Segunda-feira, 21 Março 2011 15: 30

Questões ambientais e de saúde pública

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As instituições educacionais são responsáveis ​​por garantir que suas instalações e práticas estejam em conformidade com a legislação ambiental e de saúde pública e cumpram os padrões aceitos de cuidado com seus funcionários, alunos e comunidade ao redor. Os estudantes geralmente não são cobertos pela legislação de saúde e segurança ocupacional, mas as instituições educacionais devem exercer diligência em relação a seus alunos pelo menos no mesmo grau exigido pela legislação destinada a proteger os trabalhadores. Além disso, as instituições de ensino têm a responsabilidade moral de educar seus alunos em questões de segurança pessoal, pública, ocupacional e ambiental que dizem respeito a eles e às suas atividades.

Faculdades e Universidades

Grandes instituições, como faculdades e campi universitários, podem ser comparadas a grandes cidades ou pequenas cidades em termos de tamanho da população, área geográfica, tipo de serviços básicos necessários e complexidade das atividades realizadas. Além dos riscos à saúde e segurança ocupacional encontrados nessas instituições (abordados no capítulo Serviços públicos e governamentais), há uma vasta gama de outras preocupações, relacionadas a grandes populações vivendo, trabalhando e estudando em uma área definida, que precisam ser abordadas.

A gestão de resíduos no campus costuma ser um desafio complexo. A legislação ambiental em muitas jurisdições exige um controle rigoroso das emissões de água e gases das atividades de ensino, pesquisa e serviços. Em certas situações, as preocupações da comunidade externa podem exigir atenção de relações públicas.

Os programas de descarte de resíduos químicos e sólidos devem levar em consideração as preocupações ocupacionais, ambientais e de saúde da comunidade. A maioria das grandes instituições possui programas abrangentes para o gerenciamento da grande variedade de resíduos produzidos: produtos químicos tóxicos, radioisótopos, chumbo, amianto, resíduos biomédicos, bem como lixo, lixo úmido e materiais de construção. Um problema é a coordenação dos programas de gerenciamento de resíduos nos campi devido ao grande número de departamentos diferentes, que muitas vezes têm pouca comunicação entre si.

As faculdades e universidades diferem da indústria nas quantidades e tipos de resíduos perigosos produzidos. Os laboratórios do campus, por exemplo, geralmente produzem pequenas quantidades de muitos produtos químicos perigosos diferentes. Os métodos de controle de resíduos perigosos podem incluir neutralização de ácidos e álcalis, recuperação de solventes em pequena escala por destilação e embalagem de “laboratório”, onde pequenos recipientes de produtos químicos perigosos compatíveis são colocados em tambores e separados por serragem ou outros materiais de embalagem para evitar quebras. Como os campi podem gerar grandes quantidades de resíduos de papel, vidro, metal e plástico, os programas de reciclagem geralmente podem ser implementados como uma demonstração de responsabilidade comunitária e como parte da missão educacional.

Algumas instituições localizadas em áreas urbanas podem depender fortemente de recursos comunitários externos para serviços essenciais, como polícia, proteção contra incêndio e resposta a emergências. A grande maioria das instituições de médio e grande porte estabelece seus próprios serviços de segurança pública para atender às comunidades de seus campi, muitas vezes trabalhando em estreita cooperação com recursos externos. Em muitas cidades universitárias, a instituição é o maior empregador e, consequentemente, pode-se esperar que forneça proteção à população que a apoia.

Faculdades e universidades não são mais totalmente remotas ou separadas das comunidades em que estão localizadas. A educação tornou-se mais acessível a um setor mais amplo da sociedade: mulheres, estudantes maduros e deficientes. A própria natureza das instituições educativas coloca-as em particular risco: uma população vulnerável onde a troca de ideias e opiniões divergentes é valorizada, mas onde o conceito de liberdade académica nem sempre pode ser equilibrado com responsabilidade profissional. Nos últimos anos, as instituições educacionais relataram mais atos de violência contra membros da comunidade educacional, vindos da comunidade externa ou irrompendo de dentro. Atos de violência perpetrados contra membros individuais da comunidade educacional não são mais eventos extremamente raros. Os campi são locais frequentes para manifestações, grandes assembléias públicas, eventos políticos e esportivos onde a segurança pública e o controle de multidões precisam ser considerados. A adequação dos serviços de segurança e segurança pública e dos planos e capacidades de resposta a emergências e recuperação de desastres precisa ser constantemente avaliada e atualizada periodicamente para atender às necessidades da comunidade. A identificação e os controles de perigos devem ser levados em consideração para programas esportivos, viagens de campo e uma variedade de atividades recreativas patrocinadas. O serviço médico de emergência precisa estar disponível mesmo para atividades fora do campus. A segurança pessoal é melhor gerenciada por meio de relatórios de perigo e programas de educação.

Questões de saúde pública associadas à vida no campus, como controle de doenças transmissíveis, saneamento de serviços de alimentação e instalações residenciais, fornecimento de água potável, ar puro e solo não contaminado devem ser abordados. São necessários programas de inspeção, avaliação e controle. A educação dos alunos a esse respeito geralmente é de responsabilidade do pessoal do serviço ao aluno, mas os profissionais de saúde e segurança ocupacional geralmente estão envolvidos. A educação sobre doenças sexualmente transmissíveis, abuso de drogas e álcool, patógenos transmitidos pelo sangue, estresse e doenças mentais é particularmente importante na comunidade do campus, onde o comportamento de risco pode aumentar a probabilidade de exposição a perigos associados. Serviços médicos e psicológicos devem estar disponíveis.

Escolas primárias e secundárias

As escolas primárias têm muitos dos mesmos problemas ambientais e de saúde pública que as faculdades e universidades, apenas em menor escala. Muitas vezes, no entanto, as escolas e os distritos escolares não têm programas eficazes de gestão de resíduos. Um problema sério enfrentado por muitas escolas é o descarte de éter explosivo e ácido pícrico que foram armazenados em laboratórios escolares por muitos anos (National Research Council 1993). Tentativas de descarte desses materiais por pessoal não qualificado causaram explosões em vários casos. Um problema é que os distritos escolares podem ter muitas escolas separadas por vários quilômetros. Isso pode criar dificuldades na centralização dos programas de resíduos perigosos por ter que transportar resíduos perigosos em vias públicas.

 

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Leia 3364 vezes Última modificação quarta-feira, 29 junho 2011 09: 07

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