Quinta-feira, 09 junho 2011 12: 20

Prevenção da Neurotoxicidade no Trabalho

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Um trabalhador não exposto a uma substância neurotóxica nunca desenvolverá nenhum efeito neurotóxico adverso à saúde dessa substância. A exposição zero leva à proteção total contra efeitos neurotóxicos à saúde. Esta é a essência de todas as medidas de prevenção primária.

Teste de Toxicidade

Novos compostos químicos introduzidos no local de trabalho e em ambientes ocupacionais já deveriam ter sido testados quanto à neurotoxicidade. A não realização de testes de toxicidade pré-comercialização pode levar ao contato dos trabalhadores e a efeitos adversos potencialmente graves à saúde. A introdução de metil n-butil cetona em um local de trabalho nos Estados Unidos é um exemplo clássico dos possíveis perigos de neurotóxicos não testados sendo introduzidos no local de trabalho (Spencer e Schaumburg 1980).

Controles de Engenharia

Os controles de engenharia (por exemplo, sistemas de ventilação, instalações de produção fechadas) são os melhores meios para manter a exposição dos trabalhadores abaixo dos limites de exposição permitidos. Os processos químicos fechados que impedem que todos os tóxicos sejam liberados no ambiente de trabalho são os ideais. Se isso não for possível, os sistemas de ventilação fechados que extraem os vapores do ar ambiente e são projetados para afastar o ar contaminado dos trabalhadores são úteis quando bem projetados, adequadamente mantidos e operados adequadamente.

Equipamento de proteção pessoal

Em situações em que os controles de engenharia não estão disponíveis para reduzir o contato dos trabalhadores com neurotóxicos, deve ser fornecido equipamento de proteção individual. Como os neurotóxicos no local de trabalho são muitos e as vias de exposição diferem entre os locais de trabalho e as condições de trabalho, o tipo de equipamento de proteção individual deve ser cuidadosamente selecionado para a situação em questão. Por exemplo, o chumbo neurotóxico pode exercer sua toxicidade quando poeira carregada de chumbo é respirada e quando partículas de chumbo são ingeridas em alimentos ou água. Portanto, o equipamento de proteção individual deve proteger contra ambas as vias de exposição. Isso significaria equipamentos de proteção respiratória e adoção de medidas de higiene pessoal para evitar o consumo de alimentos ou bebidas contaminadas com chumbo. Para muitos neurotóxicos (como solventes industriais), a absorção da substância através da pele intacta é a principal via de exposição. Luvas impermeáveis, aventais e outros equipamentos adequados devem, portanto, ser fornecidos para evitar a absorção pela pele. Isso seria um acréscimo aos controles de engenharia ou equipamentos de proteção respiratória individual. Um planejamento considerável deve ser feito para combinar o equipamento de proteção individual com o trabalho específico que está sendo executado.


Controles Administrativos

Os controles administrativos consistem em esforços gerenciais para reduzir os riscos no local de trabalho por meio de planejamento, treinamento, rotação de funcionários nos locais de trabalho, mudanças nos processos de produção e substituição de produtos (Urie 1992), bem como o cumprimento estrito de todos os regulamentos existentes.
Direito de saber dos trabalhadores

Enquanto o empregador tem a responsabilidade de fornecer um local de trabalho ou experiência de trabalho que não prejudique a saúde dos trabalhadores, os trabalhadores têm a responsabilidade de seguir as regras do local de trabalho que visam protegê-los. Os trabalhadores devem estar em posição de saber quais ações tomar para se protegerem. Isso significa que os trabalhadores têm o direito de saber sobre a neurotoxicidade das substâncias com as quais entram em contato e quais medidas de proteção podem tomar.

Vigilância em Saúde do Trabalhador

Sempre que as condições o permitirem, os trabalhadores devem ser submetidos a exames médicos regulares. A avaliação regular por médicos do trabalho ou outros médicos especialistas constitui vigilância da saúde do trabalhador. Para os trabalhadores que trabalham com ou perto de neurotóxicos, os médicos devem estar informados sobre os efeitos da exposição. Por exemplo, a exposição de baixo nível a muitos solventes orgânicos produzirá sintomas de fadiga, distúrbios do sono, dores de cabeça e distúrbios da memória. Para altas doses de chumbo, pulso caído e comprometimento dos nervos periféricos seriam sinais de intoxicação por chumbo. Quaisquer sinais e sintomas de intoxicação por neurotóxicos devem resultar na realocação do trabalhador para uma área livre do neurotóxico e esforços para reduzir os níveis do neurotóxico no local de trabalho.

 

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Conteúdo

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