Quinta-feira, Março 10 2011 15: 43

Ginseng, hortelã e outras ervas

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Não existe uma definição padrão para o termo erva, e a distinção entre ervas e plantas de especiarias não é clara. Este artigo fornece uma visão geral dos aspectos gerais de algumas ervas. Existem mais de 200 ervas, que consideramos aqui aquelas plantas originalmente cultivadas principalmente em climas temperados ou mediterrâneos por suas folhas, caules e topos floridos. O principal uso das ervas é para dar sabor aos alimentos. Ervas culinárias importantes incluem manjericão, folha de louro ou louro, semente de aipo, cerefólio, endro, manjerona, hortelã, orégano, salsa, alecrim, sálvia, segurelha, estragão e tomilho. A maior demanda por ervas culinárias vem do setor de varejo, seguido pelos setores de processamento de alimentos e serviços de alimentação. Os Estados Unidos são de longe o maior consumidor de ervas culinárias, seguidos pelo Reino Unido, Itália, Canadá, França e Japão. As ervas também são usadas em cosméticos e produtos farmacêuticos para conferir sabores e odores desejáveis. As ervas são usadas medicinalmente pela indústria farmacêutica e na prática da fitoterapia.

Ginseng

A raiz de ginseng é usada na prática da fitoterapia. A China, a República da Coreia e os Estados Unidos são os principais produtores. Na China, a maioria das operações tem sido historicamente de plantações pertencentes e administradas pelo governo. Na República da Coreia, a indústria é composta por mais de 20,000 operações familiares, a maioria das quais são pequenas propriedades, operações familiares que plantam menos de um acre por ano. Nos Estados Unidos, a maior proporção de produtores trabalha em pequenas propriedades e planta menos de dois acres por ano. No entanto, a maior parte da safra dos EUA é produzida por uma minoria de produtores com mão de obra contratada e mecanização que lhes permite plantar até 60 acres por ano. O ginseng é geralmente cultivado em campos abertos cobertos por estruturas de sombra artificial que simulam os efeitos do dossel da floresta.

O ginseng também é cultivado em parcelas florestais cultivadas intensivamente. Uma pequena porcentagem da produção mundial (e a maior parte do ginseng orgânico) é coletada por coletores selvagens. As raízes levam de 5 a 9 anos para atingir o tamanho comercializável. Nos Estados Unidos, a preparação do canteiro para os métodos de floresta ou campo aberto é normalmente realizada por um arado rebocado por trator. Pode ser necessário algum trabalho manual para limpar as valas e dar aos leitos sua forma final. Plantadeiras mecanizadas puxadas por um trator são frequentemente usadas para semear, embora a prática mais trabalhosa de transplantar mudas de viveiros para canteiros seja comum na República da Coreia e na China. A construção de postes de 7 a 8 metros de altura e ripas de madeira ou estruturas de sombreamento de tecido em terrenos de campo aberto é trabalhosa e envolve levantamento considerável e trabalho aéreo. Na Ásia, madeiras disponíveis localmente e palha ou junco trançado são usados ​​nas estruturas de sombra. Em operações mecanizadas nos Estados Unidos, a cobertura morta das plantas é realizada com trituradores de palha adaptados de máquinas usadas na indústria de morangos e puxados por um trator.

Dependendo da adequação e condição da proteção da máquina, o contato com o eixo de tomada de força do trator, a entrada do triturador de palha ou outras partes móveis do maquinário pode apresentar risco de ferimento por emaranhamento. Para cada ano até a colheita, são necessárias três capinas manuais, que envolvem rastejar, curvar-se e inclinar-se para trabalhar no nível da colheita e exigem muito do sistema músculo-esquelético. A remoção de ervas daninhas, especialmente para as plantas do primeiro e segundo ano, é um trabalho intensivo. Um acre de ginseng cultivado no campo pode exigir mais de 3,000 horas totais de capina durante os 5 a 9 anos anteriores à colheita. Novos métodos químicos e não químicos de controle de ervas daninhas, incluindo melhor cobertura morta, podem ser capazes de reduzir as demandas musculoesqueléticas impostas pela remoção de ervas daninhas. Novas ferramentas e mecanização também prometem reduzir as demandas do trabalho de capina. Em Wisconsin, EUA, alguns cultivadores de ervas estão testando uma bicicleta de pedal adaptada que permite capinar na postura sentada.

A sombra artificial cria um ambiente especialmente úmido suscetível a infestação de fungos e fungos. Os fungicidas são rotineiramente aplicados pelo menos mensalmente nos Estados Unidos com máquinas de aplicação rebocadas por trator ou pulverizadores costais de jardim. Os inseticidas também são aplicados em spray conforme necessário e os raticidas eliminados. O uso de produtos químicos de menor toxicidade, melhorias no maquinário de aplicação e práticas alternativas de manejo de pragas são estratégias para reduzir as exposições repetidas a pesticidas de baixa dosagem sofridas pelos funcionários.

Quando as raízes estão prontas para a colheita, as estruturas de sombra são desmontadas e armazenadas. As operações mecanizadas utilizam máquinas de escavação adaptadas da indústria da batata que são rebocadas por um trator. Aqui, novamente, a proteção inadequada da TDP do trator e das peças móveis do maquinário pode representar um risco de ferimentos por emaranhamento. A colheita, a última etapa da colheita, envolve trabalho manual e flexão e inclinação para colher raízes da superfície do solo.

Em participações menores nos Estados Unidos, China e República da Coréia, a maioria ou todas as etapas do processo de produção são normalmente feitas à mão.

Hortelã e outras ervas

Existe uma diversidade considerável nos métodos de produção de ervas, localizações geográficas, métodos de trabalho e riscos. As ervas podem ser coletadas na natureza ou cultivadas sob cultivo. A produção de plantas cultivadas tem as vantagens de maior eficiência, qualidade e tempo de colheita mais consistentes e potencial para mecanização. Grande parte da produção de menta e outras ervas nos Estados Unidos é altamente mecanizada. O preparo do solo, o plantio, o cultivo, o controle de pragas e a colheita são feitos no assento de um trator com maquinário rebocado.

Os perigos potenciais se assemelham aos de outras culturas mecanizadas e incluem colisões de veículos motorizados em vias públicas, lesões traumáticas envolvendo tratores e máquinas e envenenamentos e queimaduras por produtos químicos agrícolas.

Métodos de cultivo mais intensivos em mão-de-obra são típicos na Ásia, Norte da África, Mediterrâneo e outras áreas (por exemplo, produção de hortelã na China, Índia, Filipinas e Egito). Os lotes são arados, muitas vezes com animais, e depois os canteiros são preparados e adubados à mão. Dependendo do clima, uma rede de trincheiras de irrigação é escavada. Dependendo do tipo de erva produzida, são plantadas sementes, estacas, mudas ou porções de rizomas. A remoção periódica de ervas daninhas é especialmente trabalhosa e os turnos de um dia inteiro de inclinar, dobrar e puxar exigem muito do sistema músculo-esquelético. Apesar do uso extensivo de trabalho manual, o controle de ervas daninhas no cultivo de ervas às vezes é inadequado. Para algumas culturas, a capina química com herbicidas, às vezes seguida de capina manual, é usada, mas o uso de herbicidas não é generalizado, pois as culturas herbáceas geralmente são sensíveis a herbicidas. A cobertura morta das culturas pode reduzir as necessidades de mão-de-obra de remoção de ervas daninhas, bem como conservar o solo e a umidade do solo. A cobertura morta também geralmente ajuda no crescimento e rendimento das plantas, uma vez que a cobertura morta adiciona matéria orgânica aos solos à medida que se decompõe.

Além da remoção de ervas daninhas, métodos intensivos de preparo do solo, plantio, construção de sombra ou estruturas de suporte, colheita e outras operações também podem resultar em altas demandas musculoesqueléticas por períodos prolongados. Modificações nos métodos de produção, ferramentas e técnicas manuais especializadas e mecanização são direções possíveis a serem exploradas para reduzir as demandas musculoesqueléticas e de trabalho.

O potencial de queimaduras e intoxicações por pesticidas e outros produtos químicos agrícolas pode ser uma preocupação em operações de mão-de-obra intensiva, uma vez que os pulverizadores costais e outros métodos de aplicação manual podem não evitar exposições adversas através da pele, membranas mucosas ou ar respirável. O trabalho na produção em estufa apresenta riscos especiais devido à atmosfera respiratória confinada. Substituir produtos químicos de menor toxicidade e estratégias alternativas de manejo de pragas, melhorar equipamentos de aplicação e práticas de aplicação e disponibilizar melhores EPIs podem ser maneiras de reduzir os riscos.

A extração de óleos voláteis da safra colhida é comum para certas ervas (por exemplo, alambiques de hortelã). O material vegetal cortado e picado é carregado em um vagão fechado ou outra estrutura. As caldeiras produzem vapor vivo que é forçado a entrar na estrutura selada por meio de mangueiras de baixa pressão, e o óleo é flutuado e extraído do vapor resultante.

Possíveis perigos associados ao processo incluem queimaduras de vapor vivo e, com menos frequência, explosões de caldeiras. As medidas preventivas incluem inspeções regulares de caldeiras e linhas de vapor vivo para garantir a integridade estrutural.

A produção de ervas com baixos níveis de mecanização pode exigir contato prolongado com superfícies e óleos vegetais e, menos frequentemente, poeiras associadas. Alguns relatos estão disponíveis na literatura médica sobre reações de sensibilização, dermatite ocupacional, asma ocupacional e outros problemas respiratórios e imunológicos associados a várias ervas e especiarias. A literatura disponível é pequena e pode refletir subnotificação em vez de uma baixa probabilidade de problemas de saúde.

A dermatite ocupacional tem sido associada a hortelã, louro, salsa, alecrim e tomilho, bem como canela, chicória, cravo, alho, noz-moscada e baunilha. Asma ocupacional ou sintomas respiratórios têm sido associados ao pó de ginseng brasileiro e salsa, bem como pimenta-do-reino, canela, cravo, coentro, alho, gengibre, páprica e pimenta vermelha (capsaicina), juntamente com bactérias e endotoxinas em pós de grãos e ervas . No entanto, a maioria dos casos ocorreu na indústria de processamento, e apenas alguns desses relatórios descreveram problemas decorrentes diretamente de exposições incorridas no trabalho de cultivo de ervas (por exemplo, dermatite após colheita de salsa, asma após manuseio de raiz de chicória, reatividade imunológica após trabalho em estufa com plantas de páprica). Na maioria dos relatórios, uma proporção da força de trabalho desenvolve problemas enquanto outros funcionários são menos afetados ou assintomáticos.

Indústria de Processamento

A indústria de processamento de ervas e especiarias representa uma exposição de ordem de magnitude mais alta a certos perigos do que o cultivo de ervas. Por exemplo, a trituração, trituração e mistura de folhas, sementes e outros materiais vegetais podem envolver trabalho em condições ruidosas e extremamente poeirentas. Os perigos nas operações de processamento de ervas incluem perda de audição, lesões traumáticas causadas por peças de maquinário inadequadamente protegidas, exposição a poeira no ar respirável e explosões de poeira. Sistemas de processamento fechados ou invólucros para máquinas podem reduzir o ruído. As aberturas de alimentação das retificadoras não devem permitir a entrada de mãos ou dedos.

Condições de saúde, incluindo doenças de pele, irritação dos olhos, boca e trato gastrointestinal e problemas respiratórios e imunológicos, têm sido associadas a poeiras, fungos e outros contaminantes do ar. A auto-seleção com base na capacidade de tolerar os efeitos na saúde foi observada em moedores de especiarias, geralmente nas primeiras 2 semanas de trabalho. A segregação do processo, a ventilação de exaustão local eficaz, a coleta de poeira aprimorada, a limpeza e aspiração regulares das áreas de trabalho e o equipamento de proteção individual podem ajudar a reduzir os riscos de explosões de poeira e contaminantes no ar respirável.

 

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