteriza-se pelo uso de recursos renováveis ​​difusos e de baixa densidade energética – sol, vento, água – que estão disponíveis em enormes quantidades sem nenhum custo, mas cuja captação requer grandes áreas e a construção de dispendiosas instalações capazes de “concentrá-los” em formulários. Os riscos ocupacionais são elevados e dominados pela construção das instalações. Os riscos públicos são baixos, principalmente confinados a acidentes de baixa probabilidade, como rupturas de barragens, falhas de equipamentos e incêndios.
  3. A grupo nuclear inclui tecnologias de fissão nuclear, caracterizadas por densidades de energia extremamente altas no combustível processado, com quantidades correspondentes de combustível e resíduos a processar, mas com baixas concentrações na crosta terrestre, necessitando de um grande esforço de mineração ou coleta. Os riscos ocupacionais são, portanto, relativamente elevados e dominados por acidentes de mineração e processamento. Os riscos públicos são pequenos e dominados pelas operações de rotina dos reatores. Atenção especial deve ser dada aos temores do público quanto aos riscos da exposição à radiação das tecnologias nucleares – temores que são relativamente grandes por unidade de risco à saúde.

 

Os efeitos significativos na saúde das tecnologias de geração de eletricidade são mostrados na tabela 1, tabela 2 e tabela 3.

Tabela 1. Efeitos significativos na saúde das tecnologias de geração de eletricidade - grupo dos combustíveis

Tecnologia

Profissional

Efeitos na saúde pública

Carvão

Doença pulmonar negra
Traumas de acidentes de mineração
Traumas de acidentes de transporte

Efeitos na saúde da poluição do ar
Traumas de acidentes de transporte

AZEITE E AZEITE EVO

Trauma de acidentes de perfuração
Câncer da exposição à refinaria
orgânico

Efeitos na saúde da poluição do ar
Trauma de explosões e incêndios

Xisto de óleo

doença pulmonar marrom
Câncer por exposição a
emissões de retorting
Traumas de acidentes de mineração

Câncer por exposição a
emissões de retorting
Efeitos na saúde da poluição do ar

Gás natural

Trauma de acidentes de perfuração
Câncer por exposição a
emissões de refinaria

Efeitos na saúde da poluição do ar
Trauma de explosões e incêndios

Areias betuminosas

Traumas de acidentes de mineração

Efeitos na saúde da poluição do ar
Trauma de explosões e incêndios

Biomassa*

Trauma de acidentes durante
coleta e processamento
Exposição a produtos químicos perigosos e agentes biológicos de processamento e conversão

Efeitos na saúde da poluição do ar
Doenças por exposição a patógenos
Trauma de incêndios domésticos

* Como fonte de energia, geralmente considerada como renovável.

 

Tabela 2. Efeitos significativos na saúde das tecnologias de geração de eletricidade - grupo renovável

Tecnologia

Profissional

Efeitos na saúde pública

Geotérmica

Exposição a gases tóxicos -
rotina e acidental
Estresse do barulho
Trauma de acidentes de perfuração

Doença por exposição a substâncias tóxicas
salmoura e sulfeto de hidrogênio
Câncer por exposição ao radônio

Energia hidrelétrica,
convencional e cabeça baixa

Trauma da construção
acidentes

Trauma por rompimento de barragens
Doença por exposição a
Patógenos

Fotovoltaica

Exposição a materiais tóxicos
durante a fabricação - rotina
e acidental

Exposição a materiais tóxicos
durante a fabricação e descarte
- rotina e acidental

Vento

Trauma de acidentes durante
construção e operação

 

Solar térmico

Trauma de acidentes durante
fabrico
Exposição a produtos químicos tóxicos
durante a operação

 

 

Tabela 3. Efeitos significativos na saúde das tecnologias de geração de eletricidade - grupo nuclear

Tecnologia

Profissional

Efeitos na saúde pública

Fissão

Câncer por exposição à radiação
durante a mineração de urânio, minério/combustível
processamento, operação de usina
e gestão de resíduos


Trauma de acidentes durante
mineração, processamento, usina
construção e operação, e
gestão de resíduos

Câncer por exposição à radiação
durante todas as fases do ciclo do combustível -
rotina e acidental


Trauma de transporte industrial
acidentes

 

Os estudos sobre os efeitos da queima de madeira na saúde nos Estados Unidos, assim como as análises de outras fontes de energia, foram baseados nos efeitos sobre a saúde de fornecer uma quantidade unitária de energia, ou seja, aquela necessária para aquecer um milhão de anos de vida. Isso é 6×107 calor GJ, ou 8.8 ×107 Entrada de madeira GJ com eficiência de 69%. Os efeitos na saúde foram estimados nas etapas de coleta, transporte e combustão. As alternativas de petróleo e carvão foram dimensionadas a partir de trabalhos anteriores (consulte a figura 2). As incertezas na coleta são ± um fator de ~2, as de incêndios domésticos ± um fator de ~3 e as da poluição do ar ± um fator maior que 10. Se os perigos da eletricidade nuclear fossem plotados na mesma escala, o total o risco seria aproximadamente metade do da mineração de carvão.

Figura 2. Efeitos na saúde por unidade de quantidade de energia

EHH070F2

Uma maneira conveniente de ajudar a entender o risco é dimensioná-lo para uma única pessoa que fornece madeira a uma residência há mais de 40 anos (figura 3). Isso resulta em um risco total de fatalidade de aproximadamente 1.6 x 10-3 (isto é, ~0.2%). Isso pode ser comparado com o risco de morte em um acidente automobilístico nos Estados Unidos durante o mesmo período, ~9.3 x 10-3 (ou seja, ~1%), que é cinco vezes maior. A queima de madeira apresenta riscos da mesma ordem que as tecnologias de aquecimento mais convencionais. Ambos estão bem abaixo do risco geral de outras atividades comuns, e muitos aspectos do risco são claramente passíveis de medidas preventivas.

Figura 3. Risco, para uma única pessoa, de morte devido ao abastecimento de uma habitação com combustível lenhoso durante 40 anos

EHH070F3

As seguintes comparações para riscos à saúde podem ser feitas:

  • Risco ocupacional agudo. Para o ciclo do carvão, o risco ocupacional é nitidamente maior do que o associado ao petróleo e ao gás; é quase o mesmo associado aos sistemas de energia renovável, quando sua construção é incluída na avaliação, e é cerca de 8 a 10 vezes maior que os riscos correspondentes para o nuclear. Futuros avanços tecnológicos em fontes renováveis ​​de energia solar e eólica podem resultar em uma redução significativa no risco ocupacional agudo associado a esses sistemas. A geração de hidroeletricidade envolve um risco ocupacional agudo comparativamente alto.
  • Risco ocupacional tardio. As fatalidades tardias ocorrem principalmente na mineração de carvão e urânio e são aproximadamente do mesmo tamanho. A mineração subterrânea de carvão, no entanto, parece ser mais perigosa do que a mineração subterrânea de urânio (cálculo com base em uma unidade normalizada de eletricidade gerada). O uso de carvão extraído de superfície, por outro lado, leva, no total, a menos mortes tardias do que o uso de energia nuclear.
  • Risco público agudo. Esses riscos, principalmente devido a acidentes de transporte, são altamente dependentes da distância percorrida e do modo de transporte. O risco da nuclear é de 10 a 100 vezes menor que o de todas as outras opções, principalmente pela quantidade relativamente baixa de materiais a serem transportados. O ciclo do carvão tem o maior risco público agudo por causa do grande transporte de material usando o mesmo raciocínio.
  • Risco público tardio. Existem grandes incertezas associadas aos riscos públicos tardios associados a todas as fontes de energia. Os riscos públicos tardios para o gás nuclear e natural são quase iguais e são, pelo menos, dez vezes menores do que os associados ao carvão e ao petróleo. Espera-se que desenvolvimentos futuros resultem em reduções significativas nos riscos públicos tardios para energias renováveis.

 

Claramente, os efeitos na saúde de diferentes fontes de energia dependem da quantidade e do tipo de uso de energia. Estes variam muito geograficamente. A lenha é a quarta maior contribuição para o abastecimento mundial de energia, depois do petróleo, carvão e gás natural. Cerca de metade da população mundial, especialmente a que vive nas zonas rurais e urbanas dos países em desenvolvimento, dela depende para cozinhar e aquecer (seja a lenha ou o seu derivado, o carvão vegetal, ou, na falta destes, de resíduos agrícolas ou estrume). A lenha constitui mais da metade do consumo mundial de madeira, chegando a 86% nos países em desenvolvimento e 91% na África.

Ao considerar fontes de energia novas e renováveis, como energia solar, energia eólica e combustíveis de álcool, a ideia de um “ciclo de combustível” deve abranger indústrias como a solar fotovoltaica, onde praticamente nenhum risco está associado à operação do dispositivo, mas um substancial quantidade - muitas vezes ignorada - pode estar envolvida em sua fabricação.

Tentativas foram feitas para lidar com essa dificuldade, expandindo o conceito de ciclo do combustível para incluir todas as etapas do desenvolvimento de um sistema de energia – incluindo, por exemplo, o concreto que vai para a fábrica que fabrica o vidro para o coletor solar. A questão da completude foi abordada observando que a análise reversa das etapas de fabricação é equivalente a um conjunto de equações simultâneas cuja solução - se linear - é expressa como uma matriz de valores. Tal abordagem é familiar aos economistas como análise de insumo-produto; e os números apropriados, mostrando o quanto cada atividade econômica consome das outras, já foram derivados - embora para categorias agregadas que podem não corresponder exatamente às etapas de fabricação, deseja-se examinar minuciosamente para medir os danos à saúde.

Nenhum método único de análise comparativa de risco no setor de energia é totalmente satisfatório por si só. Cada um tem vantagens e limitações; cada um fornece um tipo diferente de informação. Dado o nível de incerteza das análises de riscos à saúde, os resultados de todos os métodos devem ser examinados para fornecer um quadro o mais detalhado possível e uma compreensão mais completa das magnitudes das incertezas associadas.

 

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Quarta-feira, 09 Março 2011 14: 42

Urbanização

A urbanização é uma das principais características do mundo contemporâneo. No início do século XIX havia cerca de 50 milhões de pessoas vivendo em áreas urbanas. Em 1975 havia 1.6 bilhão, e no ano 2000 haverá 3.1 bilhões (Harpham, Lusty e Vaugham 1988). Esses números superam em muito o crescimento da população rural.

No entanto, o processo de urbanização muitas vezes teve impactos perigosos na saúde daqueles que trabalham e vivem nas cidades e vilas. Em maior ou menor grau, a produção de moradias adequadas, a provisão de infraestrutura urbana e o controle do trânsito não acompanharam o crescimento da população urbana. Isso gerou uma infinidade de problemas de saúde.

Habitação

As condições de moradia em todo o mundo estão longe de serem adequadas. Por exemplo, em meados da década de 1980, 40 a 50% da população em muitas cidades de países em desenvolvimento viviam em acomodações precárias (Comissão de Saúde e Meio Ambiente da OMS, 1992b). Esses números aumentaram desde então. Embora a situação nos países industrializados seja menos crítica, problemas habitacionais como degradação, superlotação e até falta de moradia são frequentes.

Os principais aspectos do ambiente residencial que influenciam a saúde e seus riscos associados são apresentados na tabela 1. A saúde de um trabalhador pode ser afetada se sua residência for deficiente em um ou mais desses aspectos. Nos países em desenvolvimento, por exemplo, cerca de 600 milhões de habitantes urbanos vivem em casas e bairros com risco de vida e saúde (Hardoy, Cairncross e Satterthwaite 1990; OMS 1992b).

Tabela 1. Habitação e saúde

Problemas de habitação

Riscos para a saúde

Mau controle de temperatura

Estresse por calor, hipotermia

Mau controle da ventilação
(quando há fumaça de incêndios internos)

Doenças respiratórias agudas e crônicas

Mau controle de poeira

Asma

Superlotação

Acidentes domésticos, propagação mais fácil de
doenças transmissíveis
(por exemplo, tuberculose, gripe, meningite)

Controle deficiente de incêndios abertos, proteção deficiente
contra querosene ou gás engarrafado

Queimaduras

Mau acabamento de paredes, pisos ou telhados
(permitindo o acesso de vetores)

doença de Chagas, peste, tifo, shigelose,
hepatite, poliomielite, doença do legionário,
febre recorrente, alergia ao pó doméstico

Localização da casa
(perto de áreas de reprodução de vetores)

Malária, esquistossomose, filariose,
tripanossomíase

Localização da casa

(em área propensa a desastres como deslizamentos de terra
ou inundações)

Acidentes

defeitos de construção

Acidentes

Fonte: Hardoy et al. 1990; Harpham et ai. 1988; Comissão da OMS sobre Saúde e Meio Ambiente 1992b.

Os problemas de moradia também podem ter um efeito direto na saúde ocupacional, no caso daqueles que trabalham em ambientes residenciais. Isso inclui empregados domésticos e também um número crescente de pequenos produtores em uma variedade de indústrias caseiras. Esses produtores podem ser ainda mais afetados quando seus processos produtivos geram algum tipo de poluição. Estudos selecionados nesses tipos de indústrias detectaram resíduos perigosos com consequências como doenças cardiovasculares, câncer de pele, distúrbios neurológicos, câncer brônquico, fotofobia e metahemoglobinemia infantil (Hamza 1991).

A prevenção de problemas relacionados com o lar inclui a ação em diferentes fases da provisão de habitação:

  1. localização (por exemplo, sites seguros e livres de vetores)
  2. projeto da casa (por exemplo, espaços com tamanho adequado e proteção climática, uso de materiais de construção não perecíveis, proteção adequada para equipamentos)
  3. construção (prevenção de defeitos de construção)
  4. manutenção (por exemplo, controle adequado do equipamento, triagem adequada).

 

A inserção de atividades industriais no ambiente residencial pode exigir medidas especiais de proteção, de acordo com o processo produtivo particular.

As soluções habitacionais específicas podem variar muito de um lugar para outro, dependendo das circunstâncias sociais, econômicas, técnicas e culturais. Um grande número de cidades e vilas tem planejamento local e legislação de construção que inclui medidas para prevenir riscos à saúde. No entanto, essa legislação muitas vezes não é aplicada devido à ignorância, falta de controle legal ou, na maioria dos casos, falta de recursos financeiros para construir moradias adequadas. Assim, importa não só conceber (e actualizar) códigos adequados, mas também criar as condições para a sua implementação.

Infraestrutura urbana: a prestação de serviços de saúde ambiental

A moradia também pode afetar a saúde quando não é adequadamente abastecida com serviços de saúde ambiental, como coleta de lixo, água, saneamento e drenagem. A oferta inadequada desses serviços, porém, extrapolam o âmbito habitacional, podendo trazer riscos para a cidade ou vila como um todo. Os padrões de prestação desses serviços ainda são críticos em um grande número de lugares. Por exemplo, 30 a 50% dos resíduos sólidos gerados nos centros urbanos não são coletados. Em 1985 havia mais 100 milhões de pessoas sem serviço de água do que em 1975. Mais de dois bilhões de pessoas ainda não têm meios sanitários para descartar dejetos humanos (Hardoy, Cairncross e Satterthwaite 1990; Comissão de Saúde e Meio Ambiente da OMS 1992b). E a mídia tem mostrado com frequência casos de enchentes e outros acidentes ligados à drenagem urbana inadequada.

Os perigos derivados da provisão deficiente de serviços de saúde ambiental são apresentados na tabela 2. Os perigos entre serviços também são comuns – por exemplo, contaminação do abastecimento de água devido à falta de saneamento, disseminação de lixo através de água não drenada. Para dar uma ilustração da extensão dos problemas de infra-estrutura entre muitos, uma criança é morta em todo o mundo a cada 20 segundos devido à diarreia – que é um dos principais resultados de serviços de saúde ambiental deficientes.

Tabela 2. Infraestrutura urbana e saúde

Problemas no fornecimento de
serviços de saúde ambiental

Riscos para a saúde

Lixo não coletado

Patógenos no lixo, vetores de doenças (principalmente moscas e ratos) que se reproduzem ou se alimentam no lixo, riscos de incêndio, poluição dos fluxos de água

Deficiência na quantidade e/ou
qualidade da água

Diarreia, tracoma, doenças infecciosas da pele, infecções causadas por piolhos do corpo, outras doenças causadas pelo consumo de alimentos não lavados

Falta de saneamento

Infecções fecais-orais (por exemplo, diarreia, cólera, febre tifóide), parasitas intestinais, filariose

Falta de drenagem

Acidentes (de inundações, deslizamentos de terra, desabamento de casas), infecções fecais-orais, esquistossomose, doenças transmitidas por mosquitos (por exemplo, malária, dengue, febre amarela), filariose bancroftiana

Fonte: Hardoy et al. 1990; Comissão da OMS sobre Saúde e Meio Ambiente 1992b.

Aqueles trabalhadores cujo ambiente de trabalho imediato ou mais amplo não é adequadamente suprido com tais serviços estão expostos a uma profusão de riscos de saúde ocupacional. Estão mais expostos aqueles que trabalham na prestação ou manutenção de serviços, como catadores de lixo, varredores e catadores de lixo.

Existem de fato soluções técnicas capazes de melhorar a prestação de serviços de saúde ambiental. Abrangem, entre muitos outros, esquemas de reciclagem de lixo (incluindo apoio a catadores), uso de diferentes tipos de veículos de coleta de lixo para chegar a diferentes tipos de estradas (incluindo as de assentamentos informais), acessórios para economia de água, controle mais rígido de vazamentos de água e esquemas de saneamento de baixo custo, como latrinas ventiladas, fossas sépticas ou esgotos de pequeno porte.

No entanto, o sucesso de cada solução dependerá da sua adequação às circunstâncias locais e dos recursos locais e capacidade para a implementar. A vontade política é fundamental, mas não é suficiente. Os governos frequentemente acham difícil fornecer serviços urbanos adequadamente por conta própria. Histórias de sucesso de bons suprimentos geralmente incluem cooperação entre os setores público, privado e/ou voluntário. Um envolvimento completo e apoio das comunidades locais é importante. Isso geralmente requer o reconhecimento oficial do grande número de assentamentos ilegais e semilegais (especialmente, mas não apenas nos países em desenvolvimento), que carregam uma grande parte dos problemas de saúde ambiental. Os trabalhadores diretamente envolvidos em serviços como coleta ou reciclagem de lixo e manutenção de esgoto precisam de equipamentos especiais de proteção, como luvas, macacões e máscaras.

Traffic

Cidades e vilas têm dependido fortemente do transporte terrestre para o movimento de pessoas e mercadorias. Assim, o aumento da urbanização em todo o mundo tem sido acompanhado por um crescimento acentuado do tráfego urbano. No entanto, tal situação tem gerado um grande número de acidentes. Cerca de 500,000 pessoas morrem em acidentes de trânsito a cada ano, dois terços dos quais ocorrem em áreas urbanas ou periurbanas. Além disso, de acordo com muitos estudos em diferentes países, para cada morte há dez a vinte feridos. Muitos casos sofrem perda permanente ou prolongada de produtividade (Urban Edge 1990a; WHO Commission on Health and Environment 1992a). Grande parte desses dados refere-se a pessoas que se dirigem ou voltam do trabalho – e esse tipo de acidente de trânsito tem sido considerado recentemente um risco ocupacional.

Segundo estudos do Banco Mundial, as principais causas dos acidentes de trânsito urbano são: mau estado dos veículos; ruas deterioradas; diferentes tipos de tráfego – de pedestres e animais a caminhões – compartilhando as mesmas ruas ou pistas; caminhos pedonais inexistentes; e comportamento imprudente na estrada (tanto de motoristas quanto de pedestres) (Urban Edge 1990a, 1990b).

Outro perigo gerado pela expansão do tráfego urbano é a poluição atmosférica e sonora. Os problemas de saúde incluem doenças respiratórias agudas e crônicas, neoplasias e deficiências auditivas (a poluição também é tratada em outros artigos deste enciclopédia).

As soluções técnicas para melhorar a segurança rodoviária e automóvel (bem como a poluição) são abundantes. O grande desafio parece ser mudar as atitudes de motoristas, pedestres e funcionários públicos. A educação sobre segurança no trânsito – desde o ensino fundamental até as campanhas na mídia – tem sido frequentemente recomendada como uma política voltada para motoristas e/ou pedestres (e tais programas frequentemente tiveram algum grau de sucesso quando implementados). Os funcionários públicos têm a responsabilidade de projetar e fazer cumprir a legislação de trânsito, inspecionar veículos e projetar e implementar medidas de segurança de engenharia. No entanto, de acordo com os estudos acima mencionados, esses funcionários raramente consideram os acidentes de trânsito (ou poluição) como uma prioridade máxima ou têm meios para agir de forma obediente (Urban Edge 1990a, 1990b). Portanto, eles devem ser alvo de campanhas educativas e apoiados em seu trabalho.

O Tecido Urbano

Para além das especificidades já apontadas (habitação, serviços, trânsito), o crescimento global do tecido urbano teve também impacto na saúde. Em primeiro lugar, as áreas urbanas costumam ser densas, fato que facilita a propagação de doenças transmissíveis. Em segundo lugar, essas áreas concentram um grande número de indústrias e a poluição associada. Em terceiro lugar, através do processo de crescimento urbano, focos naturais de vetores de doenças podem ficar aprisionados em novas áreas urbanas e novos nichos para vetores de doenças podem ser estabelecidos. Os vetores podem se adaptar a novos habitats (urbanos) – por exemplo, os responsáveis ​​pela malária urbana, dengue e febre amarela. Em quarto lugar, a urbanização muitas vezes teve consequências psicossociais como estresse, alienação, instabilidade e insegurança; que, por sua vez, levaram a problemas como depressão e abuso de álcool e drogas (Harpham, Lusty e Vaugham 1988; Comissão de Saúde e Meio Ambiente da OMS 1992a).

As experiências anteriores demonstraram a possibilidade (e a necessidade) de enfrentar os problemas de saúde por meio de melhorias na urbanização. Por exemplo, “¼ o notável declínio nas taxas de mortalidade e melhorias na saúde na Europa e na América do Norte na virada do século passado devem mais à melhoria da nutrição e melhorias no abastecimento de água, saneamento e outros aspectos da habitação e condições de vida do que à assistência médica. estabelecimentos” (Hardoy, Cairncross e Satterthwaite 1990).

As soluções para os crescentes problemas da urbanização requerem uma sólida integração entre (frequentemente separados) planejamento e gestão urbana e a participação dos diferentes atores públicos, privados e voluntários que operam na arena urbana. A urbanização afeta uma ampla gama de trabalhadores. Ao contrário de outras fontes ou tipos de problemas de saúde (que podem afetar categorias específicas de trabalhadores), os riscos ocupacionais derivados da urbanização não podem ser enfrentados por meio de uma única ação ou pressão sindical. Eles exigem ação interprofissional ou, ainda mais amplamente, ação da comunidade urbana em geral.

 

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Mudanças Climáticas

Os principais gases de efeito estufa (GEE) consistem em dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, vapor de água e clorofluorcarbonetos (CFC). Esses gases permitem que a luz solar penetre na superfície da Terra, mas evitam que o calor radiante infravermelho escape. O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) das Nações Unidas concluiu que as emissões, principalmente da indústria, e a destruição de sumidouros de gases de efeito estufa, por meio de uma má gestão do uso da terra, especialmente o desmatamento, aumentaram substancialmente as concentrações de GEE além dos processos naturais. Sem grandes mudanças políticas, espera-se que os níveis pré-industriais de dióxido de carbono aumentem, resultando em um aumento de 1.0-3.5°C na temperatura média global até o ano 2100 (IPCC no prelo).

Os dois principais componentes da mudança climática incluem (1) elevação da temperatura com instabilidade e extremos climáticos concomitantes e (2) aumento do nível do mar devido à termoexpansão. Essas mudanças podem resultar em aumento da frequência de ondas de calor e episódios perigosos de poluição do ar, redução da umidade do solo, maior incidência de eventos climáticos perturbadores e inundação costeira (IPCC 1992). Os efeitos subsequentes na saúde podem incluir um aumento em (1) mortalidade e morbidade relacionadas ao calor; (2) doenças infecciosas, particularmente aquelas transmitidas por insetos; (3) desnutrição devido à escassez de alimentos; e (4) crises de infra-estrutura de saúde pública causadas por desastres climáticos e aumento do nível do mar, juntamente com a migração humana relacionada ao clima (ver figura 1).

Figura 1. Efeitos na saúde pública dos principais componentes da mudança climática global

 EHH090F2Os seres humanos têm uma enorme capacidade de adaptação às condições climáticas e ambientais. No entanto, a taxa de mudanças climáticas e ecológicas previstas é uma grande preocupação para os cientistas médicos e terrestres. Muitos dos efeitos na saúde serão mediados por respostas ecológicas às condições climáticas alteradas. Por exemplo, a disseminação de doenças transmitidas por vetores dependerá de mudanças na vegetação e disponibilidade de reservatórios ou hospedeiros intermediários, em conjunto com os efeitos diretos da temperatura e umidade sobre os parasitas e seus vetores (Patz et al. 1996). Compreender os perigos da mudança climática exigirá, portanto, uma avaliação de risco ecológico integrada que exige abordagens novas e complexas em comparação com a análise de risco de causa e efeito convencional de agente único a partir de dados empíricos (McMichael 1993).

Esgotamento do ozônio estratosférico

A destruição do ozônio estratosférico está ocorrendo principalmente a partir de reações com radicais livres de halogênio de clorofluorcarbonos (CFCs), juntamente com outros halocarbonos e brometo de metila (Molina e Rowland 1974). O ozônio bloqueia especificamente a penetração da radiação ultravioleta B (UVB), que contém os comprimentos de onda mais biologicamente destrutivos (290-320 nanômetros). Espera-se que os níveis de UVB aumentem desproporcionalmente nas zonas temperadas e árticas, uma vez que foi estabelecida uma relação clara entre latitudes mais altas e a extensão da diminuição da camada de ozônio (Stolarski et al. 1992).

Para o período de 1979-91, a perda média de ozônio foi estimada em 2.7% por década, corrigindo o ciclo solar e outros fatores (Gleason et al. 1993). Em 1993, pesquisadores usando um novo e sensível espectrorradiômetro em Toronto, Canadá, descobriram que a atual destruição do ozônio causou aumentos locais na radiação UVB ambiente de 35% no inverno e 7% no verão, em relação aos níveis de 1989 (Kerr e McElroy 1993). Estimativas anteriores do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) previam um aumento de 1.4% nos raios UVB para cada queda de 1% no ozônio estratosférico (PNUMA 1991a).

Os impactos diretos na saúde da destruição do ozônio estratosférico, que leva ao aumento da radiação UVB ambiente, incluem (1) câncer de pele, (2) doenças oculares e (3) imunossupressão. Efeitos indiretos para a saúde podem ocorrer a partir de danos às culturas por radiação ultravioleta.

Efeitos na Saúde da Mudança de Temperatura e Precipitação

Morbidade e mortalidade relacionadas ao calor

Fisiologicamente, os seres humanos têm uma grande capacidade de termorregulação até uma temperatura limite. As condições climáticas que excedem as temperaturas limite e persistem por vários dias consecutivos causam aumento da mortalidade na população. Nas grandes cidades, as moradias precárias combinadas com o efeito de “ilha de calor” urbana agravam ainda mais as condições. Em Xangai, por exemplo, esse efeito pode chegar a 6.5 ​​°C em uma noite sem vento durante o inverno (IPCC 1990). A maioria das mortes relacionadas ao calor ocorre na população idosa e é atribuída a distúrbios cardiovasculares e respiratórios (Kilbourne 1989). As principais variáveis ​​meteorológicas contribuem para a mortalidade relacionada ao calor, sendo as mais significativas as altas leituras noturnas; prevê-se que o efeito estufa eleve especialmente essas temperaturas mínimas (Kalkstein e Smoyer 1993).

Espera-se que as regiões temperadas e polares aqueçam desproporcionalmente mais do que as zonas tropicais e subtropicais (IPCC 1990). Com base nas previsões da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA), as temperaturas médias de verão em Nova York e St. Louis, por exemplo, aumentariam 3.1 e 3.9 °C, respectivamente, se o CO ambiente2 duplos. Mesmo com o ajuste para a aclimatação fisiológica, a mortalidade anual no verão em cidades temperadas como essas poderia aumentar mais de quatro vezes (Kalkstein e Smoyer 1993).

A química atmosférica é um importante fator que contribui para a formação do smog fotoquímico urbano, em que a fotodecomposição do NO2 na presença de compostos orgânicos voláteis resulta na produção de ozônio troposférico (ao nível do solo). Tanto o aumento da radiação UV ambiente quanto as temperaturas mais altas levariam ainda mais a essas reações. Os efeitos adversos à saúde da poluição do ar são bem conhecidos, e o uso contínuo de combustíveis fósseis estenderá os impactos agudos e crônicos à saúde. (ver “Poluição do ar” neste capítulo).

Doenças infecciosas e mudanças climáticas/ecossistêmicas

Os modelos de circulação geral acoplados atmosfera-oceano prevêem que as altas latitudes no hemisfério norte experimentarão a maior elevação da temperatura da superfície com base nos cenários atuais do IPCC (IPCC 1992). Espera-se que as temperaturas mínimas de inverno sejam desproporcionalmente mais afetadas, permitindo que certos vírus e parasitas se estendam para regiões onde antes não podiam viver. Além dos efeitos climáticos diretos sobre os vetores, a transformação dos ecossistemas pode ter implicações marcantes para doenças em que a distribuição geográfica do vetor e/ou das espécies hospedeiras do reservatório é definida por esses ecossistemas.

Doenças transmitidas por vetores podem se espalhar para regiões temperadas em ambos os hemisférios e se intensificar em áreas endêmicas. A temperatura determina a infecciosidade do vetor afetando a replicação do patógeno, a maturação e o período de infecciosidade (Longstreth e Wiseman 1989). Temperatura e umidade elevadas também intensificam o comportamento de picadas de várias espécies de mosquitos. O calor extremo, por outro lado, pode encurtar o tempo de sobrevivência dos insetos.

As doenças infecciosas que incorporam uma espécie de sangue frio (invertebrados) em seus ciclos de vida são mais suscetíveis a variações climáticas sutis (Sharp 1994). As doenças cujos agentes infecciosos, vetores ou hospedeiros são afetados pelas mudanças climáticas incluem malária, esquistossomose, filariose, leishmaniose, oncocercose (cegueira dos rios), tripanossomíase (Chagas e doença do sono africana), dengue, febre amarela e encefalite arboviral. Os números atuais do número de pessoas em risco dessas doenças estão listados na tabela 1 (OMS 1990d).

Tabela 1. Status global das principais doenças transmitidas por vetores

Não.a

Doença

População em risco
(milhões)
b

Prevalência de infecção
(milhões)

distribuição atual

Possível mudança de distribuição como resultado da mudança climática

1.

Malária

2,100

270

Trópicos/subtrópicos

++

2.

filariose linfática

900

90.2

Trópicos/subtrópicos

+

3.

Oncocercose

90

17.8

África/L. América

+

4.

Esquistossomose

600

200

Trópicos/subtrópicos

++

5.

Tripanossomíase africana

50

(25,000 novos casos/ano)

África tropical

+

6.

leishmanioses

350

12 milhões de infectados
+ 400,000 novos casos/ano

Ásia/S.Europa/África/S. América

?

7.

Dracunculíase

63

1

Trópicos (África/Ásia)

0

doenças arbovirais

8.

Dengue

1,500

 

Trópicos/subtrópicos

++

9.

Febre amarela

+ + +

 

África/L. América

+

10.

encefalite japonesa

+ + +

 

Leste/Sudeste da Ásia

+

11.

Outras arboviroses

+ + +

   

+

a Os números referem-se às explicações no texto. b Com base em uma população mundial estimada em 4.8 bilhões (1989).
0 = improvável; + = provável; ++ = muito provável; +++ = sem estimativa disponível; ? = não conhecido.

 

Em todo o mundo, a malária é a doença transmitida por vetores mais prevalente e causa de um a dois milhões de mortes anualmente. Estima-se que um milhão de mortes anuais adicionais possam surgir devido às mudanças climáticas até meados do próximo século, de acordo com Martens et al. (1995). O mosquito Anopheline, transmissor da malária, pode se estender até a isotérmica de inverno de 16 °C, pois o desenvolvimento do parasita não ocorre abaixo dessa temperatura (Gilles e Warrell 1993). Epidemias que ocorrem em altitudes mais elevadas geralmente coincidem com temperaturas acima da média (Loevinsohn 1994). O desmatamento também afeta a malária, uma vez que as áreas desmatadas fornecem uma abundância de piscinas de água doce nas quais as larvas de anofelinos podem se desenvolver (consulte “Extinção de espécies, perda de biodiversidade e saúde humana” neste capítulo).

Nas últimas duas décadas, os esforços para controlar a malária tiveram apenas ganhos marginais. O tratamento não melhorou, pois a resistência aos medicamentos tornou-se um grande problema para a cepa mais virulenta, Plasmodium falciparum, e as vacinas antimaláricas mostraram apenas eficácia limitada (Instituto de Medicina 1991). A grande capacidade de variação antigênica de protozoários impediu até agora a aquisição de vacinas eficazes para malária e doença do sono, deixando pouco otimismo para novos agentes farmacêuticos prontamente disponíveis contra essas doenças. Doenças que envolvem hospedeiros reservatórios intermediários (por exemplo, veados e roedores no caso da doença de Lyme) tornam a imunidade de rebanho humana de programas de vacinação essencialmente inatingível, representando outro obstáculo para a intervenção médica preventiva.

À medida que as mudanças climáticas alteram o habitat, causando uma potencial redução da biodiversidade, os insetos vetores serão forçados a encontrar novos hospedeiros (ver “Extinção de espécies, perda de biodiversidade e saúde humana”). Em Honduras, por exemplo, insetos em busca de sangue, como o besouro assassino, que carrega a incurável doença de Chagas (ou tripanossomíase americana), foram forçados a procurar hospedeiros humanos à medida que a biodiversidade diminui devido ao desmatamento. Dos 10,601 hondurenhos estudados em regiões endêmicas, 23.5% são agora soropositivos para a doença de Chagas (Sharp 1994). As doenças zoonóticas são freqüentemente a fonte de infecções humanas e geralmente afetam o homem após uma mudança ambiental ou alteração da atividade humana (Instituto de Medicina l992). Muitas doenças “recém-emergentes” em humanos são, na verdade, zoonoses de longa data de espécies animais hospedeiras. Por exemplo, Hantavirus, recentemente descoberto como a causa de mortes humanas no sudoeste dos Estados Unidos, há muito foi estabelecido em roedores e o recente surto foi relacionado a condições climáticas/ecológicas (Wenzel 1994).

efeitos marinhos

A mudança climática pode impactar ainda mais a saúde pública por meio de efeitos sobre a proliferação de fitoplâncton marinho nocivo (ou algas). O aumento do fitoplâncton em todo o mundo tem sido uma consequência da má gestão do controle da erosão, aplicação liberal de fertilizantes na agricultura e lançamento de esgoto costeiro, resultando em efluentes ricos em nutrientes que promovem o crescimento de algas. As condições que favorecem esse crescimento podem ser aumentadas por temperaturas mais quentes da superfície do mar esperadas com o aquecimento global. A colheita excessiva de peixes e mariscos (consumidores de algas), juntamente com o uso generalizado de pesticidas tóxicos para os peixes, contribui ainda mais para o crescimento excessivo do plâncton (Epstein 1995).

As marés vermelhas que causam doenças diarreicas e paralíticas e o envenenamento amnésico por frutos do mar são exemplos de doenças decorrentes do supercrescimento de algas. Verificou-se que o Vibrio cholera é abrigado pelo fitoplâncton marinho; assim, as florações podem representar um reservatório expandido a partir do qual as epidemias de cólera podem iniciar (Huq et al. 1990).

Abastecimento de alimentos e nutrição humana

A desnutrição é uma das principais causas de mortalidade infantil e morbidade infantil devido à imunossupressão (consulte “Alimentação e agricultura”). As mudanças climáticas podem afetar adversamente a agricultura tanto por mudanças de longo prazo, como a redução da umidade do solo por meio da evapotranspiração, quanto, mais imediatamente, por eventos climáticos extremos, como secas, inundações (e erosão) e tempestades tropicais. As plantas podem inicialmente se beneficiar de “CO2 fertilização”, que pode aumentar a fotossíntese (IPCC 1990). Mesmo contabilizando isso, a agricultura nos países em desenvolvimento sofrerá mais, e estima-se que nessas nações, 40-300 milhões de pessoas adicionais estarão em risco de passar fome devido às mudanças climáticas (Sharp 1994).

As mudanças ecológicas indiretas que afetam as plantações também precisam ser consideradas, uma vez que as pragas agrícolas podem mudar sua distribuição (IPCC 1992) (consulte “Alimentação e agricultura”). Considerando a dinâmica complexa do ecossistema, a avaliação completa precisará se estender além dos impactos diretos das mudanças nas condições atmosféricas e/ou do solo.

Efeitos na saúde de desastres climáticos e aumento do nível do mar

A expansão térmica dos oceanos pode fazer com que o nível do mar suba a uma taxa relativamente rápida de dois a quatro centímetros por década, e espera-se que os extremos projetados do ciclo hidrológico produzam padrões climáticos e tempestades mais severos. Tais eventos afetariam diretamente as residências e as infraestruturas de saúde pública, como sistemas de saneamento e drenagem de águas pluviais (IPCC 1992). Populações vulneráveis ​​em áreas costeiras baixas e pequenas ilhas seriam forçadas a migrar para locais mais seguros. A superlotação resultante e o saneamento precário entre esses refugiados ambientais poderiam amplificar a propagação de doenças infecciosas, como a cólera, e as taxas de transmissão de doenças transmitidas por vetores aumentariam devido à aglomeração e ao potencial influxo de indivíduos infectados (OMS 1990d). Os sistemas de drenagem inundados podem agravar ainda mais a situação, e os impactos psicológicos também devem ser considerados da síndrome de estresse pós-traumático após grandes tempestades.

O abastecimento de água doce diminuiria devido à intrusão salina dos aquíferos costeiros e terras agrícolas costeiras perdidas devido à salinização ou inundação total. Por exemplo, uma elevação de um metro no nível do mar destruiria 15% e 20% da agricultura no Egito e em Bangladesh, respectivamente (IPCC 1990). Quanto às secas, os métodos adaptativos de irrigação podem afetar os locais de reprodução de artrópodes e invertebrados de vetores (por exemplo, semelhante à esquistossomose no Egito), mas a avaliação de custo/benefício de tais impactos será difícil.

Efeitos na saúde da destruição do ozônio estratosférico

Efeitos diretos na saúde da radiação ultravioleta B

O ozônio bloqueia especificamente a penetração da radiação ultravioleta B, que contém os comprimentos de onda mais biologicamente destrutivos de 290-320 nanômetros. UVB induz a formação de dímeros de pirimidina dentro das moléculas de DNA, que se não forem reparados podem evoluir para câncer (IARC 1992). O câncer de pele não melanoma (carcinoma escamoso e basocelular) e o melanoma de disseminação superficial estão correlacionados com a exposição à luz solar. Nas populações ocidentais, a incidência de melanoma aumentou de 20 a 50% a cada cinco anos nas últimas duas décadas (Coleman et al. 1993). Embora não haja relação direta entre a exposição ultravioleta cumulativa e o melanoma, a exposição excessiva à radiação ultravioleta durante a infância está associada à incidência. Para um declínio sustentado de 10% na camada de ozônio estratosférico, os casos de câncer de pele não melanoma podem aumentar em 26%, ou 300,000 globalmente por ano; melanoma poderia aumentar em 20%, ou 4,500 casos a mais anualmente (UNEP 1991a).

A formação de catarata ocular causa metade da cegueira mundial (17 milhões de casos anualmente) e está associada à radiação UVB em uma relação dose-resposta (Taylor 1990). Aminoácidos e sistemas de transporte de membrana na lente do olho são especialmente propensos à foto-oxidação por radicais de oxigênio gerados por irradiação UVB (IARC 1992). A duplicação da exposição UVB poderia causar um aumento de 60% nas cataratas corticais em relação aos níveis atuais (Taylor et al. 1988). O PNUMA estima que uma perda sustentada de 10% do ozônio estratosférico resultaria em quase 1.75 milhão de cataratas extras anualmente (PNUMA 1991a). Outros efeitos oculares da exposição aos UVB incluem fotoceratite, fotoceratoconjuntivite, pinguécula e pterígio (ou supercrescimento do epitélio conjuntival) e ceratopatia por gotículas climáticas (IARC 1992).

A capacidade do sistema imunológico de funcionar efetivamente depende do processamento “local” do antígeno e da apresentação às células T, bem como do aumento da resposta “sistêmica” por meio da produção de linfocinas (mensageiros bioquímicos) e das células T auxiliares/supressoras T resultantes índices. UVB causa imunossupressão em ambos os níveis. UVB em estudos com animais pode afetar o curso de doenças infecciosas da pele, como oncocercose, leishmaniose e dermatofitose, e prejudicar a imunovigilância de células epidérmicas pré-cancerosas transformadas. Estudos preliminares mostram ainda uma influência na eficácia da vacina (Kripke e Morison 1986; IARC 1992).

Efeitos indiretos da UVB na saúde pública

Historicamente, as plantas terrestres se estabeleceram somente após a formação da camada protetora de ozônio, uma vez que o UVB inibe a fotossíntese (UNEP 1991a). O enfraquecimento das culturas alimentares suscetíveis aos danos UVB pode estender ainda mais os impactos na agricultura devido às mudanças climáticas e ao aumento do nível do mar.

O fitoplâncton está na base da cadeia alimentar marinha e também serve como um importante “sumidouro” de dióxido de carbono. Danos UV a essas algas em regiões polares, portanto, afetariam negativamente a cadeia alimentar marinha e exacerbariam o efeito estufa. O PNUMA estima que uma perda de 10% do fitoplâncton marinho limitaria a emissão anual de CO dos oceanos2 absorção de cinco gigatoneladas, o que equivale às emissões antrópicas anuais da combustão de combustível fóssil (UNEP 1991a).

Riscos Ocupacionais e Estratégias de Controle

Riscos ocupacionais

No que diz respeito à redução das emissões de GEE de combustíveis fósseis, fontes alternativas de energia renovável precisarão ser expandidas. Os riscos públicos e ocupacionais da energia nuclear são bem conhecidos, e será necessário proteger as usinas, os trabalhadores e o combustível irradiado. O metanol pode servir para substituir grande parte do uso da gasolina; no entanto, a emissão de formaldeído dessas fontes representará um novo perigo ambiental. Os materiais supercondutores para transferência de eletricidade com eficiência energética são principalmente cerâmicas compostas de cálcio, estrôncio, bário, bismuto, tálio e ítrio (OMS no prelo).

Pouco se sabe sobre a segurança do trabalho nas unidades fabris de captação de energia solar. Silício, gálio, índio, tálio, arsênico e antimônio são os principais elementos usados ​​para construir células fotovoltaicas (OMS no prelo). O silício e o arsênico afetam adversamente os pulmões; o gálio está concentrado nos rins, fígado e ossos; e as formas iônicas do índio são nefrotóxicas.

Os efeitos destrutivos dos CFCs na camada de ozônio estratosférico foram reconhecidos na década de 1970, e a EPA dos EUA proibiu esses propulsores inertes em aerossóis em 1978. Em 1985, uma preocupação generalizada surgiu quando uma equipe britânica baseada na Antártica descobriu o “buraco” no ozônio camada (Farman, Gardiner e Shanklin 1985). A passagem subseqüente do Protocolo de Montreal em 1987, com emendas em 1990 e 1992, já impôs cortes drásticos na produção de CFC.

Os produtos químicos substitutos dos CFCs são os hidroclorofluorcarbonos (HCFCs) e os hidrofluorcarbonos (HFCs). A presença do átomo de hidrogênio pode sujeitar mais prontamente esses compostos à degradação pelos radicais hidroxila (OH-) na troposfera, reduzindo assim a potencial destruição do ozono estratosférico. Esses produtos químicos de substituição do CFC são, no entanto, biologicamente mais reativos do que os CFCs. A natureza de uma ligação CH torna esses produtos químicos propensos à oxidação por meio do sistema citocromo P-450 (OMS no prelo).

Mitigação e adaptação

Enfrentar os desafios de saúde pública apresentados pela mudança climática global exigirá (1) uma abordagem ecológica integrada; (2) redução de gases de efeito estufa por meio do controle de emissões industriais, políticas de uso da terra para maximizar a extensão de CO2 “sumidouros” e políticas populacionais para alcançar ambos; (3) monitoramento de indicadores biológicos em escala regional e global; (4) estratégias adaptativas de saúde pública para minimizar os impactos das inevitáveis ​​mudanças climáticas; e (5) cooperação entre nações desenvolvidas e em desenvolvimento. Em suma, deve-se promover uma maior integração das políticas ambientais e de saúde pública.

A mudança climática e a destruição do ozônio apresentam um grande número de riscos à saúde em vários níveis e destacam a importante relação entre a dinâmica do ecossistema e a saúde humana sustentada. As medidas preventivas devem, portanto, ser baseadas em sistemas e devem antecipar respostas ecológicas significativas às mudanças climáticas, bem como aos perigos físicos diretos previstos. Alguns elementos-chave a serem considerados em uma avaliação de risco ecológico incluirão variações espaciais e temporais, mecanismos de feedback e uso de organismos de nível inferior como indicadores biológicos iniciais.

A redução dos gases de efeito estufa, desviando-se de combustíveis fósseis para recursos de energia renovável, representa a prevenção primária da mudança climática. Da mesma forma, o planejamento estratégico do uso da terra e a estabilização do estresse populacional sobre o meio ambiente preservarão importantes sumidouros naturais de gases de efeito estufa.

Como algumas mudanças climáticas podem ser inevitáveis, a prevenção secundária por meio da detecção precoce pelo monitoramento dos parâmetros de saúde exigirá uma coordenação sem precedentes. Pela primeira vez na história, estão sendo feitas tentativas de monitorar o sistema terrestre em sua totalidade. O Sistema de Observação Global do Clima incorpora o World Weather Watch e o Global Atmosphere Watch da Organização Meteorológica Mundial (WMO) com partes do Sistema Global de Monitoramento Ambiental do PNUMA. O Sistema Global de Observação dos Oceanos é um novo empreendimento conjunto da Comissão Oceanográfica Intergovernamental da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO), a OMM e o Conselho Internacional de Uniões Científicas (ICSU). Serão utilizadas medições por satélite e subaquáticas para monitorar as mudanças nos sistemas marinhos. O Sistema Global de Observação Terrestre é um novo sistema patrocinado pelo PNUMA, UNESCO, OMM, ICSU e a Organização para Agricultura e Alimentação (FAO), e fornecerá o componente terrestre do Sistema Global de Observação Climática (WMO 1992).

As opções adaptativas para reduzir as consequências inevitáveis ​​para a saúde incluem programas de preparação para desastres; planejamento urbano para reduzir o efeito “ilha de calor” e melhorar a habitação; planejamento do uso da terra para minimizar a erosão, inundações repentinas e desmatamento desnecessário (por exemplo, deter a criação de pastagens para exportação de carne); comportamentos adaptativos pessoais, como evitar a exposição ao sol; e esforços de controle de vetores e vacinação ampliada. Custos não intencionais de medidas de controle adaptativo de, por exemplo, aumento do uso de pesticidas exigirão consideração. A dependência excessiva de pesticidas não apenas leva à resistência de insetos, mas também elimina organismos naturais, benéficos e predadores. Estima-se que o efeito adverso na saúde pública e no meio ambiente devido ao uso atual de pesticidas esteja entre US$ 100 bilhões e US$ 200 bilhões anualmente (Instituto de Medicina, 1991).

Os países em desenvolvimento sofrerão desproporcionalmente mais com as consequências das mudanças climáticas, embora as nações industrializadas sejam atualmente as mais responsáveis ​​pelos GEEs na atmosfera. No futuro, os países mais pobres influenciarão significativamente mais o curso do aquecimento global, tanto por meio das tecnologias que escolherem adotar à medida que seu desenvolvimento se acelera, quanto pelas práticas de uso da terra. As nações desenvolvidas precisarão adotar políticas energéticas ambientalmente mais sólidas e transferir prontamente novas tecnologias (e acessíveis) para os países em desenvolvimento.


Estudo de caso: vírus transmitidos por mosquitos

A encefalite transmitida por mosquitos e a dengue são exemplos principais de doenças transmitidas por vetores cujas distribuições são limitadas pelo clima. Epidemias de encefalite de St. Louis (LES), a encefalite arboviral mais comum nos Estados Unidos, geralmente ocorrem ao sul da isotérmica de junho de 22°C, mas surtos ao norte ocorreram durante anos excepcionalmente quentes. Os surtos humanos estão altamente correlacionados com períodos de vários dias quando a temperatura excede 27°C (Shope 1990).

Estudos de campo sobre LES indicam que um aumento de 1°C na temperatura reduz significativamente o tempo decorrido entre uma refeição de sangue do mosquito e a replicação viral até o ponto de infecciosidade dentro do vetor, ou o período de incubação extrínseco. Ajustando-se para a sobrevivência reduzida do mosquito adulto em temperaturas elevadas, prevê-se que um aumento de temperatura de 3 a 5 °C cause uma mudança significativa para o norte nos surtos de LES (Reeves et al. 1994).

O alcance do principal mosquito vetor da dengue (e da febre amarela), o Aedes aegypti, estende-se até 35° de latitude porque as baixas temperaturas matam tanto as larvas quanto os adultos. A dengue está disseminada no Caribe, América tropical, Oceania, Ásia, África e Austrália. Nos últimos 15 anos, as epidemias de dengue aumentaram em número e gravidade, especialmente nos centros urbanos tropicais. A febre hemorrágica da dengue agora é classificada como uma das principais causas de hospitalização e mortalidade de crianças no Sudeste Asiático (Instituto de Medicina, 1992). O mesmo padrão crescente observado na Ásia há 20 anos está ocorrendo agora nas Américas.

As mudanças climáticas podem potencialmente alterar a transmissão da dengue. No México, em 1986, o preditor mais importante da transmissão da dengue foi a temperatura média durante a estação chuvosa, com um risco ajustado quadruplicado observado entre 17 °C e 30 °C (Koopman et al. 1991). Estudos de laboratório suportam esses dados de campo. In vitro, o período de incubação extrínseco do vírus da dengue tipo 2 foi de 12 dias a 30 °C e apenas sete dias de 32 a 35 °C (Watts et al. 1987). Este efeito da temperatura de encurtar o período de incubação em cinco dias se traduz em uma taxa de transmissão potencialmente três vezes maior da doença (Koopman et al. 1991). Finalmente, temperaturas mais quentes resultam na eclosão de adultos menores, que devem morder com mais frequência para desenvolver um lote de ovos. Em resumo, o aumento das temperaturas pode levar a mosquitos mais infecciosos que picam com mais frequência (Focks et al. 1995).


 

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