Quinta-feira, Março 10 2011 14: 09

Estudo de Caso: Fazendas Familiares

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A fazenda da família é um empreendimento e uma propriedade familiar na qual crianças e idosos provavelmente estarão presentes. Em algumas partes do mundo, as famílias de agricultores vivem em aldeias cercadas por suas terras agrícolas. A agricultura familiar combina as relações familiares e a criação dos filhos com a produção de alimentos e outras matérias-primas. As fazendas familiares variam de pequenas operações de subsistência ou de meio período, trabalhadas com animais de tração e ferramentas manuais, até grandes corporações familiares com vários funcionários em tempo integral. Os tipos de agricultura familiar se distinguem por fatores nacionais, regionais, culturais, históricos, econômicos, religiosos e diversos outros. O tamanho e o tipo das operações determinam a demanda de mão de obra dos membros da família e a necessidade de trabalhadores contratados em tempo integral ou parcial. Uma operação agrícola típica pode combinar as tarefas de manejo de gado, descarte de estrume, armazenamento de grãos, operação de equipamentos pesados, aplicação de pesticidas, manutenção de máquinas, construção e muitos outros trabalhos.

A Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE 1994) relata várias tendências na agricultura, incluindo:

  1. o crescente domínio econômico de grandes produtores altamente mecanizados
  2. o aumento do emprego fora da fazenda como principal fonte de renda para pequenas propriedades
  3. o papel controlador das políticas agrícolas nacionais e internacionais e dos acordos comerciais.

     

    A concentração da exploração agrícola e a redução do número de agricultores familiares são reconhecidas há décadas. Essas forças econômicas afetam os processos de trabalho, a carga de trabalho e a segurança e saúde da agricultura familiar. Várias mudanças importantes estão ocorrendo na agricultura familiar como resultado direto dessas forças econômicas, incluindo a expansão da carga de trabalho, aumento da dependência de mão de obra contratada, uso de novas técnicas, adolescentes sem supervisão e luta para manter a viabilidade econômica.

    As crianças que se aproximam da adolescência contribuem para a produtividade da agricultura familiar. As propriedades familiares de pequeno e médio porte provavelmente dependem dessa mão-de-obra, especialmente quando membros adultos da família trabalham fora da propriedade. O resultado pode ser o trabalho não supervisionado das crianças da fazenda.

    Riscos

    A fazenda familiar é um ambiente de trabalho perigoso. É um dos poucos locais de trabalho perigosos onde várias gerações de membros da família podem viver, trabalhar e se divertir. Uma fazenda pode ser a fonte de muitos e diferentes perigos que ameaçam a vida. O indicador mais importante para segurança e saúde é a carga de trabalho por trabalhador – tanto trabalho físico quanto de tomada de decisão ou carga de trabalho mental. Muitas lesões graves acontecem a agricultores experientes, que trabalham com equipamentos familiares em campos familiares, enquanto executam tarefas que realizam há anos e até décadas.

    Materiais agrícolas perigosos, incluindo pesticidas, fertilizantes, líquidos inflamáveis, solventes e outros produtos de limpeza, são responsáveis ​​por doenças agudas e crônicas em trabalhadores agrícolas e familiares. Tratores, brocas e outros equipamentos mecanizados têm permitido uma aumento dramático na terra e no gado que podem ser trabalhados por um único agricultor, mas a mecanização contribuiu para lesões graves na agricultura. Emaranhamento de máquinas ou capotamento de trator, gado, operação de equipamentos em vias públicas, queda ou atropelamento por objetos em queda, manuseio de materiais, espaços confinados e exposição a toxinas, poeira, mofo, gases, produtos químicos, vibração e ruído estão entre os principais riscos de doenças e ferimentos em fazendas. O clima e a topografia (por exemplo, tempo, água, encostas, sumidouros e outros obstáculos) também contribuem para os perigos.

    No geral, as ocupações agrícolas produzem algumas das taxas mais altas de mortes e lesões de todos os tipos de empregos. Infelizmente, as crianças da fazenda correm grande risco junto com seus pais. À medida que as famílias agrícolas tentam permanecer lucrativas à medida que se expandem, os membros da família podem assumir uma carga de trabalho muito alta e se expor a um risco muito maior de fadiga, estresse e lesões. É nessas condições que as crianças da fazenda tendem a tentar ajudar, muitas vezes trabalhando sem supervisão. Além disso, estressores implacáveis ​​associados à agricultura podem levar à depressão, separação familiar e suicídio. Por exemplo, os principais proprietários-operadores em fazendas unifamiliares parecem estar em risco particularmente alto de suicídio quando comparados a outros residentes rurais (Gunderson 1995). Além disso, os custos de doenças e lesões são mais frequentemente suportados pelo(s) membro(s) da família e pela empresa familiar – tanto como custos médicos diretos quanto na redução do trabalho necessário para manter a operação.

    Prevenção

    Os programas clássicos de segurança e saúde agrícola enfatizam o aprimoramento do projeto de engenharia, educação e boas práticas. Atenção especial nessas fazendas deve ser dada às tarefas apropriadas à idade para crianças e adultos mais velhos. As crianças pequenas não devem ser permitidas perto de operar equipamentos agrícolas, nem andar em tratores e outros equipamentos agrícolas. Eles também devem ser excluídos de edifícios agrícolas que apresentem riscos, incluindo eletricidade, espaços confinados, áreas de armazenamento de produtos químicos e equipamentos operacionais (Comitê Nacional para Prevenção de Lesões Agrícolas na Infância, 1996). Etiquetas de advertência devem ser mantidas em equipamentos e produtos químicos para que os adultos sejam informados sobre os perigos e possam, assim, proteger melhor suas famílias. A disponibilidade de trabalhadores experientes em tempo parcial ou integral reduz a carga sobre a família durante os períodos de alta carga de trabalho. As habilidades dos adultos mais velhos devem ser um fator nas tarefas que eles executam.

    Agricultores autossuficientes, determinados a concluir tarefas independentemente dos riscos, podem ignorar práticas de trabalho seguras se perceberem que interferem na produtividade agrícola. Melhorar a segurança e a saúde na agricultura familiar requer envolver a participação ativa de agricultores e trabalhadores rurais; melhorar atitudes, intenções comportamentais e práticas de trabalho; reconhecendo economia agrícola e produtividade como determinantes poderosos na formação da estrutura e organização da empresa; e incluindo especialistas agrícolas, revendedores de equipamentos, agentes de seguros, banqueiros, mídia local, jovens e outros membros da comunidade na geração e manutenção de um amplo clima de segurança agrícola e comunitária.

     

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