Quinta-feira, Março 10 2011 14: 12

Plantações

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Adaptado da 3ª edição, “Enciclopédia de Saúde e Segurança Ocupacional”.

O termo plantio é amplamente utilizado para descrever unidades de grande escala onde métodos industriais são aplicados a certas empresas agrícolas. Essas empresas são encontradas principalmente nas regiões tropicais da Ásia, África e América Central e do Sul, mas também são encontradas em certas áreas subtropicais onde o clima e o solo são adequados para o crescimento de frutas e vegetação tropicais.

A agricultura de plantação inclui culturas de rotação curta, como abacaxi e cana-de-açúcar, bem como culturas arbóreas, como banana e borracha. Além disso, as seguintes culturas tropicais e subtropicais são geralmente consideradas como culturas de plantação: chá, café, cacau, coco, manga, sisal e nozes de palma. No entanto, o cultivo em larga escala de algumas outras culturas, como arroz, tabaco, algodão, milho, frutas cítricas, mamona, amendoim, juta, cânhamo e bambu, também é referido como cultivo de plantação. As culturas de plantação têm várias características:

  • São produtos tropicais ou subtropicais para os quais existe um mercado de exportação.
  • A maioria requer processamento inicial imediato.
  • A safra passa por poucos centros locais de comercialização ou processamento antes de chegar ao consumidor.
  • Eles normalmente requerem um investimento significativo de capital fixo, como instalações de processamento.
  • Eles geram alguma atividade durante a maior parte do ano e, portanto, oferecem emprego contínuo.
  • O monocultivo é típico, o que permite a especialização da tecnologia e da gestão.

 

Embora o cultivo das várias plantações exija condições geográficas, geológicas e climáticas muito diferentes, praticamente todas prosperam melhor em áreas onde as condições climáticas e ambientais são difíceis. Além disso, a natureza extensiva dos empreendimentos de plantação e, na maioria dos casos, seu isolamento, deu origem a novos assentamentos que diferem consideravelmente dos assentamentos indígenas (NRC 1993).

Trabalho de plantação

A principal atividade em uma plantação é o cultivo de um dos dois tipos de culturas. Isso envolve os seguintes tipos de trabalho: preparo do solo, plantio, cultivo, capina, tratos culturais, colheita, transporte e armazenamento da produção. Essas operações envolvem o uso de uma variedade de ferramentas, máquinas e produtos químicos agrícolas. Onde a terra virgem for cultivada, pode ser necessário limpar a floresta derrubando árvores, arrancando tocos e queimando a vegetação rasteira, seguido de escavação de valas e canais de irrigação. Além do trabalho básico de cultivo, outras atividades também podem ser realizadas em uma plantação: criação de gado, processamento de colheitas e manutenção e reparo de edifícios, fábricas, máquinas, implementos, estradas e trilhos ferroviários. Pode ser necessário gerar eletricidade, cavar poços, manter trincheiras de irrigação, operar oficinas de engenharia ou marcenaria e transportar produtos para o mercado.

O trabalho infantil é empregado em plantações em todo o mundo. As crianças trabalham com seus pais como parte de uma equipe para remuneração baseada em tarefas, ou são empregadas diretamente para trabalhos especiais em plantações. Eles geralmente experimentam longas e árduas jornadas de trabalho, pouca segurança e proteção à saúde e dieta, descanso e educação inadequados. Em vez de emprego direto, muitas crianças são recrutadas como mão de obra por meio de contratados, o que é comum para tarefas ocasionais e sazonais. Empregar mão de obra por meio de intermediários contratados é uma prática antiga nas plantações. A administração da plantação, portanto, não tem uma relação empregador-empregado com os trabalhadores da plantação. Em vez disso, eles contratam o intermediário para fornecer a mão-de-obra. Geralmente, as condições de trabalho dos trabalhadores contratados são inferiores às dos trabalhadores empregados diretamente.

Muitos trabalhadores de plantações são pagos com base nas tarefas executadas e não nas horas trabalhadas. Por exemplo, essas tarefas podem incluir linhas de cana-de-açúcar cortadas e carregadas, número de seringueiras cortadas, fileiras capinadas, alqueires de sisal cortados, quilos de chá colhidos ou hectares de fertilizantes aplicados. Condições como clima e terreno podem afetar o tempo para realizar essas tarefas, e famílias inteiras podem trabalhar do amanhecer ao anoitecer sem fazer uma pausa. A maioria dos países onde as commodities de plantações são cultivadas relata que os funcionários das plantações trabalham mais de 40 horas por semana. Além disso, a maioria dos trabalhadores das plantações se desloca para o local de trabalho a pé e, como as plantações são grandes, muito tempo e esforço são gastos nas viagens de e para o trabalho. Esta viagem pode levar horas em cada sentido (ILO 1994).

Perigos e sua prevenção

O trabalho nas plantações envolve inúmeros riscos relacionados ao ambiente de trabalho, às ferramentas e equipamentos utilizados e à própria natureza do trabalho. Um dos primeiros passos para melhorar a segurança e a saúde nas plantações é nomear um oficial de segurança e formar um comitê conjunto de segurança e saúde. Os oficiais de segurança devem garantir que os edifícios e equipamentos sejam mantidos seguros e que o trabalho seja executado com segurança. Os comitês de segurança reúnem a administração e a mão de obra em um empreendimento comum e permitem que os trabalhadores participem diretamente da melhoria da segurança. As funções do comitê de segurança incluem o desenvolvimento de regras de trabalho para segurança, participação em investigações de lesões e doenças e identificação de locais que colocam os trabalhadores e suas famílias em perigo.

Serviços médicos e materiais de primeiros socorros com instrução adequada devem ser fornecidos. Os médicos devem ser treinados no reconhecimento de doenças ocupacionais relacionadas ao trabalho nas plantações, incluindo envenenamento por pesticidas e estresse por calor. Um levantamento de risco deve ser implementado na plantação. O objetivo da pesquisa é compreender as circunstâncias de risco para que ações preventivas possam ser tomadas. O comitê de segurança e saúde pode participar da pesquisa junto com especialistas, incluindo o oficial de segurança, o supervisor médico e os inspetores. tabela 1  mostra as etapas envolvidas em uma pesquisa. A pesquisa deve resultar em ação, incluindo o controle de perigos potenciais, bem como perigos que resultaram em uma lesão ou doença (Partanen 1996). Segue uma descrição de alguns perigos potenciais e seu controle.

 


Tabela 1. Dez etapas para uma pesquisa de risco de trabalho em plantações

 

  1. Defina o problema e sua prioridade.
  2. Encontre os dados existentes.
  3. Justifique a necessidade de mais dados.
  4. Defina os objetivos da pesquisa, desenho, população, tempo e métodos.
  5. Defina tarefas e custos, e seu tempo.
  6. Preparar protocolo.
  7. Coletar dados.
  8. Analise os dados e avalie os riscos.
  9. Publicar resultados.
  10. Acompanhamento.

Fonte: Partanen 1996.


 

Fadiga e riscos relacionados ao clima

As longas horas e o trabalho exigente tornam a fadiga uma grande preocupação. Trabalhadores fatigados podem ser incapazes de fazer julgamentos seguros; isso pode levar a incidentes que podem resultar em ferimentos ou outras exposições inadvertidas. Períodos de descanso e dias de trabalho mais curtos podem reduzir a fadiga.

O estresse físico é aumentado pelo calor e pela umidade relativa. O consumo frequente de água e as pausas para descanso ajudam a evitar problemas com o estresse térmico.

Lesões relacionadas a ferramentas e equipamentos

Ferramentas mal projetadas geralmente resultam em má postura de trabalho, e ferramentas mal afiadas exigem maior esforço físico para concluir as tarefas. Trabalhar em uma posição curvada ou inclinada e levantar cargas pesadas impõe tensão nas costas. Trabalhar com os braços acima do ombro pode causar distúrbios musculoesqueléticos nos membros superiores (figura 1). As ferramentas adequadas devem ser selecionadas para eliminar a má postura e devem ser bem mantidas. O levantamento pesado pode ser reduzido diminuindo o peso da carga ou envolvendo mais trabalhadores para levantar a carga.

Figura 1. Cortadores de banana trabalhando na plantação "La Julia" no Equador

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Lesões podem resultar do uso impróprio de ferramentas manuais como facões, foices, machados e outras ferramentas afiadas ou pontiagudas, ou ferramentas elétricas portáteis como motosserras; mau posicionamento e mau estado das escadas; ou substitutos inadequados para cordas e correntes quebradas. Os trabalhadores devem ser treinados no uso e manutenção adequados de equipamentos e ferramentas. Substituições apropriadas devem ser fornecidas para ferramentas e equipamentos quebrados ou danificados.

Máquinas sem proteção podem enredar roupas ou cabelos e podem esmagar trabalhadores e resultar em ferimentos graves ou morte. Todas as máquinas devem ter segurança embutida e a possibilidade de contato perigoso com partes móveis deve ser eliminada. Um programa de bloqueio/sinalização deve estar em vigor para todas as manutenções e reparos.

Máquinas e equipamentos também são fontes de ruído excessivo, resultando em perda auditiva entre os trabalhadores das plantações. A proteção auditiva deve ser usada com máquinas com altos níveis de ruído. Baixos níveis de ruído devem ser um fator na seleção do equipamento.

 

Lesões relacionadas ao veículo

As estradas e caminhos das plantações podem ser estreitos, apresentando assim o risco de colisões frontais entre veículos ou capotamento na lateral da estrada. O embarque seguro de veículos de transporte, incluindo caminhões, tratores ou reboques de tração animal e ferrovias, deve ser garantido. Onde estradas de mão dupla são usadas, passagens mais largas devem ser fornecidas em intervalos adequados para permitir a passagem de veículos. Grades adequadas devem ser fornecidas em pontes e ao longo de precipícios e ravinas.

Tratores e outros veículos representam dois perigos principais para os trabalhadores. Um deles é o capotamento do trator, que geralmente resulta no esmagamento fatal do operador. Os empregadores devem garantir que as estruturas de proteção contra capotamento sejam montadas nos tratores. Os cintos de segurança também devem ser usados ​​durante a operação do trator. O outro grande problema são os atropelamentos de veículos; os trabalhadores devem permanecer afastados dos caminhos de deslocamento dos veículos e passageiros extras não devem ser permitidos em tratores, a menos que haja assentos seguros disponíveis.

Eletricidade

A eletricidade é usada em plantações em lojas e para processamento de colheitas e iluminação de prédios e terrenos. O uso inadequado de instalações ou equipamentos elétricos pode expor os trabalhadores a choques graves, queimaduras ou eletrocussões. O perigo é mais agudo em locais úmidos ou ao trabalhar com as mãos ou roupas molhadas. Onde quer que haja água, ou para tomadas elétricas ao ar livre, devem ser instalados circuitos de interrupção de falha de aterramento. Onde quer que as tempestades sejam frequentes ou severas, proteção contra raios deve ser fornecida para todos os prédios da plantação, e os trabalhadores devem ser treinados para minimizar o perigo de serem atingidos e para localizar refúgios seguros.

Incêndios

Eletricidade, bem como chamas abertas ou cigarros fumegantes podem fornecer a fonte de ignição para explosões de combustível ou poeira orgânica. Combustíveis — querosene, gasolina ou óleo diesel — podem causar incêndios ou explosões se forem manuseados ou armazenados incorretamente. Resíduos gordurosos e combustíveis representam risco de incêndio nas lojas. Os combustíveis devem ser mantidos afastados de qualquer fonte de ignição. Dispositivos e aparelhos elétricos à prova de chamas devem ser usados ​​sempre que inflamáveis ​​ou explosivos estiverem presentes. Fusíveis ou disjuntores elétricos também devem ser usados ​​em circuitos elétricos.

Pesticidas

O uso de agroquímicos tóxicos é uma grande preocupação, principalmente durante o uso intensivo de pesticidas, incluindo herbicidas, fungicidas e inseticidas. As exposições podem ocorrer durante a produção agrícola, embalagem, armazenamento, transporte, varejo, aplicação (muitas vezes por pulverização manual ou aérea), reciclagem ou descarte. O risco de exposição a agrotóxicos pode ser agravado pelo analfabetismo, rotulagem deficiente ou defeituosa, vazamento de embalagens, equipamentos de proteção deficientes ou inexistentes, reformulações perigosas, desconhecimento do perigo, desrespeito às normas e falta de supervisão ou treinamento técnico. Os trabalhadores que aplicam pesticidas devem ser treinados no uso de pesticidas e devem usar roupas adequadas e proteção respiratória, um comportamento particularmente difícil de aplicar em áreas tropicais onde o equipamento de proteção pode aumentar o estresse térmico do usuário (figura 2 ). Alternativas ao uso de pesticidas devem ser uma prioridade, ou pesticidas menos tóxicos devem ser usados.

Figura 2. Vestuário de proteção usado durante a aplicação de pesticidas

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Lesões e doenças causadas por animais

Em algumas plantações, animais de tração são usados ​​para arrastar ou transportar cargas. Esses animais incluem cavalos, burros, mulas e bois. Esses tipos de animais feriram trabalhadores com chutes ou mordidas. Eles também expõem potencialmente os trabalhadores a doenças zoonóticas, incluindo carbúnculo, brucelose, raiva, febre Q ou tularemia. Os animais devem ser bem treinados e aqueles que apresentam comportamento perigoso não devem ser usados ​​para o trabalho. Freios, arreios, selas e outros devem ser usados ​​e mantidos em boas condições e devidamente ajustados. Os animais doentes devem ser identificados e tratados ou eliminados.

Cobras venenosas podem estar presentes no chão ou algumas espécies podem cair das árvores sobre os trabalhadores. Kits para picada de cobra devem ser fornecidos aos trabalhadores e procedimentos de emergência devem estar em vigor para obter assistência médica e os medicamentos antiveneno apropriados devem estar disponíveis. Chapéus especiais feitos de materiais duros que sejam capazes de desviar as cobras devem ser fornecidos e usados ​​em locais onde as cobras caem das árvores sobre suas vítimas.

Idoenças infecciosas

As doenças infecciosas podem ser transmitidas aos trabalhadores das plantações por ratos que infestam os prédios, ou pela ingestão de água ou alimentos. A água insalubre leva à disenteria, um problema comum entre os trabalhadores das plantações. Instalações sanitárias e de lavagem devem ser instaladas e mantidas de acordo com a legislação nacional, e água potável segura compatível com os requisitos nacionais deve ser fornecida aos trabalhadores e suas famílias.

Espaços confinados

Espaços confinados, como silos, podem apresentar problemas de gases tóxicos ou deficiência de oxigênio. Uma boa ventilação de espaços confinados deve ser assegurada antes da entrada, ou equipamento de proteção respiratória apropriado deve ser usado.

 

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Leia 9316 vezes Actualizado em Terça, 06 Setembro 2011 23:23

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